Том 1    
Глава 14.2

Глава 14.2

— Есть ли шанс подождать, пока приедет повозка с припасами? Или у вас дела, по которым нужно идти?

— Дело есть, пока отложим. Дождемся припасов, и я сам лично скажу, что делать тому десятку стражников, идущих с повозкой.

"А потом мы пойдем к казначею и посмотрим, насколько гнилой он человек!"

— Эйс, куда приведут твои действия? Не задумывался о последствиях твоего правления?

— Нет... только вчера приехали, ещё не подумал о таком. К чему ты спрашиваешь?

— Ну, смотри, есть два пути: Первый — это развитие деревни медленно, быстро или еще как. Главное — это развитие! Или... падение деревни — упадок экономики и ухудшение условий. Каждое твое действие будет нести ответственность за всю деревню как и за всех людей в ней.

— Это изначально понятно... ты решил меня мыслями нагрузить?

— Просто держи в уме. Я же знаю, насколько ты бываешь рассеян, особенно в моменты, когда ты не можешь думать трезво и делаешь поспешные выводы.

— Понял. Слушай, не в курсе, сколько стоит набрать новую стражу? Ну и, желательно, где?

— Понятия не имею, лучше бы спросил у своего Корнера.

— Ну-у-у... мой Корнер, скажи мне, где вас набрали?

— Я и мой отряд прямиком из академии Мудреца, — отвечал он мне. — Я обучался два года, но в этом отряде имеются пару человек, отучившихся всего год. Ими могу заняться лично для поднятия уровня подготовки.

— Идея хорошая. Теперь тоже самое, но поподробней.

— О чем именно?

— Про академию знаю, и там, вроде, учатся дети из семей. Про обучение стражи там не слышал. Вы же не из семей?

— Нет, в академии Мудреца имеются три ветки обучения. Я учился на стражу семьи и личную стражу. Первый год обучения для стражи семей, второй же для повышения навыков и разрешения работать личной стражей. Есть и третий год обучения... одним словом, там учат быть Мипами.

— Эйс, я слышал про них. Это ужасные люди! — вмешался Зумерин, — Мне довелось биться с Мипами. Этого и врагу не пожелаешь! Три Мипа могут перебить сотню стражи, или десяток стражи семей. У них невосприимчивость ко всем ядам, им плевать на ранения. Никогда не пытайся вступить с ними в бой! При бойне в Ац, один из Мипов с оторванной рукой бился наравне с слаженной командой из пяти авантюристов. Не знаю чем их кормят в академии, но лучше с ними не сталкиваться. В любом случае, победи ты или проиграй, исход будет печальным. Из-за этого в академии закрыли третий год обучения — слишком уж жестокие способы использовали для подготовки. Я лично участвовал в прекращение их обучения и деятельности! Да и на обучение из тысячи выживали всего пару десятков.

— Прошу извинить, третий год существует и по сей день! Я лично видел одного из Мипов в маске в день моего прибытия в академию.

— Если это так, королевство в тайне готовит армию, игнорируя запрет четырехлетней давности. Они не смеют открывать третий год обучения вновь, это перечит приказу короля! Как и моей просьбе...

"Вроде спрашивал про академию, узнал про неких Мипов. Готовых даже без руки рвать и метать... Мне бы таких в личную стражу, глядишь и беспокоить не будут."

— Как давно их видели?

— Около года назад, — отвечал Корнер, убирая щит, — их остатки из 79 человек были уничтожены рейдом авантюристов и мечей короля.

— Скорее всего, это были не все... — говорил Зумерин, но вдруг отвлёкся, — Эйс, кажется, повозка едет!

— Они приехали быстрее чем я ожидал. — подумал я вслух, — Корнер, что в повозке кроме снаряжения стражи?

— Броня, флаги семьи и...

— Стой... флаги семьи?

— Да, на полотне изображена эмблема семьи. При гибели стражника, его укрывают этим флагом. Так к страже проявляется уважение, и семьи показывают свою сущность. Мало семей, которые делают это до сих пор, достаточно старая традиция. Лично я пошел именно в стражу семьи Фот, потому что она одна из немногих, сохранившая эту ценность... Извините, это очень много значит для нас как и для всей стражи в общем.

