Том 9    
Глава 2. Вы все, простите меня

Глава 2. Вы все, простите меня

Через несколько часов после взрыва в резиденции Арфонии... небо все еще оставалось пасмурным, а время близилось к рассвету.

Сейн Фаранд, мужчина средних лет, проживавший в центральном районе Фаджита, как обычно одетый в старомодный костюм, вышел из дома и отправился на работу. Он спокойно пробирался сквозь утренний туман, окутавший в настоящее время и без того мрачный центральный район города.

— Доброе утро, Сеин-сан. Сегодня ты на редкость рано.

— Ага, и тебе доброго утра, Ларк-сан.

Старик, как и всегда выгуливавший собаку, как обычно поздоровался с Сейном.

— Ни свет, ни заря сегодня и вчера утром, и в предыдущие дни... ваше рвение действительно достойно похвалы, молодой человек.

— Аха-ха, вся моя работа — ничто по сравнению с усилиями остальных жителей.

Сэйн являлся офисным сотрудником и занимал должность руководителя среднего звена в одной административной правительственной организации Фаджита. Находясь на занимаемом посту, он пользовался авторитетом среди своих коллег, начальников, подчиненных и окружающих благодаря своей искренности и высокой трудовой этике.

Но у такого Сейна имелся один секрет...

Хм… Как же мне надоело выслушивать эти извинения, оправдания глупых людишек...

Подумал Сейн в ту же секунду, как расстался со стариком.

Истинной же его личностью являлся шпион из числа последователей Воли Мудрости Небес, тайно проникший в правительство.

План идет гладко... если так пойдет и дальше, то от нашей «радикальной фракции» пользы будет куда больше, чем от этой бестолковой и ленивой «фракции Cтатус-кво»... хи-хи-хи...

Наконец, Сэйн добрался до Мэрии — места своей работы под прикрытием. Местный муниципалитет Фаджита обычно открывался и начинал свою полноценную работу в девять утра, и, поскольку Сейн прибыл сюда намного раньше, естественно, что входная дверь была заперта, а само здание пустовало.

Воспользовавшись ключом, который выдавался только руководящему составу, он вошел внутрь через служебный вход. Даже сделай он так, никто бы не счел его действия подозрительными и не остановил бы для расспросов... и все благодаря той репутации, полной надежности и доверия, которую он создал, находясь на своем посту.

— ...Итак. План, наконец, приводится в исполнение. Интересно, понадобится ли мне сегодня внести какие-нибудь коррективы...

Он сразу направился в подвальное помещение и начал спускаться по лестнице к потайной комнате, вход в которую спрятал, используя свои превосходные методы маскировки.

Вскоре Сэйн вошел в странную комнатушку, располагавшуюся у подножия лестницы. На ее полу была выгравирована какая-то зловещая магическая формация.

Чудо магических формаций, Сэйн лично создал ее несколько дней назад, преследуя свои злонамеренные цели, и через нее в изобилии циркулировала магическая энергия...

...По крайней мере, так должно было быть.

— ...Что... какого?!.

Словно не веря своим глазам, Сэйн широко раскрыл их от удивления. Магическая формация, переполненная маной, еще каких-то пару дней назад она работала на полную мощность...

— Ч-черт... вы, должно быть, шутите, да?! Моя магическая формация... моя [Активная Формула Накопления Маны] рассеялась?! Какого черта?! Как?!.

Невозможно. Абсолютно невозможно.

Во-первых, и представить себе немыслимо, чтобы кто-то мог пробраться в эту комнату. Но даже если принять минимальную вероятность, что им это удалось, для разрушения его магической формации потребуется крупномасштабное магическое заклинание. Кроме того, на случай, если кому-то все же удастся проскользнуть внутрь, для защиты формации он наложил на нее бесчисленные проклятия. Таким образом, было просто невозможно рассеять ее всего за день или два, если не воспользоваться какой-то особой способностью.

— Ч-черт!.. Что, черт возьми, произошло?.. — в отчаянии схватился за голову Сейн, увидев, что его магическое образование лишено какой-либо силы... и в тот же момент.

Он вдруг обратил внимание.

— ...Что это... такое?

В центре магической формации он заметил некий драгоценный камень.

— Не... не помню, чтобы оставлял там что-то подобное. Тогда откуда?..

У Сэйна даже не было времени подумать о таинственном предмете, лежащем в центре комнаты.

* Бам! *

Камень внезапно испустил ослепительно яркий свет, окрасив все его поле зрения в чисто белый...

Что произошло? ...Такие мысли были выжжены белым в забвении...

۞۞۞

...Ранним утром, сопровождаемым по-прежнему пасмурной погодой.

Издав оглушительный рев, вибрация яростно сотрясла землю Центрального района Фаджита...

Террористическим актом было полностью уничтожено здание Мэрии.

— ...Справедливость совершена идеально.

Услышав донесшийся издалека звук взрыва, Джатис, спокойно шагая по глухому переулку, издал слабый смешок. И плетясь за ликующим Джатисом, за ним удрученно следовала подавленная Румия.

Слева и справа от нее, паря над землей, вслед за ними двигались два искусственных ангела, созданных Джатисом, таким образом, практически лишая Румию возможности даже помыслить о борьбе или бегстве.

— ...Что не так? Румия. Благодаря твоей силе мы на шаг приблизились к спасению Фаджита. Разве ты не должна выглядеть немного более довольной? — взглянув на нее через плечо, с улыбкой произнес Джатис.

— ...Используя... такие методы...

— Но... если ты этого не сделаешь, то не сможешь спасти свой драгоценный Фаджит, школу и всех своих друзей... разве я не прав? Ну, в любом случае права вето у тебя здесь нет.

— …

У Румии не оставалось другого выбора, кроме как молчать.

— Да не смотри ты так грустно. ...Что касается меня, знаешь, я неожиданно оказался о тебе довольно высокого мнения.

— ?..

— Во всяком случае... Осмелюсь заметить, я впечатлен тем, как ты ради спасения своих драгоценных близких так легко, даже не моргнув глазом, жертвуешь собой, убивая внутри себя свои собственные желания... и все ради своих возвышенных стремлений, верно?

— ?!

— То есть, так сказать, если воспринимать это как некую потаенную сущность, рожденную из чувства долга... такая благородная, самоотверженная решимость не может быть ничем иным, как [Справедливостью]. ...Как, по-твоему? Разве мы не похожи?

Услышав заявление Джатиса, Румия побледнела и от ошеломления застыла как вкопанная. Словно бы кто-то рылся у нее в животе и наносил непоправимый урон... такие ощущения испытывала она прямо сейчас.

— Хи-хи-хи... давай поладим, пока приводим в исполнение нашу общую [Справедливость]... аха-ха-ха-ха...

Сухой смех Джатиса эхом разнесся по скрытому переулку, пока он наслаждался, наблюдая за реакцией Румии.

۞۞۞

— ...Что-то она задерживается, не так ли?.. ...Профессор Арфония... — не в силах больше выносить гнетущее молчание, тихо прошептала Систина.

— …

Но Глен лишь продолжал молчать, сидя за столом напротив нее.

* Тик-так, тик-так... *

Внутри безликой каменной комнаты мерно тикали настенные часы — единственный звук, раздававшийся в комнате, пока в лампе, стоящей на столе, мерцал тусклый огонек.

Сейчас они находились в тайной комнате, скрытой магией, в которой отсутствовали другие входы, если не считать особого прохода через лабиринт канализационных тоннелей, расположенных под резиденцией Арфонии. Селика оборудовала ее на случай чрезвычайной ситуации, полностью заполнив ее топливом и консервированными продуктами — место, где она могла скрываться в течение целого месяца без риска быть обнаруженной.

— Может, Профессор заблудилась в тоннелях... и поэтому задерживается... — беспокоясь за Глена, продолжающего хранить молчание, с тревогой предположила Систина.

— Дело не в этом.

Но больше, кроме этого жесткого заявления, он ничего не сказал.

* Тик-так, тик-так... *

Однако часы продолжали бесцельно тикать. Когда Систина взглянула на них, висящие на стене, стрелки показывали уже 5 утра.

Не успела она опомниться, как наступил рассвет, ознаменовывая тем самым окончание ночи... такими мыслями сейчас была занята ее голова.

— ...Сейчас самое время... взглянуть правде в глаза, — подняв голову, внезапно пробормотал Глен. — Она не появится. Она не отвечает на сообщения. Нет ни единого способа связаться с ней... ...когда я послал мышонка-фамильяра оценить ситуацию... я обнаружил, что на месте, где должен был располагаться особняк, сейчас выжженная земля. Единственное, что мне удалось найти... это обгоревшие обрывки одежды Селики.

— !..

— Учитывая все эти обстоятельства, становится очевидно. Селика... скорее всего... уже...

— Нет!

* Грохот! *

Отфутболив ногой свой стул, Систина вскочила из-за стола.

