Том 2    
Глава 2: Начальница, проведём вечеринку знакомств в подземелье

Глава 2: Начальница, проведём вечеринку знакомств в подземелье

Вернувшись со встречи с клиентом Макино тяжело вздохнул:

— Эх.

Сегодня он тоже не смог заключить ни одного договора. Как и в этом месяце. Это уже стало привычкой, и он оставался таким же невзрачным.

В этом месяце всё было плачевно. Как и говорила начальница. Он сейчас увлёкся проектом в подземелье и потому расслабился.

Нет, не в этом дело.

«... Объединись со мной и возвращайся в профессионалы».

Он думал лишь об этом.

Он уже ушёл. И его обычная жизнь тоже не была такой уж простой. Ему это тоже было дорого, и он сомневался, может ли всё бросить.

Он считал, что сейчас у него не хватит способностей, чтобы быть профессионалом. Его тело ослабло, потому это могло сказаться на нём в подземелье.

Но Нене сказала, что он ей нужен. Скорее всего, если бы его позвал кто-то другой, он бы не стал так мучиться этим вопросом. Пусть эта стена строилась годами, но слова подруги смогли пробиться к нему.

— И всё же...

Просто сказать «ладно, давай» он не мог. Он сказал, что подумает, и в то же время было неизвестно, насколько девушка была серьёзна. Может она сказала сгоряча... Нет, она не такой человек, он и сам знал это.

— О, Макино.

В это же время вернулся и Кисимото.

— Спасибо за труды.

— Эй, эй. Как у тебя сегодня дела... Похоже ни к чему спрашивать.

В каком смысле? Он хочет сказать, что он так паршиво выглядит? Ну, тут он прав. Всё же в компанию они устраивались вместе.

Именно так думал парень. Этот мужчина не продвинулся по службе, но с работой у него было всё в порядке, к тому же он неплохо ладил с начальством. То есть на работе у него всё было хорошо. Когда они выпивали, тот жаловался, как его достала работа, но парень никогда не слышал, чтобы тот серьёзно жаловался.

— Эй, Кисимото.

— Что?

— Ты не думал сменить работу?

Бац, банка с кофе упала. Словно призрак он смотрел на парня.

— Макино, ты что, уйти собрался?!

— Н-нет, ничего такого.

— Тогда почему вообще спросил?! Ты ведь всегда молча выполнял все поручения, а теперь решил на путь предателя ступить?!

Он явно перегибал палку. Что он вообще о нём такое думает?

— Меня друг попросил подумать.

Он смотрел с сомнением:

— Хм, друг?

— Н-ну да. Друг.

Он подбирал удобные слова. Ну, в некотором роде он даже исповедовался.

— Вот как.

Кисимото сел за стол и открыл банку с кофе.

— Ну да.

— Ты серьёзно?

— Конечно. Да и вообще, было бы странно, если хоть кто-то не думал бы об этом.

— ...

Он его будто шокировал.

— Кстати, причину услышать можно?

— Да ничего такого. Просто зарплата выше.

— Зарплата, ты же вроде говорил, что тебя не волнует продвижение.

— Ну, по поводу продвижения. Хочется сойтись с кем-то. Да и пора бы о браке задуматься.

— Ого, ты о браке думаешь.

— Просто в магазине сладости купил, а их в свадебный каталог завернули, хочешь, не хочешь, а задумаешься. Он потом между другими журналами зажат оказался, а я что-то так и не выбросил, у тебя ведь тоже такое было?

— Ну типа да.

Почему-то он соврал. Ничего такого с ним не происходило.

— Но неправильно думать о смене работы. Ты же там новичком будешь. И тебе повезёт, если там платить будут больше, чем здесь.

— А, понятно.

— Так что эта компания всё же хороша, как по мне. У меня ведь с девушкой отношения стали ухудшаться, а потом всё закончилось. В общем я один, так что теперь работаю в режиме ожидания.

Он никогда так себя не вёл, но и его что-то волновало.

Все ведь такие. В это время многие думаю о смене работы. Что если он один так увлечён работой, а остальные даже не думают о будущем.

Сложно. Чем больше думаешь, тем тяжелее мысли. Парень поник, а Кисимото заговорил:

— Так у тебя какие-то варианты есть?

— Ну да. Есть. Правда с оплатой пока не ясно.

— А. Это тебе ведь друг предложил.

— А! Нет, ну друг. Но он просто скорее посоветовал.

Он зловеще улыбнулся. Похоже собирался издеваться. Мужчина поднял указательный палец и самоуверенно проговорил:

— В любом случае, сейчас ты можешь лишь одно, — он указал на часы. — Скоро ведь совещание с руководителем по направлению.