"Похоже, стража это не безликие люди, что выполнят приказ в независимости от его жестокости. Именно такими они показались мне, когда я видел, что они делали с людьми на территории Сиз. Они хотят уважения к себе... хотя бы после смерти. Я, отчасти, понимаю и поддерживаю их. Возможно, это единственный шанс почувствовать свою нужность. И понять, что они не выполняют роль тряпичной куклы.

— Корнер, разберитесь с повозкой! — говорил я приказным тоном, — Разложите все вещи и как можно быстрее.

""По идее, именно так дают им приказы, сложно привыкнуть к этому. Ещё недавно все было хуже некуда, теперь же изменилось."

Я повернулся и с недоумением посмотрел на него.

— Зумерин... чего он стоит?

— Выполняй! — крикнул он, кивнув головой.

Корнер и стража начали подходить к повозке и разгружать ее по очереди. Работа выглядела очень слаженно, учитывая то, что до этого никто из них не переговаривался между собой и об организованности не могло быть и речи.

— Страже нужно не только приказ озвучивать, но также и давать понять, что выполнять его необходимо сейчас же. Головой кивни, ну или скажи когда начать. Пять, десять, пятнадцать минут и так далее.

— Понял, запомню. Зумерин, откуда столько познаний?

— Довелось иметь хорошего друга. Он правил деревней, как и ты сейчас.

— Познакомишь? Мне бы не помешал человек, которому можно доверять подобные дела, он даже сможет меня подучить!

— Он мертв...

— Вижу, ты не настроен говорить об этом... не будем ворошить прошлое, займёмся настоящим. Корнер! Вы скоро?

— Мы ещё не закончили. Могу раздать приказы и выдвинуться меньшим количеством.

— Не стоит, торопиться незачем. Нужный нам человек никуда не убежит. — ответил ему я, и лёгкая ухмылка скользнула по моему моему лицу.

"У меня в распоряжении есть двадцать три стражника. Трое будут с Астой, десять нужно распределить по деревне. Глупо таскать с собой десять человек, как и не использовать их по назначению."

— Корнер! Подойди. — подзывал его я к себе взмахом руки, — Как ты думаешь, сколько человек нужно для обеспечения моей безопасности?

— Не могу ответить точно, я не знаю от чего нужно вас защищать: вдруг вся деревня попытается вас убить. Из-за этого точное число сказать затрудняюсь. Если брать среднее количество, это около четырех стражников. Они образуют квадрат и обеспечивают безопасность со всех сторон.

"Мне довелось видеть такую систему сопровождения. Когда Элиндар сел в карету, стража бежала рядом, образуя, как раз, этот квадрат. Вроде во время прогулки с Астой было тоже самое. Учитывая то, насколько быстро стражники отреагировали на приказ Асты встать на защиту, понимаешь полезность этой схемы. Хотя, есть и изъян: если убьют одного из стражников, квадрат будет развален, и они просто не успеют стянуться на нужную сторону. Необходимо модифицировать эту схему... Как же это поправить? Может, использовать эту же схему и просто поставить Корнера спереди? Так я при потере одного стражника сзади смогу отойти вперед. У стражи будут более координированные действия, как и у Корнера в моем сопровождении, да и спереди потеря стражника будет не критична. Какие минусы у этой изменённой схемы? Потеря мобильности! Из-за добавления стражника впереди при необходимости бежать скорость будет меньше, ведь трём стражникам будет сложно бежать, допустим, по переулку. Нужно узнать улицы и построение деревни, тогда наверняка буду уверен."

— Зумерин, мне нужна карта деревни или хотябы ее часть. Тут имеется такая?

— Не у всех городов такое есть, а тебе подавай карту деревни. Могу нарисовать небольшую часть деревни по быстрому когда придем. Нужно будет пару минут и большой листок бумаги с карандашом... ещё нужен местный картограф, я не силен в этом.

— В деревне он имеется, нет нужды ехать в город по близости за ним?

— Нет, в каждом городе, деревне и поселении есть свой картограф. Он следит за местностью и постоянно обновляет карты. Королевство много платит им, их работа уже почти закончена. Карту Акронта в скором времени будут продавать за несколько золотых монет по всему королевству, там будет и твоя деревня. Так что, иду за картографом?

— Будь добр, мне нужна карта. Возьми с собой...

— Мне не нужна стража. — перебил он, бросив на меня холодный взгляд, — Своими силами дойду как-нибудь. Я пошел.

Зумерин развернулся и, засунув руки в карманы плаща, не торопясь пошел в сторону ворот.