— Невозможно, это ведь Профессор Арфония!..

— Такова обычная судьба. Маги более высокого ранга поглощают тех, кто слабее. По правде говоря, я тоже так делал.

— ?!.

— Но ты ведь уже должна была догадываться, верно? Сейчас она... не так непобедима, как прежде.

Пожав плечами, Глен медленно поднялся со своего места.

— Серьезно, так напыщенно говорить мне подобные вещи, чтобы потом вот так исчезнуть... ну, в любом случае, похоже, время пришло и ее срок годности вышел... тут уж, думаю, ничего не поделаешь. Полагаю, пора и мне выдвигаться, а?..

— Говорить такое просто ужасно! Если Учитель беспокоится о Профессоре, то... — рефлекторно произнесла Систина, но вскоре растеряла свою энергию и начала замолкать.

Она, должно быть, заметила. Хоть лицо Глена, казалось, и говорило, что он принимает такую ситуацию спокойно... сам он слегка дрожал, а кулаки его были крепко сжаты... кровь начала капать с его рук.

— Аааах... Я... простите...

— Эх, все в порядке. ...Только благодаря тебе мне, каким-то образом, удавалось оставаться таким спокойным...

Для Глена... Селика заменяла мать, она была его учителем, магом, на которого он стремился быть похожим. Человеком, оказавшим ему ключевую эмоциональную поддержку, человеком, чья жизнь или смерть в настоящий момент неизвестны... по правде говоря, Глен сейчас был взволнован больше, чем кто-либо, и находился на грани того, чтобы удариться в панику.

Но в присутствии Систины он не мог себе этого позволить. Та небольшая гордость, присутствующая у взрослого Глена, сумела удержать его мысли и не позволила совершить необдуманных поступков... так обстояла сейчас ситуация.

— Джатис... Воля Мудрости Небес... почему они зашевелились одновременно... ну, если я планирую спасти Румию... мне в любом случае не избежать столкновения с ними обоими.

Затуманенный, Глен чувствовал, как бешено колотится сердце и что его вот-вот накроет.

Нечто темно-черное и отталкивающее... вызывающее неприятную ностальгию чувство, которого он давно не испытывал. Чувство, сродни поджигаемому запалу, пробуждающему силы, с которыми Глен расстался в своей прошлой жизни...

— ...Румия... Селика... — поддаваясь ностальгической силе, пробуждающейся в его теле, пробормотал Глен странно тихим голосом. — ...Черт возьми, по крайней мере... этих двоих, я обязательно... этой самой рукой!..

Затем Глен направился к выходу из потайной комнаты...

— Я вас не пущу.

Систина вдруг бросилась к Глену и обхватила его сзади.

— ...Чего? Белая Кошка?

— Я не позволю вам пойти туда.

— Хаа? Мы не сможем оценить обстановку, пока не выйдем отсюда.

В ответ на раздражение Глена Систина некоторое время молчала.

И потом....

— ...С ними все будет в порядке, — удерживая его в объятиях, решительно заявила Систина. — Румия и Профессор Арфония... Уверена, они обе в безопасности.

— Всего лишь выдача желаемого за действительное... с чего бы у тебя взяться такой уверенности? Если ты объективно оценишь ситуацию, то...

— Раз я говорю, что все в порядке, значит, все будет в порядке, — подтвердила свое заявление Систина, когда Глен повысил голос и попытался сделать шаг назад. — Прямо сейчас... У меня появилось такое чувство, что Учитель снова собирается отправиться куда-то далеко. Я вас туда не отпущу, Учитель. ...Вы не можете уйти.

— ?!.

Систина стиснула его правую руку, и Глен вдруг осознал, что крепко сжимает свой любимый револьвер времен службы в армии.

— Учитель, которого я знаю, не такой. Если вы сражаетесь... пожалуйста, сражайтесь только ради спасения людей. ...Я знаю... из-за того, что случилось с Румией и Профессором Арфонией, вы не можете оставаться спокойным... и все равно...

Вид такого умоляющего выражения лица Систины уколол чувства Глена, вызвав похороненное где-то в уголке его мозга воспоминание.

۞۞۞

– Ты не можешь этого сделать, Глен-кун. Ты не можешь отправиться туда, хорошо~?

– Это ведь не то, чего ты желал, верно, Глен-кун?

– Все будет в порядке, не волнуйся.

– Каждый время от времени может терять контроль над своими эмоциями.

– Если Глен-куну все же суждено совершить ошибку... тогда, в таком случае я верну тебя обратно...

۞۞۞

Глен немного постоял, погруженный в свои мысли.

Похоже, внезапное появление его заклятого врага Джатиса и обстоятельства, связанные с Селикой, обеспокоили его сильнее, чем он ожидал.

— ...Мой прокол. Похоже, я все-таки оказался не так спокоен, как предполагал.

Глен, выражение лица которого прежде было холодно, словно камень, обернулся через плечо и улыбнулся Систине.

Склизкие чувства, терзавшие его сердце, исчезли прежде, чем он успел это осознать, словно бы их не было с самого начала.

— Верно. Что касается Румии, нам просто придется последовать за этим проклятым сталкером[✱][П/П: Сталкер — личность навязчиво преследующая какого-либо конкретного человека.]. И я не поверю в то, что случилось с Селикой, пока не увижу ее собственными глазами... разве не так? Таким образом, я просто спасу их обеих, как всегда... здорово ведь, а? Белая Кошка.

— Учитель...

Систина облегченно улыбнулась и отпустила Глена.

После чего, оценив ситуацию... ...Глен смущенно произнес:

— ...Честно тебе признаться... ну, как бы сказать? Разве не ты всегда направляешь меня вперед по верному пути?.. Взять хоть недавний случай с той катастрофой во время свадьбы... ты силой притянула меня к себе... вернула меня назад из мира тьмы...

— ...А?

— Уверен, если бы не ты, сейчас я влачил бы куда более никчемное существование... У меня даже появилось такое ощущение, что я стал человечнее, с тех пор как ты начала постоянно читать мне нотации...

— П-погодите секунду... ч-что случилось? Так внезапно говорить подобное?!

— Ничего такого. Просто высказал то, о чем сейчас размышлял. Для меня ты, наверное...

— Я-я Учителю, наверное?..

Систина почувствовала, что по какой-то странной причине покраснела, нетерпеливо ожидая продолжения.

— ...Неважно, не бери в голову.

Но он не продолжил. Она ощутила некоторое облегчение, но в то же время и разочарование... она приняла это таинственное чувство слишком близко к сердцу.

— В любом случае... давай вернемся к делам насущным.

Ощутив некоторое смущение, Глен почесал затылок и решительно сменил тему.

— Белая Кошка. Тебе пока лучше вернуться домой. Пожалуйста, присмотри за Риэль. А я, без сомнений, пойду спасать Румию... ...ааах, теперь все в порядке. Я немного остыл.

— Учитель! Я тоже...

— Тебе нельзя, хоть я и ценю твое предложение... На сей раз у меня имеется дурное предчувствие. У меня такое ощущение... что в Фаджите произойдет нечто невообразимое.

— Н-но! Это лишь еще одна причина, почему я должна...

И как раз в тот момент, когда Систина начала протестовать.

* Дзынь, дзынь, дзынь... *

Металлический звук внезапно разнесся по комнате.

— Этот звук... оповещение от устройства связи?! Селика?!

Глен вынул из кармана свое магическое устройство... половину от расколотого надвое драгоценного камня.

Но его камень никак не реагировал.

— ...Это не у меня?.. Тогда откуда же этот звук?..

Глен и Систина принялись шарить вокруг в поисках источника загадочного сигнала. Вскоре... Систина обнаружила источник и робко потянулась за ним... в карман своей юбки.

— ...У-Учитель... это?!.

Рука Систины сжимала половинку драгоценного камня то вспыхивающего, то гаснущего и издающего тот самый звук.

— Я не знаю, как он туда попал... это не мой...

— Дай сюда!

С недобрым предчувствием, близким к уверенности, Глен выхватил драгоценный камень из рук Систины и включил связь.

— {Эй, Глен... как себя чувствуешь?}

В ту же секунду, как он приложил камень к своему уху, раздался неприятный тягучий голос. Голос, принадлежащий человеку, которого он никогда не забудет.

— ...Джатис!..

— {Хи-хи-хи... уже столько времени прошло с тех пор, когда в последний раз мы веселились, не так ли?}

* Грррррх... *

Звук скрежета зубов Глена разнесся по всей комнате.

— {Глен. Не буду тянуть время и сразу произнесу то, чего ты так смертельно жаждешь услышать... ааах, все в порядке, не волнуйся... Румия невредима. А теперь, будь так добра...}

— {Эхх?! У-Учитель?! Учитель, я...}

На мгновение в переговорном устройстве послышался голос Румии, но тут же быстро начал затихать.

