Том 2    
Глава 1: Начальница, наше любимое заведение в беде

Глава 1: Начальница, наше любимое заведение в беде

С самого утра в офисе была напряжённая атмосфера. Сотрудник консалтингового отдела продаж Макино Юске, стоя по струнке, отчитывался перед девушкой:

— Всё подтвердилось, наш запрос в пределах допустимого. На основе изложенного можно внести две поправки.

Девушка, слушавшая его и просматривавшая материалы, была на два года моложе и звали её Куроки Химено.

Она была лучшей в их секции и начальницей команды, к которой относился парень. Девушка была красавицей с прекрасными тёмными волосами. А из-за большой груди у неё было много поклонников среди мужчин старше среднего возраста как внутри компании, так и за её пределами.

Хотя Макино не был так рад, что у него начальница-красотка. Она была спокойной и с жёстким характером, так что даже руководство не рисковало лишний раз лезть.

Девушку называли «Демон Куроки».

Её взгляд перемещался слева направо, а Макино внимательно за этим наблюдал. Она дочитала до конца и вздохнула.

— Нормально. Можно обратиться с вариантом Б к начальству.

Вначале Макино не понял, о чём она. А когда мысль дошла, он громко заговорил:

— А? Правда?!

— Что-то не устраивает?

— Н-нет. Спасибо большое!

Макино вздохнул, а потом довольно сжал кулак так, чтобы девушка не увидела. Его часто ругали, но при этом и работу его довольно часто признавали. После случившегося несколько месяцев назад он стал с большим энтузиазмом подходить к работе. Раньше он за пару месяцев не мог найти клиентов, а сейчас хоть одного в месяц, но находил.

Он совершенно точно продолжал расти. Слова у него вызывали чувство тепла. Он забывал всё, что было, и ему казалось, что все невзгоды позади.

— Однако.

Это слово в один миг сдуло всё настроение. Он посмотрела на девушку, и она улыбалась. Вот только на её лбу выступила голубая вена.

— Посмотри сюда.

Она указала пальцем.

Там был описан план проекта. Дизайн был отличный с виду, но что-то было точно не так.

— Имя ответственного неправильно написано.

— М.

Ямамото Тосио-сан. Только использоваться должен был устаревший иероглиф в имени «Тосио»...

... Бам!

— Ты у нас теперь только в цифрах разбираешься?!

— Н-немедленно исправлю!

Это и правда может подорвать доверие к их фирме. Хоть она и посмеялась над этим, но неприятное послевкусие осталось.

Парень в спешке забрал материалы и вернулся за стол, чтобы исправить.

Там ему бросился в глаза настольный календарь. Сегодня была среда. И одновременно он услышал голос начальницы.

И в нём читалось особое послание.

— Слушай Макино. Я собираюсь отправить это начальству, так что исправь поживее,- а потом она сказала то, что было очевидно. — Всё же сегодня день без сверхурочных.

Грустно улыбнувшись, парень ответил:

— Да. Прямо сейчас всё и сделаю.

***

Работа подошла к концу.

Макино добрался до места, находившегося в нескольких станциях. Он находился в пещере и наблюдал за живым существом перед ним.

С виду черепаха. Только размером она была больше всех видимых им в Японии черепах. Она была почти два метра в длину и покрыта толстым панцирем точно бронёй.

Увидев его, существо угрожающе заголосило:

«Гарагарагара!»

Макино достал одноручный меч и приготовился к бою.

... Покорение подземелья.

Несколько десятилетий назад в этом мире начали появляться пространства, называемое «подземельями».

Там были монстры и сокровища, прямо как в играх, можно было использовать специальные «навыки», и ходили туда за приключениями охотники за монстрами и сокровищами. Их деятельность признали по всему миру и назвали «покорением подземелий».

Сейчас Макино находился в знакомом ему здании «Kawashima». Он проводил здесь время каждую среду, когда у него не было сверхурочных.

А монстр перед ним был адамасовой черепахой, и она начала действовать. Она оттолкнулась задними лапами от земли. Встала вертикально и спрятала голову, конечности и короткий хвост под панцирь.

— Приближается!

— Поняла!

Макино ответила «Демон Куроки», его начальница. С мечом, который был почти размером с неё, она напряжённо смотрела на черепаху.

Дон! В шумом черепаший панцирь оттолкнулся от земли. Ускоряясь, она приближалась. Прямо перед столкновением начальница собиралась уклониться.

... Бац!

— Кья?!

Девушка споткнулась и упала.

— Осторожно!

Макино использовал усиливающий навык «физическое усиление» на себе и поразил мечом черепаху прямо в бронированное брюхо.

Голубой магический камень, называемый «ядром монстра» был разрушен.

... Активация атакующего навыка «Силовой удар».

С этим навыком из лезвия вырвалась волна маны и снесла черепаху с её пути. Монстра отбросило к стене, он упал и больше не двигался.

Вздохнув, парень посмотрел на упавшую девушку. Поняв ситуацию, она в спешке поднялась. Начальница поправила волосы и слегка прокашлялась. Однако грязный костюм подчёркивал её плачевное состояние.

— Н-немного напортачила. Спасибо, что спас.

— ...

Невинные слова заставили Макино вздохнуть.

— Споткнуться на ровном месте во время боя — это прямо клише из манги.

Пунц. Лицо девушки покраснело, она задрожала и, указывая на черепаху, закричала:

— Так ведь для черепахи эта штука слишком шустрая!

— Монстры и не должны двигаться как обычные животные. Потому я и сказал, что вам пока рано на средние этажи.

Хотя ему ли об этом говорить? Парень до сих пор не мог забыть, что чуть не случилось по его небрежности. Они смогли выкарабкаться лишь благодаря уникальному навыку начальницы Куроки, но нет никакой гарантии, что и в следующий раз всё обойдётся.

— Давайте на этом закончим. Мне ещё поговорить хотелось бы.

***

Второй этаж здания покорителей подземелий «Kawashima».

Там располагалась таверна управляющего всем заведением. После покорения подземелья они уже по привычке сидели там. Вот и сегодня они сидели за стойкой со стаканами.

— Будем.

— Спасибо за работу.

Они пропустили по одной. Всё же после физических нагрузок алкоголь ещё вкуснее. В офисе девушка постоянно злилась, и только здесь была расслаблена.

