Том 9    
Глава 3. Пожалуйста, не проиграй

Глава 3. Пожалуйста, не проиграй

Часть 1

Силы безопасности Фаджита.

Специальный следственный штаб сообщает: «В здании мэрии произошел теракт».

— Преступник исчез? Как? Что, черт возьми, происходит?!

Следственный комитет уже пребывал в полном замешательстве.

На данный момент находившиеся в конференц-зале ВИП-персоны постоянно анализировали новые поступающие данные с одной стороны и все время друг с другом препирались с другой. Так что сейчас это вряд ли можно было назвать дискуссией. Их лежащие на столах коммуникационные устройства постоянно звонили, и даже расслышать голос стоящего рядом с ними человека представлялось практически невозможным.

— Грр! Что произошло с главным офисом, где офицер Юан Беллис?! Немедленно вызовите Юана! Почему мы не можем с ним связаться? ...Какова информация о его местонахождении? Возобновите поиски!

* Лязг! *

Рональд Максвелл, начальник Сил Безопасности Фаджита швырнул на стол устройство связи.

— Клянусь, мы поймаем тебя, Глен Рейдерс!.. Чертов террорист, я не позволю кому-то, вроде тебя, причинить вред хотя бы одному жителю Фаджита!

Рональд пылал праведным негодованием.

* Хлоп! *

Дверь в конференц-зал следственного управления резко распахнулась...

— Довольно.

Словно резкий порыв ветра, с леденящей душу интонацией комнату прорезал голос молодой девушки. Одно ее присутствие создавало ошеломляюще плотную атмосферу страха, погружая наполненную было хаосом комнату в полную тишину.

— Серьезно... Даже смотреть на это невозможно. Ну, полагаю, чего еще можно ожидать от сборища дилетантов.

Раздался звук ее шагов. Она проследовала через погруженную в полную тишину комнату, в то время подол ее парадной униформы Имперского Магического Корпуса развевался позади. Никто из присутствующих не мог не обратить внимания на ее привлекательную внешность и излучаемую ей атмосферу.

Молодая девушка, едва ли достигшая двадцатилетнего возраста.

Она продолжала идти, а ее огненные темно-рыжие волосы, казалось, мерцали, испуская искры. Ее внешность излучала утонченную красоту, но в отличие от огненных волос, напоминающих языки пламени, в целом она создавала скорее холодное, словно брызги льда, впечатление.

Ее горящие осуждением, наполненные глубоким фиолетовым пламенем глаза пронзали всех и каждого, пробуждая в их телах инстинктивное ощущение холода.

Прекрасное ледяное пламя, выжигающее хаос и смятение, такое описание подошло бы ей идеально.

— Ну, не важно. С данного момента вы становитесь моими фигурами, так что можете оставаться сколь угодно некомпетентными.

— Мерзавка, т-ты кем, черт возьми, себя возомнила?! — закричал Рональд. Вена на его лбу запульсировала, когда он вытаращился на молодую девушку, высокомерно объявившую себя главной.

— Начальник Отряда Специального Назначения Имперского Магического Корпуса, оперативник №1 «Волшебница» Иви Игнайт... Об этом, полагаю, тебе уже должны были сообщить, верно?

Девушка, Иви, испустила в сторону Рональда противоречивый смешок, каким обычно высмеивают выходки идиота.

— Ты что, издеваешься? С какой стати военные суют сюда свой нос?

— Хаа... подобный уровень некомпетентности... и есть причина, по которой такое дело нельзя доверить кучке дилетантов, вроде тебя.

— Что это значит?..

— В данном случае у нас имеет место быть заговор, тайно приводящийся в действие за кулисами. Террористический акт здесь лишь верхушка айсберга. Поэтому с настоящего момента принимаю командование на себя. Если вы просто будете делать, что я говорю... тогда, думаю, даже некомпетентным любителям, вроде вас, это будет под силу, верно говорю?

— Не морочь мне голову, дитя! Мне плевать, как высоко ты в военной иерархии; думаешь, я вот так просто позволю тебе сюда вспорхнуть и беспардонно взять на себя руководство? Во-первых, данное место находится под нашей юрисдикцией! Какие, к черту, полномочия у тебя здесь...

