Том 2    
Глава 1


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lastic
10.05.2020 18:25
Хохохоохохохохоххохохохоох
goodoker1
11.03.2020 17:25
Вот,оно как. Ну, чтож, ожидаем

Глава 1

1

— Она зарегистрирована как Джейн Игнишн, но её настоящее имя — Наталена Бласт. Возраст — 12 лет; Пол — Женский; Американка. Судя по её фамилии, она настоящая младшая сестра «той самой» Анастасии Бласт. Хотя разница в возрасте у них и приличная.

Сейчас они находились в комнате студенческого совета старшей школы на огромном корабле.

Идеальное место для Каруты и девчат — «сильнейших в мире», для проведения тайных разговоров.

Всё также сидя в кресле-коляске, Кёка Омотэсандо возилась за компьютером. Хотя обстановка в комнате, в целом, была так себе, оборудование здесь представляло из себя терминал главного администратора предоставляющий полный доступ ко всем данным на корабельном сервере. Он имел куда больший уровень доступа чем даже терминал в комнате директора (хотя группа Каруты этого и не хотела), который там был отчасти лишь для показухи. Сбор в этой комнате группы Каруты означал, что членам студсовета следует по-быстрому очистить помещение, посему, выходя, они одарили их группу весьма эмоциональным и сердитым взглядом.

Наталену уложили в особой комнате, на корабле, в школьном лазарете.

Спать там, ей, наверное, было немного трудно, учитывая что её тело за руки и ноги было привязано к кровати толстыми ремнями, но она этого не заметила. До тех пор, пока они не решили, как с ней поступить, они конфисковали её кристальный цветок и усыпили наркозом. Наркоз штука удобная, но всё-таки это лекарственный препарат. А с ними нельзя забывать о таких вещах как: смертельная доза, побочные действия, последствия/осложнения, аллергия и так далее и тому подобное, и естественно, как и все прочие препараты, его нельзя назвать «абсолютно» надёжным.

Но обездвижить того, кто владеет «магией», как минимум так, было необходимо.

— Почему мы разоблачили её только сейчас?

— Потому что роднёй, друзьями и знакомыми Анастасии называлась такая толпа народу, что мы проморгали существование её младшей сестры. В особенности социальные сети знаменитостей, одним словом — это трагедия. Тяжело же было «Устранителям Проблем».

Анастасии, пожалуй, так было даже лучше, ведь она могла скрыть свою Ахиллесову пяту, — свою настоящую семью. Посеять беспорядок, сымитировав лес, чтобы скрыть всего одно деревце.

Личность подозреваемой же они установили, запросив видеозаписи со всего мира по данным её лица и скелета. Учитывая как легко удалось её раскрыть, Наталена, наверное, планировала своего рода блицкриг — максимально быстро навязать и провести решающее сражение. Она была готова отомстить им ценой своей жизни, даже не подумав о путях отступления.

Карута нахмурился.

— Тогда выходит Анастасия тоже была американкой? Хотя впрочем о ней же говорили что-то в духе: «обладает колоссальным влиянием на континенте Северной Америки», но всё же…

Они настолько её ненавидели что хотели одолеть даже ценой уничтожения мира. Но если так подумать, то они даже не знали откуда Анастасия была родом. Карута испытал лёгкое удивление, узнав о её «домашней» жизни, теперь, когда всё закончилось.

Я не смогу скрывать это.

Таков был искренний ответ Каруты Утагая. И чем больше он будет пытаться неумело скрывать это, тем больше будет расширяться болото, в котором он утонет. Карута заключил что сейчас нужно честно признаться и предложил следующее: может это дитя и мститель, но всё же её незрелый клинок не смог отнять ни единой жизни. Так что дело закрыто и убивать её не следует.

Он хотел доверия.

Потому что, держа это в секрете, он лишь всё усугубит.

Но правильно ли он поступил? Конечно он волновался, ведь предложив это, ему оставалось лишь продвигать данный выбор с максимальной эффективностью. Теперь, когда он начал, то уже не мог остановиться.

— …….

Взгляд Марики Амаси, опёршейся спиной на стену, тут же стал острым как меч. Он уже много раз видел её в такой стойке, наблюдающей за ситуацией со скрещенными руками, в ходе «прошлого инцидента». Среди них она строже всех разграничивала врагов и союзников, и чтобы защитить человека, которого считала «своим», она была готова пойти на что угодно. Сомневаться в этом причин не было, учитывая, как она лазером пристрелила беспомощную Элисию, которая собиралась сдаться или, возможно, стать их союзником.

Не нужен ей такой товарищ, который разрушит царящее у них идеальное согласие, если принять его в число «своих».

Вот что означала стойка Марики.

Как подруга детства, она вселяла в него уверенность. Что ни говори, а Карута знал её уже очень долгое время и поэтому безоговорочно считал её одной из «своих». Но в нынешней ситуации всё было иначе. Если он сейчас не сможет её уговорить, то она безжалостно убьёт Наталену. Даже не взирая на то что она будет без сознания и абсолютно беззащитна.

И если так будет продолжаться, то всё повторится 1 в 1.

Раз уж они сильнейшие в мире, то им это дозволено.

Убить не подчинившуюся им 12-ти летнюю девочку.

Нельзя так поступать просто потому что таков мир. Ведь тогда, в дальнейшем, их будет ждать жизнь сильнейших, такая же как у команды Анастасии, в болоте, из которого уже не выбраться. Если бы они не были сильнейшим, им бы вынесли обвинительный приговор и бросили гнить в тюрьме, поэтому они должны были любой ценой держатся за этот титул. В этом смысле они по сути были привязаны к слову «сильнейший».

— Омотэсандо.

— Что такое?

— Какой у Наталены опыт сражений?

— Судя по просмотренным мною записям почти никакого, включая тренировки. Она какое-то время посещала местную школу каратэ, но бросила её примерно через полгода. Видимо схватки это не для неё.

— …Тогда как ей удалось солгать о своём имени и происхождении?

Океаническая академия кристальной магии Гримноа представляет из себя важнейший механизм для борьбы с, подвергнувшей весь мир опасности, «Угрозой». Пусть они и набрали в неё разом больше тысячи человек, но их данные должны были как следует проверить.

Подмена электронных данных в отслеживаемой области; взять на крючок или подкупить экзаменатора; покупка или похищение чужих персональных данных. Вариантов было несколько, но едва ли подобную пародию на шпионские фильмы в одиночку смогла бы провернуть двенадцатилетняя девочка, которая жила обычной жизнью. Прежде всего когда она вообще получила информацию о своей пригодности к кристальной магии и что это пригодится её мести? По крайней мере точно не во время решения о пригодности в помещении для тестирования в средней школе. И откуда она узнала имя Бога Анубиса? Если Анастасия скрывала «настоящую себя» от собственной семьи, едва ли она бы рассказала им информацию о магии богослужения.

Бессмыслица какая-то.

— Существует «скрытый кукловод». Скорее всего где-то в безопасном месте, за пределами корабля. — откровенно и решительно заявил Карута Утагай.

— …Вот оно как.

— То есть кто-то из связанных с Анастасией лиц, дал необходимую информацию и сделал из неё убийцу. Вот только действительно ли этот некто рассчитывал, что дилетант вроде Наталены сможет убить всю нашу четвёрку? Мне кажется, что он скорее рассчитывал на то, что: мы обратимся друг против друга обсуждая как поступить с Наталеной, после того как одолеем её.

На самом деле, у него не было никаких соображений на этот счёт.

Точнее, ему было всё равно ошибается он или же нет.

Каруте главное было, лишь отвести остриё копья (в особенности супер-агрессивной Марики) от Наталены на кого-то другого. «Скрытый кукловод», которого они не знали ни по имени, ни в лицо, был для этого почти идеальной целью. Пока они будут пытаться искать мнимого кукловода, они не будут думать о том, как бы им побить того, до кого рукой подать.

— В таком случае убивать Наталену не следует. Нам совершенно необходима информация об этом «скрытом кукловоде». Если предоставить его самому себе, в дальнейшему могут нагрянуть родители Элисии или последователи Юкино. Вообще совсем не ясно, является ли Наталена единственным зачинщиком сего происшествия. Если та же команда скрывается и шляется где-то по Гримноа, нам необходимо выдавить этот гной с корабля. Согласны?

— А в этом есть смысл. — лёгко признала Кёка Омотэсандо.

Однако,

— …В таком случае не безопаснее ли для нас будет держать её связанной и пытать или вколоть ей сыворотку правды? Удастся ли нам вытянуть из неё её истинные намерения если мы будет проводить расследование, играя в полицию? Мы ведь всё-таки профессионалы по битвам, а не по ведению следствия.

— Тц.

В её словах не было ни хороших ни плохих эмоций. Очаровательный президент студсовета поступала абсолютно чёрство и эффективно.

Сначала убийство.

Теперь конфронтация за пытки под сывороткой правды.

Это было безумие. Но даже учитывая, что на борту Гримноа было более тысячи учеников, и какое-то число взрослых педагогов, которые контролировали и обучали их, если кто-то из «сильнейших в мире», например, Марика или Кёка примет решение, скорее всего никто не посмеет ему воспротивиться. Даже «тот» имеющий свои взгляды и хорошо сложенный учитель (?) Хадомэ Киёсава.

И стоит только площадке наклонится, как за ней последует весь поток.

Вот настолько сильны были индивидуумы.

Ведь изначально «второй корабль» — это корабль для них.

— Я учла то как Марика настойчиво хочет убить её, но как насчёт тебя Карута? Почему ты пытаешься помочь Наталене Бласт? Дело в сочувствии? Подумай ещё раз, может это сама Наталена, по случайности, внушила тебе это.

Кстати да.

Если она так говорит, возможно так и есть.

Карута ничего не знал о Наталене. Когда она только подошла заговорить с ним, в самом начале, она жалась словно маленькое животное и выдавала что-то в духе: «А, эм», очевидная актёрская игра, ради того, чтобы он ослабил бдительность. Было бы верхом глупости полагать что он хотел из-за этого защитить её. А может не в Наталене вообще дело было, а в чувстве вины из-за того, что он своими руками убил Анастасию? А если так, то почему? Та месть была абсолютно справедливой и должна была свершиться. Защита её сестры во имя искупления разрушит саму их суть.

Карута подумал.

И ответил честно:

— Мне это не по душе…

— Что именно?

— Убивать вот так кого-либо. У нас на то нет причин, да и убивать людей в принципе — это неправильно! Во время нашей вендетты у нас просто не было другого выбора, кроме как убить их — мир был безумен. Но сейчас всё иначе!! Хотим мы того или нет, но сильнейшие сейчас — мы, и пользуясь этой позицией, должны быть мягче, и решить это дело не убивая её. Нельзя убивать людей не имея на то причин. Нет оснований — нет и убийства, верно?! Ведь таким и должен быть правильный мир, разве нет?!

— Тогда не парься Карута. — первый раз за диалог, заговорила Марика.

По части настоящих сражений она была до невозможности простой.

Я убью её. В таком случае ты ведь не замараешь свои руки.

— Я-я….