— Ваш заказ, — Кавасима вынес тарелку с кухни. С виду было похоже на шашлыки. Они были горячими и от них поднимался приятный аромат.

— Что сегодня на закуску?

— Печень кокатрикса.

Небрежные слова хозяина заставили начальницу напрячься:

— А это есть можно?

— Вот и попробуй.

Девушка боязливо открыла рот и попробовала.

— Ува, какое мягкое!

— Начальница, дайте и мне.

Попав в рот, мясо таяло на языке. Во рту оставался лишь привкус древесного угля.

— Ого. Неприятного запаха совсем не ощущается. Что за секрет такой?

— Никакого, просто пожарил. Мы обычно их выкидывали из-за яда, но похоже мясо и правда вкусное.

... Неужели на них проверяют еду?

Девушка с наслаждением ела, потому Макино решил не озвучивать свои мысли. Он посмотрел на меню на стене, и там висели названия блюд, не пробуждавших аппетит.

Это не было обычной закусочной, а таверной подземелья. Здесь подавали редкие продукты из подземелий, наполненные маной, чего в обычных заведениях не было.

А начальница смотрела на прозрачный голубой коктейль.

— Начальница, вам так нравится «слеза слизи».

— И-и что? Кстати, так о чём ты поговорить хотел?

— А, точно...

Он должен был с ней поговорить. Хотя он пока лишь подбирал нужные слова.

— Начальница, в подземелье вы беспо... В смысле часто допускаете ошибки.

— Что ты там сказать пытался?

Он чуть не ляпнул лишнего. Каким бы личным разговор ни был, ему не хотелось испытать её гнев на работе.

— Это, вам не кажется, что ваше тело стало тяжелее в подземелье?

— Тяжелее? Ты про простуду?

— Скорее не тяжёлое, а будто вы сквозь воду пробираетесь.

Девушка дотронулась пальцем до подбородка и задумалась:

— И правда. Было такое ощущение в последнее время.

В воскресенье Макино ходил в магазин, где торговали оружием для подземелий. Из-за того, что случилось пару месяцев назад, ему пришлось ремонтировать повреждённый нагрудник.

И там он заговорил о начальнице.

— Сатсуки-сан говорит, что это явление называется «призрак».

— Что это?

Откуда бы начать объяснение?

— Начну вот с чего. В редких случаях уровень охотника снижается.

Девушка озадаченно проговорила:

— П-почему это?

— По разным причинам. Иногда из-за навыков монстров, а иногда ассоциация охотников накладывает ограничения из-за серьёзного проступка. И после понижения уровня человек пытается действовать уже по отработанной схеме, как он действовал и до этого. Но из-за того, что тело не поспевает, человек начинает совершать простые ошибки. Это и называют явлением «призрака».

— Это со мной произошло? Но мой уровень не понизился.

— Но благодаря навыку «адаптация» вы могли использовать навыки на уровне мастеров. Вы неосознанно пытались их повторить, потому и потеряли равновесие.

Пару месяцев назад она сражалась совсем одна в опасной «неисследованной зоне». А ведь для этого нужен многолетний опыт. Она смогла поднять уровни, но из-за «призрака» её тело не поспевало.

Вот что сказала Сатсуки, которая была специалистом во всём, что касается подземелий.

«Если несоответствие между разумом и телом не будет устранено, так может быть всегда...»

Макино сразу же стал прогонять эти мысли из головы.

... Быть такого не может.

— С таким даже профессиональные охотники сразу справиться не могут. Надо постепенно привыкать.

— А-ага.

— Потому больше не проситесь на средние уровни.

Девушка сразу стала мило смотреть на него снизу вверх:

— Даже чуть-чуть нельзя?

— Н-нет, нельзя.

И то, что в подземелье она рабочего рвения не проявляет, это ведь скорее особенность простоватого характера, чем влияние «призрака»? Так он думал, попивая привычный сауэр, приготовленный Кавасимой, и тут.

— Братик Маки! Хватит, выслушай же уже меня!

По другую сторону от начальницы за него цеплялась девушка с короткими волосами. На ней была куртка с логотипом «Kawashima». Это была Миюки, единственная дочь Кавасимы, талисман и просто студентка.

До этого она просто в тишине выпивала, и тут выдала. Внезапно взяла и заорала ему прямо в ухо.

Похоже процесс шёл очень даже бурно. Под воздействием алкоголя её грудь до самых ключиц залилась румянцем.

Недавно ей исполнилась двадцать, и теперь она могла выпивать с ними. Девушка принялась обнимать парня за шею.

В его голове сразу же всплыл близкий контакт, случившийся пару месяцев назад в подземелье.

С тех пор случаев физического контакта стала лишь больше, она уже хваталась за него. Триумфа по этому поводу он не испытывал, и такая реакция доставляла ему некоторые сложности. Хотя неприятно уж точно не было. Это ведь было восхищение как охотника или же...

Нет, он слишком много думает. Всё же сегодня он слишком много пьёт.

И тут он ощутил холодный взгляд с другой стороны.

— ...

Парень обернулся и увидел начальницу, улыбавшуюся ему. Выглядело будто «ах, вы так здорово ладите, можно сестрёнка присоединится, и-хи-хи», но всё же крылось за ней что-то совершенно противоположное. Дни были изматывающими с крупинками счастья, но вот это хотелось немедленно с себя сбросить.

Окружающие могли подумать, как же здорово, когда тебя окружают симпатичные и молодые девушки. И было видно без лишних объяснений, что девушка тоже считала своего подчинённого пошляком.

Надо что-то сказать как взрослому. Я ведь взрослый мужчина.

— Это объятия привязанности, будто щеночек, который дождался возвращения хозяина.

— Это кто тут щеночек!..

— Ай-яй-яй!..

Он ляпнул лишнего, и Миюки сильнее сжала его руку. И правда он перестарался. Каким бы пьяным он не был, назвав девушку в её возрасте щеночком, он провалился как взрослый... Нет, как человек.

— Это, Миюки-тян. Отпусти пожалуйста.

— Нет! Я по этому поводу не переживаю. И раз речь зашла о любимой собачке, надо проявлять больше любви. Вот, погладь по голове.

— Э-это...