"Это задело его... после напоминания о Мипах он немного встревоженный. Четыре года назад он участвовал в закрытие третьего курса... Ему тогда должно было быть около 14-15 лет. Похоже, это может быть причиной его постоянного холодного взгляда и отношения к миру."

— Мы все разгрузили, что прикажете?

— Смотри. Трое остаются здесь и ходят с Астой как личная стража. Напомню, один из них должен быть твоей правой рукой! Ещё двое находятся у входа в дом, двое в доме, охраняя второй этаж. Это уже семеро, пятеро ходят со мной. В том числе и ты, идете схемой квадрата которую ты мне объяснял. За исключением одного момента, спереди в авангарде идешь ты. Остаются еще десять стражников, пусть ходят группами по два человека и патрулируют деревню. Заметят что-то подозрительное — сразу ко мне, в деревне назревает восстание и мне не помещают глаза по всей деревне. Пусть следят за скоплениями людей. Среди них, возможно, будут люди из совета! Все ясно?

— Да!

"Все еще не привык..."

— Выполняй. И в следующий раз лучше спрашивай, если я промолчал, выполнять или нет.

— Хорошо.

Корнер развернулся и пошел к страже, что выстроилась в две линейки стоя в шахматном порядке, и начал отдавать приказы.

"Двадцать три стражника это немного, надеюсь, я смогу подавить бунт до его начала. Если все начнёт саморазрушаться, Асте будет опасно здесь находиться. Три стражника это немного, уверен, если отдам приказ сопровождать ее большему количеству, она будет недовольна. В городе, помимо моей стражи, есть еще и обычная, что принадлежит именно деревне. Уверен, этот мир не исключение, и тут тоже есть коррупция. Я избавлюсь от этой проблемы, ровно как и от других. Явно в деревне есть люди, пострадавшие от алчности одного из стражников. Казначей, стража деревни, кто еще может помешать моему правлению и благополучию деревни? Не уверен, конечно, всё ли тут так хорошо с посевами, как мне говорят, нужно это тоже проверить. Да и вообще участвовать во всем лично! Люди, живущие здесь, будут видеть это и поймут меня. Будут считать хорошим правителем. Конечно, пока это в моей голове. На практике увидим в процессе, главное опять не сесть в лужу."

Пока я размышлял о происходящем и будущем, мимо меня пронеслась тень в сторону ворот. Я заметил, как человек в плаще завернул за угол дома, находящегося слева по дороге, что шла от моего дома. По очертанию и манере передвижения мне сразу стало понятно, кто это.

— Где моя маска? — сказал я, проверяя карманы, — Так, с собой взял!

Я вытащил маску из внутреннего кармана плаща и направился в место, где пропал из виду незваный гость, предварительно сказав страже ждать у поместья. Подбежав к углу дома, за которым скрылась тень, я обнаружил Скейна, еле стоящего на ногах и держащегося за стену. С кряхтением он дышал, схватившись за бок, глядя на небо. Его плащ был разорван на боку, который придерживала рука, кровь с которой капала на землю.

— Что произошло?

— За мной гонится Кал. Он как то пронюхал про наше задание, и мы попали в засаду. Двадцать второй и тридцать первый погибли. Я ранен, мне нужно убежище на время! До меня дошла весть о твоем назначении здешним правителем, тебе ничего не стоит спрятать меня. Помоги...

— Я с этого ничего не получу, мне хватает проблем с советом. Ещё не хватало преступников у себя прятать. Кал может найти тебя и здесь, а мне не поздоровится, если обнаружат, что преступник скрывается в моих владениях. Возьми ноги в руки и также быстро, как сюда прилетел, улетай.

— Ты согласился нам помогать, так помоги мне сейчас!

— А взамен?

— Что за совет с которым ты борешься?

Скейн облокотился на стену спиной и медленно сполз к земле, оставляя кровавый след на стене. Он со вздохом сел, сильно сжимая место у паха, где, вроде как, находится артерия.

— Есть тут сборище торговцев, хотят устроить бунт и свергнуть меня.

— Дети Лорва помогут тебе!

— Ты не главный, чтобы говорить такое!

— Я скажу как ты мне помог, и Дети Лорва не откажут тебе в помощи. Мы всегда отвечаем добротой на доброту! Зачем мне врать!?