Он не это имел ввиду. Карута хотел защитить всех, в том числе и Марику с Кёкой, но если она сама от этого отказывается, то тут уж ничего не попишешь. Потому что это её жизнь. Простая и вместе с тем свирепая, но сейчас она столкнулась сутью имеющегося у них выбора.

Если они сейчас не придут к общему согласию, то лишь навредят Наталене. Причём каждый индивидуально.

Это бессмысленно.

У человека одна жизнь. Если хоть один из них сейчас решит по прихоти сыграть карту «убить её», то судьба Наталены будет предрешена. Даже одна ошибка приведёт к их общему краху. Прямо как команду Анастасии!!

— А-ха-ха, очко за ней, а Карута? — невинно рассмеялась Кёка Омотэсандо.

А затем прикрыв один глаз сказала:

— Слушай Карута, ты конечно правильные вещи говоришь, но далеко не факт, что ты убедишь этим остальных. Ты игнорируешь ход переговоров и пытаешься заставить нас принять твою точку зрения на чувствах, но этим ты лишь отрицаешь наши собственные чувства.

— Тогда как нам поступить?

— Дай подумать… Можем бросить жребий чтобы всё было честно. Карута, будь добр, подай мне заметочник и красную шариковую ручку со стола.

Кёка Омотэсандо вырвала из него одну пустую страничку, а затем разорвала её на 4 части, и на одном из них нарисовала красный круг. Она бросила их в пустую коробочку с круглым отверстием, стоящей на столе. Скорее всего новый студсовет использовал её для распределения должностей.

В такой ситуации подсчитать было невозможно. На первый взгляд предложение казалось безвыходным положением, но парень догадался о намерениях президента студсовета. Что и ожидалось от взрослой девушки.

Сколько сейчас Кёка бросила бумажек в коробку?

Этот способ должен был объединить их мнение, всех сильнейших в мире.

— …! Возбуждение, выходи Айнэ!!

— Йес, Жертвенник.

Из живота Каруты вылезла бледнокожая кристальная девочка.

Присутствие Айнэ, наклонившей голову в ожидании приказов с безэмоциональным выражением лица, тут же вызвало здесь волнения.

— Нам не обязательно обоим достигать успеха. Ты всё равно на моей стороне!

— Хорошо.

Не тот, однако, ответ, который ожидаешь услышать от того, кто распоряжается человеческой жизнью. Она согласилась точно также, как если бы ей предложили чашку риса с говядиной и луком в школьной столовке.

Марика, догадавшись что теперь всё изменилось, резко переменилась в лице.

— …Ох! Полагаешь что если Айночка будет тянуть в твою пользу, то твои шансы увеличатся? Но когда победа и поражения зависят от удачи, количество людей не имеет никакого значения!

— Тогда тебе нечего бояться, верно? Давайте уже тянуть. Готовы? Взяли!

Таким способом Карута однозначно выиграет.

— А! — что-то воскликнула Марика.

— ….. — многозначительно усмехнулась Кёка.

Но кто победил, а кто проиграл уже было решено.

Карута первым вытащил бумажку из коробки.

— Красный круг — моя взяла. Мы защитим Наталену. Теперь никаких возражений Марика!!

— …..М-м-м-м-м!!

Краснея всё сильнее, Марика неистово обернулась к Кёке, но президент студсовета в кресле-коляске лишь пожала плечами.

— Мы проиграли и нам остаётся лишь уповать на то, что удача не наша сильная сторона. В этом нам не одолеть Каруту.

— Так ты с самого начала…

— О чём это ты?

На этом всё и кончилось. Дверь открылась и закрылась со звуком похожим на бомбардировку. Марика ушла отсюда больше, не желая находится рядом с ними. Тем не менее теперь, Марика хотя бы не станет, предварительно не уведомив их, убивать Наталену. Если это случится, то Гримноа, стержнем которого были Карута, Айнэ, Марика и Кёка, развалится изнутри. А это пошло бы супротив точки зрения Марики, которая, хоть в словах и действиях была весьма резка, но всё же пыталась всей душой защитить «своих».

Наблюдая за тем как Марика скрылась за закрытой дверью, Карута тихонько вздохнул.

— Здорово вы продумали как разрешить эту ситуацию…

— Ах! А ты молодец что смог разгадать что я задумала Карута.

Они вчетвером одновременно засунули руки внутрь коробки, содержимое которой видеть не могли.

Но Карута гарантированно побеждал и не важно кто бы вытащил выигрышный билет, он или Айнэ. Например, Айнэ могла мешать Марике и Кёке расталкивая их руки к краям коробки, пока он сам мог сколько влезет нащупывать нужный клочок бумаги.

Кёка разорвала лист блокнота на несколько частей и вдобавок к этому круг нарисовала, красной шариковой ручкой, на одном из них очень «явно». Так что оставалось лишь определить победный клочок водя пальцем по кругу.

— Большое вам спасибо, Омотэсандо. По правде говоря, если бы не вы то я бы, наверное, проиграл…

— Чтобы ты понимал, я не вовсе не добренькая. В отличии от Марики. Я временно тебе помогаю, так как если мы сейчас убьём Наталену, то не добудем из неё информации. Пока она жива её всегда можно подвергнуть пыткам. Так что если мы не добудем информации твоим способом, я предложу вновь. Выбор между защитой и пытками.

— …

— И в следующий раз я уже тебе не подсоблю. Когда ты играешь сам по себе, правила далеко не такие как когда в команде. Считаешь что сможешь одолеть меня в настоящем споре, а Карута?

— Нет конечно, это абсурд…

В определении слабостей оппонента Кёке не было равных. Он может и пришёл бы к схожему мнению, если бы заперся в комнате на несколько часов и как следует всё продумал, но то что она смогла до этого дойти в одно мгновение можно было описать лишь одним словом — великолепно. Момент в который она это предложила, не говоря уже о самой сути идеи, был просто вне всяких похвал, благодаря чему что Карута, что Марика спокойно отложили дело, не поняв даже что всё круто поменялось. Если подобное коварство, с такой стремительностью, сейчас, вопьётся в него своими клыками, его просто моментально загонят в угол и разорвут на части не дав даже времени на размышления.

Интриганка в инвалидном кресле усмехнулась.

— Тогда готовься. Потому что мне нужен результат. А сам процесс меня мало заботит. Если ты сможешь заслужить её доверие и добыть всю необходимую информацию своим способом, то Наталену Бласт, вероятно ждёт светлое будущее.

Разумеется,

Это вовсе не значит, что Кёка Омотэсандо безоговорочно и полностью стала его союзницей.

— Но если ты потерпишь неудачу, то пеняй на себя. Профессиональные пытки очень суровы знаешь ли. Ушибы на теле можно исцелить магией, а вот от психологических травм так просто уже не избавиться.

2

— …Как же я вас всё-таки терпеть не могу. Даже если всё это правда, всё равно вы мне до боли в сердце не нравитесь, варварская группа практиков.

— Я даже не знаю что ещё сказать, но мне правда очень жаль профессор Киёсава. И от всей души спасибо что встали на сторону этого ребёнка.

Больше всего меня бесит как раз то, что ты — один из сильнейших, известных на весь мир, честно склоняешь голову!! Ладно бог с ним, пока проверим несоответствие в её персональных данных. Вскоре мы, наверное, решим, как с ней поступить, но я одобряю то, что вы решили не убивать её.

Он находился в школьном лазарете.

Где-то вдали слышался шум, но это из-за того, что сейчас была перемена. По несвязным обрывкам фраз он понял, что парни в длинном коридоре устроили соревнование по пусканию бумажных самолётиков.

— М-м… — вырвался лёгкий стон из милых губок Наталены Бласт.

Она попыталась потереть глаза, но заметила, что не может оторвать свою преобладающую руку от постели.

Да и не только её. Обе руки и ноги, а ещё её неразвитая грудь и даже живот были прикованы толстыми ремнями, и она была полностью обездвижена. Она лежала на спине и не могла перевернуться.

А Карута Утагай, тем временем, без труда осматривал её лицо.

— С добрым утром Наталена. И всё-таки как же поразительны нынешние медицинские технологии, прямо секунда в секунду.

— Ч-че…А?! Да что вообще, уп!!

— Будешь двигаться — станет только хуже. Да и понятно почему ты ремней не заметила, ведь мы до сих пор держали тебя под лёгким наркозом. Вот так — надев на тебя пластиковую маску.

— Откуда ты знаешь моё…

— А сама то как думаешь Наталена Бласт?

Вероятно сейчас она себя чувствовала, так, как если бы её живой положили на разделочную доску. На коже Наталены, словно как при побочном эффекте от наркоза, появились капли пота. Ну и её реальность была такова что Карута мог делать с ней всё что душе угодно. Даже то, что такая маленькая девочка и вообразить не могла.

Карута тайком облегчённо вздохнул.

Прежде всего он был рад что она в добром здравии. Странно это всё-таки, волноваться об убийце, который собирался отнять его собственную жизнь. Но он ни за что не мог позволить тем девушкам замарать руки в убийстве или пытках в которых не было надобности.

Ведь убивать людей — это неправильно.

От того будут ли они так поступать отныне и в будущем, зависела нынешняя эпоха.

Проще говоря, «то что само собой разумеется» во всём мире будет зависеть от Гримноа. Даже не важно будут ли жалеть Наталену или нет, узнав о её обстоятельствах — что она не смогла отомстить всего одному человеку убившего её старшую сестру. И если Карута сейчас не преуспеет, то они скатятся до убийств и пыток и все, кто увидит это, будет считать уроком для остального мира. Против всхлипывающей двенадцатилетней девочки встанет весь мир. А затем их будет ждать тоже что и «Устранителей Проблем». Казалось бы, сильнейшие в мире, но они банально не смогут сойти с пути, который стремительно приведёт их к смерти.

Он должен был завоевать доверие Наталены Бласт за отведённый ему промежуток времени.

Причём так, чтобы она выдала ему информацию о подсобившем ей «скрытом кукловоде».

Они были всё равно что детектив и подозреваемый в комнате для допросов.

И ему нужно было выстроить с ней доверительные отношения при том что изначально они — заклятые враги.

— Вот, на.

— А? Ой, ну… эм… что?!

Она начала извиваться всем телом, пытаясь уклониться от того что Карута хотел непринуждённо поместить на её маленькую грудь, но затем вдруг прекратила двигаться.

Поскольку обнаружила, что её полупрозрачный кристальный цветок — источник силы кристальной магии, вернули на место.

Кроме того, он полностью сдёрнул к своим ногам ватное одеяло и стал по одному отцеплять толстые ограничивающие ремни, приковывавшие её к кровати в лазарете.

В душе ему было страшно. Он не знал правильно ли поступил.

Но сейчас он должен был хотя бы внешне сохранять своё душевное спокойствие. В его руках была человеческая жизнь. И раз так, то он должен был выдержать это от начала и до конца. «Нельзя в такой момент расслаблять перед ней осанку», — говорил он про себя, ещё раз выпуская из клетки маленького хищника.

— Это крайне важная вещица, так что больше не теряй её. Да и кстати думаю, что из-за анестезии тебя может ещё какое-то время шатать, так что смотри не упади. В таком состоянии «пресет» барьера может вообще не сработать.

— …Чт... М-м… Ч-ч… Эм… Что ты задумал? — задала она ему вопрос, поднимаясь с кровати.