— Ах, как же раздражает, просто взгляни уже вот на это и закрой свой рот.

Иви протянула ему листок с Имперским постановлением.

На нем имелись приказы, подпись и печати...

— Н-невозможно... это же приказ от Верховного Управляющего Совета Империи [Круглого стола], находящегося непосредственно под председательством Его Превосходительства Азеля Игнайт?!

— Теперь ясно? Следуй за мной, слушай мои указания и действуй так, как я велю... как пес. ...Так понятнее? Или распознавать человеческую речь для собаки слишком сложно?

— Цц...

Иви быстро проследовала мимо Рональда, яростно сжимавшего кулаки.

После чего она уселась во главе стола, забросила на него свои очаровательные ножки и начала просматривать разбросанные повсюду кипы бумаг; в ответ на направленные на нее, полные враждебности взгляды и бормотание она лишь ухмыльнулась.

— Что ж, приступим. Значит... ключ ко всему ты, Глен.

Ее взгляд, казалось, принадлежал человеку, смотрящему на ненавистного ему с презрением, но в то же время страстно влюбленной девушке, глядящей на пленителя ее сердца.

— ...Я возлагаю большие надежды на тебя и твою роль в этом представлении. Сделай все возможное, чтобы подарить мне страстный танец, что заставит меня еще глубже в тебя влюбиться...

Иви выглянула в окно конференц-зала и заметила мягко порхающую в небе бабочку.

Взглянув на нее с легкой похотливой улыбкой... она щелкнула пальцами.

* Шшшш! *

Бабочка мгновенно сгорела прямо у нее на глазах.

۞۞۞

В то же время, в некоем месте в границах Фаджита.

— ...Понятно. Иви Игнайт вступает в игру.

— Чт... — застонал хулиган, услышав бормотание Лазара.

— ...Я смог лишь на мгновение разглядеть ее через свою бабочку-фамильяра... Она и вправду видная женщина.

— Погодь, погодь. Хочешь сказать, что Иви-чан здесь? Разве она не начальник какого-то там Отряда Специального Назначения? Верно говорю, эй, эй Лазар-сан? На этот раз мы столкнулись с их Магическим Корпусом раньше времени, верно?

— Разумеется, но к этому я уже подготовился, — с безразличием отозвался Лазар.

— Как раз перед тем, как мы начали приводить в исполнение свой план, Имперская Армия отправила взвод магов из Имперского Магического Корпуса за пределы Фаджита, так что сейчас они где-то далеко, заняты борьбой с боевыми единицами Воли Мудрости Небес. Ну, рано или поздно они их победят, но это даст нам достаточно времени, чтобы закончить задуманное... по крайней мере, таков был план.

— ...Однако. Иви Игнайт превзошла все наши ожидания. Используя своих подчиненных в качестве приманки, она лично вторглась в Фаджит и заскочила на игровое поле.

Человек в темном костюме, хранивший прежде молчание, открыл рот и торжественно произнес:

— Хм. Как и ожидалось от оперативника №1 Отряда Специального Назначения Имперского Магического Корпуса, «Волшебницы» Иви Игнайт... обычными методами с ней не справиться.

— Эй, эй, а это нормально? Кстати, говоря о Иви-чан, разве это не она Мисс [Лорд Скарлет[✱][П/П: Читается как Лорд Скарлет, но дословно можно перевести как Повелитель Багрового пламени, такое же название носит цветок семейства Астровых.]] (ха-ха) ближнего боя? Впрочем, не важно, ведь я все равно сильнее.

— Это не проблема, — с достоинством, по сравнению с глупыми словами своего напарника хулигана, ответил Лазар.

— Само собой разумеется, что Иви Игнайт вступила в игру раньше, чем мы ожидали... но приведение наших планов в действие продолжится без задержек. А пока, если мы просто будем ждать и наблюдать со стороны, все будет в порядке. Однако...

— ...Но помимо нее, на доске есть еще одна и более проблемная букашка... Не так ли?

В ответ на предположение человека в темном костюме Лазар спокойно кивнул и продолжил:

— Она уже не сыграет значимой роли; все пешки заняли свои места на доске, согласно порядку. И все же, отклонение, которое, несомненно, расстраивает его... Глен Рейдерс и... человек, дергающий за ниточки из тени. Ради осуществления нашего плана... не думаю, что мы можем оставить все как есть. Эти двое.