— {Ну как? Глен. Ощущаешь теперь небольшое облегчение?}

— Ах ты, ублюдок!.. — прокричал Глен, пытаясь остановить внутри себя те темные чувства, от которых его только что защитила Систина.

— Что все это значит?! В этот раз похитил Румию, да еще и заморочился с тем, чтобы наладить со мной связь... какого черта ты задумал?! Да, и что насчет этих выродков из Воли Мудрости Небес?! Действуешь с ними заодно ты кусок...

— {Ха? Работаю с этими омерзительными отбросами? Знаешь, Глен, как бы я тебя ни уважал, есть вещи, которые я не могу тебе так просто спустить...}

Сильная ярость передавалась через коммуникационное устройство, обжигая ухо Глена.

— {Ну... У меня сейчас не так много времени, так что продолжим...}

Однако в следующую секунду он уже взял себя в руки и, словно желая рассердить Глена, заговорил чересчур радостным тоном.

— {Давай сыграем в игру... Глен.}

— Ты только что сказал... игру?

— {Во-первых, ты будешь слово в слово следовать моим инструкциям... такова особенность игры. И пока ты будешь действовать в соответствии с моими требованиями... я гарантирую безопасность Румии. Но если наступит момент, когда ты не сможешь выполнить мое указание, когда сдашься... хе-хе, ну, уверен, ты и так уже все правильно понял...}

— Цц... У меня нет к тебе такого доверия. Во-первых, как я могу быть уверен, что действительно слышал Румию? Не сомневаюсь, что у тебя достаточно техник, позволяющих подделать чужой голос, не так ли? Дай мне еще раз поговорить с не...

Глен попытался затянуть разговор, чтобы получить как можно больше дополнительной информации...

— {Ха-ха-ха... какие мы хитрые, а? Неважно, что ты там хочешь сказать... ты всерьез считаешь, что у тебя есть иной выбор, кроме как следовать моим указаниям?}

Джатис, казалось, все время находился на шаг впереди и мог видеть его насквозь.

— ...Чтоб тебя!..

— {Не стоит так углубляться в детали. Я просто хочу, чтобы ты мне тут и там немного подсобил... и все ради того, чтобы спасти наш дорогой Фаджит. Звучит неплохо, а?}

— ...Ха? Спасти... Фаджит?

Глен не понимал смысла, кроющегося за его словами.

— Эй, какого черта ты делаешь?..

— {Как говорится, время — деньги! И время наше уже вышло! Так что я сразу выдам тебе первое задание... на текущий момент...}

۞۞۞

В тот день...

В Имперской Магической Академии Альзано, в одном из школьных зданий, с раннего утра было неспокойно и шумно. И все потому, что с самого начала дня появилась горячая тема для дискуссий. Прения между студентами о достоверности той или иной информации наполнили учебные аудитории.

И содержание столь будоражащей драмы заключалось в...

— Учитель Глен похитил Румию и взорвал Мэрию Фаджита?!

Обычный класс второго года обучения пребывал в полном смятении. Услышав эту новость от Каша, Венди истерически взвизгнула.

— Невозможно!

— В-верно, Каш-кун... ты же знаешь, мы ведь говорим об Учителе...

Венди немедленно опровергла такие слова, в то время как Лин со слезами на глазах попыталась убедить его в обратном.

— Я тоже так подумал! Учитель Глен никогда не сделал бы ничего подобного, здесь, должно быть, какая-то ошибка! Но взгляните на газеты, разбросанные по улицам!

С глухим * шурх * Каш раскрыл перед ними газеты.

— Учитель Глен?.. Заявление преступника?..

Имперскому Правительству настоящим заявляю, что я — Глен Рейдерс, удерживаю в заложниках Румию Тингель. Я не стану раскрывать ее истинную личность, если к указанной дате и времени будет подготовлен соответствующий выкуп. Взрыв здания Мэрии подтверждает мою решимость бороться с Империей и ее тиранией.

…Ммм? Ее истинную личность?..

— Ха? Что это за угроза такая?.. Почему Румия?

— Все как-то... кажется, что все как будто вывернуто наизнанку, да?..

— Я... я не совсем понимаю, но... согласно газете, есть показания местных жителей, которые, судя по всему, видели кого-то похожего на Учителя и Румию рядом с местом преступления...

— Т-ты шутишь... это ведь явная ложь, верно?..

Кай и Род испытали потрясение, прочитав газету, а Лин выглядела так, словно вот-вот упадет в обморок.

И еще сильнее поднимая доверие к новостной статье, все занятия в академии были отменены, а студенты размещены по своим аудиториям до конца дня. Профессора и лекторы с самого утра собрались на экстренное совещание. Кроме того, территорию академии постоянно патрулировали Силы Безопасности Фаджита...

Для взрослых было уже слишком поздно пытаться скрыть напряженную атмосферу.

— Конечно, даже с учетом увиденного, я не сомневаюсь в Глене. Опознание якобы очевидцами и домыслы, трансформация и магия ментального внушения... существует бесчисленное множество способов подделать подобные доказательства.

— И-Именно! Даже если он и ни на что не годен, он никогда не совершит ничего подобного!

— Верно. Я не из тех, кто поверит каким-то слухам, я буду верить в Учителя.

Сесил и Тереза удрученно ответили на слова Каша и...

С характерным * щелчком * дверь в кабинет распахнулась и в нее вошел Гибул.

— Гибул?!

— Н-ну что там?!

Возглавляемые Каем и Родом, все ученики немедленно бросились к нему.

— ...Держите себя в руках.

Такой же нелюдимый, как и всегда, Гибул начал протискиваться сквозь толпу подавленных студентов, которые, завидев его, воодушевились.

— Хмм... как вы меня и просили, я применил на охранниках из патруля свою [Наводящую] и [Подслушивающую] магию... Благодаря чему у меня получилось выведать у них определенную информацию.

— А-ах, как и ожидалось от тебя!.. Ч-что удалось узнать?

— Для меня даже пойти против преподавателей или профессоров — не более чем легкая прогулка в парке.

Гибул поправил очки и фыркнул.

— Ну вот. По крайней мере, похоже, что кто-то действительно отправил заявление о преступлении, подписанное именем Учителя Глена, Силам Безопасности и в газету. И также правда, что Мэрия Фаджита была взорвана... к счастью, из-за того, что было раннее утро, обошлось без убитых и раненых.

— Т-ты серьезно...

— И, ожидаемо, Силы Безопасности объявили Учителя главным подозреваемым в обоих этих инцидентах... ну, вполне естественно, учитывая пропажу Румии и его письмо... Тем не менее промелькнула еще одна информация, затрагивающая данные события.

— Затрагивающая события?

После короткого перерыва Гибул продолжил уже более предметно.

— Ее практически затмил инцидент с взрывом здания Мэрии, но... похоже, прошлой ночью кто-то напал на дом Систины. Риэль получила ранения каким-то острым предметом и сейчас все еще находится без сознания в критическом состоянии... После инцидента Румия и Систина — обе в конечном итоге пропали без вести, и... сразу после нападения на резиденцию Фибель кто-то полностью уничтожил особняк Профессора Арфонии.

— Погодите, что?! Какого черта?! Ты же не серьезно?!

— Т-тогда действительно не их видели на месте преступления?..

— Нельзя отрицать, что они каким-то образом в этом замешаны. Профессор Арфония... судя по тому, что осталось от ее дома... полагаю... с высокой долей вероятности мертва...

Гибул все не решался произнести эти слова, словно сам никак не хотел в них поверить.

— Ты... ведь шутишь, да...

— Н-не может быть... чтобы она... она же...

Рядом с Гибулом стояли несколько человек, имевшие с Селикой особенно близкие отношения. Все студенты после того, как услышали новость о ее смерти, не могли сдержаться и опустили глаза, скрывая свои убитые горем лица.

— Силы Безопасности Фаджита, учитывая вовлеченность Учителя в каждый из инцидентов, продвигают свое расследование с ним в качестве главного подозреваемого. Вчера поздно вечером Учитель ворвался в резиденцию Фибель и похитил Румию, затем направился в особняк Арфонии и Мэрию Фаджита, последовательно их взорвав... такой версии придерживается большинство.

Информация Гибула мгновенно повергла остальной класс в еще большее смятение.

— Какой кошмар... что сейчас вообще происходит в Фаджите?..

Венди все больше и больше впадала в уныние, рисуя у себя в голове ужасные сценарии.

— ...Наверняка могу сказать только одно.

Гибул равнодушно обратился к Венди.

— С тех пор как Учитель Глен присоединился к нашему классу... нас постоянно преследуют подобные происшествия. И уже практически миновал тот момент, когда мы можем продолжать называть их простым стечением неудачных обстоятельств.

Гибул произнес слова, которые в своих сердцах хранили все остальные.