Судя по этим: «М-м; М-м; Эм», то была не продвинутая маскировка, а часть её собственной натуры. Ему аж похорошело от того, что при своём отшлифованном плане, у неё было такое, почти отсутствующие, прикрытие. Всё-таки она, наверное, не из тех, кто по природе своей склонен к злодеяниям. Группа Каруты вынудила её пойти на это. И дело тут даже не в том справедлива её месть, сама по себе, или нет. Ей просто не нужно марать в этом руки.

Карута отвёл глаза в несколько напускной манере.

— Не стоит вечно в спортивной форме ходить. Дизайны форм хоть и перешли в эту школу с первого корабля, но прямо скажем блумерсы возбуждают как-то уж очень сильно. Особенно… в районе паха…

— А-а, э, кья?!

Карута про себя улыбнулся, наблюдая как Наталена с паникующим, красным как помидор, лицом, пыталась спрятать своё тело под одеяло. Она ещё не полностью стала мстителем. Ещё не застряла в этой роли как группа Каруты. Ещё может вернуться к прежней жизни. Он понял это по её действиям.

— Я оставил форму здесь, так что задёрни занавеску и быстрее переоденься, а затем возвращайся к урокам и нагоняй всё что пропустила.

— …Т-ты отпускаешь меня? Но ведь…э-эм… как бы… ты даёшь мне свободу. Я могу когда угодно прийти и обезглавить тебя во сне, и даже если я изучу кристальную магию, сходив на занятия, использовать её я буду лишь чтобы отомстить тебе.

Она смотрела на него снизу-вверх робкими глазами. И говорила со скепсисом в голосе как тот, кто ожидает что в его лакомства подсыпят яд. Нет, должно быть она чувствовала, что нельзя вот так принять любезность врага, не обращающегося с тобой жестоко. Карута тоже, наверное, сейчас был бы нефигово так озадачен если бы «та самая» Анастасия предложила дать ему парочку продвинутых уроков магии чтобы сделать ещё сильнее.

Но даже Карута Утагай считал необходимым поддерживать хотя бы какой-то минимальный уровень безопасности. Ведь он был не единственной целью её мести. Сконцентрируйся она только на Каруте, ещё можно было бы обойтись без этого фарса, но, если существует вероятность что объектами нападения могут стать Марика и Кёка это уже совсем другая история. Да и вероятность того что ради убийства одного лишь Каруты она могла пробраться в машинное отделение и подорвать весь корабль была не нулевая. Так что к этому вопросу стоило подойти сурово.

Так что,

— Естественно я приму соответствующие меры. И когда ты узнаешь что я задумал то наверное закричишь.

— ?

Карута улыбнулся смотря на Наталену, которая в съёжившемся, и громко вздрагивающей, от страха состоянии скорее походила на маленького зверька, чем на готовую к битву.

И как только он сказал,

— Айнэ.

— Да, Жертвенник.

Из его тела показался бледный силуэт. Та что должна была быть «орудием убийства» непосредственно одолевшей Наталену, выглядела скорее, как удивлённая маленькая девочка. Должно быть она не помнила её. Уж очень искусно Айнэ тогда её повергла.

А затем Карута Утагай провозгласил:

— Находись с Наталеной Бласт 24 часа в сутки, за исключением столкновения с любого рода экстренных ситуаций. И следи чтобы она больше никогда не проказничала, в физическом смысле.

— Ч-ч…

В мышлении девочки образовался вакуум.

Но следующий удар заполнил её сознание вакуумом уже наверняка. Безвыходное, для её тонкого, ещё только входящего в половую зрелось, сознания, положение.

— Надеюсь мы с вами придём к согласию. Не ждите от этой Айнэ пощады ни в ванной ни во время переодеваний. И начиная с этой ночи мисс Наталена, мы будем спать вместе, на одной кровати. Вам может и будет так не легко заснуть, но не поймите меня неправильно, я крепко-крепко обхвачу вас обоими руками и ногами и буду держать так всю ночь, чтобы вы не сбежали.

— Чт-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т-т?! — раздался её предсказуемый вскрик.

С невыразительным лицом Айнэ наклонила голову и затем дала совершенно неуместный совет:

— Ничего страшного. Теперь у нас так много времени, что вы скоро закапризничаете.

3

— Фух.

В комнате студенческого совета, наполовину ставшей секретной базой, шла беседа.

А тот облегчённый вздох принадлежал президенту студсовета в кресле-коляске — Кёке Омотэсандо.

— Что-то не так Омотэсандо?

— Да нет, ничего такого.

Президент студсовета отрицательно покачала головой на вопрос серьёзной брюнетки-иухгалтерши с короткой стрижкой.

Что бухгалтерша, что секретарша, зачисленные в студенческий совет были из числа Рэгулейшн 1. Это немного печалило Кёку — в данный момент единственную из Рэгулейшн 3.

(…У-ух, надо будет потом попросить Каруту и Марику побаловать меня.)

Нет, так нельзя. Хоть Кёка и считала их равными «сообщниками», разделяющих с ней все радости и беды, но с их точки зрения, она должна быть загадочной старшеклассницей.

(Как же одиноко быть старшей сестрой.)

Но жаловаться, пожалуй, было бы некорректно.

Ведь кое-что ей так не удалось сказать даже Каруте с Марикой вместе с которыми она похоронила пятерых «Устранителей Проблем».

Факт в том, что ситуация с убитыми и обращёнными в груду кристаллов в ходе «Инцидента First Out» студентами и преподавателями была не такой уж и пессимистичной. Ценой своего тела, Кёка ускорила процесс их восстановления аж в 10 000 раз, так что скорее всего они вернутся в худшем случае через год.

Остерегаться стоило двух вещей:

Во-первых, стоит только пустить новую трещину или разбить снаружи, преподавателей и студентов «первого корабля» к которым Кёка сейчас применила этот маленький фокус, и они тут же лишатся своего «ускорения в 10 000 раз». Во-вторых, она банально не могла больше никого добавить к этому ускорению. То бишь в том случае если в будущем кого-то из Второго Гримноа смертельно ранят — Кёка не сможет применить к ним тот же трюк и им придётся ждать восстановления сотни если не тысячи лет.

Для начала, обмен жизни кристального волшебника, сам по себе процесс требующий колоссальных усилий. Для активации можно использовать лишь одну часть тела и использовать её многократно просто не представляется возможным.

Тем не менее, у Кёки была простая и ясная причина, по которой она не раскрыла это своим «сообщникам» и не давала им надежды.

(…Я думала, что мы будем жить счастливо, когда закончится наша месть «Устранителям Проблем».)

Ей было очень тоскливо. Но она решила примириться с этим чтобы держать свой статус. Она была явно не из тех, кто с распростёртыми объятиями и лыбой на всё лицо носился под ярким солнцем.

Даже если она и очень хотела быть такой.

(…Словно вдали действительно есть что-то ещё.)

Неидентифицируемая «Угроза», пытающаяся загнать всё человечество в мире к порогу полного истребления.

«Скрытый кукловод» из числа людей, пытающийся извлечь собственную выгоду даже из битвы сильнейших в мире с «Угрозой».

А теперь ещё младшая сестра Анастасии.

Уж слишком юная мстительница, мстившая им точь-в-точь прямо как они в своё время.

Всё это выглядело как сложный запутанный узор из ниток, и она на самом деле понятия не имела куда они ведут. Они могли быть разрознены или же сплетены в одно целое. Она подозревала что здесь имеет место быть некоему отвлекающему манёвру с целью скрыть что-то, а может ответ изначально был у них прямо под носом.

(Я не могу распространяться об этом…)

Кёка Омотэсандо прищурилась, смотря на брюнетку-бухгалтершу с короткой стрижкой и рыжеволосую секретаршу с собранной в пучок причёской из студенческого совета, которые привязались к ней как щеночки. Кристальная магия была сильнейшей, была представителем справедливости что защитит человечество от «Угрозы» и будущее которой выглядело ясным и светлым. Часть общества строилась на вере в это.

Теперь ей придётся тщательно изучить каждую ниточку по отдельности.

Вдобавок к этому Кёка думала о том куда бы сходить собственной фигурой,

— Ну, трус он и есть трус. Всё-таки придётся мне заняться людскими закулисными интригами.

— ?

Вот о чём размышляла президент студсовета в кресле-коляске, не обращая внимания на вопросительный взгляд невинной бухгалтерши.

(…У нас есть ещё проблемы, так что нам не поздоровится если мы ослабим бдительность до того, как увидим полную картину происходящего. Простите меня Карута и Марика, но я пока не буду раскрывать вам этот секрет.)

4

Во второй половине дня Наталена Бласт вернулась к занятиям.

Здесь для всех она была Джейн Игнишн из-за чего ей было трудновато.

— Да блин. Какой-то странный баланс проводить урок кулинарии сразу после обеда.

— Да-да! Почему нельзя было поставить его до обеда?!

— Или хотя бы заставить нас сделать что-нибудь что можно придержать до ужина и ночной закуски… — ворчали такие же девочки первогодки средней школы в практической комнате, одетые в форму поверх которой была косынка и фартук.

В эти года они росли достаточно быстро, и то, какой будет их фигура, когда они вырастут, напрямую зависело от того как они питаются в этом возрасте. Но усилий они больше вкладывали в уменьшение своего живота, а не в возможность больше увеличить грудь.

Перед ними стояла впечатляющая девушка с волосами льняного цвета до плеч в костюме с обтягивающей юбкой. Она была учительницей, и звали её, кажется, София Флоренция[✱]Её фамилия действительно записана в японском 1 в 1 так как они записывают название города в Италии.. Эта робкая преподавательница из группы теории и стоящая перед учительским столом, который также исполнял роль большого кухонного стола, должно быть с самого начала предчувствовала что что-то пойдёт не так и потому вдруг позвала Каруту в качестве временного подменяющего инструктора-ассистента(?). И всё потому что он был опытен, а также один из старших и сильнейших в мире.

Сам Карута учителем не являлся, а потому просто сидел в углу практической комнаты на манер отца, пришедшего в школу на родительский день, но внимание обращали на него все и каждый.

И волновался он очень сильно.

Поэтому Карута ни за какие коврижки не хотел становится старостой класса.

Но сейчас он должен был скрыть это лицо. Лицо боящегося испытать унижение от совершённой ошибки.

Красной точкой от лазерного целеуказателя в форме ручки он указывал на то что заранее было написано на классной доске.

— Э-эм…Кристальная магия обладает «пресетом» — «регенерации», но это вовсе не значит, что он всемогущ. Алиса, Рихо, Санаэ и все остальные, попрошу внимания. И не ко мне, а к доске.

Он увидел, как случайно проходивший мимо, тот самый учитель в трикотажном спортивном костюме бросил в него взгляд полный неприязни, а затем ушёл. Человек не имеющий даже официальной лицензии на право преподавания, по какой-то причине обучал как хотел в своём собственном стиле. Невозможно предсказать насколько ложную информацию он им преподнесёт, и какие из собственных плохих привычек им привьёт. Так что он был абсолютно прав. Карута сам был озадачен тем, почему он сейчас находится здесь, но не похоже, что робкую преподавательницу это хоть как-то заботило.