— А! — Макино подскочил. — Вот блин!

— Прежде чем уходить, нынешнюю работу доделай.

— Да не кричи ты так об этом! — Макино вздохнул, взял документы и направился офис. Всё же сейчас о смене работы он мог лишь мечтать.

***

Конференц-зал предназначался для совещания первого торгового подразделения компании.

— Дальше...

Руководитель посмотрел на него, и Макино встал. За столом сидели представители других команд их компании.

— Макино. Процесс проведения вечеринки знакомств в подземелье...

До вечеринки оставалось ещё две недели. Число заявок на данный момент: двадцать восемь от мужчин и двадцать одна от женщин. Билеты выдавались на двоих, так что многие приведут друзей.

Дело шло довольно неплохо. И вполне можно было думать о расширении стратегии. Вначале они переживали, что ценовая политика была завышенной, но всё проходило даже лучше, чем они планировали.

— То есть в назначенный день наши сотрудники будут проводить работу на месте, а внутри подземелья обо всём позаботятся специально нанятые охотники.

— Может стоит добавить ещё людей?

— В подземелье всё по особенному, рискованно отправлять туда любителей. Что по поводу платы за услуги, то охотника, работающего по договору более чем достаточно.

Совещание закончилось, и Макино собирался покинуть его после остальных. И тут его окликнул руководитель:

— Макино-кун.

— Да?

— По поводу вечеринки в подземелье...

Почему-то мужчина смотрел на него с серьёзным видом. Он взял парня за плечи и сжал.

— Если людей не будет хватать, можешь взять ещё.

— Спасибо, но у нас не такие большие масштабы...

Он был непривычно добр. И почему так? Всё же этот проект идёт отдельно от основной работы. Да и мужчина ещё на днях не проявлял особого интереса.

— Сделай всё, чтобы вечеринка прошла удачно.

— А? Да, конечно...

— Думай не только о выгоде. Не забывай и о безопасности.

— Да. Конечно же...

Парень думал, что это странно. И даже немного пугало.

— Что-то случилось?

— Просто.

***

— Главный офис заинтересовался нашим проектом?

Они направились в «Kawashima» для последних уточнений. Услышав о разговоре с руководителем, начальница искренне удивилась.

— И почему?

Был и другой вопрос. Как это вообще дошло аж до главного офиса? Пока ему не объяснили, он и сам ничего не понимал.

— Это всё после летнего мероприятия.

Каждый год их филиал устраивает традиционное мероприятие. Все приносят продукты на барбекю. Но событие было необычным. Руководство производило оценку, которая влияла на зимнюю премию, как поговаривали.

И они принесли туда мясо ядовитой лягушки. И оно приглянулось генеральному директору, который тоже туда пришёл.

— Выходит что с тех пор он и начал увлекаться подземельями. Когда руководство было в главном офисе несколько дней назад, они разговаривали о нашем проекте.

— В общем нашему руководителю об этом намекнули.

Он тяжело вздохнул.

— Ну и ладно. Мы так и так собирались успеха добиться.

— А, вы уверены?

— А? Так ведь даже лучше.

Да уж, всё же начальница всецело отдаётся работе. А он уже на пределе от напряжения.

Пока он думал об этом, девушка стала посматривать на него.

— К-кстати, Макино.

— Что?

— Как всё тогда прошло?

Она говорила не о работе. Скорее всего про встречу с Нене. Кстати, он так и не поблагодарил, что она его отпустила.

— Спасибо вам за это.

— Да ничего. Так как всё прошло?

— Да. Благодаря вам мы хорошо провели время.

— Х-хорошо провели время?!

И зачем было так кричать?

— Ну, с ней в группе я ладил лучше всех.

— Т-то есть у вас была интимная ночь?

— Что?

Выражение на лице было странным.

— Ну, разговоры и правда были довольно интимными...

Они вспомнили, как его пытались переманить. Вообще стоило бы ей обо всём рассказать. И всё же он колебался, стоит ли рассказывать девушке об их разговоре.

— Начальница, это немного...

На девушку это произвело сильное впечатление.

— Всё же что-то было?!

— А? Нет, что?..

Он не думал, что её это так удивит. Ей так хотелось узнать о разговоре двух охотников? Ну, в принципе это похоже на неё.

— Ну, да. Хотя меня не сильно волнует, с кем ты встречаешься...

— Что?

Встречаюсь с Нене? Такое безумное предположение вызвало у него улыбку:

— Между мной и Нене не такие отношения. Мы просто друзья.

— Т-ты и в выборе друзей неразборчивый?!

— А?

— Вот и кто говорил, что как бы девушка ни была доступна, нельзя пользоваться положением!