Девушка схватила его за руку и заставила гладить её шелковистые волосы. Вроде это была лишь шалость, но предчувствия от этого были скверными.

Начальница тяжело и обречённо вздохнула:

— Прекрати уже это. И вообще, что у тебя случилось, Миюки-тян?

Они вернулись к теме разговора, и девушка наконец отпустила руку.

— Эй, послушайте! Это ужасно!

— Что случилось?

— А будто не видно! Можно же иногда без слов понимать, что у человека на душе!

Она говорила то, что было попросту невозможно.

За последнее время они узнали, что Миюки попросту не умеет пить. По словам Кавасимы, она переняла эту черту у матери, стоит выпить чуть больше нужного, как проявляется пьяный нрав.

— Но ведь ничего не изменилось.

Нет, погоди-ка. Макино обуяло неприятное предчувствие.

— Свободные места.

Из-за переломов он какое-то время не приходил, и понял, что раньше таверна всегда была заполнена. В будние и выходные, если заранее не договоришься, то места тебе не найдётся, а сегодня места были.

— Что-то случилось?

— Случилось, ещё как случилось. Настоящая беда случилась, братик Маки!

— Но ведь случай с сумеречным драконом исчерпан?

— Это ты с ним разобрался, но для нас ничего не кончено. Из-за этого клиенты ушли в другое подземелье и не вернулись!

Начальнице это показалось любопытным, она нахмурила лицо:

— В каком смысле?

— Мы ведь какое-то время были закрыты, верно? И охотники ушли в другие подземелье, и там и остались.

— Такое бывает, Макино?

— Вполне. На покорение хотя бы полгода надо. Думаю, отдохнут и вернутся.

Пьяная Миюки взялась за сауэр.

— Но тогда у нас будут проблемы. Нам ведь надо было заплатить по договорам профессиональным охотникам, вернуть Элементаля на место, в общем у нас много незапланированных расходов. Ещё и число клиентов в таверне снизилось...

На управление подземельем требуются деньги. За обслуживание и ремонт системы телепортации они каждый месяц платят ассоциации охотников.

Даже при том, что расходы на поставку в таверне невелики, здесь готовят еду из подземелья. Большого дохода ожидать не стоит.

Хотелось бы получить помощь. Но сюда приходят обычные офисные работники. И их затраты здесь — это капля в море.

— Вернуть ушедших клиентов не так уж и просто.

Начальница выглядела хмурой.

— Надо не старых возвращать, а новых привлекать. Если не заниматься привлечением новых клиентов, то в итоге вы снова придёте к той же проблеме.

В теории всё было так, и на словах всё просто.

— Но это ведь достаточно тяжело. Сами подумайте. Вы что, предлагаете завлекать их какими-нибудь необычными подарками?

— Конечно нет. Обычными разговорами, если у человека нет интереса к подземелью, его и не заинтересуешь. Надо изменить мотивацию клиентов приходить сюда.

— Мотивацию?

Это ведь здание, где покоряют подземелье. Зачем сюда ещё приходить, если не ради этого?

Парочка смотрела с сомнением, а девушка уверенно огласила:

— Вечеринка в подземелье.

Макино и Миюки переглянулись.

— Куроки-сан, ты о чём?

Девушка оставалась такой же уверенной:

— Устроим типа сватовства. Только вместо свидания вслепую, проведём всё в подземелье.

— Н-но я не думаю, что так у нас станет больше клиентов...

— Станет. У клиентов полно друзей, которые в подземелье никогда не бывали. Если они их привлекут, то будет огромная выручка.

— В-вот как...

Ничего чёткого она не говорила, однако они решили молчать.

— И всё же. Это ведь не так просто...

— Нормально всё. Предоставь это место мне на день. Я обо всём позабочусь. Миюки-тян, от тебя потребуется помощь в украшении, и надо будет привести немного больше работников.

Не давая времени на раздумья, девушка продолжала. Неспособной до конца уследить парочке оставалось лишь согласиться. Девушка была не из тех, кто часто хвалит других, но сама в вопросах торговли она была хороша.

Миюки знала начальницу лишь как неуклюжую девушку, потому подняла руку и заговорила:

— И-и только? Так получится увеличить число клиентов?

— Да, этого хватит. Общение с ними тоже можешь оставить на меня. Вот, можешь посмотреть на брошюру.

Она вытащила брошюру их компании, которую похоже носила с собой всегда.

— Тогда я немного подумаю. Эй, пап. Ты не против?

К ним неизвестно когда успел подойти Кавасима, и просто слушал их разговор, мужчина кивнул.

— Спасибо. Миюки-тян, — девушка явила своё лицо торговца, и тут могла устроить чудо даже с шансом в один процент.

***

Прошло две недели, и проект вечеринки был утверждён руководством.

— Нормально ли проводить такой проект?

— Ах, всё будет отлично. Кавасима-сан предоставил свои бухгалтерские документы, и с таким моя команда вполне справится. И так мы сможем неплохо заработать.

Начальница была на хорошем счету на работе. Из-за того, какой она была в подземелье, можно было забыть об этом, но в главном офисе, расположенном в Кансае, она считалась элитой.

— Соберись. Это ведь твоя инициатива. Не хочу слышать слова вроде «постарайся», куда приятнее думать, что в следующем месяце нас ждёт больший доход.

— Ну да.

В такие моменты она была действительно коварна. Говорила она красиво, но, исходя из опыта, можно было сказать, что возражений не принимала.

В этот день они вошли в лифт офисного здания во вторую половину дня.

Они направились в «Kawashima», чтобы составить чёткое расписание. Надо было разобраться с их делами и собрать охотников, на которых они смогут положиться. И всё это была заслуга начальницы.

— И всё же удивительно.

— Что?

— Не думал, что вы будете организовывать вечеринку. Неужели вам нравится такое?

Девушка сразу же смутилась:

— К-конечно нет! Я в таком никогда не принимала участия!

— А? Ни разу?

Парень удивился.

— Т-тут нечему удивляться. Просто я непривычна к такому. Но кое-что я об этом знаю. И этого достаточно.

Незнание в подобной области никак не влияли на умения в торговле, тут даже возразить было нельзя.

— А что насчёт тебя?

— А. Я тоже ни разу не участвовал в таком.

А девушка стала повышать голос:

— Т-так ведь! Обычно ведь люди на свидания в слепую не ходят. Эй, я же права?