— И, как показывает практика, в каждый подобный инцидент Учитель оказывался в той или иной мере вовлечен. Попытка разрушения академии... попытка убийства Ее Величества... недавняя учебная экспедиция... излишне говорить, что Учитель принимал активное участие во всех этих инцидентах... и, в конце концов, стало ясно, что он не только участвовал в каждом из них, но и помогал с ними справляться.

— ...Ну... это правда, но...

— Тогда кто же является истинным источником всех этих происшествий?.. Само собой разумеется, мне нет необходимости вам на него указывать. Если вы нормально об этом подумаете... нет ли еще кого-то, кто бы постоянно оказывался в самом эпицентре каждого инцидента?

То... о чем все уже давно думали и хранили в глубине своего сердца. Однако... время закрывать на это глаза и просто отворачиваться уже давно ушло.

— ...Румия Тингель... вот только, кто же она?

В классе воцарилась гнетущая тишина.

۞۞۞

Академгородок Фаджита административно разделялся на пять округов.

Первый из них — Северный округ. Известный тем, что на его территории базировалась Имперская Магическая Академия Альзано, которая вместе со студенческими кварталами, где располагались общежития и квартиры для учеников, занимала большую часть площади.

Вторым был Западный округ, представляющий собой общий жилой район. В нем проживали преимущественно основная общественность и средний рабочий класс.

Третий округ — Восточный представлял собой элитный жилой район. В нем проживали богатые, знатные, элитные маги, а также многие профессора и преподаватели академии.

Четвертым являлся Южный округ, также известный как «Торговый район». В нем была сосредоточена большая часть экономической деятельности Фаджита. С различными торговыми, игорными и развлекательными заведениями и даже собственными черными рынками для людей, обладающих соответствующими знаниями и достаточно смелыми, чтобы идти на риск — это был самый оживленный округ Академгородка.

И, наконец, пятый — Центральный округ, также известный как «Административный район», являлся фактически штурвалом, управляющим большим кораблем под названием Фаджит. На его территории располагались различные общественные учреждения, такие как Мэрия Фаджита, Силы Безопасности Фаджита, Министерство Труда, Фаджитский филиал Имперского Банка, а также Церковь Святой Каталины, предоставляющая последователям место для поклонения.

Покинув потайную комнату Селики, Глен направился в Центральный район.

— …

Всякий раз задерживая дыхание, когда мимо него проезжал экипаж или проходил пешеход, он молча двигался по главной улице.

Как и в любой другой день на улицах Центрального округа было шумно и суетливо, но от горожан так и сочилась тревожная и взволнованная атмосфера, пока они в спешке направлялись к своему местоназначению. И продиравшиеся через толпу группы одетых в униформу гвардейцев только еще больше поднимали градус тревоги.

— {Хи-хи-хи... встань во весь рост, Глен.}

Скрипучий голос Джатиса раздался в ухе Глена, когда он попытался пройти мимо стражников, не привлекая внимания. Драгоценный камень, служащий устройством связи по-прежнему находился у него в ухе.

— {Если ты будешь вести себя так неестественно, стражники наверняка тебя заподозрят. В любом случае ты террорист, затеявший восстание против Империи... ты и так уже известный преступник.}

— Закройся, проклятье, я сыт по горло уже одними твоими чертовыми приказами, так что не хочу больше ничего от тебя слышать.

Для Сил Безопасности Глен являлся главным подозреваемым, ответственным за похищение Румии и инцидент с взрывом в Мэрии Фаджита... он уже и сам все прекрасно понимал. Джатис же гордился тем, что постоянно напоминал ему об этом. Даже если бы он послал фамильяров для сбора разведданных, сомнительно, что удастся услышать что-то другое.

Сейчас Глен находился в полном окружении.

— Кроме того, не ты ли, ублюдок... тот самый преступник, стоящий за взрывом?

— {Прямо в точку. Ну, не то чтобы это являлось каким-то откровением... но ты ведь все равно ничего тут не сможешь поделать.}

Глен раздраженно прищелкнул языком, продолжая незаметно пробираться дальше.

И через некоторое время.

— {Учитель.}

Голос, отличный от голоса Джатиса, донесся из другого устройства связи. Это был голос Систины, которая действовала независимо.

— Что случилось? Белая Кошка.

— {Я подтвердила с помощью своей магии [Дальновидения]. Примерно в двухстах метрах впереди находится контрольно-пропускной пункт. Вам не удастся миновать его и добраться до Третьей Улицы...}

Прямо сейчас, чтобы помочь Глену выполнить задание Джатиса, она поддерживала с ним связь из безопасного укрытия.

«Интуиция подсказывает мне, что дела могут принять скверный оборот, так что просто предоставь это мне и спокойно оставайся дома».

Глен снова и снова пытался убедить Систину, но она все продолжала упорно твердить что-то вроде «я хочу стать силой Учителя», «я хочу спасти Румию», «не волнуйтесь, со мной все будет в порядке».

Не станет ли это проблемой, если он втянет в это дело кого-то слабого? Вот о чем думал Глен, но, вспомнив, что она уже некоторое время проходит его специальную подготовку, понял, что сказанное ею не простая бравада.

В первую очередь, если он оставит Систину в таком положении, как сейчас, то она, скорее всего, решит действовать самостоятельно и Глену не удастся ее защитить. Так что он согласился принять ее помощь при условии, что она будет поддерживать его из укрытия.

— ...Ха, невозможно? Тогда лучший маршрут?

— {Позвольте мне найти альтернативу... хммм... угол вон там... угол в двадцати метрах перед вами, добравшись до него, сверните в переулок...}

Благодаря навигации Систины Глен успешно перемещался по Центральному округу, благополучно избегая патрулей Сил Безопасности

— {Вы попадете со Второй Улицы на Четвертую, а с нее на Третью.}

Ему удалось изящно проскользнуть сквозь сеть кардонов Сил Безопасности.

И так...

— {...Я так горжусь тобой, Глен. Ты наконец-то добрался.}

— Цц... — Глен прищелкнул языком, заметив перед собой старомодный особняк с гербом Сокола на парадных воротах, символизирующим «Сердце не потерпит несправедливости». Это было здание Сил Безопасности Фаджита. Открытое пространство перед главным входом использовалось в качестве зоны отдыха и считалось одним из самых безопасных парков во всем Фаджите. Повсюду можно было заметить снующих тут и там стражников.

— {Ну а теперь, Глен. Давай приступим к твоему первому заданию.}

— Да пошел ты... серьезно, иди к черту. Просто сдохни.

— {Охо? Неужто ты струсил?.. ...Ах, как неприятно. Так неприятно, похоже, у меня нет другого выбора, кроме как отрезать Румии Тингель голову...}

— ...Я убью тебя.

— {У-Учитель...}

— ...Все нормально. Так или иначе, я справлюсь. Пожалуйста, продолжай поддержку, Белая Кошка.

Ответив на тревожный возглас Систины, Глен направился к центру площади...

— [Багровый ЛевЯви свою яростьВзреви в безумии!]

...И произнес заклинание.

Черная магия [Огненная Вспышка] огненным шаром вырвалась из его левой руки и ударила в бронзовую статую в центре площади. Сопровождаемая чудовищным взрывом, она разлетелась вдребезги.

— ?!'

Горожане, стражники, — все находящиеся в тот момент на площади, услышав внезапный шум, резко обернулись. Глен вскочил на постамент, где прежде находилась статуя, и, перед лицом всех направленных на него взглядов, мощно закричал:

— Хм, полагаю, этого было... Слушайте, те, кто располагается поодаль, навострите уши, те, кто ближе, лицезрейте! Меня зовут Глен Рейдерс! Праведный воин, ведомый небесами, дабы исполнить божественное возмездие! Это прогнившее, развращенное правительство, порочная предательница страны, известная как Королева, — они тайно использовали коррумпированные Силы Безопасности, чтобы... чтобы... ахх, боже, вот же геморрой! Насколько это затянется?! Ну, так вот, подводя итог! Точно! Так или иначе, я — божественное возмездие для собак из этого безмозглого правительства! С Мэрией уже покончено! Вы на очереди, ублюдки! Если вам что-то не нравится, обращаайтееесь!

Закончив свое невнятное выступление, Глен выпустил [Огненную Вспышку], модифицированную таким образом, чтобы она в значительной степени рассеялась, добравшись до входа в здание Сил Безопасности.

— У-уваааааааа?!

— Б-бегите! Спасайтесь, кто можееет!

Стражники и горожане, увидевшие летящий к ним огненный шар, бросились врассыпную.

И хотя появление его выглядело устрашающе, в действительности он не содержал в себе никакой убийственной силы и, ударившись о двери центрального входа, сразу развеялся.

۞۞۞

— Что?! На сей раз террористы атакуют штаб Сил Безопасности?! Преступник сказал, что он Глен Рейдерс?!

Элитный гвардеец Юан Беллис, отчаянно искавший следы Глена в центре города, широко раскрыл глаза от удивления, услышав через свое магическое устройство связи донесение из штаб-квартиры.