Но этот парень был из таких людей, что проявляли уважение к честным учителям. Он кивнул головой в знак приветствия в направлении коридора, так чтобы этого никто не заметил, обводя буквы на доске лазерной ручкой. Это было похоже на раскраску беспристрастных учебников и справочников люминесцентным маркером. Всё это для более углублённого понимания, но, конечно, без присутствия здесь учительницы Софии с её точными знаниями, объяснить толком ничего бы не вышло.

— Эта, так называемая «регенерация» обладает поражающей врачей высокой эффективностью, позволяющей излечить любые раны и болезни за 30 секунд. Эффект на раны, получаемые из внешних источников просто поражает воображение, однако она весьма ненадёжна в отношении того чего вам не хватает в нынешней ситуации. Например кислорода, питательных веществ или воды… «Регенерация» излечивает любые ранения «кроме» смертельных. Другими словами — в ситуации когда вы будете умирать от голода, процесс восстановления будет пропущен и ваше тело целиком кристаллизуется.

Хе-е… От такого объяснения разговоры во всём классе тут же прекратились, и все тут же сконцентрировались на доске и сидящем в углу Каруте. Вот что значит когда тебя считают «опытным в настоящих боях» — эти слова не пустой звук. Хотя он бы предпочёл, чтобы они так восхищённо смотрели ни на него, а на робкую преподавательницу, на ту, кто давала им эти точные знания с учительского стола.

Карута Утагай незаметно вздохнул.

Эти шумные ученицы средней школы требовали настолько же деликатного подхода, как при работе на складе боеприпасов под воздействием статического электричества, но вспоминая то время, когда они анализировали прошлых пятерых сильнейших «Устранителей Проблем», он мог более менее себя успокоить. Ведь если он ошибётся здесь, то ни он сам, не те, кто дороги ему не умрут.

(Ну, от меня здесь требуется лишь немного наблюдательности, но… Очевидно та троица в центре класса и я думаю что принял правильное решение держать их на коротком поводке. Думаю что заслуживаю после сделать себе самому премию в виде какого-нибудь десерта.)

Что же касается Наталены, то ей, по понятной причине, было неприятно.

Ведь сейчас прямо на её глазах прославляли подвиг заслуженный убийством её настоящей старшей сестры. Для неё это было несправедливо. Да и угодить всем и сразу было просто невозможно. У него было тяжко на душе, но он как-то не дал этому помешать ему продолжить его речь дальше. Он был в углу класса, а настоящий учитель писал на доске, и ошибиться тут он не мог. Надо просто держать в голове что ошибкой он не приговорит никого к виселице или чему-то ещё.

Всё пучком, пока он ещё как-то сохранял душевное спокойствие и в облаках он вроде не витал.

Он точно помнил что нужно говорить. И порядок того что нужно сказать в том числе.

— В этом смысле ни в коем случает не стоит пренебрегать добычей ингредиентов своими силами и кулинарными способностями чтобы приготовить из них что-то съедобное. Кто знает что случится в будущем, на поле боя, когда вам придётся столкнуться с неидентифицируемой «Угрозой». Морально готовьтесь к тому, что не всегда всё будет в порядке с линиями поставок, поддержкой транспортом и товарами широкого потребления, как предполагается учебниками. Будучи изолированными на поле боя, вам придётся самим мастерить себе одежду, пищу и кров. Люди, страдающие на кухне с газом и электричеством, могут только мечтать о том, чтобы приготовить еду в котелке под открытым небом.

— Хе-хе-хе. — хихикнула одна из трёх девочек с дурной улыбкой.

То было предвестие её противной импровизации. С этим главное быть бдительным.

Речь шла о 13-ти летней девчушке с загорелой кожей и пепельными волосами, любящей привлекать к себе внимание (и слегка маленькой для своих лет).

— Судя, по вашим словам, вы весьма уверенны в своих умениях, так старшой?

— Естественно Рихо.

Карута Утагай закрыл один глаз.

Конечно же ему было страшно, от того что его испытывает кто-то младше его.

— Повезёт тому подразделению, в котором буду я. Ибо я привык делать себе бэнто просто ради смены деятельности. — сказал он, понимая, что будет нерезонно давать ей продолжать давить свою линию.

— О! Хорошо бы это были не пустые слова. Мы ведь весьма придирчивы к тому что едим. — восхищённо воскликнула Алиса — блондинка с волосами, собранными в конский хвост.

От такого совершенного неожиданного для него выражения лица у Алисы, ему начало казаться будто она издевается над ним.

Вопрос меню кстати они не оговаривали. Вместо этого им дали список с числом калорий и необходимых питательных веществ. По уроку Гримноа они должны были сделать не более пяти блюд используя весь этот объём. Способов приготовления блюд существует море. Хотите облегчить себе жизнь? Изучите тему заранее сами: осмотрите все варианты на сайтах с рецептами приготовления пищи и книгу по диетологии.

— Вот так.

— ?

Санаэ — девочка в очках с тёмными волосами, заплетёнными в две косички и одетая в фартук, была чем-то занята. Поскольку её косички снизу были связаны узлом, назвать это двумя пучками[✱]Twin tail, сравнение с причёской Марики. было нельзя. Наполнив пластиковую бутылку водой и добавила в неё чайную ложку соли. Только вот не похоже, что сие действие хоть как-то связано с кулинарией.

Рихо из её бригады горько улыбнулась.

— Санаэ всё же нормально, у нас ведь урок идёт.

— А-а-ха-ха. Сегодня здесь мистер Утагай и я так нервничаю что мне хочется иметь при себе талисман.

Пока Карута гадал что за «всё же нормально» и толком не мог разглядеть тот талисман,

— Неужто ты зарегистрировала своей кристальной магией Баст[✱]Баст, или Бастет (егип. bȝstt) — древнеегипетская богиня радости, веселья и любви, женской красоты, плодородия, домашнего очага и кошек, которая изображалась в виде кошки или женщины с головой кошки.?

— Но ведь эта пластиковая бутылка не отгоняет кошек. Это ведь Божество и его, наверное, нельзя отгонять. — вклинилась Рихо и он решил оставить эту тему. Увы, но он не знал никаких других плохих примет с пластиковыми бутылками.

А тем временем.

— …Ну и что ты на меня уставилась? — с неприкрытой настороженностью спросила Наталена сбоку.

— Не обращайте на Айнэ внимания. Давайте лучше, как следует постараемся чтобы сделать вкусное блюдо. — безэмоционально ответила кристальная девочка Айнэ.

Едва ли все здесь не могли не обратить внимание на появление в классе незнакомки в фартуке, не являющегося их одноклассницей, хотя, впрочем, возможно что никто не задавал вопросов об «инородном теле» в классе, из-за «убедительности так называемой сильнейшей в мире».

Да, ведь Айнэ была одной из широко известных «Четырёх Земных Богов». Кто угодно будет неожиданно обрадован, если ворвавшимся к ним нарушителем окажется известный профессиональный спортсмен или киноактёр.

Судя по тому, что Наталена начала сперва с дезинфекции ножа и кухонной доски, а не сразу взялась за овощи и мясо, при этом направляя свою настороженность в край своего поля зрения косым взглядом, она должно быть имела какой-то опыт в кулинарии.

— Ух ты, старшой, вы так аккуратно срезаете глазки у картофеля!

— Санаэ, такие комплименты сработают только на очень лёгкой сложности. Ты что в прошлой жизни была эльфийкой-рабыней в параллельном мире?! — разговаривал Карута Утагай с тремя заводными девушками, параллельно готовя овощи.

Вот он — объект мести. Наталена могла покончить с этим и убить его, пока предоставлена самой себе. Острые предметы, тупое оружие, огонь и кипяток. Да кухня просто заполнена потенциальными орудиями убийства.

(Если он ослабит бдительность у меня всё получится…)

Выйдет даже если они ударят друг друга одновременно.

Хватит и столкновения на короткой дистанции, если забить на то, что это станет её собственной кончиной. Карута был далеко не единственным «сильнейшим в мире», так что дальнейшие действия для неё будут в соответствующей степени трудны, но по крайней мере она заберёт одного из них. Наталена, незаметно для всех, по крепче сжала в маленькой руке кухонный нож.

(Если отправить его в преисподнюю до того, как он воспользуется своей настоящей силой!...)

— А вот тут вы ошибаетесь, мисс Наталена. — неожиданно раздалось из-за её спины.

— Эх?!

Кристальная девочка Айнэ обняла Наталену со спины и схватила её за запястья обеих рук.

— Думаю что морковку быстрее будет почистить на тёрке, но в таком случае чистить лучше кухонным ножом. Главное не пораньтесь.

— Г-г-гкх?

Со стороны это выглядело как тщательная и дружелюбная лекция, но в реальности конечно всё было совсем не так. Наталена напряглась так сильно, что у неё лицо стало красным как помидор, но руки Айнэ даже не дрогнули. Она была всё равно что куклой в театре, или той чей экзоскелет взломали снаружи. Айнэ схватила девочку за руки и без проблем управляя ими, не считаясь с волей Наталены, тонко-тонко срезала кожицу моркови. Она не могла даже палец порезать, в своих дальнейших странных попытках сопротивления.

Это было скорее похоже на тиски, чем на наручники. И если она по глупости решит ослушаться, эти тиски раздробят кости её запястий. Вот насколько сильное чувство страха вызывала эта сила.

— О, смотрите что там! Не замечала что между ними завязалась такая дружба.

— Слышь, Рихуль, а они точно не вышли за пределы дружбы? Кусание за сладкую мочку уха это ведь уже «та» форма отношений, верно?

— Джейн вся покраснела, так что видимо она не против.

Наталена отрицательно покачала головой, но не похоже чтобы это помогло им понять возникшее заблуждения касательно их отношений.

— И в конце добавим секрет мэйд-кафе — секретный добивающий ингредиент. Давайте же, сделаем вместе вкусный тудух возлюбленных голубков… — прошептала Айнэ ей у самого уха, так чтобы никто не услышал.

— Прекрати-прекрати-прек-ра-а-ти-и-и-и!! Да…эм… приготовлю я всё, как следует!!

5

Карута Утагай незаметно и облегчённо вздохнул. Стоило только ему выйти из одной, с постоянно пытающейся отнять его жизнь Наталеной, комнаты, как на него навалились, показывающие насколько он был напряжён, облегчение и чувство усталости. Приплюсуйте к этому ещё и то что в комнате для практических занятий были дети младше него возрастом. Он глубоко задумался о том, что выступать перед людьми это всё же не для него.

Шла коротенькая переменка.

Заглянув в свой смартфон Карута скорчил гримасу.

— Рихо > *Хнык*, хелпаните нам старшой Карута! Домашка сёдня слишком сложная! Скажите из чего состоит быстродействующее лекарство от переутомления глаз непосредственно связанное со скоростью наводки. Это уже не домоводство, а алхимия какая-то!!

— Алиса > Должна добавить, что она сейчас водит пальцем по смартфону параллельно переодеваясь в раздевалке. Надеюсь бьющееся от трепета сердечко заставит вас ответить незамедлительно.