Голос был очень довольным. И в нём была какая-то странная дружелюбность. Будто она родственную душу нашла.

... Кстати, в школе она была н... Из тех, у кого было мало друзей. Должно быть у неё хватает грустных воспоминаний.

Из коллег её только Кисимото приглашал, но ей не хотелось, и девушка отказалась. Так что скорее всего она не ходила на такие свидания.

— А-а тебе это интересно?

— А? Свидания?

Девушка спросила у него, немного колеблясь.

— Подружка там есть?

Разговор был немного непривычным, потому ход мыслей внезапно оборвался. Не зная, как реагировать, начальница принялась размахивать руками.

— А, не пойми неправильно. Просто я ни разу не слышала об этом. Просто если есть, может не стоит ходить в подземелье.

— Нет, я слишком занят на работе, и подобных отношений с девушкой у меня нет...

— В-вот как. Слава богу.

— Слава богу?

— Это, нет же! Просто мы наконец официально стали группой. Обидно будет, если сразу же разойдёмся.

— А. Ну да.

И снова воцарилась странная тишина.

Какова цель этого разговора? И обычно девушка говорила без колебаний. А в этот раз будто что-то скрывает и не хочет показывать.

В общем он не понял, что она хотела сказать. И будь здесь Кисимото, он бы похвастался новой подружкой или рассказал бы какую-нибудь историю про неудачное свидание.

Они помолчали, и девушка наконец тяжело вздохнула:

— Это, ну, я тут какое-то время назад задумалась кое о чём... — вот с такого предисловия она сказала нечто необычное. — А какие между нами отношения?

Какие?

Макино призадумался. Немного более глубокие чем между начальником и подчинённым. Кроме неё Макино больше ни с кем не ходил в подземелье каждую неделю.

Однако они не были друзьями. Хотя их отношения ближе, чем просто рабочие. Это точно.

Тогда, какие?

Что ему нравится в начальнице?

Она красивая. В городе она ходит в милых нарядах, хотя ей очень идёт и её рабочий костюм. Когда он идёт с ней куда-то шкурой ощущает завистливые взгляды.

А по средам они ходят в подземелье, будто свидание влюблённых...

Нет, погоди-ка.

Всё же ему стоит остановить ход этих рассуждений. Девушка и сама никогда не упоминала ничего подобного.

И если окажется, что он ошибся, будет очень стыдно. «Думаешь, мы подходим друг другу? Посмотри на разницу в нашем положении в обществе. Смех да и только», — если он услышит подобное, больше не сможет оставаться в фирме.

Дзынь, раздался звук. Лифт остановился, они были на первом этаже. Если он не ответит, то дверь откроется, и войдут другие люди.

— Э-это.

... Пи-ри-ри.

И тут ему позвонили.

Он в спешке полез в нагрудный карман и вытащил телефон. Ему звонил Кисимото.

«Макино, ты где сейчас?!»

— Ушёл на встречу, чтобы обговорить план вместе с начальницей...

«Совсем про совещание забыл!»

Он в спешке открыл календарь. Плохо дело. У него и правда было запланировано совещание.

Он прервал разговор и посмотрел на девушку:

— Н-начальница! Простите, но мне правда надо...

— Ладно, поняла. Пойду одна.

— Хорошо!

Он вернулся в лифт и нажал кнопку. Стоило начать думать о подземелье. А ведь он не должен пренебрегать работой.

Он и сам не знал, что ему приносит больше наслаждения.

***

Химено одна прошла через двери «Kawashima» на встречу. Колокольчик на входе зазвонил. Однако за прилавком никого не оказалось.

— А? Миюки-тян?

Она позвала, но никто не вышел. Надо было позвонить. Возможно она пошла в университет.

И тут она услышала, как открылась дверь в коридоре. От «комнаты телепортации» приближался кто-то большой.

— Кавасима-сан!

— Привет.

Ответ был как и всегда хмурый. Она уже поняла, что это его обычное состояние. Даже похоже, что это говорило о хорошем настроении.

Химено достала материалы из сумки и показала.

— Я пришла обсудить вечеринку.

— Прости. У нас посетитель.

— А, посетитель? Мне подождать?

— Нет, малышка, к тебе это тоже отношение имеет.

— Ко мне?

Она посмотрела за спину Кавасимы, но никого не увидела.

— Так с вами никого.

— Я здесь, — прозвучал недовольный голос.

Она повернулась и увидела невысокую стройную девушку. По сравнению с Кавасимой она казалась малюткой.

У неё были короткие светло-каштановые волосы, и выглядела она довольно жизнерадостной. На ней был топ и джинсовые шорты, чулки и ботинки. С виду настоящая пацанка, но всё это были вещи охотника. На её руках были перчатки, которые подтверждали это.

Кавасима представил её:

— Коике Нене. Раньше она часто ходила здесь в подземелье.

— П-привет. А, раньше?

— Вообще она тебя на год даже старше, хоть и выглядит так.

— А?!

Нене стукнула мужчину по ноге.

— Старик! Чего несёшь?! — сказала она, но похоже Кавасима сказал правду. Хотя Химено не думала, что она старше. Девушка смутилась, а новая знакомая хмыкнула. Нене шаловливо улыбнулась и протянула руку:

— Ну ладно. Я Коике Нене. Профессиональная охотница.

— А, да! Куроки Химено. Рада знакомству, — пожимая руку, она наконец поняла смысл слов.- Профессиональная?!

— Верно. Вот моя визитка.

Они обменялись визитками, и девушка, прочитав название компании, заговорила:

— О. Это ты организовываешь вечеринку?

— Да. Верно...

Девушка думала, зачем она сюда пришла. Нет, здесь покоряют подземелье. Так что нормально, что здесь профессионалка.

— Нене будет отвечать за подземелье во время мероприятия.

— А! Понятно!

Она и Макино были заняты вечеринкой в таверне. К тому же хотели скрыть в офисе, что сами охотники. Потому они попросили Кавасиму выбрать кого-нибудь, кто бы обеспечил безопасность в подземелье.

— Вот такие дела. Ну, рада работать вместе.

— Да! Рада работать вместе!

Когда знакомство закончилось, Кавасима спросил у девушки:

— Ну как?

— Будет немного проблематично.