— Естественно. В первую очередь именно по этой причине я и вернулся.

После чего человек в темном костюме развернулся на каблуках так, что подол его костюма аколыхался.

— Тогда выдвигаюсь. Я позабочусь о Глене Рейдерсе, пока ты разбираешься с тем, кто дергает за ниточки, — сказал он хулигану, стоящему в стороне... Но...

— ...А? Ты, ублюдок... не думай, что можешь отдавать мне приказы, тем более с таким высокомерием, — продолжил изливать свое негодование в сторону человека в темном костюме хулиган. — Вали отсюда к черту... Я и один с ними управлюсь...

— Не стоит недооценивать врагов... Однажды нас уже убили из-за нашей самоуверенности.

— Ха? Убили?.. Только попробуй еще раз это вякнуть! И я сам изобью тебя до смерти, понял?

Издав угрожающий вопль, он схватил за воротник человека в темном костюме.

Того же моментально начала окутывать ошеломляющая аура жажды убийства...

— ...Ты правда этого хочешь?

Слова были произнесены сдержанно, практически парируя жажду крови.

— Ты действительно хочешь сделать это прямо здесь и прямо сейчас? Против меня? ...Нет никаких проблем.

Густую убийственную ауру задуло, словно свечу, но позади все также осталась всепоглощающая ледяная атмосфера.

Все окружение словно накрыло ледяным покрывалом, казалось, температура вокруг внезапно упала ниже точки замерзания.

Хулиган мгновенно покрылся холодным потом, который каплями начал катиться с его лба...

— ...У-у-х... Н-на этот раз скажу, мой прокол...

У него не оставалось другого выбора, кроме как с сожалением отпустить ворот, который он яростно сжимал.

— Не заводись. Пошли, — собираясь уходить, бросил человек в темном костюме.

— ...Цц! Проклятье... — раздраженно щелкнул языком хулиган...

Два худших человека... решили выйти на сцену.

۞۞۞

Глен в одиночестве двигался в темноте, полагаясь лишь на волшебный свет, исходящий из его кончиков пальцев. Он оказался в сухом коридоре, абсолютно пустом за исключением пыли. Выглядел он удивительно похожим на канализационный канал, и единственное его отличие заключалось в полностью высохших водостоках, где не было ни капли сточных вод.

Глен бесшумно проследовал через столь странное место... и вскоре добрался до конца коридора, где взобрался по лестнице... Он приподнял над собой крышку люка... и выбрался на поверхность.

Его глаза, привыкшие к завесе темноты, дезориентировались при контакте с ярким светом. Вынырнув на поверхность, Глен облегченно вздохнул и прислонился спиной к ближайшему зданию, чтобы отдышаться.

— Удивлена? Если порыскать по округе, легко можно найти что-нибудь интересное, верно? Например, путь отхода, вроде этого.

Широко улыбнувшись, Глен заговорил с Систиной, располагавшейся на другом конце линии связи.

— {Никогда бы не подумала, что в Фаджите обнаружится нечто подобное... не отмеченная на карте старая канализационная линия... которой все это время пользовались...} — в ответ послышалось сбивчивое бормотание Систины.

Это произошло в тот момент, когда Глен был практически полностью окружен охраной. После их с Систиной переговоров, когда он начал задавать непонятные вопросы. Она уже было подумала, что тот окончательно сошел с ума, когда вдруг начал взрывать каменную мостовую у какого-то уличного фонаря.

Однако именно тогда она и появилась. Под каменной мостовой, где не должно было быть ничего... лежала простоватая крышка люка.

— Фаджит — город, основанный и развивавшийся параллельно с Имперской Магической Академией Альзано.

Глен заговорил с торжествующим видом.

— Изначально Фаджит представлял собой всего лишь захолустный городок в сельской местности, так что со временем он претерпел многочисленные изменения, как в плане использования земельных участков, так и строительстве системы канализации и водоснабжения... благодаря чему некоторые старые канализационные линии, которые должны были быть запечатаны, оставались нетронутыми.