— Черт побери... он покусился даже на штаб Сил Безопасности, символ общественного порядка и справедливости... да он просто издевается над нами!

— Что же нам теперь делать? Офицер Беллис?

— Ждем Ваших приказаний, Сэр!

Подчиненные Юана уставились на него с праведным негодованием.

— Выбора у нас нет, приказ прямиком из штаба! С настоящего момента мы присоединяемся к преследованию!

– Да, Сэр!

— Преступник в данный момент находится в Центральном округе, направляется на юг от пересечения Пятой и Ларкул Авеню! Скоординируйтесь с 6-ым, 8-ым и 9-ым взводами и загоните его в угол! 2-ой и 5-ый взводы двигайтесь на восток по Центральной и отрежьте ему западное направление! Мы поймаем его!

– Сэр!

Юан выдал конкретные инструкции, необходимые для поимки Глена...

Но в следующее мгновение его рот исказился... и он хладнокровно пробормотал:

— Да, и еще... разрешаю применение тактики подавления первой категории.

— Ха?

Тактика подавления первой категории. Тактика, подразумевающая применение мечей и огнестрельного оружия в городских условиях. Ее цель заключалась не в задержании преступника, но в нейтрализации угрозы путем ее устранения.

— Э-э-э... офицер Юан... это...

— Какими бы отъявленными не были преступники, это... так внезапно получить разрешение на использование первой категории...

— Вполне возможно, что могут пострадать гражданские...

— Вот почему мы обычно оцениваем ситуацию... и обращаемся в штаб для получения разрешения...

Но даже не обращая внимания на высказанные его подчиненными соответствующие опасения.

— ...Я повторяю еще раз

Юан с оттенком холодности в голосе медленно и властно начал повторять.

— Разрешается применение тактики подавления первого класса. Убить Глена Рейдерса. ...Это [Приказ].

И затем...

– Ха! Да, Сэр! Мы избавимся от Глена Рейдерса!

По какой-то причине подчиненные больше не стали подвергать сомнению необоснованный приказ и немедленно приступили к выполнению своих обязанностей.

Двигаясь вместе, они показывали нечеловеческий уровень синхронности.

По странному совпадению такое специфическое поведение отмечалось не только у стражников, находившихся в этой точке. Гвардейцы, расставленные по всему Фаджиту, приступили к выполнению своих обязанностей в тот же самый момент, с тем же уровнем синхронности, преследуя ту же цель.

Но подобное единение было проведено так, что никто из стражников не смог заподозрить неладное.

— А теперь... Глен Рейдерс. Согласно данным разведки против кого-то, вроде тебя, подобный тактический ход будет наиболее эффективен, верно? Хи-хи-хи... давай посмотрим, как далеко ты готов зайти.

В тихом переулке Юан остался в полном одиночестве, так что никто не слышал его леденящего душу бормотания.

۞۞۞

— {Поздравляю, Глен. Без каких бы то ни было проблем ты успешно выполнил свое первое задание.}

— Сдохни! Серьезно, иди и убейся! Правда, се-рье-зно, иди и убейся!

— {Однако... разве я не велел тебе немного другое? Я потратил столько усилий, чтобы подготовить провокационную художественно выставку, которая не оставила бы их равнодушными...}

— Ах, заткнись уже! Подавись своим языком и сдохни, ублюдок! — крикнул Глен Джатису, не обращая внимания на его слова, отчаянно мчась по главной улице.

— Эй, прочь с дороги! Вас слишком много! — закричал Глен и выстрелил в небо из револьвера.

— Кияааааааааааа?!

— Увааааааааа?! Спасите нааааааас!!!

Услышав выстрелы, все бросились бежать, и Глен смог проскочить через образовавшийся коридор.

Пятая улица и Ларкул Авеню сейчас являлись центром растущего хаоса.

— Эй? Какой в этом был смысл? Ах ты, сукин сын!

«Прочитай заранее подготовленное заявление о преступлении перед штабом Сил Безопасности Фаджита, а затем соверши террористический акт», — так звучало первое задание, полученное им от Джатиса.

— Стояяятьь! Глен Рейдерс!

— Остановиииись! Ты гнусный преступник!

Вот почему сейчас у него были заняты руки из-за всех этих стражников, пытающихся его окружить.

— На кой ляд было все это затевать? Все из-за ненависти ко мне?! Так ведь, не так ли?

Глен несся по улице, словно бушующий поток, время от времени оглядываясь назад, чтобы оценить ад, который из-за него поднялся.

— {Вот же лопух. Чтобы я и делал нечто подобное по столь тривиальной причине, вроде ненависти или мести... все это ради того, чтобы восстановить справедливость. Поверь мне.}

Однако в отличие от Глена, который находился на грани безумия, Джатис, казалось, наслаждался жизнью.

— {Но... аххх, ты меня, и правда, выручил... благодаря твоей убедительной речи моя работа, похоже, хорошо продвигается.}

— Ха?! О чем ты, черт возьми?!

— {Теперь, когда необходимое сказано и сделано, перейдем ко второму вызову для Глена...}

Проигнорировав его вопрос, Джатис расслабленно отдал следующий приказ.

— {Далее... да, точно. Пока я так не велю, тебе ни при каких условиях нельзя быть схваченным стражниками.}

— Хаа?! О чем ты, черт возьми? Ты и есть тот тупица, из-за которого и сложилась такая ситуация.

— {Мне без разницы, какие ты используешь методы. Если тебе так захочется, можешь даже убить стражников, при желании. Или, например, взять в заложники нескольких гражданских... главное, чтобы тебя не поймали, Глен... ведь если тебя поймают, Румия лишится своей жизни.}

— Цц!

Раздражение. Унижение. Ярость. Проклинание.

Всю эту гамму эмоций испытывал сейчас Глен, вынужденный подчиняться загадочным приказам Джатиса.

— Белая Кошка! Ты поняла? Я должен некоторое время поиграть в пятнашки[✱][П/П: Пятнашки — салочки, догонялки.] с этими гребаными стражниками!

— {Д-Да!}

— Что бы ни случилось, я должен бежать! Направляй меня!

— {Поняла! Стражники устанавливают оцепление на углу примерно в 50-ти метрах перед вами! Зайдите в тот магазин одежды! Затем через заднюю дверь в переулок и...}

— Принял! — ответил Глен еще до того, как она закончила фразу, сразу же повернул направо и нырнул в магазин неподалеку.

...Сбежать.

Глен сосредоточился только на том, чтобы продолжить свой побег через улицы Фаджита. Он был вынужден ускользать из сжимающегося кольца стражи, не имея в голове конкретного места назначения...

В конце концов он оказался в жилом районе Западного округа.

— Оооооо!

Воспользовавшись [ФизическимУсилением], он мгновенно высвободил всю свою силу, так что даже силуэт его фигуры расплылся от чрезвычайно высокой скорости. Он в мгновение ока покрыл расстояние до выставленной стражниками баррикады, попутно выбив из рук меч у одного из гвардейцев, выполняющего роль авангарда, и в тот же момент нанеся ему яростный удар ладонью в подбородок.

— Ты!..

— Проклятый предатееееель!

Как только стоящий в авангарде рухнул на колени, еще два стражника окружили Глена с двух сторон и направили на него свои мечи. Наконечники клинков рассекли воздух и приблизились к нему, целясь прямо в его жизненно важные точки...

— Вы, ребята...

Глен тут же принял оборонительную стойку против стражника, атакующего его справа.

Своим левым кулаком он парировал приближающийся меч, летящий, словно серебряная стрела, после чего сделал шаг вперед.

— Гуууууу?!

Продолжая свое движение, Глен толкнул стражника левым плечом, лишив того равновесия, после чего схватил его за воротник и легко развернулся, удерживая его одной рукой.

— Разве ваше намерение именно убить не слишком чрезмернооо?

Глен швырнул стражника эффектным броском через плечо, после чего тот яростно врезался в другого, что стоял слева, и они оба рухнули на землю, придавив друг друга.

— Целься!

— Гх?!

Краем глаза Глен заметил, как несколько стражников сгруппировались напротив него, держа на изготовке свои револьверы.

Пули ударного типа. По сравнению с пулями, которые использовались в [Нарушителе] — магическом револьвере Глена, они обладали меньшим калибром... но и им хватало пробивной мощи, чтобы легко убить человека. И прямо сейчас они находились в узком переулке, где от них было не укрыться.

— Огонь!

Услышав приказ, группа выстроившихся в ряд стражников одновременно произвела выстрелы из своих револьверов

Однако...

— Проклятьееее!

Глен тут же отскочил в сторону.

Он прыгнул, оттолкнувшись от левой стены, оттолкнулся от правой стены, двигаясь дальше, снова левая стена, правая стена, левая, правая...

Он умело продолжал отскакивать от стен, пока не достиг крыши соседнего здания, в то время как стражники из-за его беспорядочных движений не могли толком прицелиться.