Услышав, Химено сразу же спросила:

— Какие-то проблемы?

— Я проверяла, всё ли в порядке в подземелье, но нашла следы токсичного удава.

— Токсичного удава?

— Да. Это змея со средних уровней. Хотя ты вряд ли в курсе...

Она недавно была на средних этажах. И Макино ей про такого монстра не рассказывал.

— К-Кавасима-сан! А кто опаснее, та черепаха или этот монстр?

Стоило спросить, как Нене удивилась:

— А? Так ты охотница?

— А, нет, только начинающая...

Нене довольно хлопнула её по плечу:

— Ого! Нечасто в твоём возрасте начинающие попадаются? Так чего решила начать?

Узнав, что перед ней охотница, девушка стала вести себя более открыто. Для Химено она тоже была первой девушкой-охотником после Миюки. И всё же титул профессионала был для неё лишь предметом мечты.

— Э-это, я занимаюсь этим с коллегой, он мне обо всём рассказывает.

— Вот как. А я начала в университете, всё же здорово, когда есть товарищи. Да и не так уж много охотниц. Всегда здесь ходишь?

— Д-да. Начала полгода назад, хожу по средам...

— Тогда пошли в следующий раз вместе. И коллегу своего зови.

— П-правда?!

— А, да. И как далеко продвинулись?

— В последний раз ходили на средние уровни.

— Ого! Значит коллега твой хорош?

— О-он бывший профессионал, как я слышала...

— Правда?! Хм, интересно. Значит можно будет пройтись по интересным местам. Например к щелям, где редкие монстры ютятся...

И тут девушка поняла.

— Н-нельзя. В первую очередь работа...

Скоро уже у Макино закончится совещание.

— А-ха-ха, ну да. Ну, буду ждать.

— Я-я тоже.

— Приятно знать... Точно, ты же тоже будешь спускаться сейчас?

— А?! Сейчас?

— Да, надо же убить токсичного удава. Ты же хотела на него посмотреть.

Она сейчас работала. И всё же не могла упустить возможности сблизиться с другой охотницей. Нет, точно. Посетить место проведения — важная часть работы. Да, так и есть.

Она посмотрела на Кавасиму, и тот лишь кивнул.

— Ну, с Нене у тебя всё в порядке будет.

— Тогда идём!

— Другое дело! Ладно, я готова, только переодеться. А твои вещи?

— Здесь хранятся.

Кавасима достал её вещи. Он поставил на прилавок металлический кейс с огромным мечом, озадаченно посмотрел.

— Что такое?

— Просто думаю, что неправильно поступаю.

Химено нахмурилась. Возможно токсичный удав сильный монстр, но неужели настолько, что даже с профи надо быть настороже?

— Нет, ничего, — сказал он и направился к лестнице, ведущей к таверне. — Буду в таверне. Как закончите, позовите.

Смотря ему вслед, Химено озадаченно склонила голову.

***

Они спустились в подземелье.

— Давно я ни с кем в подземелье не ходила, даже непривычно.

— Я тоже впервые здесь с кем-то, помимо своего напарника, если буду делать что-то не так, скажи, пожалуйста.

— А?

Услышав её, девушки с интересом приблизилась. А потом коснулась подбородка.

— Значит я первая, с кем ты изменяешь?

— Н-нет, звучит как-то неправильно!..

— А-ха-ха. Шучу я. А ты слишком уж невинная.

Похоже она и правда веселилась. Пылавшее лицо окатило холодом, девушка заметила, что на неё пялятся.

— Ч-что?

— Тебе не кажется, что вещи у тебя не подходящие?

— В-вот как?

— Ты же всего полгода ходишь? А вещи как для профессионала. Не дороговато?

— П-просто захотелось...

Макино постоянно твердил ей выучить основы и пройти базовое обучение. Потому и от Нене она рассчитывала услышать нечто похожее.

— Хотя не могу сказать, что мне это не нравится. Я тоже о таком мечтала вначале. Ну, главное, что тебе подходит. А стиль постепенно и меняться может.

— Д-да! Спасибо.

За разговором они шли по подземелью.

— Что-то мы никак монстров не встретим.

— Да, просто я на них уже поохотилась.

Уже была вторая половина дня, а она делала это в первую. Неужели занималась этим всё это время?

Неизвестно, сколько бы часов у неё ушло одной. Вот что значит профессионал.

— К сожалению для Кавасимы-сана сегодня открыто, но места для бизнеса точно не найдётся.

— Ну да.

Они улыбнулись друг другу, и тут у девушки возник вопрос:

— Кстати, Нене-сан. Ты очень дружески относишься к Кавасиме-сану.

— Ну да. Я же с университета сюда приходила.

— И с Миюки-тян тоже дружишь?

— Ага. Со средней школы её знаю. Но не думала, что ещё приду в это подземелье.

— Ты больше сюда не ходишь?

— С выпуска совсем не приходила.

— А почему?

— Постоянно по Японии мотаюсь. Когда вернулась в местное отделение, случайно увидела запрос Кавасимы-сана. Была свободна, вот и решила заглянуть.

— А, понятно.

То есть вышло так, что она вернулась назад ради этой работы.

— Ну, и не только поэтому.

— В каком смысле?

— Подумала, что смогу встретить старого товарища.

— С которым ещё в университете вместе ходила?

— Ага. Мы уже столько лет не виделись.

Девушка слегка прикрыв глаза смотрела куда-то вдаль. По мягкому выражению на лице можно было понять, как этот человек дорог Нене.

Заметив взгляд Химено, она смущённо улыбнулась:

— Когда-то он мне нравился. Он мой учитель, наблюдая, как он покоряет подземелье, я и сама начала этим заниматься.

— Ого. И что он за человек?

— Так... Довольно странный.

— Странный?

— Фанатик подземелий? Постоянно думал об одном только подземелье. Ходил в чёрном, он на занятия мечи приносил, так что его охрана останавливала. Такой прикольный!

— В-вот как.

И это прикольно? Девушка увидела неуверенность на лице собеседницы и начала размахивать руками:

— А, нет! Как бы объяснить. В подземелье он был очень крутым... — под конец её голос притих. — Ужасные у мужчин увлечения.

— Э-это не так!

Обычно парочки не так часто интересуются увлечениями своих половинок.