— Что, начальница?! Вы что-то не так поняли?!

— Т-так ведь когда встречаются бывшие друзья, которые так и не вступили в брак, в восьмидесяти процентов случаев они... Я в сети читала... — говоря это, девушка начала краснеть.

Нет, пусть остановится. Из-за её реакции он и сам начал смущаться.

— Говорил вам, там одни домыслы! Хватит принимать всё за чистую монету!

— Вот как?

— Да, так, просто этого ведь никто не проверял даже! Но между мной и Нене никогда ничего подобного не было...

Может было и бесполезно говорить это, и всё же это было правдой.

— Ну и к тому же, если это не любимый человек, то вообще зачем это всё...

И чего он даёт такие откровенные признания своей начальнице? Чем он только занимается? Неужели это такое-то наказание за то, что он в этом месяце новых клиентов не привёл?

Однако девушка серьёзно кивнула:

— В-вот как. Ну да. Так и есть.

И чего она так радуется.

— Ладно, пошли.

— А, погодите.

Иногда он её просто не мог понять.

***

Наконец они добрались до «Kawashima». На двери висела вывеска о том, что сегодня выходной, но они заранее созвонились, чтобы можно было прийти.

Открыв дверь, они как и всегда вошли внутрь.

— А, братик Маки. Добро пожаловать.

— Ага, Миюки-тян. Кавасима-сан...

И тут он запнулся.

Перед ним была Миюки. Её он ожидал увидеть. Всё же она была лицом заведения.

И то, что она мыла полы со шваброй, тоже было нормально. Помещение было арендованным, потому его было необходимо содержать в чистоте. Это он тоже понимал.

Однако Макино никак не мог понять, что на ней был за наряд.

Костюм зайки.

И никакой метафоры. Она девочка-зайка. Девушка, которая всегда носила куртку с логотипом заведения, сегодня почему-то была в костюме девочки-зайки. Её грудь была едва прикрыта чёрным платьем с короткой юбкой. А на голове были милые заячьи ушки.

Такая милая зайка ни одно мероприятие не опозорит.

— Миюки-тян, ты чего?

Макино было сложно принять происходящее. А Миюки махнула своей попкой. Мини-юбка затанцевала в воздухе, что для нормального мужчины было словно... Нет, это яд для глаз.

— Просто думала, какую одежду использовать на вечернике, и вот что мне друзья из клуба манги предложили. Братик Маки, миленько ведь?

— ...

Нельзя идти на поводу у молодой девушки.

Макино был поражён, но вспомнил своего руководителя. Когда он напишет «Отчёт. Я, Макино Юске, нанял студентку в неприличной одежде», ему придётся уволиться или сразу идти в полицию.

— Н-нет! Никаких неприличных нарядов!

— А? Но ведь он обычный.

— Нет, у нас тут не кабаре!

— А. Братик Маки, ты в кабаре бывал?

— Не бывал, мне коллега рассказывал. У нас приличная вечеринка. И нечего организатору во время знакомств посетителей выделяться.

Позади он ощущал острый взгляд.

— Макино. Ты ведь сам глаз с ножек Миюки-тян не сводишь.

Он сразу же отвёл взгляд.

Милая девушка в костюме зайки с ослепительными и обнажёнными ножками. Тут любой мужчина отреагирует.

— А, точно.

Миюки поковырялась за прилавком. Она достала сумку и вытащила что-то из неё. Вещи были из такого же материала.

— Я и для Куроки-сан приготовила.

— А?! — теперь вскрикнула начальница. — Зачем?!

— Ты же будешь на входе помогать?

— Б-буду, но я-то на работе.

— Работой можно и наслаждаться. Кстати, размеры твои. Я связалась с Сатсуки-сан, и она переслала мне данные твоих замеров.

— Что Сатсуки-сан сделала?!

Похоже закон о защите личных данных здесь никто блюсти не собирается.

Макино вздохнул. Похоже в процессе подготовки будет много хотелок, от которых будет болеть голова. Конечно он уже проходил через подобное, и всё же это было слишком.

— Это, Миюки-тян? Всё же в этот раз я и начальница за сценой...

— Братик Маки, тебе совсем не интересно?

— Вопрос не в том, интересно ли мне...

Не особо заинтересованная в его словах Миюки демонстрировала одежду:

— Смотри.

— Хоть ты и говоришь... Смотреть...

Макино посмотрел, и поток мыслей прервался.

Чёрное платье с глубоким вырезом, короткая юбка и заячьи ушки. Эта одежда раскрывала всю взрослую сексуальность Миюки.

Макино был поражён, а в глазах девушки загорелся странный огонёк.