— {Получается, цель ваших странных вопросов заключалась в том, чтобы найти следы построек прошлых лет...}

— Именно. Пока я носился по округе и смотрел на искусную архитектуру зданий вокруг, мне пришла в голову мысль, что, возможно, где-то поблизости имеется и канализационная линия соответствующего периода. И если удастся ее найти, то когда дело дойдет до драки, у меня появится еще один путь к отступлению.

— {В-Вы все продумали так далеко вперед?.. Невероятно...}

Систина в изумлении отшатнулась. Все, что она могла, так это наблюдать за окрестностями и передавать Глену максимально подробную информацию. Продумывать действия на два три шага вперед ей было не под силу.

Но Глен... непрерывно ускользающий от охранников... тот, кто без сомнения постоянно находился под давлением в куда более суровых условиях по сравнению с Систиной, тем не менее, находил в себе силы продумывать планы на случай непредвиденных обстоятельств. Да и вообще, она, осведомленная об окружающей обстановке куда больше, чем Глен... в тот момент уже практически сдалась, полагая, что все безнадежно.

{...Если ты не сдашься... если продолжишь стоять и сражаться... тогда всегда найдется способ выжить, хах...}

Систина пребывала в полном отчаянии. Она так волновалась, чтобы помочь Глену, и все же... Тот ключевой момент явил слабость, живущую в Систине.

— Не позволяй ей добраться до тебя, ладно? В конце концов, именно благодаря твоей поддержке мне удалось выбраться оттуда.

С улыбкой на лице Глен начал подниматься.

— А теперь, полагаю, мой короткий привал закончился. Хоть я и скрыл крышку люка заклинанием черной магии [Магия • Иллюзий]... но уверен, что скоро они это заметят и последуют за мной. Так что, пока еще не поздно, я...

И в тот же момент.

* Хлоп, хлоп, хлоп *.

Из другого устройства связи послышались неожиданные аплодисменты.

— {Аха, браво, браво! Глен. Как хорошо, что ты выбрался из той передряги.}

Из магического устройства изливался обычный резкий голос Джатиса.

— {Благодаря твоим упорным стараниям мне, в свою очередь, также удалось плавно продвинуться вперед. Я искренне тебе благодарен, Глен.}

— Цц... Я закончил играть в твою игру в...

— {Мм? Ах, об этом больше не стоит беспокоиться. Во всяком случае, охранники больше не будут тебя преследовать. Значит... вторая задача... выполнена.}

— Хаа? Они прекратили погоню? Почему? — спросил Глен, подозрительно нахмурив брови.

— {У-Учитель, то, что говорит этот человек, правда!} — донесся до уха Глена изумленный голос Систины. — {Городская стража... по какой-то причине все они сейчас находятся на своих текущих позициях, словно в ожидании приказа... что за чертовщина?..}

— {Вероятно, все потому, что прибыла она... Ну, это я уже предвидел.}

— ...Ты сказал, что прибыла она? — повторил Глен двусмысленные слова, обращаясь к Джатису за разъяснениями, но...

— {Ну, Глен. Я бы с удовольствием остался и еще немного с тобой мило поболтал, однако... мы не можем позволить себе просто так слоняться без дела... тебе уже вот-вот пора будет приступать к следующему заданию.}

— Цц... делай, что хочешь.

— {Поторопись и направляйся к месту, которое я собираюсь указать... Пожалуйста. У нас не так много времени. Этот вопрос... определит твою дальнейшую судьбу, останешься ты жив или же умрешь. Это место...}

Услышав все его слова, Глен почувствовал странное, неуместное ощущение.

Было конечно досадно, но у него не оставалось другого выбора, кроме как прислушиваться к каждому капризу и приказу Джатиса. Молча повиноваться ему... и, тем временем, продолжать выискивать возможность вцепиться ему в глотку.

Область, в которую забрался Глен, относилась к южному округу, более того, она находилась в зоне складских помещений, которая располагалась на окраине оживленных торговых районов.

Вокруг выстроились склады, принадлежащие различным предприятиям, работающим в Фаджите. Доступ широкой публике в этот район был ограничен, так что заметить здесь кого-то поблизости оказалось проблематично. Если взглянуть на небо, солнце только что достигло зенита и вот-вот собиралось начать свой спуск. Время, должно быть, немногим больше полудня.