— Это, п-почему он?

— Это в универе было, на гуманитарном курсе по подземельям. Он принёс видео из подземелья.

— Из подземелья?

— Верно! Он уже тогда таким крутым был! Как бы сказать. Прямо в груди всё сжималось. Нет, не так. Он конечно крут был, но постоянно какой-то мрачный, а вот в подземелье у него глаза так и сияли...

— М-милый?

— Да, точно! Стоило увидеть его лицо, и взгляд уже не отвести... — лицо Нене покраснело. — В общем здорово тогда было, я его зажала и заставила взять в ученицы. Сейчас вспоминаю, и прямо стыдно.

А-ха-ха, девушка рассмеялась.

— Я не очень понятно рассказываю должно быть.

— Я-я всё поняла! Я в старшей школе покорение подземелий по телевизору увидела, с тех пор они мне и понравились.

— Вот как? Ува, как же здорово о таком поговорить.

Девушке стало интересно.

— А? Но что с ним случилось?

Лицо Нене накрыло тенью:

— А. Кое-что неприятное случилось. Наша группа распалась. А он перестал ходить в подземелье. А я стала одиночкой.

— Кое-что неприятное? Нет, если не хочешь говорить...

— Нет. Ничего. Это старая история... — она стала вспоминать. — Его пригласила одна известная зарубежная команда. Но внутри группы это было воспринято как предательство. В общем всё стало плачевно. Тогда я больше не смогла смотреть на его спину...

— ...

— Но ему правда нравились подземелья. Я думала, что если буду продолжать работать, может он когда-нибудь вернётся... — тут девушка точно пришла в себя и засуетилась. — Н-надо же. Это наша первая встреча, а я тебе не самые приятные истории рассказываю. Просто случайно вырвалось. Сейчас-то уже ничего. Ладно, давай работать.

Она взяла её за руку.

И можно было ощутить тревогу Нене. Лишь по этому жесту, было ясно, насколько важна была для неё эта история. И девушке было приятно, что ей рассказали её.

— Уверена, он тебя тоже не забыл, Нене-сан.

— В-вот как.

— Да. К тому же ты сама сказала, что ему нравятся подземелья. Он ведь увлечён ими. Потому вернётся. Я уверена в это.

— Спасибо.

Девушка нежно улыбнулась.

— Надо же, мы уже глубоко спустились.

— Ну да... А, а ты у Кавасимы-сана не спрашивала?

— А, я ведь только пришла. Да и как-то немного страшно...

— Когда вернёмся, давай спросим. Вдруг что-то узнаем. А я тебя поддержу!

Девушка смотрела прямо на неё, а та смущённо улыбнулась:

— Странная ты.

Девушка переживала, что была назойлива, но по выражению на лице этого было не сказать. Лицо засияло, а она спросила:

— А что насчёт тебя?

— А? В-в каком смысле?

— Не строй дурочку. Я тебе такую постыдную историю рассказала. Говори, есть у тебя парень?

— Н-нет! Я постоянно на работе...

— Но товарищ-то у тебя есть, сама говорила.

— Нет, ну, он коллега...

— Настолько всё плохо?

— Э, нет, ну на работе на него сложно положиться, но в подземелье он очень классный...

— А, прямо как и у меня.

— М-может быть. Но я не могу сказать, что он мне нравится...

Ответ был для неё неудобным, и её взяли за руку.

— Потом пожалеешь, но поздно будет. Прямо как я...

— Нене-сан.

Девушка улыбнулась:

— С таким размером, и трусиха!

— Кья!

Внезапно её схватили за грудь.

— Т-ты что делаешь?!

Девушка удивлённо пробормотала:

— Н-настоящая.

— Что?

Она схватила её за плечи:

— Как ты такую отрастила?!

— Я не растила, она сама...

— Сама?!

— Н-ну да. А, ну я молоко люблю.

— ... — после чего девушка сразу же помрачнела. — Интересно, если бы я пила, что-то изменилось бы...

— Э-это...

Сказать тут было нечего.

И тут.

... За спиной начало происходить что-то странное.

Нене обернулась. Резким взглядом она смотрела на стену. Будто ничего происходившего до этого и не было. Это было лицо профессиональной охотницы.

— Вот он.

— Неужели токсичный удав?

— Да, верно.

Нене действовала быстро. Из сумки на поясе она достала коричневую сферу. А потом поднесла фитилём к огню лампы.

Прямо как Макино, использовавший усыпляющий препарат на слизи. Из этой штуки тоже пошёл дым.

— Что она делает?!

— Ослабляет токсичного удава, но парализующий яд на его клыках опасен. Ничего хорошего не жди. Хотя они трусливы и из своих нор не выползают, а так их можно выкурить.

Нене кинула дымящуюся сферу к логову. Она попала в стену и приклеилась к ней. Они прождали несколько секунд. И вот из норы выползла огромная змея. Не любящий дым токсичный удав нацелился на врагов.

Змея сжалась пружиной и бросилась на них.

Химено вскрикнула и заметила кое-что необычное.

... Тонкие нити из маны оплели место точно паутина.

Это нить тянулась от бобины в руке Нене. Коснувшись токсичного удава, она разрубила его пополам. Зубы так и не добрались до девушки, тело упало на землю.

На всё ушёл лишь миг.

— Ч-что это было?

— Мой навык. Нить маны раскаляется и может разрезать монстра. Осторожно, не трогай её.

Она щёлкнула пальцами и нить из маны исчезла.

— В-вот это да!

— Ничего особенного. Ну, в общем теперь здесь безопасно.

С этими словами девушка коснулась магического камня на рукавице. Появилось голубое свечение, а под их ногами письмена.

— Возвращаемся.

... Активация навыка перемещения «Побег».

В следующий миг они уже стояли в «комнате телепортации» в «Kawashima». Этот навык отступления можно использовать лишь трижды в день.

— Ну что, пойдёшь к Кавасиме-сану?

— Да. Мне надо обсудить с ним плакаты и положение барьера.

Разговаривая, девушка вернулась ко входу.

И стоило встретиться с Макино, как сразу появилось напряжение. Хотя Нене уже говорила с ней об этом. Всё же её история была ценным опытом.

Она понимала, что такие обычные человеческие отношения могут естественным образом длиться и дальше. Но всё же в них что-то отличалось. Особенно при том, что связаны они были с серьёзной опасностью.