Уроки ещё не закончились, а они второпях уже такое пишут в соц. сетях. Тем не менее он не мог дать им прямого ответа на их вопрос, и ему нужно было лишь отправить им способ решения. Он уже по привычке неосознанно законспектировал то, что было написано на доске, но как же всё-таки трудно чему-то учить. Так чтобы было легко понять, и при этом хорошо отложилось в голове. Ему казалось, что если бы он так смог, то стал бы создателем модной социальной сети или каким-нибудь сверхпопулярным блоггером.

Но сейчас у него были свои дела.

Получив приглашение от преподавательницы, парень пришёл в учительскую в секции средней школы.

Для него эта комната была инородной. Ведь он, по идее, вообще не имеет никакого отношения к секции средней школы, да и атмосферка в учительской, заполненной взрослыми людьми, была слишком напряжённая с точки зрения ученика.

Тем более что они все были пополнением группы теории.

Карута был из группы практики и с одной и той же кристальной магией они обращались совсем по-разному.

— О, Утагай. Давай, иди сюда. — изо всех звала его, махая рукой, привязавшаяся к нему словно щенок, преподавательница.

А именно — София Флоренция.

— …Профессор Киёсава снова будет ворчать если застукает нас, так что ты как раз вовремя. Молодец Утагай.

— …

Этот учитель так к нему относится даже в преподавательской? Карута приставил палец к виску и сильно надавил на него.

— Ну так что, какое у вас ко мне дело?

— Да ничего сверхъестественного. Для начала, — вот: комплексный обед из свинины, жаренной имбирём.

— Угх?!

— А-ха-ха я перестаралась и сделала слишком много. А еду нельзя просто так взять и выбросить, давай лучше поедим вместе.

Мало ему было кулинарного урока сразу после обеденного перерыва, так теперь его ещё и угораздило попасться на делёж такой громадины. Он только в один полдень ест уже третий раз! Да это просто безумное переедание. Она что всерьёз хочет, чтобы у него всё лицо прыщами покрыто было?

Карута принял палочки для еды с настроем карабкаться на крутую гору.

— Ну в общем, ты недавно помог мне с проведением урока…

— Да, было дело.

— И я подумала, что у тебя должно быть из-за этого проблемы с пониманием материала на твоих собственных уроках? Я имею ввиду что чем больше ты помогаешь мне, тем меньше времени у тебя остаётся на то чтобы самому засесть за учёбу.

Эти слова его очень поразили.

Карута удивлённо, выпучил глаза.

— Вы знаете, София, — вы сейчас вот точь-в-точь как учитель выразились.

— Думаю не хорошо это, — издеваться, начиная с доброжелательности!

Тут она была совершенна права и ему стоило бы извиниться.

Внезапно Карута заметил нечто интересное на столе Софии.

Игрушка идущая в комплекте с едой?... Да вроде нет. Для него это нечто выглядело странновато.

— Учитель, а что это такое?

— А, это — модель. Она спроектирована на догадках…

Качнув своими льняными волосами, София Флоренция взглянула на неё, как на что-то дорогое сердцу. Сделана она была из бледно-синего материала, точно не пластика, а скорее из чего-то вроде глины. Не похоже что она была слеплена руками. Больше походило на то, что стоящая на столе «модель», размером с ладонь, была отчаянно и тщательно вырезана как-то механически.

Как бы правильнее её описать.

Она выглядела как чудовище с головой и брюшком как у японского жука-носорога, к спине которого было прикреплено большое количество рук как у осьминога. Выглядит вроде как живое существо, но в тоже время как искажённая ракета.

Улыбнувшись,

— То есть это предполагаемая модель «Угрозы». — вот так просто сказала София Флоренция.

— …

Они существуют?

На самом деле?

Карута перестал дышать, но София, в панике, сама начала махать руками перед его лицом.

— Увы, но мы не знаем правдоподобные они или нет.

— Что?

— Мы — группа теории, и к настоящим сражениям отношения никакого не имеем. И с так называемыми господами «Устранителями Проблем» мы лично на поля сражений, не отправлялись. Ну и… Директор прошлой школы, «первого корабля», был с ними в хороших отношениях. И в итоге поток информации был таким: От «Устранителей Проблем» директору, а от него нам — группе теории. Полагаю что поток этот был односторонним, ведь та пятёрка не знала о нашем существовании. Ну знаешь, нам то совсем нечего было передать им обратно.

Ну конечно, — это вполне естественно.

Если бы та пятёрка знала о них, то истребила бы ещё до того, как напала на Гримноа. Ведь с их точки зрения — кристальные волшебники которые не могут сражаться очень лёгкая мишень.

Выжившая не сражаясь София, взглянула на Каруту, выжившего в ходе сражений, с улыбкой в которой читалось бессилие.

— Т-так что… неизвестно насколько вообще достоверны все те данные пришедшие от «Устранителей Проблем». Казалось бы, в хороших отношениях с прошлым директором, но спровоцировали «Инцидент First Out». Рискну предположить, что, вероятность того, что данные присылаемые ими были целиком и полностью мнимыми или вообще фальсифицированными, довольно высока.

— …

Возможно.

Сложно было судить об этом.

Учитывая что речь идёт о «Устранителях Проблем», ему казалось что тут очень важно знать кто именно предоставлял информацию, ведь в зависимости от конкретно взятого члена их команды степень злого умысла могла меняться. Если Элисия или Юкино, то вероятность беспричинного и злонамеренного искажения данных была отнюдь не маленькой. Но что если это была Анастасия? Думалось ему что эта абсолютная сильнейшая, — удерживающая престол сильнейшей, и постоянно пинками под зад раскидывающая претендентов, не пошла бы на такого рода мелкие уловки.

По крайней мере в словах Анастасии он был уверен.

— Она существует.

— Что?

— …Какое бы обличие она не имела, но «Угроза» существует. Та женщина сказала мне об этом, хоть я её и не спрашивал.

6

Следом за уроком домоводства шла физкультура.

Это был урок плавания, а не драки с использованием кристальной магии.

— Фух. В этот раз им хватило деликатности подумать о послеобеденных физических упражнениях.

— Уф-ф, уф-ф…

— ? Смотрю у вас проблем старшой! Страдаете от морской болезни???

Алиса, — одна из трёх девочек, которая из-за своих светлых, заплетённых в конский хвост, волос, воспринималась всё равно что чирлидерша, загадочно на него взглянула. Видимо она была не в курсе о том, что суровая реальность Каруты была такова, что он уже успел поесть четыре раза за сегодня: утром, в полдень, во время урока кулинарии и во время делёжки с преподавательницей.

Одета Алиса была в строгий школьный купальник. Хоть Гримноа и был огромным кораблём, рассекающим просторы морей и океанов, но купаться Карута и остальные ходили в закрытый бассейн для соревнований, воняющий хлоркой.

— Уа-ха-ха, — по какой-то причине громко хохотала, уперев руки в бока, сребровласая и загорелая Рихо, — Что, старшой Карута, небось сердечко у вас стучит как сумасшедшее от вида девочек в самом соку в купальниках, а?!

— …Эм, учитывая, что он затрудняется ответить, думаю можно смело сказать, что ты угадала.

— Неужели? Хотя учитывая что он не взрослый, думаю что опасности нет. Вернее я хотела сказать, что будь это другой мужчина, то стоило бы его приговорить к смерти.

Опять пошли эти жуткие беседы. Он не знал где проходит граница между мальчиком и мужчиной, но сдаётся ему зависит она от настроения Рихо и её компашки. Кёка Омотэсандо ли, — президент студсовета, рассказывала о том, что они постоянно становились целью камер? Он считал важным нарисовать эту границу самому, чем поручать это кому-то другому.

Кстати, Алиса хоть и была в себе уверенна, но вот Санаэ видимо совсем нет. Об этом можно было сказать видя, из-за спины блондинки с конским хвостом, выглядывала девочка в очках с покрасневшим лицом. И если рядом с ними встанет Рихо, то трио хороших подружек станет завершённым.

— Помогите нам с разминкой старшой. И почувствуйте, как все липнут и обжимают вас со всех сторон.

— Так, ну это уже точно за гранью нормы.

— ?

Видимо это всё-таки был учитель физкультуры Хадомэ Киёсава, чьи мускулы были не хуже любого оружия. Сейчас Карута был его ассистентом.

Но как-то не похоже было что ученицы хоть немного испугались мускулистого учителя физкультуры.

— Но ведь старшой и сам сможет научить нас.

— Хватит уже баловаться! У нас тут вообще-то урок плавания. Что прикажите мне делать если кто-то из вас «выиграет» в лотерею 1 на миллион призом в которой является несчастный случай?!

— А-а! Как страшно-о! Кстати учитель, скажите, а зачем нам вообще мускулы? Ведь кристальная магия усиливает способности тела бронёй.

(Ну хоть живот отпустило) — пробормотал Карута, почесав голову одной рукой.

Похоже ученицы смотрели на учителя свысока, но в своих суждениях они заблуждались от и до. Хоть полупрозрачная броня и усиливала возможности, но Марика всё равно занималась пробежками, потому что от такой базовой вещи как выносливость хуже точно никому не станет. Магия магией, а руками и ногами своими всё равно пользоваться нужно, не так ли?

Но кое-кто мешал их корректном восприятию.

А конкретно «тот самый», стоящий рядом с учителем Карута Утагай.

Сильнейший в мире и учитель. На фоне первого кто угодно будет выглядеть блекло. Даже те, кто по абсолютным числовым значением не будут, относительно, ничем ему уступать.

Ни Карута Утагай, ни Хадомэ Киёсава не хотели становится сильнейшими. Разницами между ними заключалась лишь в том, что один был на «первом корабле» и выжил, а второго на том корабле просто не было. Парниша просто сбежал и бросил своих приятелей в поисках спасения.

(«Тот самый» Карута Утагай, говорят они. Какой такой Карута Утагай?! Какая же это чушь…)

Чтобы исправить их ошибку, он состроил кислую мину и коротко бросил им со стороны: «Девочки!» — произнёс он это неоправданно суровым голосом, хоть у него от этого и закололо в сердечке.

Слушаемся старшой! Так, все внимание! — девочки в купальниках моментально прекратили свой балагур.

— Тц. — не скрывая щёлкнул с досады языком, учитель от того как они красиво построились с ровно выпрямленными спинами.

Но ряд он и в Африке ряд, хоть и выстроенный не по команде Киёсавы. Он должен был встать рядом с ним и оспорить это, но что вышло, то вышло. Каруте было настолько от этого неловко, что ему пришлось шепнуть учителю: «(Простите за все доставленные вам проблемы, учитель).»

— (Да я уже понял что я ничего не смогу с этим поделать. Ладно уж, если что я буду указывать на ошибки в выдаваемом тобой материале и тут же остановлю если жизни учеников будет что-то угрожать. Это твоё царство. Веселись сколько влезет, но по вышеупомянутым двум пунктам, я тебе точно спуску не дам.) — заявил он ему, смотря прямо в глаза, от чего Каруте напротив стало легче.

Ведь именно такими и должны быть учителя: никакого подхалимства, но вовсе не из-за своей гордыни.

Карута глубоко вздохнул и вернул расположение духа.