— Да что не так с этими движениями? Как, черт возьми, он может быть таким проворным!

— Он наверху! Схватите его! Вперед! Отрежьте ему путь вниз!

Увидев, как у него перед глазами суетятся стражники, Глен развернулся на каблуках и помчался по крышам.

— Было слишком близко!.. Становится опасно!..

Прямо на бегу его прошиб холодный пот...

Для Сил Безопасности, призванных следить за общественным порядком в городе, и стражников, непосредственно его поддерживающих, стандартным вооружением, за исключением элитных формирований, считались рапира и револьвер. В дополнение к этому их униформа была пропитана специальным составом, защищающим от физического воздействия. Для поддержания безопасности Фаджита такого набора было более чем достаточно.

Так что самым мощным оружием, имеющимся в их арсенале, были те самые револьверы. Но для первоклассных магов они не несли реальной угрозы и были, по сути, игрушками. И неважно, сколькими бы пистолетами они ни располагали, даже объединившись в группу, как сейчас, все бесполезно.

Однако Глен являлся всего лишь третьесортным магом, и для него их оружие представляло определенную угрозу.

— Боже, только из-за их криворукости я до сих пор цел... было весьма страшновато...

Пока ему удалось вырваться из кольца окружения стражников, не словив при этом пулю, но... вопрос, как долго ему удастся продолжать в том же духе. После столкновений со стражей у него уже накопилось множество повреждений, а непрерывная погоня, ожидаемо, высасывала из его тела все силы.

С одной стороны [Электро Заряд] не обладает достаточной силой, чтобы пробить защиту их униформы... а с другой, [Молниеносный Укол] – это уже заклинание военного класса, потенциально способное убить...

Конечно, решить данную проблему и ослабить заклинание военного класса можно, воспользовавшись импровизированным заклинанием. Но... подобная модификация заклинания в любом случае требует его повторения и, независимо от того, идет ли речь об усилении или ослаблении его эффектов, увеличивает потребление маны. Ожидаемо, когда приходится произносить импровизированный стих вместо оптимизированного.

В ситуации, когда я не могу предсказать развитие событий даже на шаг вперед, тратить свой и без того ограниченный запас маны — натуральное самоубийство... черт возьми... Эх, жаль, что у меня не так много магической силы, как у Белой Кошки...

...Эта история с самого начала была какой-то странной.

Он, некогда известный, как оперативник № 0 «Дурак» Глен Отряда Специального Назначения Имперского Магического Корпуса. Эти заурядные стражники, копошащиеся около него с простыми пистолетами, доставляли гораздо больше хлопот, чем когда-то могущественные маги, способные одним своим ударом снести здание.

Глен застонал от отчаяния, спеша спуститься с крыш в переулок.

И словно бы они предвидели все его действия, стражники уже мчались ему наперерез.

— Он вон там!

— За ним! Схватите его!

И снова началась игра в кошки-мышки...

Что за бред... не слишком ли идеально они отслеживают мои перемещения?..

Глен задумался, как, ведя такую безжалостную погоню, стражникам удается одновременно координировать свои действия. Сам он не прибегал к излишней жестокости и всерьез сомневался, что стражники обладают подобными навыками.

Во-первых, он сам отставной военный и, чтобы ускользнуть из поля зрения стражи, использовал различные трюки, которым его обучил Бернард, но... они так и продолжали преследовать его, сохраняя идеальное взаимодействие, словно бы все они являлись единым целым. Такой уровень координированности не достижим даже для армейских подразделений, совершенствовавших свои навыки в боевых операциях и поддерживавших между собой постоянную связь.

...В таком случае.

Глен представил себе расположение гвардейцев согласно данным, переданным Систиной, после чего наложил его на карту в своей голове. И тогда, исходя из предположения, что стражники продолжат перемещаться в своих нормальных направлениях, ему удастся определить, где имеется брешь в кольце их окружения.

В результате...

...Следуя указаниям Белой Кошки, если я сверну вправо на улицу впереди, там должно быть чисто...

Так должно было быть в нормальных условиях.

Однако...

— Белая Кошка. Ты прежде сказала, что свернув направо по дороге, я смогу добраться до второго отделения, верно?

— {А? Ахх да, так и есть... Я подтвердила своей магией [Дальновидения], что там никого нет.}

— Можешь проверить еще раз?.. Думаю, это направление уже отрезано.

— {А?} — растерянно произнесла Систина в ответ на слова Глена.

И через некоторое время.

— {У-Учитель... как вы и сказали, тот маршрут никуда не годится!.. Похоже, они сделали крюк!.. А? Как?.. Там же только что никого не было...}

— ...Похоже, я был прав.

— {Откуда вы узнали, что так произойдет?!. Ах, пожалуйста, подождите! Я сейчас же найду другой маршрут!}

Глен погрузился в глубокую задумчивость.

Неестественные действия стражников... это, вероятно...

С неприятным предчувствием он продолжил свое бегство...

— {Яяаа~ хорошая работа, Глен...}

Резкий голос Джатиса проник в его ухо.

— {Хо-хо, какое жалкое зрелище... ты так выдохся после встречи с простыми стражниками?..}

— Заткнись, чертов ублюдок.

— {А с этого момента, полагаю, будет становиться только сложнее, а?..}

— Я сказал, заткнись к чертовой матери!

— {Хи-хи-хи... а ты все тот же дурак, такой же нерациональный, как и всегда... разве не лучше просто убить их?}

— ?!.

Абсолютно не обращая внимания на отказ Глена, Джатис радостно озвучил свое предположение.

— {Не секрет, что подобный тип противников не является твоей сильной стороной. Но если ты действительно возьмешься за дело всерьез... не сомневаюсь, что выйдешь из него победителем.}

— !

— {Убей их, Глен. Разве это не для того, чтобы спасти Румию? С чего бы тебя должна беспокоить судьба одного двух незнакомых стражника... не сдерживайся сейчас... просто убей их. Убери стоящие на пути препятствия... сейчас... сейчас!.. Просто сделай это!}

Дьявольские слова, призванные его погубить.

— Заткниииисььь! — Глен без малейшего колебания ответил отказом. — Да кто, черт возьми, станет тебя слушать? Ах, твой голос всегда такой громкий и раздражающий, не мог бы ты хоть раз заткнуться! Мне все равно, я буду повторять столько, сколько потребуется. Просто заткнись на хрен!

И прямо на бегу он издал яростный смех и произнес:

— Я с гордостью спасу принцессу из лап злого демона! Уваа, какое развитие с обращением в прекрасного принца! После чего Румия втрескивается в меня по уши! Так и слышу ее слова, вроде: «А теперь, Учитель, идите ко мне♪!» Даже если мне суждено умереть, я не посмею совершить то, что запятнало бы мое имя, чтобы быть одаренным тем большим, о чем мечтает каждый мужчина!

— {?!.}

— Так что, чем беспокоиться обо мне, лучше бы позаботился о себе! Потому что я обязательно приду, выбью из тебя все дерьмо и заставлю умыться кровавыми слезами! Так что готовься!

На некоторое время...

Текущая атмосфера мешала кому-либо что-то произнести, так что на линии связи была лишь тишина...

— {Как я от тебя и ожидал, Глен, в этом весь ты!}

Сейчас в его голосе слышалась огромная радость, словно бы он находился на высоком моральном подъеме.

— {Получается, мои глаза меня все-таки не обманывали! Именно! Вот такой ты и есть! Неважно, с какими трудностями тебе приходится сталкиваться, ты должен действовать именно так! Мне очень жаль, что я попытался сбить тебя с пути истинного! А~ха-ха-хах!}

— ...А-а-а, мне уже все равно, чем ты там занимаешься. Серьезно, просто иди уже и сдохни, — раздраженно ответил он, будучи вне себя от гнева.

— {У-Учитель! Это ужасно!}

Из магического коммуникатора в другом ухе раздался панический голос Систины.

— {...В-Вас окружили! Н-невозможно... как им удалось это сделать так внезапно?..}

— Что ты сказала?

— {На Грэнни, со Второй по Пятую, Рук Авеню... прямо сейчас на всех дорогах, ведущих к Учителю, стоят стражники!}

— ...Пути отхода? Продолжай искать. Передай мне точное расположение каждого стражника.

— {Х-Хорошо!.. Во-первых, это...}

Глен структурировал информацию, которую ему быстро передавала Систина, сосредоточенно рисуя у себя в голове карту района и накладывая на нее расположение стражников, а также свое собственное.

...Значит, все-таки так и есть...

Таким образом, став свидетелем странной мобилизации городской стражи, Глен пришел к определенному выводу.

То, как они заблаговременно развертывали свои силы, такое просто невозможно.