«Потом пожалеешь, но поздно будет. Прямо как я».

Ведь и правда... После случая с сумеречным драконом обратного пути ведь нет?

Девушка странным образом ценила то время, что провела с ним. Не то, чтобы она серьёзно восприняла издёвку Нене. Но может стоит искренне его поблагодарить.

— А?

Макино находился у входа. Похоже совещание закончилось немного раньше. Он сидел за столом и с озадаченным видом смотрел на телефон.

— А, Нене-сан. Позволь представить. Мой коллега, мы вместе ходим в подземелье...

Когда она посмотрела на девушку...

... А?

Нене ошарашенно смотрела на парня.

— Макино?

Парень услышал голос. Он медленно поднялся и посмотрел на них. Но смотрел не на Химено, а именно на Нене.

— Нене.

Он почему-то обратился к незнакомой девушке.

А из глаз Нене, к которой обратились по имени, потекли слёзы. Губы девушки дрожали, она ещё раз произнесла его имя:

— Макино...

Голос был наполнен любовью, а Химено продолжала молчать. Она сразу же поняла, о ком говорила ей девушка.

На лице Нене можно было разглядеть водоворот эмоций, она сразу же пошла вперёд. Она бросилась прямо на грудь Макино.

От увиденного Химено подумала, что происходящее нереально, а относится к какому-то другому миру.

Бывший охотник, располагавшийся в «Kawashima».

После развала группы он перестал ходить в подземелье.

— Макино, почему ты здесь?! Слушай, тебе костюм совсем не идёт, — девушка мило гладила его по плечу. Вела она себя бесцеремонно. Будто того времени, которое они находились порознь, и не было вовсе. Её присутствие рядом казалось очень естественным.

Макино, смутившись, в таких случаях старался выпутаться. Обычно он проявлял нерешительность, но не в этот раз. Он проявлял в этой девушке доверие, это было очевидно.

Похоже для него она была особенной.

— Я здесь по работе.

— По работе?

Наконец он посмотрел на Химено.

— А, начальница. Скоро Миюки-тян вернётся, тогда и обсудим вечернику...

Теперь Нене посмотрела на девушку:

— Так напарник, о котором ты говорила...

Её тонкие руки оплели руку Макино. Она держалась за него так, будто хотела похитить и защитить от чего-то.

— ...

Химено всё ещё молчала и лишь смотрела на девушку.

***

— Так. Ну ладно.

Макино нужно было разрешение начальницы, и девушка ему кивнула.

Провести вечеринку в подземелье они решили через месяц. Вернувшись в офис, они стали заказывать рекламу и плакаты. Дизайнер прислал рабочий проект, дальше нужна была коррекция по определённым моментам, а Миюки тревожно изучала материалы.

— И всё же времени немного, всё ли будет в порядке?

— Ну, думаю, многие бы прямо сейчас хотели найти себе пару. Исходя из расчётов, мне кажется, что людей будет даже больше, чем мы думаем.

Уже было двое мужчин и пять женщин. Это самое начало, но женщин было на удивление много.

Повестка дня ещё не была готова, но запросов уже хватало. Можно быть уверенными, что проект будет реализован без проблем. Если мероприятие пройдёт хорошо, то можно будет замахнуться на серьёзный проект.

— Это то, что есть на сегодня. Послезавтра будет расписан бюджет.

— Бюджет? Инвентарём можно местным воспользоваться...

— Нет, я имею ввиду расходы на персонал и прочее. Очень важен здесь вопрос кухни. Даже если пара не найдётся, если их устроит еда, есть шанс, что они решат повторить. Продукты можно не учитывать, но хочу, чтобы вы рассчитывали, что на кухне вам понадобится больше людей.

— А, понятно.

За продукты в таверне «Кавасима» отвечал владелец и бывший охотник Кавасима. Он умел пользоваться своими сильными сторонами.

— Нене, вопросов нет?

Тихо сидевшая в углу стола девушка ответила:

— Хм. В принципе нет.

— Мы может оставить «барьер» в назначенный день на тебя?

— Да. Положись на меня.

Начальница спросила:

— А что за барьер?

— А, да. Это особое...

Пока он говорил вмешалась Нене:

— Это устройство, специальный предмет, использующий магию. В устройство встроена магическая команда с каким-то особым эффектом, он активирует навык «барьер» на большой области. Будет использована магия иллюзии перед лестницей, так что не придётся возводить стену. Да, Макино?

— А, да. Верно.

Похоже она поняла объяснения.

— Хм. Удобно.

Почему-то начальница смотрела на Нене. И парню показалось, что в этом взгляде было что-то холодное.

— Что-то у меня странное ощущение.

— К-какое?

— Я давно здесь бывала, но вот уж не могла представить тебя в костюме.

— Н-ну да.

— А, помнишь, что тогда было? Как мы впервые на нижние уровни спустились, а ты испугался боя с новым монстром...

— Эй, прекрати. Я ведь уже забыл это.

За разговором она почему-то приблизилась к нему. Она оплела рукой его шею и похлопала по плечу как в старые, добрые времена. Всё проходило куда мягче, чем он представлял. Парень думал, что она будет злиться.

— Но раз вернулся, мог и сообщить.

— А. Прости. Хоть я и вернулся, это скорее увлечение.

— Но я всё равно рада. Я снова смогу ходить с тобой в подземелье, прямо мечта сбылась.

Парень подумал, что она преувеличивает.

Хотя и правда. Он ведь тогда потерял свою группу. И не думал больше спускаться в подземелье.

Всё же это благодаря начальнице. Потому то, что он смог встретиться с девушкой вновь, явно хорошие новости.

— Но я не думал, что ты пойдёшь в подземелье с начальницей, Нене. Никаких проблем не было?

— Конечно, нет. Просто повеселились, пройдясь там вместе, — а потом она стала тихо бормотать. — Не думала, что ты объединишься с такой красоткой. Вот уж кому палец в рот не клади.

Хм, парень озадаченно склонил голову:

— Т-ты что-то сказала?

— Нет, ничего, — Нене улыбнулась. Как-то странно. Хотя они давно не виделись, потому могло быть немного непривычно. И всё же он ощущал что-то странное.