Принудив себя войти в «публичный режим», Карута начал говорить: «Я объяснял это ранее на уроки кулинарии и здесь всё точно также. Слабое место «регенерации» кристальной магии — урон по тому, чего вам не хватает, то бишь если вы начнёте тонуть, она вам никак не поможет. Но и «полёт» не всегда будет эффективен на 100% и в какой-то момент может подвести. Поэтому вы должны научиться технике плавания в морях и реках, смотря куда вас может угораздить рухнуть.»

Та самая сребровласая девочка с загорелой кожей презрительно усмехнулась. Но будучи одетой в школьный купальник это выглядело жалко, особенно с этой надписью с именем на груди, на которой крупно, чёрным несмываемым маркером, было написано: «Рихо».

— Да это легче лёгкого.

— Мы рассматриваем ситуацию крушения. Сможешь ли повторить свои слова в обстоятельствах, когда у тебя будут сломаны руки и ноги, или когда сломанное ребро пронзит твои лёгкие?

— …

— На тренировке мы не будем заходить так далеко, но… вот, ловите.

Сказав это, Карута бросил группе среднеклассников водостойкую изоленту. В душе он волновался что никто её не станет её ловить. После нескольких попыток, он неожиданно для себя понял, что люди из тех живых существ что дорожат красотой стиля.

— Пока что согните свою преобладающую руку и привяжите её рулоном к корпусу. Поскольку это ваше первое занятие, пока обойдёмся плаванием на спине. Эту вещицу можно купить по дешёвке в любом хозяйственном магазине, но сейчас вы сами испытаете на себе, насколько из-за неё могут осложниться ваши обстоятельства.

И это действительно так, ведь во время «Инцидента First Out», на затонувшем «первом корабле» Гримноа, приличное число преподавателей и учеников попадало с разрубленного пополам корабля в океан и смогла ничего с этим сделать. В реальной же ситуации, все эти обладатели магии следующего поколения, кичащейся своим всемогуществом, не могли сделать вообще ничего и просто корчились в агонии. Естественно он не стал распространятся об этом нынешним, настроенным оптимистично, детям на уроке.

— Образуйте группы по три человека. Один пробует, двое других в роли спасателей. На роли пловца меняйтесь поочередно. — продолжил он, следя за тем чтобы его эмоции не просочились сквозь голос.

Пока шла лекция,

Среднеклассники, боязливо, или скорее с недоверием, стали заматывать свои преобладающие руки и заходить в спортивный бассейн.

— У-а! Почему это происходит?! Меня всё крутит, крутит и крутит, и буль-буль!

— Рихо, Алиса. Спасайте Санаэ!

Ещё до того, как, стоящий у бортика Карута, закончил кричать, в бассейн, со стороны, моментально нырнул мускулистый учитель. Видимо даже если бы оставшиеся две девочки попытались ухватиться за неё, то у них не получилось бы её спасти, но Хадомэ Киёсава кружил позади девочки в очках, и надлежащим образом поддержав её спину, поднял её лицо над поверхностью воды.

— Надеюсь ты извлечёшь из этого урок!!

— Простите учитель, вы здорово выручили меня!!

Он изо всех сил наклонился под углом в 45 градусов.

Всё-таки в реальности всё пошло не так как он задумывал. И раз уж даже вдвоём им было тяжело спасти одного, в следующий раз ему следует выдать им какой-нибудь инвентарь, который обеспечит им возможность держаться на поверхности воды и выталкивающую силу, вроде надувных кругов или дощечек. Пожалуй, Каруту стоило «снять с поста» в тот момент, когда он решил давать наставления ученикам, не испытав свои же методы на себе.

Тем не менее Хадомэ Киёсава не стал рекомендовать прекратить занятие.

Он принял во внимание то, кого слушают ученицы и кем хотят быть спасены. Даже учитывая, что Карута был неопытен и обучал по своему методу. Он казался хищником, до того хорошим был учителем. Что же до Каруты, то он хотел отойти от дел учительских, ибо у него от них сердцу было плохо, но как бы там ни было, сейчас ему было необходимо продолжать поддерживать свой опрятный «публичный режим».

— Если рассматривать человеческое тело как большой спасательный круг, то стоит вам согнуть лишь одну часть как рухнет весь его баланс. И тогда случается как раз то, что произошло сейчас. Ваши повседневные привычки будут вам мешать, и стандартная практика плавания с расслабленными мышцами вам просто не поможет. Рассчитывая плыть на спине, вас потянет вбок и перевернёт.

— Ух…

— Дошло наконец, Рихо? Останься она одна посреди высоких волн настоящего океана, то она бы умерла. Так что подумай как следует над ошибками своего товарища: что и как тебе делать и попробуй сама.

— Ох, а вы нас не научите?

Должно быть такой она стала из-за того, что только что чуть не утонула.

— Не рассчитывайте что Гримноа будет делать вам поблажки. — ответил Карута, замершей от страха девочке в очках, прикрыв один глаз.

Сердце у него стучало как бешенное, но сейчас он мог лишь улыбаться.

Группы из трёх человек, снова начали свои попытки.

В этот раз спасателям выдали дощечки, так что если их приятель перевернётся они должны будут просто дать тонущему эту дощечку. Ввиду того что привычный им баланс нарушался, когда они пытались продолжать плыть как обычно, — на спине, и их переворачивало, они пытались сдвинуть центр тяжести, прикладывая силу только к одной стороне, но от их оригинальных «стараний», их тела целиком шли ко дну. На словах легко, а на деле довольно сложно. Временами (наверное волнуясь за учеников) Хадомэ Киёсава нырял их выручать, но вскоре «остался без работы», когда мальчики и девочки в купальниках разобрались что к чему.

(Ну а теперь)

— Жертвенник, — обратилась к нему Айнэ, по какой-то причине единственная одетая в белый школьный купальник, с поверхности воды воняющей хлоркой, — Одинокая Наталена не смогла собрать группу из трёх человек. Жертвенник, вы нам подсобите?

— Я-я не осталась одна!! Просто, эм… как бы… ты в классе посторонняя, и постоянно липнешь ко мне, вот тебя и боятся! Да и зачем ты вообще напялила такой броский купальник?!

— Если он вам мешает, я могу его снять.

— НЕ СМЕЙ!! — крикнула Наталена с красным, как помидор лицом.

Должно быть она волновалась насчёт того, что о ней думаю другие и это было весьма неожиданно. Хороший знак, ведь её привлекло что-то ещё, прямо в разгаре её мести. Если он не будет настойчив, то разрушит это.

Напряжение, но не такое как раньше, начало сковывать Каруту от кончиков пальцев.

— Ну раз так, мисс Джейн, «сломайте» свою преобладающую руку, и произведите действие, словно хватаетесь за собственное плечо. — сделал он предложение, постаравшись сделать так, чтобы его лица не было видно.

— …

Он назвал её Джейн, а не Наталена. В отличии от не волнующейся о репутации Айнэ (потому что она не была человеком), Карута подыграл, созданному ею фарсу и сказал то, что нужно.

— А-а почему я? Нас ведь трое и кто-угодно может это сделать.

— Нам нет никого смысла пробовать самим, потому что мы знаем ответ. Есть обычный способ, чтобы так плавать.

Взяв связку водостойкой изоленты, Карута прошептал девочке на ухо: «(…Ну а ещё, связывание преобладающей руки своего ненавистного противника, кажется мне, слишком прекрасной возможностью утопить его, но так легко я тебе не дамся. Не выйдет у тебя сразить меня внезапной местью. Пытайся сколько влезет пока тебе это не наскучит.)».

В этот момент, маленькое плечо Наталены, заметно вздрогнуло.

Как сохранить дух мести? Вот какой вопрос, когда-то волновал группу Каруты. Наталена будет постоянно терпеть неудачи, и будучи не в состоянии это преодолеть, она сдастся и станет им не опасна. Это был один из результатов, на который надеялся Карута, хоть и не шибко сильно.

Краем глаза он увидел, как знающий о «ситуации» Хадомэ Киёсава, вскользь смотрел на него неспокойным взглядом. Он воистину хороший учитель. То что он не популярен у учеников, это какая-то страшная ошибка. Каруте хотелось бы это исправить, но он был уверен, что его помощь, скорее всего ранит его гордость взрослого. Всё-таки сложная штука, эти отношения между людьми.

Не заметив всего этого, Наталена медленно открыла губки.

— Х-хорошо, я поняла. Эм… ну, я приступаю…

(Решила войти в роль ученицы?... Не, едва ли. Хочет заставить меня думать что я в безопасности и как-нибудь утопить, пока я ослабил бдительность.)

Тр-р-р-р-ц, — раздался, противный ушам, звук от того как Карута вытянул изоленту.

— Айнэ, сожми-ка тело этой девочки по крепче, а то мне будет трудновато.

— Ч-ч, п-пого… Меня что ли ты связывать будешь?! Но ведь…

Чтобы смотать доминантную руку и тело, ему в любом случае придётся давить на её нежную кожу через купальник. Но ему необходимо было принять в расчёт и то, что если он слишком сильно надавит на грудь, то может этим затруднить ей дыхание.

— М-м…Кх…

Вдобавок к этому, едва ли ей часто доводилось бывать в ситуациях, когда её руки и тело связывает старший представитель противоположного пола.

Причём в купальнике.

Ещё и на глазах у её одноклассников.

Не говоря уже о том, что он был одним из группы людей, которым она собиралась отомстить за убийство старшей сестры.

— Ну, вот так как-то. Сделай три глубоких вдоха для проверки, и если начнёшь задыхаться скажи мне об этом.

— Жертвенник, а вам не кажется, что такой метод связывания не эффективен? Почему вы связали её на два раза: сверху и снизу? Проще же было обмотать изоленту непосредственно поверх груди, ну знаете, целиком.

— Так, не придирайся Айнэ, и помолчи!

Как бы там ни было, её преобладающая рука была согнута, плотно прижата и привязана к туловищу. Затем нужно было проверить насколько эффективно в бассейне. Войдя в воду по поясницу, она подняла глаза и с подозрением взглянула на них.

— Л-ладно, эм… рассчитываю на вас…

— Если что, мы поможем.

— !!! Обойдусь без твоей помощи!! — едва раздражённо не выкрикнула она в ответ на рефлексе, как вдруг, круть, — её тело почему-то перевернуло на спину, прямо как если бы она наступила на мысло в месте для стирки в ванной. И в тот же миг через ноги Каруты пробежал тупой импульс. Но не от пинка.

(Она зажала меня?)

И действительно, ведь это был единственный способ «скрытно убить» его на глазах у всех в бассейне.

Бороться под водой.

Притворится тонущей, крепко схватившись за своего спасателя.

Даже если она не могла пользоваться преобладающей рукой, оставшихся трёх конечностей: руки, и двух ног могло хватить чтобы обездвижить парня. Причём для этого даже не нужно никакого мастерства. И в действительности, даже в справочниках по спасению из морских инцидентов сказано не контактировать со спасаемым спереди, даже если это ребёнок.

Так что на деле, даже утопающий дилетант, обладает силой убить насмерть профессионального спасателя. Если у неё получится, спасатель умрёт от удушья, а за ней сохранится позиция жертвы.

— Жертвенник.

— ?