— Ох я и удивилась, когда размер груди увидела. Впервые такие вижу. Куроки-сан, ты в обычных магазинах бюстгальтеры покупаешь?

И тут парня сзади схватили за голову. А потом силой повернули вбок.

— М-Макино, не смей смотреть!

— Б-больно, ой-ой-ой!..

Хотелось увидеть начальницу в этом костюме. Но он понимал, что попросить об этом не может.

***

Макино отправился с Миюки в подземелье.

Это была последняя проверка, чтобы убедиться, что за барьер не попали монстры. Вообще всё уже было закончено, но руководитель настоятельно просил проверить всё ещё раз.

Начальница разговаривала с Кавасимой. Это была простая проверка, они могли разойтись и проверить всё очень быстро.

— Миюки-тян, ничего, что ты всё ещё в этой одежде?

Миюки следовала за ним в костюме девочки-зайки.

— Сегодня в женской раздевалке полы воском намазали, так что использовать её нельзя.

— Сегодня же выходной, могла и в мужской переодеться.

— Так её ты использовал.

— П-после того, как я вышел. Ты всё время в этой одежде ходить собираешься?

— Так ведь в день мероприятия ты мне запретил носить её. Хоть сейчас наслажусь.

Ну раз хочет, то пусть.

— Эй, братик Маки.

Они шли через пещеру, когда находившаяся рядом Миюки заговорила:

— Как прошла встреча с Нене-сан?

— З-зачем Нене вообще сюда пришла?

— Вопросы здесь я задаю. Так что?

Макино вспомнил то, что было неделю назад.

— Спокойнее, чем я представлял.

Макино думал, что всё будет более безумно.

Думал, придётся биться головой об пол и в слезах просить о прощении. Такое жалкое будущее ему представлялось. Не будь там начальницы, скорее всё так бы и закончилось. Потому отчасти он был рад, что был на работе.

На лице Миюки почему-то было недовольство.

— Да не о том я...

— А?

Он переспросил, и девушка тяжело вздохнула:

— Ладно. Идём уже.

Странное поведение девушки озадачило его, и всё же он следовал за ней.

И вот они вошли в следующую зону.

— ...

И тут Миюки остановилась.

Находившийся за спиной щит она выставила перед собой и стала отступать. Парень думал, в чём дело, и тут заметил. Теперь и Макино был насторожен.

Прямо перед ними был кровавый волк. Он притворялся раненым и приманивал добычу. Но на деле он был мёртв.

Они покинули зону.

— Странно.

— Ага. Почему он умер?

На первом этаже монстры не покидают своих зон обитания. Раз он был мёртв, значит на него кто-то напал. Но сегодня был выходной. В подземелье ходили только они.

— Кровавые волки воскресают раз в день. Может его вчера убили и бросили?

Кто-то спешил с заданием и просто оставил монстра. Хотя Миюки просто не могла не знать о всех постоянных клиентах.

— Стоит проверить.

Макино выпустил из рук ману.

... Активация уникального навыка «Абсолютное благословение».

Вокруг появилось десять механических сфер. Они летали вокруг точно спутники.

Это был уникальный навык Макино «абсолютное благословение». И благодаря «спутникам» он мог использовать десять разных навыков. Связка давала возможность активировать разные навыки, а кратность усиливало умение. И сейчас он использовал второй вид.

... Активация семикратного обнаружения, «Сверх эхо».

Седьмая сфера выпустила навык обнаружения «эхо». Куча эхо-сигналов вырисовывали карту этажа у него в голове.

С виду всё нормально. Монстры на местности вопросов не вызывали.

— Похоже накручиваем себя.

Макино деактивировал «абсолютное благословение», и Миюки вздохнула.

— Скажу отцу, пусть заберёт.

— Ага, хорошо.

Они осмотрели место барьера и вернулись в заведение с помощью «побега».

***

— А?

Они оказались в безлюдном холле. Оставалась лишь формальная процедура, потому возможно они уже закончили.

— Неужели без меня ушла в офис?

— Ага, похоже. Я к отцу.

— Да, давай.

Миюки стала подниматься по лестнице, ведущей в таверну.

Макино хотел позвонить, но его одежда оставалась в шкафчике раздевалки. Потому он решил вначале переодеться.

Макино открыл дверь. И от увиденного застыл.

— Хм. Идёт ли мне?

Перед шкафчиком стояла посетительница.

Стоявшая спиной девушка была хорошо ему знакома, а вот её одежда — нет. Это была начальница. Но в то же время и девушка-зайка.

Она примерила одежду, которую ей показала Миюки. И теперь рассматривала себя через зеркало на двери шкафчика, проверяя, как она выглядит.