— К-кстати, начальница. Как вам поход в подземелье с Нене? Способных обеспечить безопасность охотников не так уж и много.

— Да. Вот уж не думала, что ты был в группе с такой красавицей. Макино, тебя точно нельзя недооценивать.

— Ну, мы были в одной группе, но оба были просто членами одной общей партии. Никто никого как мужчину и женщину не рассматривал...

Начальница улыбнулась.

— Ну, я и сама тогда об этом не говорила.

... Зырк.

Начальница и Нене смотрели друг на друга и улыбались. С виду атмосфера была расслабляющей. И всё же в ней было что-то колкое.

— Н-начальница. Нам пора возвращаться.

Парень убрал документы в сумку и поднялся.

— Ладно, Нене. Ещё увидимся...

Но его потянули за руку.

— Эй, Макино

— А, ч-что?

— Мы ведь ещё не закончили. Пошли куда-нибудь выпьем.

Хоть она и предлагала, ещё не было пяти.

— Я ещё на работе...

— А если тебе разрешат? Эй, начальница?

— ...

— Ты же говорила, что поддержишь.

В каком это смысле?

— Ладно. Можете идти.

— Что, начальница?!

— Всё в порядке. Я сама подам запрос дизайнеру.

Ему сказали, что он не важен, потому Макино лишь кивнул.

— Это встреча с клиентом, потому я доложу обо всём, как вернусь.

— Д-да... Спасибо большое.

И тут девушка сделала шаг вперёд.

Что такое?

Всё же она похоже на что-то злится. Нет, она наоборот позволила им встретиться, так что должно быть вроде наоборот.

— Ладно, мы пошли.

***

И вот два часа спустя в баре неподалёку...

— Каму хаварю.

— Да, да, я всё понял.

Красная Нене стучала по столу, от выпивки у неё уже начала болеть голова.

— А ты всё также не умеешь пить.

— Чего? Мне просто выпить захотелось.

Давно между ними такого разговора не было.

Тогда после подземелья он брал Нене с собой выпить. У парня было не так много друзей, а девушка была его дорогим другом.

— Да я и не против, сама-то не против? Опасно вот так с мужчиной пить.

Прошло уже столько лет. Всё шло к этому. В подземелье она была выдающейся охотницей, но всё же оставалась обычной женщиной.

Нет, а вдруг у неё уже кто-то был. Всё же она настоящая красавица.

Девушка сразу же надулась:

— Я только с тобой пью.

Ну да, она и сама понимает, что не умеет пить. Она знает, что такое мера. И в университете она только с ним выпивала.

— И всё же все мужчины думают лишь об одном. Будь осторожна.

И тут Нене удивлённо посмотрела на него:

— И-и только?

Нене поднялась. Её шатало, потому она потеряла равновесие. Парень сразу же её подхватил. Так что теперь они сидели на его стуле.

— Да уж, ноги совсем не держат. В туалет?

Девушка прижалась к его плечу. Её рука была такой горячей, что казалось обожжёт.

— Ты точно в порядке?

— Похоже я напилась.

Я в курсе, вообще-то.

— Эй, Макино?..

Влажные глазами Нене смотрела на него.

— Мне жарко.

Она ослабила воротник. Её белая кожа покрылась румянцем, а на ключицах играли тени.

Она была способна подчинить его взгляд, потому он начал сопротивляться. Она ведь его подруга, а если он начнём сомневаться в себе, это может подорвать доверие к нему.

— М? — тут Нене стала удивлённо бормотать. — Т-ты... Даже после такого?

— Что?

... Бам! Она стукнула по столу.

— Чёрт, пропустила вспышку. Мы слишком долго были друзьями!..

Она говорила что-то непонятное.

— С тобой сегодня что-то не так?

Они несколько лет не виделись, потому стоило готовиться к тому, что они оба изменились. Хотя было не похоже...

— Я к тебе подкатываю, а ты вон значит как? — девушка подскочила. — Н-ну да, чему тут удивляться!

— Что?

— Сколько по-твоему я тебя ждала?! А ты тут с этим сисястым чудищем заигрываешь!..

— Ч-что?!

Почему она начальницу-то упомянула?

— Н-нет, между мной и начальницей ничего такого нет.

— Хорош лыбу давить!

— Гхе?!

Миниатюрная девушка нанесла резкий удар прямо в солнечное сплетение.

За что ударила? Неужели она подумала, что он домогается? Нет, в последнее время с такими словами даже на работе всё строго, тут ведь как по минному полю шагать.

— Ты вообще это серьёзно?!

— Т-ты о чём?

Нене совсем с тех пор не изменилась. Почему-то ему захотелось улыбнуться.

— Т-ты-то чего?!

— Да уж, у нас серьёзный разговор. Знаешь, я боялся встретиться с тобой.

— А? Почему?

Она подняла стакан.

— Думал, ты злишься на меня за то, что было.

— К-конечно же нет!

Говоря это, она встряхнула кружкой.

— Я всегда смотрела на тебя с восхищением. Потому очень огорчилась, когда ты бросил подземелья после распада группы. Ты ведь всегда был для меня особенным. Потому, ну... — девушка стала неуверенно отводить взгляд.

— Нене...

Он был рад, что она честно рассказала о своих чувствах. Будто весь холод прожитых лет она смогла растворить этим теплом.

— Тут и я согласен. Для меня ты всегда была самой дорогой подругой.

Уголок рта девушки дёрнулся:

— Да не о том я тебе талдычу!

— Всё же ты странная.

Она хлопнул его по плечу.

— Ну, спасибо.

— Ага.

В их примирении было что-то изворотливое. Но точно не неприятное. Скорее естественное. Не часто у людей в жизни выходит выпить так душевно с друзьями.

Макино заказал ещё выпить, а Нене пробормотала:

— Эй. Ты ведь снова покоряешь подземелья?

— Вроде того.

— И тебя не тревожит то, что было?

— Нет, не тревожит.

— Правда?

— А даже если и соврал?

Она убедилась, что всё в порядке. Немного сомневаясь, Нене взяла его за руку. Это действие его немного ошарашило. Лицо девушки было так близко, что он мог ощутить её дыхание.

— Тогда могу я предложить.

— Ч-что?

Девушка уверенно проговорила.

— Объединись со мной и возвращайся в профессионалы.