— Верхняя часть тела Наталены не всплывает, даже обхватив вас, стоящего прямо, крепко ногами за бёдра. Этот буль-булькающий мститель, часом не просто тонет?

— Джейн?!

7

— Ты видимо совсем уже заигрался!

— Ну полно вам уже, профессор Киёсава, сколько можно шуметь об этой ситуации.

— Хватит уже потакать ему профессор Флоренция!! По сути, таких серьёзных ошибок бы не случилось, если бы вы контролировали весь класс сами, а не прибегали к помощи какого-то там студента-консультанта у которого даже нет лицензии. Тогда бы не было ни вредителей, ни пострадавших.

— У-а-а-а-а! Я-я задержу его, а ты пока беги отсюда Утагай.

Получено звание: «Девочка, настолько скучающая по кроватке, что второй раз за день попала в школьный лазарет»!

Получено звание: «Очень агрессивная в отношениях девчонка, обхватившая бёдра старшего ногами, и, не отпускавшая его прижавшись к нему промежностью купальника»!

— …Хочу помереть.

Наталена Бласт в отсыревшем школьном купальнике, поднялась с кровати в школьном лазарете и приложила руку ко лбу. В её лице читалось полное уныние. Это были весьма ужасные слова для первых после пробуждения ото сна. Какую кличку она получит, когда вернётся к занятиям? А что сейчас творится в социальных сетях в группе её класса? И пока она обо всём этом размышляла,

На складном стуле сбоку от неё сидел, безмолвно наблюдающий за ней Карута Утагай.

Сколько всего разного сегодня случилось.

По правде говоря, тот мускулистый учитель оказался уж слишком хорошим человеком раз разозлился из-за того, что в этой ситуации жертвой стала Наталена, а виновным в нанесении вреда — Карута. Теперь он задумался над тем что, пожалуй, стоит потом попросить у Кёки Омотэсандо сделать ему бронзовую статую. И поставить её в районе носа корабля, чтобы все поклонялись его великим свершениям. Хотя он сам, возможно, придёт в неописуемую ярость от такого.

Между тем он скрыл все эти мысли в себе, улыбнулся ей и спросил: «Ты проснулась?».

— …

— Значит после спортивного костюма, решила поспать в школьном купальнике? Наш школьный врач от этого даже немного усмехнулся.

— Это всё из-за тебя…

— Признаю что на уроках был плохо подготовлен. Прости меня. Но я решил, что не стоит мне — парню, переодевать тебя без твоего разрешения, пока ты спишь, или ты всё-таки была не против?

— ~~~???!!!

Осознав своё положение, лицо Наталены стало таким красным, что казалось вот-вот и вспыхнет пламенем.

— Ч-чего ты…

— М-м?

— Чего ты пытаешься добиться? Если так подумать, то ты был каким-то странным с самого начала. Если бы ты просто бездействовал, то я бы умерла и на этом всё бы и кончилось. Но ты специально взвалил на себя эту ношу. У тебя ведь нет никаких причин чтобы вот так неоправданно давать мне свободу…

Карута не мог ответить на этот вопрос.

Потому что, в каком-то смысле она была права.

В трагедии мести Наталены явно было много пробелов. 12-ти летней девочке было бы трудновато солгать о своём происхождении, да и вопрос о том, откуда она получила информацию что Анастасия пользовалась Богом Суда Анубисом, всё ещё оставался открытым. Скорее всего подстрекателем всего этого был некий «скрытый кукловод». Но ведь разве то, что Наталена до сих пор жива лишь ради раскрытия этого кукловода, не правда? Ведь они в принципе могли достать «его» и без неё, окольным путём, проще говоря, — убить Наталену и этим заставить его вздрогнуть.

Иными словами, в итоге он сам не знал, что он делает.

Его логика лишь дежурная отписка, и на практике идёт лишь от его собственных чувств. Но тогда что это за эмоции?

— Я не хочу что хоть кто-то умер. — открыто признался Карута Утагай.

— …Что?!

— Чтобы больше никогда никто не умер. Я бывал уже и в роли убийцы, и в роли жертвы. И могу с уверенностью сказать, обе этих роли полное дерьмо. Ты можешь сказать что в телевизоре и сети люди могут стать жестокими, когда они выигрывают войну, и что загнанные в угол люди, могут сотворить любого рода безобразное деяние, но знаешь, на самом деле это не так. Уверен, есть в мире что-то вроде пригодности к этому. И если оправдывать справедливость, то тогда такие люди почувствуют себя безнаказанными и пойдут в разнос. Будут от всей души по-настоящему наслаждаться до самого конца, мчась на всех порах.

Высказываясь на чистоту, он словно пытался придать своим словам убедительности, но о ком он в итоге говорил?

О пяти жестоких убийцах, использовавших магию богослужения? О мстителях с кристальной магией, что объездили весь мир, выслеживая вышеупомянутую пятёрку?

Хрусть.

Её маленькие кулачки сжались чтобы покрепче схватиться за край ватного одеяла, и она прикусила свои милые губки. И затем произнесла слова слишком юные чтобы считать их проклятием.

— Твоим желаниям не суждено сбыться…

— Может быть.

— Говоришь что не хочешь чтобы кто-то умер? Ты то?! Ты убил мою старшую сестру!! Единственного незаменимого для меня человека!!.. И ты своими же руками… убил такого дорого мне человека!

Карута Утагай ничего не сказал.

Хотя не то чтобы ему нечего было сказать.

Ведь сейчас Карута занимал такую позицию что мог легко обезглавить беззащитную девочку, просто потому что ему не понравились её слова. Но он дал ей свободу. Как один из сильнейших в мире. Благодаря величайшим полномочиям, которыми обладал парень, девочка, которая по-хорошему уже должна была быть мертва, смогла ухватиться за остатки своей жизни.

Карута задумался насчёт того, чтобы он сам делал окажись в таком положении.

Если бы та самая Анастасия, по прихоти сохранила ему жизнь и сказала бы что-то в духе: «Я закрою глаза на твои проступки, если ты останешься в моём замке».

(…Тогда бы мне было всё равно.)

Когда-то он тоже был неопытным мстителем. К счастью или нет, ему посчастливилось иметь товарищей, разделяющих его цель и за счёт сочетания тщательного планирования и случайностей, им удалось благополучно довести дело до конца. Поэтому.

(Даже если бы меня держали как птицу в клетке. Даже если бы моё положение скатилось до того что без её покровительства я бы умер от голода.)

Какие-то особые технологии и аппаратура вроде профилирования и полиграфа ему были не нужны.

Она ведь от этого

Ответ на этот вопрос сам легко дошёл до него.

Карута Утагай прошёл точно такой же путь, поэтому мог точно определить направленное на него самого намерение убить. Ясное намерение убийства, ценимое лишь в мире всяких хулиганов. Для него, вовлечённого во взаимодействие того, кто хочет свершить месть и того, кто хочет её остановить, подобное было лишь кучей изъянов, по которым можно было легко сказать, что будет дальше.

(Она ведь от этого ни за что не отступиться? Не отступиться, даже если ей для выживания, придётся подбирать хлебные крошки, которые ненавистный ей враг, рассыплет под столом. Не отступиться от этого чувства.)

— …Я — Наталена Бласт, с концами разорву тебя в клочья. Ты тот самый человек, что убил мою старшую сестру и я обезглавлю тебя во сне, пока ты важничаешь в роли наблюдателя!!

— Ясно.

Должно быть она вложила в те слова все свои силы.

Ну, смотри не перетрудись. — слегка вздохнув, ответил Карута Утагай.

— ХВАТИТ УЖЕ ИЗДЕВАТЬСЯ НАДО МНОЙ!!!!!!

8

— …

Кое-кто смотрел на то как девочка раздражённо бросилась подушкой.

Однако сия личность смотрела на неё из иллюминатора здания секции старшей школы, которое было расположено на противоположной стороне от секции средней школы на корабле с трёхкорпусной структурой на котором, эти самые три корпуса — правая и левая стороны и центр, соединялись плоской палубой. Причём в одном и том же школьном здании были места, где поток людей был, и такие, где его не было. На нижних этажах было шумно, но этот коридор был неприветливым и совершенно тихим.

— Ими > У-у, кошмар. Размер купальника мне не подошёл. Интернет-магазинам нет вообще никакого доверия. Марика научишь меня своей процедуре «остывания»?

— Марика > Здесь нет вины компании интернет-магазина. Они ведь не могут учитывать твоё быстро растущее тело, не так ли?

— Ими > Вот ты так говоришь Марика, а самой то грудь до какого размера, сейчас, выросла?

Она весело переписывалась со своими одноклассницами в социальных сетях по смартфону.

С другой же стороны, девочка с двумя пучками на голове, тонко и протяжно вздохнула и хладнокровно активировала свой кристальный цветок. Её тело целиком покрыла полупрозрачная броня, а гарда её устройства в форме рапиры вывернулась на изнанку обнажая блок для стрельбы лазерными лучами. Все атакующие приёмы Тескатлипоки Марики, глубоко связанного с обсидиановыми зеркалами, были в основном завязаны на «свете». И точность у них была идеальная. На такой дистанции она бы даже смогла вылечить кариес, открывшему рот человеку. Если его устраивает способ, при котором поверхность зуба прожжёт без анестезии.

— Таёри > Новая летняя распродажа начинается же в мае, так? А то знаете, мода в мире с этими сверкающими люминесцентными цветами повсюду, стала какой-то уж яркой, да и надоела уже. Интересно, а у взрослых онлайн-магазинов вкус получше будет, или такой же?

— Ими > Чем тебе так нравятся прозрачные купальники Таёри? Они же только для дома? Хочется атмосферы открытости???

— Таёри > Ты можешь помолчать, любительница толстых хлопковых купальников? Я вообще-то о туши для ресниц сейчас говорю. Ты, кстати, что решила тофу сделать из этих полосатых трусов?

— Ими > Это безопасный полиэфир вообще-то, а не хлопок!!

— Марика > Слухайте, вы с какой целью при мне эти совершенно бесстыжие сообщения отправляете? Вы что обе интернет-эксгибиционистки???

Это дало ей время подумать.

Не о Наталене Бласт, а о Каруте Утагае.

Однако в действительности события у него развивались очень и очень скудно. Он пытался убедить её словами и ждал пока она исправится в лучшую сторону. Но способ этот какой-то ненадёжный и посредственный. Неужели Карута не понимает, что если из 100 вариантов, Наталена хоть раз по прихоти выберет карту «предательство», то его ждёт смерть?

Ей было досадно от этого. Он был до абсурдности непорочен, но именно по этой причине Марика не могла позволить кому-либо топтать чувства этого парня. Как Наталена вела себя сейчас значения не имело. Рано или поздно она обязательно решится, ведь можно смело сказать, что это её твердое намерение.

Поэтому её нужно убить. Тогда они обретут душевное спокойствие.

Проигравшей, в ситуации когда их волю объединяли установленные правила, Марике не следовало нарушать эти самые правила. Если это случится, их группа распадётся изнутри, и она лишится тех кого нужно было защищать. Может так думают Карута и Кёка, но они оба мягкотелые.

Ей было всё равно, пусть даже она потеряет своё собственное родное место.