Вскоре Глен наконец добрался до склада, указанного Джатисом, и опустил руки на две стоящие перед ним тяжелые двери. ...Она были не заперты.

Сопровождаемые скрипом железа двери распахнулись. И в тускло освещенный склад проникли лучи солнечного света. Внутри помещения вдоль стен были сложены деревянные ящики... И в центре здания лежала сумка, от которой исходила аура, явно отличная от всего остального окружения.

— {Открой вот эту сумку... В ней есть кое-что, необходимое для следующего задания.}

— ...

— {Все в порядке, не волнуйся ты так. Это не что-то, вроде ловушки... оно было подготовлено для тебя с благими намерениями... прояви ко мне хотя бы немного доверия.}

Разумеется, едва ли у Глена имелась к нему хоть капля доверия, так что, пока Джатис удерживал Румию в заложниках, ему ничего не оставалось, кроме как следовать его приказам. Подготовив магические контрмеры и проверив сумку на наличие любых признаков нахождения в ней скрытых бомб или ядовитого газа, Глен приготовился и открыл ее.

То, что оказалось внутри...

— Это... что именно... это такое?..

Глаза Глена резко сузились, когда он увидел содержимое сумки.

Метательные иглы и ножи, заколдованные магией, стальные нити, талисманы, амулеты, всевозможные магические камни, специальные патроны для револьвера, магический порох, парадная форма Имперского Магического Корпуса, пропитанная специальным составом, обеспечивающим значительное усиление защитных свойств...

Любимое вооружение и защитные приспособления Глена времен его службы в Отряде Специального Назначения Имперского Магического Корпуса.

— {Я знаю! Я все понимаю, Глен! Я понимаю, как ты злишься!}

Возможно, чувствуя исходящий от него гнев, Джатис попытался слегка утешить и успокоить его.

— {Как никак, это символ твоей темноты... Оставленный тобою след, залитый кровью и смердящий запахами гниющих трупов для тебя, отринувшего свой взор от темноты и обратившегося к свету... неразумно предполагать, что ты не был бы так зол, когда тебе столь нагло всучили эту дрянь... Мне очень жаль, Глен. Я изначально знал, как на тебя это подействует. Но...}

И в то же время.

* Ту-дун.*

Сердце Глена бешено колотилось.

* Дрожь.*

Тело Глена дрожало.

— {...Ты ведь понимаешь? Сейчас... не время говорить такие вещи.}

Окружающая атмосфера становилась все тяжелее и тяжелее, практически невыносимо холоднее и холоднее, словно бы замерзала...

С каждой секундой какое-то катастрофическое предчувствие становилось все сильнее и сильнее.

Глен был уверен в своей правоте.

Что-то приближается.

Что-то, находящееся за пределами человеческого понимания... нечто невероятно могущественное... приближалось сюда, и...

И затем, все это бесконечно нарастающее чувство, насильственно распространяющееся по его коже, словно электрический ток, оставляющее в его теле онемение, пробудило магические инстинкты Глена, которые так сильно притупились.

— Гх?!

Хотя его моментально вернуло назад, он принялся яростно надевать разложенное перед ним оборудование. Надев парадную форму, просунув руки в перчатки из стальной нити, засунув магические инструменты за пояс...

— {Ладно, Глен. Честно говоря, я немного сомневаюсь, стоит ли навязывать это нынешнему тебе... ведь то, с чем ты столкнешься — этот враг совсем иного калибра, с такой сомнительной решимостью тебе его не победить.}

— ...Я и без тебя знаю, ты, кусок дерьма! Просто заткнись на минуту!

— {Даже в рядах Имперского Магического Корпуса было бы трудно найти кого-то, кто смог бы превзойти его в прямом столкновении... возможно, это не удалось бы даже «Звезде»? Ну, даже если бы я счел, что моя с ним очная встреча неизбежна... будь осторожен, Глен.}

А затем...

— {Этот противник... силен. Когда ты его в первый раз победил... когда впервые убил его, все это стало для него неудачным стечением обстоятельств, помноженным на полное отсутствие подготовки... накапливаясь, одно следствие тянуло за собой другое... и конечный результат является не более чем чистой случайностью.}

...Так или иначе, Глен считал, что готов, и, скрипя зубами, повернулся к выходу. В тот же миг обе двери склада распахнулись.