— Чтобы спасти свою жизнь! Значит, я прав, ты обычный член этой группы людей. Никаких гарантий... так себе предложение, пожалуй, я отказываюсь!

— Да, ты прав... у меня нет влияния на первого. Зато я могу пообещать: даже если тебе откажут в помощи, я лично приду со своим напарником и буду решать проблемы, связанные с советом! Обещаю тебе, прошу, быстрее... моя левая нога начинает неметь

— Сгодится. Эй, — подзывал я проходящих мимо двух стражников, — подойдите! А ты, Скейн, не забывай о своем обещании, мне не хочется убивать тебя за твои лживые слова.

— Я сдержу слово, данное тебе, лишь помоги. Лучше думай, как справиться с советом, и составь план!

"Планы мои редко идут как мне хочется, обычно другие их портят. Но одно дело Кирс, и совсем другое совет торговцев, играющих в правителей. Эту игру начал не я, а вот закончить её придётся мне. И в итоге либо весь совет будет утопать в крови, смотря на страдания собственных семей, либо они благополучно сдадутся и примут мою сторону, с моими условиями! Возможно, остатки именно так и сделают."

Двое стражников подошли и посмотрели прямо на меня, не обращая внимания на вздохи Скейна.

— Отнесите его к знахарю, доктору, врачу или магу исцеления, тому, кто тут его на ноги поставит. Пусть подлатает его и не задает вопросов. Приказ правителя этих земель! Вперед!

— Есть!

Я решил не смотреть на эту картину и, проверяя, не спала ли маска, пошел в сторону дома, где по пути мне навстречу попался Зумерин с невысоким стариком укутанным, по-моему, в одеяло, и медленно плетущимся сзади.

— Оказалось, у него есть уже готовый кусок карты. Картограф, похоже, тут дельный, нарисовано отлично.

— Здравствуйте, правитель, — поздоровался со мной старик, поклонившись.

Когда картограф нагнулся, я заметил, что на его ногах нет обуви. Как и верхней одежды под одеялом.

— Надеюсь, на тебе хоть трусы есть?

— Извините, мне давно не платили. Приходится жить на гроши. Нет денег на такую роскошь, как одежда.

— Где твоя обувь, не можешь же ты постоянно ходить так?

— Её украли хулиганы три дня назад... простите за такой вид, перед правителем нельзя выглядеть подобным образом...

— Придёшь домой, купи себе обувь, как и одежду! Чтобы так не ходил, а то пугаешь своим видом.

Я достал из кармана три золотых монеты и, положив их себе на ладонь правой руки, показал старику.

— Бери.

— Нет-нет-нет, мне нельзя, это ваши деньги.

— Бери деньги на одежду, иначе они тебе больше вообще не понадобятся.

Старик медленно потянул руку из-под одеяла к моей ладони и, не торопясь, взял монеты своими чёрствыми руками. По ощущениям мне показалось, что они почти полностью были покрыты мозолями.

— Покажи-ка его работу.

— Вот, смотри, — отвечал Зумерин, — здесь видно, где находятся ворота, посты стражи и твой дом. Если он будет усердно работать, у нас появится карта всей деревни!

— Отлично, займёмся тобой после казначея. А теперь марш домой и за одеждой!

Старик поклонился и поплелся в сторону моста через реку.

— Ты чего в маске?

— Был тут знакомый один... пошли лучше к дому, стража должна была закончить.

Свернув карту, я отдал её Зумерину, и мы, идя по оживающей улице, дошли до дома.

«Похоже, совет собрался очень рано, только сейчас люди начинают выходить на улицу, появляются прохожие. До этого будто все пропали... хотя, вроде кузнец работал, когда я проснулся. Скорее всего, работу закончил и отдыхать пошёл. Надо обратить внимание на одежду жителей, по ней можно определить их состояние и род деятельности.»

Подойдя к дому, я увидел стражу, стоящую с мечами и щитами в руках. Около десяти стояли у входа в дом, другие же, создав дугу, окружили лестницу до двери. Получился замкнутый круг с территорией в виде лестницы посередине, где кто-то находился.

"Похоже, кто-то напал на поместье! Стража не будет обнажать мечи по пустякам."

— Зумерин! Бери нож и готовься! Кто-то на лестнице, — крикнул ему я, доставая клинок, спрятанный в плаще.

Если он угрожает Асте, его тело перед смертью будет разобрано на части!