Главное защитить тех, кого она считает «своими» — Каруту, Айнэ и Кёку, а остальное ей было не важно. Её первостепенная задача — защитить дорогих ей товарищей. У пускай даже её самой не будет среди них.

Арестуют? Ну и ладно.

Исключат из Гримноа? Всё равно.

Убьёт Карута Утагай, после того как она спасёт его? …Ну это может быть даже занятно.

Как бы там ни было, Марика Амаси не собиралась на этом останавливаться. Она нарочно сузила своё поле зрения чтобы сконцентрироваться на одной точке. Приложила все усилия, чтобы не упустить своим восприятием не только ни одного движения ладони, но даже дыхания своей противницы.

И сразу после этого, кое-что случилось.

— Мисс Марика.

С досады, она громко щёлкнула языком.

Голос раздался из-за спины. А владельцем этого механического голоса была, естественно, кристальная девочка Айнэ. Марика даже не оборачиваясь поняла, что сейчас холодный японский меч, должно быть уже направлен ей прямо в спину.

— …Значит он предвидел все мои действия?

— Жертвенник не хочет сражаться с вами, мисс Марика. И надеется, что вы поймёте его.

Марика была раздражена, но не тем что Карута вычислил её снайперскую позицию, и не потому что Айнэ смогла успешно зайти ей за спину.

А от того что Айнэ вообще была здесь.

— Поверить в это не могу… Этот набитый и тупой придурок в самом деле улыбается и ведёт с ней диалог будучи совершенно беззащитным? И это когда она на полном серьёзе пыталась убить его?

В её голосе, отчасти, читалось даже негодование.

Нельзя вести беседу без оружия. И хоть эта история была такой трогательной, что достойна занесения на страницы учебника, но его собеседница, проникнув на корабль, явно пыталась спланировать и осуществить умышленное убийство. Если она сейчас поймёт, что он не может использовать Айнэ, то обнажит свои клыки и полностью развернёт свою броню кристального цветка. Если это случится, то Каруте будет нечем защищаться.

Марика Амаси не считала себя обычной, ведь какая-то там девочка не сможет защитить дорогих ей людей. Поэтому она по своей воле сломала свои тормоза чтобы заставить себя сделать бесчеловечный выбор. Таковым было её понимание.

Но её друг детства был другим.

Он остался таким же как раньше: всё также улыбался, желал мира и ненавидел распри.

И тем не менее, самым сломанным был именно Карута Утагай, а не Марика Амаси и Кёка Омотэсандо.

— Айночка.

— Что?

— Считаешь нам следует убить Наталену Бласт? Причём как можно скорее, пока она не нанесла никому реального вреда.

— Считаю. Но Жертвенник строго запретил убивать её, так что Айнэ остаётся лишь подчиниться этой неэффективности.

Пожалуй, даже более сломанным, чем Айнэ, которая точно не была человеком.

Да, ведь Айнэ с самого начала пыталась убить её. Затем Марика предложила убить её. После чего Кёка сделала ещё одно предложение: добыть из неё информацию пытками, то есть ей, по большому счёту, было всё равно жив подозреваемый, или мёртв. И она не будет переодетой царицей из коротких комедийных рассказов. У настоящего кнута есть узел и металлический крюк, срывающий кожу и мышцы. Пытки — это акт избиения людей с невозмутимым выражением лица.

Бывает так в жизни что мститель умирает от рук того, кому хотел отомстить. Враг не даст атаковать себя односторонне и у него нет никаких причин идти мстителю на уступки. Даже в законе, установленном страной, есть чёткая формулировка такого термина как самозащита.

Инородным телом в споре был Карута, который на первый взгляд говорил правильные вещи.

Естественно как раз, смотреть на того, кто попытается убить тебя и дорогих тебе людей, безразличным взглядом. Тем более, когда ты попадаешься людям, которые вольны делать с тобой что захотят. В такой ситуации едва ли ты сможешь требовать толерантности и морали, универсальности человеческой натуры.

И всё же.

И всё же почему?

Как он смог простить её? Как можно улыбаться и верить противнику, сжимающему в руке клинок?

— Мисс Марика.

— …Да поняла я. В этот раз я отступлю.

— Я бы хотела попросить вас, если возможно, навсегда сбросить карту атаки, а не только в этот раз. Мешать вам делать первый ход из раза в раз, будет отнюдь не легко.

Учитывая что она не сказала что для неё это не невозможно, может статься так, что для неё это своего рода вопрос гордости.

Один раз Марика проиграла. Она решила не спорить до тех пор, пока не отмоет это пятно позора.

— Я имела ввиду что в этом деле можно не торопиться, но знаешь…

— Да, знаю.

— Ты же не думаешь, что сильнейший в мире встретит свой конец лишившись головы во сне от противника, которого изначально способен одолеть? Только вот мы сейчас на полном ходу идём к этому. Идём по прямой дороге классической погибели, выстланной кем-то, чьего лица мы даже не знаем. И если это произойдёт, помни, что, если Карута умрёт, тебя как его кристальную магию, Айночка, постигнет та же судьба.

— Буду иметь ввиду.

Таким образом школьная жизнь в Гримноа продолжилась, пока шестерни спокойствия и тревоги не сцепились вместе.

Приближался май.

И всю Золотую Неделю[✱]англ. Golden Week. Череда японских государственных праздников в начале мая., они собирались провести в летнем лагере.

Между строк 1

Главное отличие между вертикально длинным громадным туристическим отелем и горизонтально длинным крупным круизным лайнером, в наличии жизненной инфраструктуры, «необходимости использования проводной связи и стальных труб» для подачи электричества, газа, воды и так далее и тому подобного. В случае корабля и так понятно, что всё вышеперечисленное должно быть на борту и снабжать он себя должен сам. Если продолжать держать запущенным большой дизельный двигатель при стоянии на якоре, вы истратите огромное количества топлива. У Гримноа же на этот случай было особое место стыковки сбоку, за счёт которого он, на время стояния на якоре, пользовался инфраструктурой суши.

— Хья, изобилие-изобилие☆!

Вокруг всего тела девочки Рихо с серебрянными волосами и загорелой кожей, играющейся со своими волосами обоими руками, раздавался целый оркестр звуков как при сильном ливне.

Она была в душевой.

Корабль с более чем тысячью преподавателей и студентов на котором обучали, по большей части сражаться, был оборудован даже такого рода помещениями. Вдобавок к модульным ванным в каждой комнате, на всём корабле были повсюду оборудованы специальные душевые. Даже на военных кораблях и танкерах редко можно такое увидеть.

Хотя кабинки и формально разделены, закрывались они не также крепко как телефонные будки. И поскольку в них была предусмотрена только простенькая стенка, заглянуть в кабинку сверху или снизу не составит никакого труда.

Забравшись на ограду, на неё из соседней кабинки взглянула другая девочка. Хоть в душе, без её очков и было трудно понять кто она, но эта брюнетка была постоянно с ними вместе, и звали её Санаэ.

— Слушай Рихуль, раз уж мы посреди океана, нас, наверное, будут заставлять сильно экономить воду.

— С чего бы вдруг? Это же не знающая себе равных океаническая академия кристальной магии Гримноа, на которой изволили пребывать сами сильнейшие в мире, — легкомысленно сказала сребровласая девочка с загоревшей кожей, глупо усмехнувшись, — У этой крепости не какое-то там второе или третье место, а величественное первое! А это по умолчанию подразумевает что мы будем купаться в роскоши. Не суди о Гримноа, по другим кораблям.

— Не знающая себе равных, говоришь?

— Ага, не знающая себе равных!

Неожиданно для Рихо кто-то открыл окно из матового стекла прямо напротив неё.

Если считать от палубы, то они были аж на третьем этаже, но владеющих «полётом» кристальной магии, такие мелочи не волновали. Перед оконной рамой показалась выбившаяся из сил, блондинка с конским хвостиком по имени Алиса, покрытая полупрозрачным кристаллом и заострённой, во всех местах, бронёй.

— Ну что, о чём толкуете??? Я тоже хочу с вами.

— С-ст.., ты что ду..?! Не открывай окно! Если убрать матовое стекло меня можно будет хорошенько и целиком рассмотреть из стоящего напротив здания старшей школы!!

— Да тут больше тысячи окон. Никто этого не заметит.

— Врёшь! Я только что в коридоре пересекалась взглядами со старшим Карутой! Его лицо было пунцовым, и он отвёл взгляд!

Вообще когда броня кристальная магия развёрнута в полную силу, изящный женский силуэт сильно «расширялся» из-за того что броня там и сям была заострена. Даже если настежь открыть окно, блондинка с конским хвостиком едва ли бы в него пролезла.

— Если я отключу доспех, то упаду. Так что затащите меня внутрь.

— Да блин достала уже!!

Рихо схватила Алису, ставшую живым воплощением распущенности, за обе руки и убедилась, чтобы та не упала, когда «полёт» отключится, а затем та сняла доспех. Блондинку затащили в душевую кабинку на манер того как тянут канат.

— А-а-а-а-а, ты чего душ не выключила?! Ва-ха☆, у меня вся форма промокла!

— Что посеешь, то и пожнёшь.

Но судя по тому как она, смеясь, расстёгивала пуговицы блейзера, её не особо то это и волновало. Ей здесь, по идее, не стоило переодеваться, но не похоже, чтобы она думала о том, что будет делать после того как полностью разденется и примет душ.

— Ну хватит уже вам обеим, — обратилась к ним из соседней кабинки Санаэ, пока Алиса изо всех сил пыталась снять прилипшую к коже блузку, — Нельзя нарушать строгие правила! Давайте лучше о летнем лагере поболтаем.

— Северная Европа-а-а! И это вам не школьная поездка или что-то ещё! Мы можем, когда захотим устроить летний лагерь такого масштаба. Всё-таки Гримноа орудует совершенно иными суммами денег! Они их что, на деревьях выращивают, мяу!

Хихикая, Алиса сняла нижнее бельё и выставила под душ своё шикарное тело (которое среди этой тройцы «выросло» больше всех), но Рихо, которая изначально обливала себя горячей водой не стала ей подражать, а недовольно нахмурилась.

— …Едва ли нам там разрешат делать что захотим. Вы взгляните на наши обычные занятия. У наших учителей есть какая-то дурная привычка обманывать наши ожидания.

— Н-ну думается мне, сражаться с Угрозой по учебникам это так себе затея.

— Гримноа нужно несколько месяцев чтобы добраться до обратной стороны Земного шара. Были слухи что в этот раз за границу мы полетим, как обычно, на самолётах, но это уж слишком хорошо, чтобы быть правдой. Они как будто нарочно ослабляют свою защиту.

С точки зрения атакующих, или даже для тех, кто хочет испытать свои силы,

Нет цели легче чем не защищённая...

— М-м? К чему ты клонишь Рихуль? — спросила совершенно голая блондинка, заведя обе руки за спину и развязав свой конский хвост.

— Алиса, ты ведь знаешь о чём сплетничают.

Рихо помахала рукой.

Новое поколение, не знающее рисков. По их голосу можно было сказать, что им не доводилось переживать их по-настоящему.

— О летнем лагере. Поговаривают, что он, скорее всего, отвлекающий манёвр, чтобы резко провести смертоносное «Бедствие (Общешкольный турнир)».