Она подтянула, чтобы скрыть большую грудь. А потом опустила, чтобы прикрыть бёдра. И тогда снова обнажала грудь. Вот так она озадаченно дёргала одежду туда и сюда.

— Это точно мой размер? Всё вылезает.

Всё вылезает. Очень важная информация.

— Этот Макино, вот же понравился ему костюм Миюки-тян. Чуть что, и он уже бежать готов.

Она снова поправила одежду на груди. Вроде в этот раз получилось нормально, она довольно кивнула.

— Что Макино скажет, если увидит... А, нет, меня это не волнует. Просто его специально для меня приготовили, грубо было не примерить.

Парень не понимал, почему она упомянула его, но хотелось сказать «большое спасибо».

И вот девушка закрыла дверь шкафчика.

— Надо переодеваться, а то Макино вернётся...

Положение зеркала изменилось. И потому в нём на миг промелькнул Макино. И этот момент не ускользнул от начальницы.

Время, пока они смотрели друг на друга, было пугающе неприятным. Надо было что-то сделать, вот только Макино не мог подобрать слова оправдания.

И первой начала действовать начальница. Она прикрыла грудь и стала извиваться, точно стараясь сбросить с себя его взгляд.

— Это, в женской раздевалке всё воском натёрли, нельзя её использовать.

— Д-да. Я слышал.

— И это, тут ведь кроме нас никого, да?

Вот эта формулировка ему вообще не нравилась.

— Это, начальница...

— ...

— Я ничего не скажу Миюки-тян и остальным, — сказав это, он закрыл дверь.

— В-всё не так!..

Из-за двери он услышал плачущий голос. Похоже, что точно не «не так».

***

На станцию они пришли к шести.

— Это. Я собираюсь возвращаться домой.

— В-вот как. А я хочу заглянуть на работу.

— Я могу помочь, если надо.

— Н-не надо. Всё в порядке. Просто хочу просмотреть повестку дня.

Вокруг были возвращавшаяся из школ дети и офисные планктоны из компаний, отчего было шумно. Но между ними воцарилась неприятная тишина.

И вот девушка вошла в прибывший поезд.

— Что ж, спасибо за работу.

— Д-да.

Девушка опустила голову. Поезд тронулся, и её уже не было видно, а Макино ссутулился.

— Эх...

Плохо. Как после увиденного можно оставаться спокойным.

— Ещё бы немного посмотреть.

Внезапно прорезались его настоящие чувства. Нет, было кое-что важнее. У Макино были дела, и он сел на следующий поезд. Наконец он добрался до Синдзюку и стал искать кое-кого. Хотя в такой толпе это было непросто. Он не понимал, почему было выбрано это место, только сейчас было не до жалоб.

Он позвонил, но ему не ответили. Парень стал осматриваться по сторонам, когда его окликнули сзади.

— Э-эй. Макино.

Он обернулся, а к нему подошла Нене и обхватила его руку.

— Вот. Парень пришёл наконец!

И мужчина, смотревший на неё, цокнул языком и ушёл своей дорогой. Похоже собирался подкатить.

— Похоже стиль одежды у тебя изменился. Будь ты в подземелье, уже бы всё разорвали.

— Эй, эй, не говори такие опасные вещи.

И тут он заметил. Вязаная шапка и юбка с цветами производили совсем иное впечатление. Обычно Нене носила более мальчишечью одежду, а сегодня выглядела мило.

Он сразу же вспомнил начальницу в повседневной одежде.

— Надо же. Не знал, что ты такое носишь.

Девушка отвернулась. А потом немного по-детски надула губы:

— Я-я не для тебя вырядилась. Не пойми неправильно.

Об этом он не спрашивал.

— И долго ты будешь меня за руку держать?

— Т-так ведь. Вдруг тот тип всё ещё здесь.

Вряд ли из-за того парня стоит переживать. А если она будет держаться, он начнёт нервничать. Ему и предыдущего зрелища хватило.

Из-за близкого контакта, он захотел посмотреть на девушку. И взгляд конечно же зацепился за грудь. И тут появилось непривычное ощущение.

Раньше она была довольно умеренной, а сейчас отчётливо прослеживалась ложбинка. Это потому что она его за руку держит? Нет, вряд ли.

— Что?

— Нет, ничего, — сказал Макино, думавший о недопустимости касаний.

— Это заведение.

Девушка зарезервировала там место. Парочка вошла в стильный трёхэтажный ресторанчик. Они прошли в отдельную комнату, и когда парень увидел расположение стульев, насупился:

— Почему они рядом?

Два стула располагались у окна так, что люди смотрели прямо на улицу. Это что, место для парочки? Парень никогда не думал, что будет сидеть с Нене вот так.