...Вместе с лучами света, бьющими у него из-за спины, в проходе спокойно стоял человек.

Человек, одетый в темный костюм, тот, кого он никогда не забудет

Прежде, когда Глен работал временным преподавателем, в академии произошла попытка теракта.

Человек, которого он никогда не забудет. Тот, с кем он столкнулся во время того водоворота событий, ужасный маг, использующий атаки с нескольких направлений, способный призывать «Солдат Драконьего Клыка», костяных големов и высвобождающий магию неописуемой силы с легкостью вздоха.

После инцидента в академии руководство академии сообщило Глену имя того человека...

— Рейк Фохенхайм... Второй Орден Воли Мудрости Небес — «Орден Адептус»... «Драконий Император» Рейк! Ублюдок... Ты все еще жив?!.

— ...

Услышав раздраженные слова Глена, человек в темном костюме, Рейк без тени эмоций, не издавая ни единого звука, просто уставился на Глена с резким выражением лица.

Сердце Глена закричало так, словно его раздавило под тяжестью этого взгляда.

— {Ну, так вот, Глен. Твое третье задание...}

В ухе послышался оглушительный голос Джатиса.

— {...Выжить... Любой ценой, любыми средствами...}

Это незримое присутствие, скрытое от глаз, но ощущаемое на уровне подсознания. Словно бы сам король демонов сейчас стоял перед Рейком в качестве защитника. Мозг Глена уже отказывался нормально формировать слова.

۞۞۞

۞۞۞

— Ч-Что?! Да как это возможно?!

Вдалеке от торгового склада в Южном округе... на крыше Имперского Оперного Театра в Центральном.

Систину, наблюдавшую за Гленом издалека, используя свою магию [Дальновидения], при виде внезапно появившегося Рейка охватила паника.

— Как, как этот человек до сих пор жив и почему находится здесь?

Страх, о котором она начала забывать, накатил на нее с новой силой. В прошлом Систина однажды помогла Глену одолеть этого человека... Но теперь, глядя на него, она начала сомневаться, действительно ли они победили в тот день. То была настоящая удача, когда даже после жестокой битвы им с трудом удалось победить Рейка, которого заранее проинформировали о первозданной магии Глена [Мир Дурака].

Однако неоспоримым фактом было то, что Рейк умер после того, как Глен пронзил своим мечом его грудь.

И все же он сейчас здесь, но как?..

— Значит, раз такова действительность, у меня нет другого выбора, кроме как...

Систина отменила магию [Дальновидения] и сунула в карман устройство связи.

И в момент, когда она уже собиралась активировать [Быстрый • Поток] и броситься на помощь Глену.

— Ииха~!

Позади нее раздалось громкое * тудх *, сопровождаемое легкомысленным голосом.

— ...А?

Оглянувшись через плечо, Систина тут же напряглась.

— Эххх~? Он, судя по всему, должен быть где-то здесь, верно? Кукловод, дергающий за ниточки старого учителя Глена... а? Погоди, серьезно, это же ведь не ты? Какое потрясение! ...Ну, не похоже, чтобы это имело какое-то особое значение... потому что ты выглядишь куда более аппетитно, чем я предполагал, хе.

Мальчишка-хулиган вдруг широко улыбнулся и рассмеялся над Систиной.

— ...Аа... ахх... т-ты же?!.

Ноги Систины задрожали, и ей показалось, что колени вот-вот подогнутся.

— Ка... к?!.

Она никогда не забудет стоящего перед ней. Не сможет забыть.

Чистая и невинная Систина, все еще далекая от ужасов темной стороны магии, имела запечатленный в ее сердце реальный болезненный опыт. В тот раз ее тело едва не изнасиловали, так что для нее было немыслимо забыть такого человека...

— Хия-ха-ха! Давно не виделись! Белая Кошка-тян! Ты хорошо себя вела?

Джин Ганис.

Какая жестокая реальность! Символ самых страшных ночных кошмаров Систины во плоти... стоял сейчас перед ней.