Например, независимо от того, насколько компетентен командир в руководстве личным составом... подразделения по-прежнему состояли из обычных людей. Неважно, сколько навыков в них было вбито бесконечными тренировками, всегда имелся предел тому, насколько быстро они могли координировать свои действия, а также временная задержка между сеансами связи... всегда имелась граница человеческих возможностей.

Но даже лучшим солдатам организовать окружение, о котором ему сообщила Систина, было невозможно. То есть, только если они каким-то образом, не руководствовались бы чьей-то волей, находясь под воздействием магии.

Эти охранники, преследующие меня... насколько я могу понять, они всего лишь марионетки, лишившиеся собственной воли... но это невозможно. Если бы произошло что-то настолько вопиющее, кто-нибудь бы обязательно заметил... но, все-таки, как же быть с этим нечеловеческим уровнем взаимодействия...

Глен пытался предугадать истинное положение вещей, стоящее за аномальным поведением стражников.

Но если мы говорим о магии управления разумом, при которой подвергшиеся воздействию этого не замечают... тогда гвардейцы должны были бы неосознанно через мощные косвенные внушения разделять друг с другом одно глубокое подсознание, управляемое лидером, контролирующим всю группу так, как если бы они были одним человеком... Думаю, что-то в этом духе.

Другими словами, можно было осуществлять руководство группой, просто отдавая приказ одному человеку, а затем он бы уже сам распространялся на других через общее подсознание. Так что при использовании данного метода никто бы не заметил ничего подозрительного — идеальная техника командования.

[Подсознательное объединение посредством тонкого внушения]... почти уверен, что это не более чем предположение теоретической магии... никогда бы не подумал, что они смогут использовать его на таком количестве стражников, как сейчас... ублюдок, стоящий за всем этим, должно быть, маг, благословленный небесами...

Так какова же их истинная сущность?

— {Охо, в чем дело... Глен? Что привело тебя в смятение? Хи-хи-хи...} — задал Джатис двусмысленный вопрос.

Дело ли это рук Воли Мудрости Небес, постоянно орудующей из-за кулис?

Если взглянуть на эту ситуацию с высоты птичьего полета, можно действительно начать немного разбираться в подобных неоднозначных обстоятельствах. Если бы имелась необходимость угадать принадлежность игрока, стоящего за объединением подсознания стражников, скорее всего, выбор пал бы на последователей Воли Мудрости Небес. Если так, то цель Джатиса состояла в...

Цц... похоже, он использует меня, как пешку.

Что поделать, ну, он хотя бы отчасти разгадал мотивы Джатиса.

— {А теперь, Глен, самое время твоему заданию достигнуть апогея...}

Понял ли Джатис, что Глену удалось сделать определенные выводы или нет, но он радостным голосом произнес.

— {Должно быть, это вызвано той твоей бравадой, но... без шуток. Я возлагаю на тебя большие надежды...} — подытожил Джатис, закончив свою речь.

После чего связь оборвалась.

— {У-Учитель... что вы собираетесь делать?.. Такими темпами вы...}

— Ага. В таком положении... думаю, у меня есть около трех минут, прежде чем я столкнусь с ними... затем они продолжат меня изматывать... после чего арестуют... нет, будет настоящая удача, если меня только арестуют.

— {Н-Нет... Учитель!..}

Разочарование и безнадега в словах Систины отчетливо передавались через магический коммуникатор.

— {Простите, Учитель... если бы только я не была такой слабой!..}

Но.

— ...Хех. Еще слишком рано~, Белая Кошка, — ухмыльнувшись, Глен бесстрашно улыбнулся, после чего произнес. — Ты действительно думаешь... что такого количества трудностей достаточно, чтобы заставить меня сдаться? Знаешь, по сравнению с моими временами в армии это вообще ничто.

Глен излучал ауру уверенности.

— {Н-Но... неважно, сколько бы я не осматривала все вокруг с помощью магии [Дальновидения]... вам больше некуда идти! Ни одного укрытия и ни одного входа в систему канализации!..}

— Маа~... все не совсем так.

— {Т-только не это, Учитель собирается сражаться с гвардейцами... и убивать их, чтобы прорваться?!.}

— Эй, эй, какого?!. Думаешь, я послушаюсь того психа и пойду на нечто подобное?! Это больно, знаешь ли...

Глен вел себя как обычно, в то время как Систина запаниковала.

— {П-Простите!.. Но... в таком случае, как?..}

— Белая Кошка. Посмотри, нет ли рядом чего-нибудь из того, что я сейчас собираюсь перечислить. Во-первых...

Потом Глен начал говорить Систине нечто странное.

— ...Так, точно. Есть ли неподалеку участки дороги с неестественно новой каменной брусчаткой вблизи от тротуаров? Особенно около перекрестков.

— {...К-каменная брусчатка?.. Совершенно новая?..}

— Также, есть ли поблизости дороги, вымощенные длинными узкими прямоугольными камнями? Здания с круглыми красными вывесками? Я знаю, что на это, вероятно, потребуется много времени... но если найдешь, пожалуйста, скажите мне, где.

{...Э-Эммм... только для чего все это? Чтобы...}

Систина не могла даже отчасти понять намерений Глена, но, тем не менее, отчаянно искала, что он ей велел.

۞۞۞

...Где-то в Западном округе Фаджита.

Во время неспешной прогулки по безлюдному жилому району.

— ...Фууф, мы столкнулись с некоторыми неожиданными трудностями, что потребовало дополнительного времени, но, думаю, пришло время заканчивать.

Сотрудник службы охраны Фаджита, офицер Юан Беллис, проанализировав информацию о побеге Глена, которую он получал от своих марионеток, чей разум контролировал, не сомневался в своей победе.

— Хи-хи... Глен Рейдерс, ускользнувший от Лазара... кто бы мог подумать, что подчистить за ним хвосты будет так просто... неожиданно досадно.

Все верно, офицер Юан Беллис... уже в таком юном возрасте элитный гвардеец, пользующийся у своего начальства полным доверием... но его истинной личностью был маг еретик, принадлежащий «радикальной фракции» Воли Мудрости Небес.

Благодаря своему прикрытию он имел прекрасную возможность действовать из тени. Для людей достичь синхронности в действиях на постоянной основе абсолютно невозможно. Но в данном конкретном случае Юану, тайно работающему в Силах Безопасности, удалось сделать невозможное возможным.

Моя магия [Внушения] — лучшая в мире. Неважно, кто передо мной, никому не удастся устоять перед моими «тонкими наваждениями», и гвардейцы не смогут даже понять, что ими манипулируют...

Прямо сейчас все его подчиненные, все гвардейцы Сил Безопасности находились под влиянием магии [Внушения].

Гвардеец выстрелил в гнусного преступника, пытавшегося скрыться с места преступления; трагическая смерть, вызванная профессиональной халатностью. На пресс-конференции я буду изображать сожалеющего начальника, вынужденного лично уволить своего подчиненного... ну, думаю, это самое меньшее, что я могу сделать.

Согласно разведданным противник являлся лишь третьесортным магом, у которого не было ничего, кроме оригинальной магии [Мир Дурака], что делало гвардейцев его естественными врагами.

Хи-хи... сила мага — это не только его грубые боевые навыки... конечно, их можно считать одной из карт, имеющихся в его рукаве, но самое главное — «сила полной руки, которой он обладает и которую смог бы использовать для реализации своих желаний...»

В этом смысле не будет большим преувеличением сказать, что Юан являлся одним из сильнейших магов, способным искажать по своему усмотрению любую реальность, используя магию [Внушения] для реализации собственных желаний.

А теперь... Думаю, пришло время войти в контакт...

И когда он об этом подумал... в тот же момент.

Он получил входящую передачу от гвардейцев с передовой.

— Это офицер Юан. Какова обстановка на месте происшествия? Удалось ли вам должным образом арестовать преступника? Вероятно, у вас не оставалось другого выбора, кроме как применить свое огнестрельное оружие, верно? Даже если враг — жестокий отвратительный преступник, а подобная суровая мера идет вразрез с нашей человеческой природой, его существование не то, что я могу дозволить, верно?

В предвкушении спросил Юан, в то время как некоторые из его слов содержали тонкое внушение...

— ?.. ...Ч-что... быть такого?!.

В хлынувшие в его ухо донесения было трудно поверить.

— Вы упустили Глена Рейдерса?!. Невозможно!.. Это невозможно!..

Юан в панике взглянул на карту. Проверял ее снова и снова. Ни единой возможности вырваться из окружения и ни единого переулка поблизости, по которому он смог бы сбежать. И, несмотря на это, как?..

— Я-ясно, теперь я понял, он скрылся под землей! Слушайте [Приказ]! С этого момента полностью заблокируйте все входы в систему канализации...

— {Но, сэр, согласно карте, поблизости нет ни одного!}

— Что за вздор?! Эх! В таком случае продолжайте поиски преступника! Взводы три и пять...

Используя магическое устройство связи, Юан раздраженно отдавал приказы своим подчиненным.