— Д-да уж. Я и подумать о таком не могла. Только фото в сети видела.

Она была необычайно взволнована, но и такое ведь бывает.

— Ну и ладно. Что пить будем? Пиво?

— А, я вот этот коктейль хочу.

— Ты же обычно пиво берёшь.

— А сегодня это хочу!

Странная она. Так парень подумал, но сделал, как просила девушка. Будет подшучивать над ней и точно получит. Они смотрели в окно, когда им принесли пиво, коктейль и закуску.

— Так чего ты меня позвала сегодня?

— Да так, просто увидеться захотелось.

Она посматривала на него, прижимаясь к плечу, отчего была видна её грудь.

Парень в спешке отвёл взгляд и стал смотреть на пейзаж за окном.

Что же такое? Сегодня она какая-то не такая. Или он слишком много думает?

— Но ведь всего неделя прошла...

— Н-ну так что! Или я тебе не нравлюсь?

— Что ты, конечно нет.

Макино выпил пиво.

Нет, ему точно показалась. И вообще, столько времени прошло. Как в университете уже не будет. И если он будет вести себя не соответствующе, Нене будет неловко.

А девушка нервно пила коктейль.

— Э-эй. Как работа сегодня прошла?

— Да как и всегда.

— В-вот как.

Она играла указательным пальцем с волосами. От них исходил приятный освежающий аромат. Это духи. Он не помнил, чтобы Нене когда-то пользовалась ими раньше.

— Т-ты сегодня не такая как обычно.

— А?! А, в-вот как?

— В милой одежде и причёска у тебя красивая. В салон красоты ходила?

— А, а-ага. Иногда хожу, просто поблизости проходила. Обычно там резервировать надо, а у меня случайно вышло пробиться.

— О-ого, повезло.

— Ага. Правда, случайно. Я ничего не планировала за неделю.

— А?

— Ничего!

Ему было любопытно, но он понимал, что грубо лезть с подобными расспросами.

Разговор у них не слишком клеился. Потому парень решил положиться на крепкий алкоголь и заказал виски.

А Нене почти не пила. Пить она не умела, потому в этих делах они действовали каждый по-своему.

Девушка прокашлялась. Выпила и, посматривая на него, спросила:

— К-как я сегодня выгляжу?

— А? А, ну...

Она накрасилась и на ней было ожерелье. Материал был непростой, так что оно постоянно сверкало. Потому ничего удивительного, что к ней кто-то клеился.

Макино не привык делать комплименты женщинам, потому выжал из себя не так много:

— Я думаю, ты милая.

— У-э?!

— Ты чего так удивилась?

Будто не ждала этих слов. Нене приблизилась к нему. А потом с серьёзным выражением на лице посмотрела прямо в глаза:

— П-правда?

— А-ага. Я не вру...

Девушка сжала кулак. Похоже она была рада комплименту. Ну, Нене ведь девушка. Все девушки рады, когда им говорят приятные слова. К тому же он не льстил.

— А?

Пока он думал об этом, Нене выпила весь свой коктейль.

— Эй, ничего, что ты так пьёшь?!

— Н-нормально всё. Хочу до посинения пить...

И что это значит?

Всё же странно она себя ведёт. Пусть прошло много лет, он никогда не видел Нене такой. Всё было как-то странно, напряжение прямо как перед решающим боем. Даже перед мощным монстром он девушку такой не видел.

— Это, Макино.

— Что?

Она неуверенно заговорила:

— Что если?

— Хм?

— Гипотетически.

— А-ага.

Она привлекла его внимание.

— У тебя была бы вот такая девушка?

Вопрос шокировал.

Макино напрягся и ответил честно:

— Я-я был бы рад.

— М!

На лице Нене практически выступили слёзы, глаза ходили во все стороны скорее всего из алкоголя, она резко прижалась к парню:

— М-Макино. Это правда?..

— А-ага. Правда.

Она обрадовалась, когда её милой назвали. Все хотят услышать такие слова от мужчины.

— Это, Нене.

— Ч-что?

— Это, прости, если ошибаюсь.

— Ага.

Девушка напряглась и смотрела прямо на него.

— Неужели ты меня...

— ...

Звук биения сердца был слишком громким. Странно. Он собирался просто выпить со старой подругой, так почему так вышло?

У него в голове прозвучали слова начальницы.

«Так ведь когда встречаются бывшие друзья, которые так и не вступили в брак, в восьмидесяти процентов случаев...»

И тут.

— Н-ну ты дурак! К-конечно же нет!

— А?

— Т-ты слишком много думаешь! Я-я ведь уже взрослая! Вот и должна быть более женственной! — Нене широко улыбнулась и хлопнула его по плечу. — М-мы ведь друзья?! Будто я стала бы тебя заставлять говорить такое!