۞۞۞

— Как?.. Как, черт возьми, ты все еще жив?.. Я могу поклясться, что ты умер там!.. Я видел это своими собственными глазами! Не может быть, чтобы я ошибся! — выпалил Глен и навел на Рейка дуло револьвера.

Можно было заметить, как по Глену, словно водопад, струился густой холодный пот, а тело неуемно дрожало, так что даже револьвер в его руке колебался.

— Неужели такие мелочи действительно стоят того, чтобы заострять на них внимание? Я вернулся из подземного мира. И теперь я здесь, чтобы убить тебя. ...Такова реальность, с которой тебе предстоит столкнуться прямо сейчас.

— Цц!.. Да пошел ты со своими запугиваниями! Чертов сукин сын! — выругался Глен, получив вполне обоснованное предупреждение.

Проклятье ... сначала Джатис, а теперь еще и Рейк, неужели все мертвецы возвращаются к жизни?.. Что, черт возьми, происходит?..

Однако Глену был известен единственный возможный способ воскрешения мертвых.

Проект Возрождение... но эта техника...

Первозданная магия Сиона или сверхъестественная сила Румии — они выступали для нее в качестве необходимого катализатора.

...Точно, ее сверхъестественная сила. [Божественное Усиление] Румии.

Однако кое-что так и остается неясным...

Буркс Блаумон, директор Научно-исследовательского Института Белой Алхимии. Какова была тема его исследований? Я думал, что в тот момент что-то упустил, но... но это невероятно. Просто гипотетически, вынося Рейка за скобки, получается, что Джатис в таком случае должен был, по крайней мере, являться бывшим подданным Империи.

Кто же тогда мог подготовить [Астральный • Код] для возрождения?

Институт Лазурного Небесного Креста — сверхсекретное правительственное учреждение, по слухам, связанное с Волей Мудрости Небес, — внезапно пронеслось в голове Глена...

Цц... не время для раздумий, я сейчас стою лицом к лицу с этим ублюдком, Рейком!..

Глен потряс головой, словно пытаясь выбросить все лишние мысли.

Он вспомнил детали полученного постфактум отчета о биографии Рейка. И вспоминая всплывающие в нем ужасные факты, не мог не покрыться холодным потом...

Родословная Рейка Фохенхайма, казалось, являла собой традиционную династию магов, чьи представители занимались передовыми исследованиями драконов. Вероятно, этим фактом и обусловлено использование им «Солдат Драконьего Клыка».

Таким образом, семья Фохенхайм преуспела в проведении запретных обрядов, продвинулась в технологии использования и введения крови некоего древнего дракона и заполучила его силу, находящуюся за пределами человеческого понимания, однако расплатой за обретение подобной силы стало неизбежное проклятие древнего дракона.

Так называемая [Драконизация]. Так что, получая после проведения обряда силу дракона, они также теряли свой человеческий облик и разум, превращаясь в подобие разъяренного дракона — в этом заключалось их проклятие.

Потомок такого безумного рода... последним, кто оказался способен усовершенствовать его форму, являлся человек, стоящий сейчас перед Гленом.

Но... Рейк, с которым я сражался... в конце концов, он же был всего лишь обычным человеком. Да, он оказался довольно силен, но... до самого своего конца он остался в царстве людей!..

Но прямо сейчас, та переполняющаяся магическая сила, что источал стоящий перед Гленом человек, и даже само его присутствие... богомерзкая аура, на порядок превосходящая соответствующую человеческому роду.

Почти уверен, что дом Фохенхайм, как и дом Игнайт, практически не владеет боевыми техниками... а большинство из их скрытых техник должны были относиться к [Запечатывающей] магии...

Что означало только одно.

— Понятно. Ты... ты на сей раз развеял [Печать]? [Драконизации]...

— ...Отличная догадка, преподаватель магии, — даже глядя прямо в дуло револьвера, не колеблясь, ответил Рейк. — Для того чтобы приостановить прогрессирование [Драконизации], в момент рождения в нашем клане применяют три [Последовательности Печатей Дракона]. Поэтому обычно мы не сильно отличаемся от простых людей. Однако стоит нам развеять печать... сокрытая в нас сила дракона пробуждается.

И Глена достиг острый взгляд Рейка...