— ...Что, черт возьми, происходит... какая-то бессмыслица, это просто невозможно!

Раздав приказы, Юан отключил связь.

— ...Черт побери, я был слишком увлечен, контролируя их из тени и пытаясь скрыть следы своего вмешательства... находился бы я не настолько далеко!..

От сожаления он заскрежетал зубами... и в этот момент.

* Шаг. *

По темному переулку, где сейчас находился Юан, эхом разнесся звук чьих-то шагов.

* Шаг, шаг, шаг... *

Повернувшись лицом в сторону, откуда неуклонно приближались звуки...

— Добрый день... Наконец-то я нашел вас, офицер Юан Беллис...

Он увидел, как перед ним появился незнакомый молодой человек в сюртуке и с котелком на голове.

— Чт... Сукин сын, кто ты?..

— Я уже выяснил, что в ряды Сил Безопасности Фаджита затесался шпион... и что своей магией [Внушения] он уже взял под контроль большую часть гвардейцев.

Странный молодой человек продолжал вести свой односторонний диалог.

— Но кто же именно им был... мне не удавалось распознать... и причина в том, что он использовал слишком совершенную магию [Внушения] и техники сокрытия... кто же был источником внушающего воздействия... Ума приложить не мог. Это было ну нереально удивительно; вам стоит гордиться. Вы, наверное, сильнейший в мире практик в магии [Наваждений]... но...

В следующее мгновение молодой человек расплылся в улыбке, демонстрируя всю степень своего безумия.

— Ты был слишком высокомерен, Юан. Используя магию [Внушения], ты бездумно раздавал приказы... в такой ситуации, даже любитель обратил бы внимание на неестественное поведение гвардейцев... и так, проследив всю цепочку командования, вы в конечном итоге достигнете главного виновника... все верно, я прочитал вас Мистер Исследователь Божественной Мудрости... Каха-ха-ха-ха...

Раздался глубокий прерывистый смех. Смесь эйфории, желания убить, ненависти и безумия. Все известные темные эмоции исходили от него и яростно обрушивались на Юана.

Бесстыдный. Тело Юана, члена Второго ордена «Адептус» Воли Мудрости Небес, человека, лишенного всякого стыда, задрожало после того, как он почувствовал подавляющую тьму, сочащуюся из стоящего перед ним молодого человека.

— Чт... о чем... ты говоришь? Что за... Воля Мудрости Небес? Я... я всего лишь обычный гвардеец...

— Нет необходимости объяснять, что ты кусок дерьма. Просто сдохни. Как мусор, которым ты и являешься.

Молодой человек, или Джатис — имя, под которым он был известен, неторопливо размахивал своей левой рукой.

— Цц?!

Словно ожидая подобной реакции, Юан быстро отскочил назад, чтобы увеличить дистанцию между ними, и выкрикнул заклинание.

— Угьяааааа?!

Но в месте, где он стоял, внезапно расцвел кровавый цветок.

Бесчисленное множество ангелов набросились на него сзади и своими копьями пронзили его руки и ноги, фактически пригвоздив его к земле. Затем вспышка красной молнии обвилась вокруг его тела, полностью повязав по рукам и ногам.

— Угьяа?! Что это за чертовщина? Мое тело не двигается!.. — закричал Юан, словно обреченный подопытный образец, когда его сковали на земле.

— Хи-хи-хи... искусственный дух, ее [Распятие Фамильяра] ...движения любых объектов, пронизанных этими копьями, магическим образом запечатываются...

И Джатис медленно начал вынимать скрытый в его трости меч...

Безжалостно воткнув его перед лицом Юана...

— Х-Хиии! Н-не убивай меняяя! П-Пощади...

— Хо? В таком случае ты должен признать свои грехи, покаяться и умыть руки, сойдя с этого темного пути, начав с чистого листа... ты клянешься сделать это?

— Я-Я... клянусь... только позволь мне жить!..

А затем Джатис показал исчерпывающе мрачную улыбку...

— Раз так, если ты честно ответишь на мои вопросы, тогда я смогу спасти тебя...

— Ты серьезно?

— Разумеется... тогда позволь мне начать. Где может располагаться вторая [Активная Формула Накопления Маны]?

— ?!.

Лицо Юана мгновенно пугающе побледнело.

— Ты ведь специализируешься на таких вещах, верно? А-а-а, на этот раз мне пришлось сдаться... понимаешь, ваше сокрытие оказалось слишком безупречным... с первой было легко, но вот вторую оказалось чертовски трудно найти...

— Чт...?! Э-это невозможно, ублюдок!..

* Колющий удар. * Острие меча Джатиса скользнуло в левый глаз Юана.

— Хигияааааааааааааа!

— Интересно, как скоро ты ответишь на мой вопрос?.. Я, знаешь ли, очень занятой человек...

Джатис пронзил левый глаз Юана, который лишь закричал не в силах пошевелиться.

Даже учитывая, что он не получал от подобного поступка садистской радости, совершить столь жестокий поступок так безупречно и без единого намека на колебания было слишком ненормально... и это уже само по себе ужасало, находясь за пределами нормального человеческого понимания.

— Я... я понял, понял! Я скажу тебе! Вторая [Активная Формула Накопления Маны] находится на Третьей улице и...

* Колющий удар. * На сей раз острие меча Джатиса угодило Юану в правый глаз.

— Агяааааааааааааа!

— Я абсолютно ненавижу ложь... тебе лучше поторопиться с ответом... настоящее расположение.

— Хиигииих! Хорошо! На этот раз я правда отвечу!.. Только прекраааатииии!

Это была жуткая, ужасающая сцена. Истошный крик, который невозможно было заглушить, даже заткнув уши. И, несмотря на это, Джатис даже не вздрогнул, а наоборот, лишь усилил нажим, словно бы все-таки был садистом.

— Л-Линтонский Мемориальный Парк! Я установил его в склепе[✱][П/П: Склеп — постройка с внутренним помещением для гроба на кладбище или расположенная отдельно, также само такое помещение.] на восточной стороне! М-может показаться ложью, но на этот раз я говорю правду... Он там, сокрыт магией и...

И так.

Джатис холодным взглядом посмотрел на Юана, пристально наблюдая за тем, как он отчаянно бормочет.

— ...Ясно... похоже, в этот раз ты говорил правду.

В конце концов он кивнул и мягко улыбнулся, словно бы был удовлетворен.

— Тогда, тогда ты...

* Колющий удар. *

Слова Юана, в которых, казалось, появился проблеск надежды, были навечно запечатаны сразу, как только его мозг пронзили мечом.

— ...Ты это слышала? Румия. Линтонский Мемориальный парк... туда сейчас и направимся.

Повернувшись спиной к трупу человека, ранее известного как Юан Беллис... Джатис весело окликнул девушку, прятавшуюся за его спиной.

— !..

Став свидетелем развернувшейся перед ней ужасной сцены, Румия уставилась на него глазами полными гнева.

— ...Хо, ты чем-то недовольна?

— Зачем тебе понадобилось его убивать?.. — без малейшего колебания задала свой вопрос Румия. — ...У него больше не было ни сил, ни желания сражаться... и все равно... почему?..

— Ха-ха-ха... ты думаешь, я вот так просто могу позволить подобному природному злу жить? Кроме того, я выполнил данное мной обещание, я спас его... верно, будучи абсолютной справедливостью, я очистил его от греха, взяв его жизнь в качестве компенсации... ха-ха-ха-ха-ха!

— ...Ты просто безумец! Ты зверь!..

— Это человеческое высокомерие — думать, что зверь по сравнению с ним низшее существо.

— Лишь пустая болтовня!..

— Давай посмотрим? Позволь мне в таком случае задать тебе вопрос... кто проводит ту грань между зверями и людьми? Кто гарантирует твое здравомыслие, которое настаивает на моем безумии? Во-первых, кто устанавливает личность? Это Бог? Дьявол? Или, может, общество? Хи-хи... все варианты неверны. Нет ничего, что могло бы установить определенность личности, кроме его собственной готовности настаивать на том, что я существую здесь... и именно поэтому... я нахожусь в здравом уме.

Безнадежно. Продолжать разговаривать с ним не имело смысла. Каким бы он ни был знатоком, в мире не существовало никого, кто смог бы должным образом опровергнуть в споре аргументы этого человека.

Эта личность... она была просто слишком сильна.

Обычно определенность личности подтверждалась точкой зрения стороннего наблюдателя.

Однако, за неимением кого-либо, к кому можно было бы обратиться, Джатис остался неустановленным... ему одними своими усилиями удалось создать безошибочно устойчивую индивидуальность. Это была страшная духовность, которую иначе как чудовищной и не назвать.

— Зачем ты зашел так далеко?..

— Зачем? Сколько раз я уже это говорил? Все ради справедливости.

Джатис ответил так, словно такой ответ являлся единственным возможным. Вынужденная принять это, чувствуя свое бессилие, Румия закрыла глаза.