— А-ага, точно.

... Ува.

Опасно было. Ещё бы немного, и что было бы.

И всё же это недоразумение произошло из-за разговора с начальницей. Вот и что ему делать, если бы всё закончилось таким безумием?

Чтобы восстановить душевное спокойствие, он заказал ещё выпивку.

— Эй, Нене. Ты... Ты чего?

Нене почему-то помрачнела.

— Нет, просто смерти себе за свою трусость желаю.

— В-вот как.

А вот плакать здесь именно парню хотелось.

Чтобы успокоить Нене он взял чай. Она его потягивала, а атмосфера оставалась какой-то неприятной. На лицо девушки наконец вернулся румянец.

Она успокоилась и вздохнула.

— Кстати. Ты подумал о том, о чём мы раньше говорили?

— Ты про возвращение в профессионалы? Ты это серьёзно?

— А?! Конечно же!

Она поднялась и её зашатало.

— Ты ещё пьяна, успокойся.

— А-ага.

Он её усадил, и девушка спокойно опёрлась на спинку.

— Просто какая тебе выгода приглашать меня?

— В каком смысле?

— Я ведь уже давно ушёл. Может лучше вместо меня кого-то другого позвать?

— Если это не ты, то и смысла в этом нет.

— П-почему?

— Нет, ну просто.

Девушка покраснела.

— А! Блин! Да пойми ты!

— Ч-что?

— А, шучу! Не надо ничего понимать!

— Да почему?..

У неё семь пятниц на неделе.

Девушка положила голову ему на плечо. Он подумал, что ей опять плохо из-за выпивки, но решил ничего не делать.

А она тревожно заговорила:

— Или тебе нравится твоя нынешняя работа?

Он подумал как следует и честно ответил:

— Не очень.

Во время учёбы у него было много свободного времени. А сейчас он даже на выходных был вынужден думать о работе.

— К тому же она мне похоже не подходит.

— Вот как?

— Я уже пять лет работаю, но всё ещё у начальницы на побегушках.

И этот проект в подземелье тоже она придумала. К тому же девушка, которая моложе него ещё и присматривает за ним.

— Ты с ней в хороших отношениях?

— А? А ну, думаю, мои отношения с ней более интимные, чем с остальными.

— Интимные?!

— Ч-что, теперь и ты...

Начальница так же отреагировала. И чего девушки так в подобные слова упираются? Сколько бы им лет ни было, они всегда будут любить девчачьи разговоры.

— Я говорю про покорение подземелья. А не о чём-то там ещё.

— Тогда в чём проблема, чтобы вернуться в профи? Деньги? Тогда никаких проблем. Прости, но там совсем другие деньги, чем у тебя сейчас...

— Нет же. Не в этом дело.

Он вздохнул. Ему было неловко вести подобный разговор, но разве он мог ещё хоть кому-то рассказать об этом кроме Нене?

— Боюсь, что опять могу налажать.

Раз он уже испытал, что такое крах. И в итоге хлебнул горя. Он устроился на работу, но мог остаться и безработным. Ему уже скоро тридцать, и вряд ли он сможет начать всё сначала после очередного провала.

Нене положила свою руку на его.

— Я тебя ждала.

— ...

— Все тебя оставили. Но я продолжала ходить в подземелье в надежде, что мы снова сделаем это вместе. Нельзя зарывать твой талант в обычной компании.

— Нене...

С красными щеками она смотрела прямо на него. В её глазах он мог разглядеть горящие в ней эмоции.

— Мне приятны твои чувства, но не думаю, что справлюсь с твоей работой.

Девушка прикусила губу.

— Ты так сильно этого не хочешь, что придумываешь оправдания?

Слова кольнули его в грудь.

Будто маленькая игла входила прямо в лёгкие. Было не больно и не тяжело. Но ему показалось, что он начал тонуть.

— Готов всё бросить на середине? Вот что для тебя значит подземелье.

Он и сам всё понимал. Нельзя всё заканчивать вот так. Он так и не закончил там свои дела.

Но он не мог переступить через это и вернуться вновь. Но если сбежит, то будет сожалеть до конца своих дней. Да, надо всё решить.

Но подходящие слова так и не выходили из горла.

— Позволь мне всё обдумать.

Нене взялась за края юбки. Лицо было мрачным и печальным. Её не могло радовать то, как пал её друг.

— Я выполню эту работу, — эмоции на её лице было не прочитать. — А потом меня долго не будет. Не думаю, что мы ещё увидимся.

Девушка поднялась. Похоже она собиралась уйти. Макино не думал её останавливать.