— Так что сейчас, чтобы сразиться с тобой... я развеял первую [Последовательность].

— Столь огромное количество магической силы после развеивания всего лишь одной? А, не считая этой печати, осталось еще две... да ты издеваешься надо мной.

Глен уже преодолел ощущение паники и страха, так что теперь осталось только ошеломление.

— Мне нет причины лгать. Работа над двумя другими печатями требует времени, усилий и наличия определенных катализаторов. Так что высвободить большую силу дракона в этой битве мне не удастся.

— Хех... и такое положение тебя устраивает? Если ты будешь многократно рассеивать и восстанавливать [Последовательности Печатей Дракона], не ускорит ли это эффект [Драконизации]? Разве это не наложит отпечаток на твое психическое состояние?

— Не важно. Против человека, вроде тебя, подобные меры оправданы, — заявил Рейк и тут же немедленно продолжил. — Ранее, когда мы сражались в первый раз, я не решился развеять первую печать [Последовательности Печатей Дракона]. Так что на твоем фоне в тот момент выглядел, словно любитель... и мне не хотелось тогда тратить свою жизненную силу... Я по своей глупости глядел на тебя свысока.

— ...И все же, надеюсь, и на этот раз ты снова взглянешь на меня сверху вниз... серьезно... разве оно действительно того стоит — идти на все ради такой мелкой сошки, как я?

— Дом Фохенхайм... действительно был безрассудным кланом, — не обращая внимания на легкомысленные слова Глена, равнодушно продолжил Рейк. — На протяжении бесчисленных поколений они искали запретную силу, потворствовали ей и даже разбрасывались людьми для постижения запретной силы... безумной силы, полезной только для убийства... серьезно, что за безрассудное семейство. Так что нет ничего удивительного в том, что они довели себя до разорения.

— ...

— Но благодаря их усилиям я одарен этой совершенной формой, и раз уж на то пошло, могу также принести в жертву и себя. Закономерный результат того, к чему стремился мой клан, отбраковывая людей поколение за поколением... Если моя судьба, моя гибель уже предрешена, интересно, что я смогу увидеть, добравшись до финала собственной битвы... и был ли в ней вообще какой-нибудь смысл?.. Я хочу увидеть это своими собственными глазами.

После чего Рейк поднял левую руку в сторону Глена...

— Я благодарен... за то, что пал от твоей руки в тот раз. Похоже, я смогу взглянуть на мир конца еще раз...

— ...Ты... похоже, переходный возраст дал тебе осложнение на мозг. Научись немного жить.

— Готовься, Глен Рейдерс. Что же наш с тобой бой покажет мне на этот раз?

— Цц!

Левая рука Глена превратилась в размытое пятно, когда он взводил курок своего револьвера.

— [■■■]

Рэйк что-то пробормотал на нечеловеческом языке, похожем на рев зверя.

Затем сопровождаемый ярким свечением последовал мощный взрыв, и помещение склада обратилось в ничто.

۞۞۞

Тем временем, пока Глен и Рейк сражались в Южном округе...

Далеко-далеко, на крыше Имперского Оперного Театра в Центральном округе.

— Хаа... Хаа... Хаа!

Глядя на Джина, Систина с трудом переводила дыхание.

— Хияха-ха-ха! Как ни крути, и поверить не могу, что мне так повезло! Это я к чему. Просто взгляни на меня, никогда бы не подумал, что после того, как в тот момент я упустил свой шанс, мне вот здесь представится возможность украсть у Белой Кошки-чан ее Первый раз!

Стоящий напротив нее Джин облизывал губы так, словно только что неожиданно нашел спелое лакомство.

— Кто бы мог подумать, что у нас сегодня будет сытная кошка на обед?! Я буду мучить твое тело, насиловать твое тело, избивать тебя до смерти, заставлять тебя плакать и щебетать, заставлять тебя щебетать, словно птица, хияха-ха-ха-ха.

— Хии!..

Ужасающий. Даже непроизвольно полились слезы. Тело Систины не переставало дрожать.

Почему этот ужасный человек оказался в таком месте? Передо мной?

Что я вообще здесь делаю? После всего, что тогда произошло, действительно ли я должна здесь просто стоять?..