— Но мне бы хотелось перед этим услышать ответ.

Он молча кивнул.

***

День проведения вечеринки.

Шесть тридцать вечера. Макино следил за всем у входа в «Kawashima».

Всего по списку был пятьдесят один человек. К ним обращались и после крайнего срока, так что итог вышел даже лучше, чем они планировали.

— Эй, Макино.

Он обернулся и увидел пришедшую из «комнаты телепортации» Нене.

— Внизу всё в порядке?

— Ага, барьер работает без проблем.

Они какое-то время молчали.

После того дня всё было скверно. Смотревшая на него начальница удивлённо прошептала:

— Что-то случилось?

— Н-нет. Ничего...

Он не был уверен, что сможет нормально обо всём ей рассказать.

— Е-ещё что-то?

— А, ага. Кое-что неприятное... Внизу труп кровавого волка.

А ведь ещё ничего не началось.

— Неужели внизу охотник?

— Нет. Кавасима-сан всех просмотрел, никого лишнего.

— Но вчера ведь было закрыто...

Он вспомнил, что было две недели назад. Когда Миюки была в костюме зайки, случилось что-то похожее.

... У него было нехорошее предчувствие.

— Это, начальница. Я и Нене пойдём и проверим труп. Простите, но за мероприятием придётся следить вам!

— Я-я с вами!..

— Нет, до начала времени совсем не осталось, и я бы хотел, чтобы вы присмотрели за всем именно здесь!

Людей приходило всё больше. И здесь нужны были хотя бы двое.

— Эй, давай быстрее!

— Ага.

Макино взял из-за прилавка одноручный меч и направился в подземелье через «комнату телепортации».

— Здесь.

И вот они дошли до места. Как Нене и говорила, там был кровавый волк. Когда он тронул тело, у него появилось странное предчувствие.

— Он не мёртв.

— А?

— Парализован.

Он проверил шею и нашёл след от укуса. Будто её пронзили четыре иглы. Две раны были глубокими, а две вполне обычными.

— Это змеиный укус.

— Змеиный?

Макино кивнул:

— Вы говорили, что видели здесь токсичного удава.

— Но я о нём позаботилась.

— Иногда они действуют вместе. Вдруг одного упустили.

— Ну да, тот мелкий был. Чёрт, ведь я должна была разобраться с этим!

Нене начала действовать. Она выпустила ману и активировала навык. Её зрачки засияли жёлтым светом, и девушка осмотрелась вокруг.

— Нашла.

Она указала на место рядом с волком, там была пещера.

— Там.

Они побежали. И вот остановились в другой зоне.

— Здесь.

Однако сколько ни искали, найти токсичного удава не могли. Скорее всего он спрятался в гнезде. Сидеть там ему никто не позволит. Они решили выкурить его...

И вот парочка услышала шум.

— Здесь.

— Верно, здесь слизь...

Макино использовал свой навык обнаружения «эхо». И узнал, что это было. Эти люди не обеспечивали безопасность. Это были подвыпившие мужчина и женщина. Скорее всего...

— Участники вечеринки.

— Быть не может, ведь до начала программы ещё есть время!

— Устройство перемещения уже работает. Похоже те, кто разбираются в подземелье, решили пойти немного раньше.

Все сейчас были заняты непривычной вечеринкой. Потому кто-то мог проскользнуть сюда. Надо было остановить их и вернуть назад.

И тут парень почувствовал колебания маны наверху. Макино посмотрел туда, и его глаза округлились.

Там была огромная змея несколько метров в длину. Даже взрослый токсичный удав был вдвое меньше.

Цвет чешую тоже отличался, она отдавала металлическим серебром.

— Подвид!

— А?! Ещё не хватало...

Подвиды — это монстры, изменённые маной. Они сильнее обычных сородичей и чаще всего обладают особыми силами.

И тут из пещеры показалась парочка.

— А? Рабочий персонал?

И тут токсичный удав бросился.

— Чёрт!

Макино побежал. Он оттолкнул парочку, а пасть змеи вцепилась ему в руку. Благодаря навыку усиления «железная кожа» змея не смогла прокусить кожу.

Нене уже использовала свой навык. Её нити из маны оплели токсичного удава. Она их раскалила, но разрезать тело змеи не смогла.

— Что происходит?!

— Он специализируется на обороне. На его коже накапливается концентрированная мана!

И тут змея стала оплетать тело Макино.

— Проклятье!

Он и сам не понял, как его зажали. Всё случилось слишком внезапно, он не успел использовать оборонительный навык. Парня сдавили, и всё его тело начало скрипеть.

Надо как-то навредить токсичному удаву...

И тут он увидел алую пасть. Макино взял меч обратной хваткой. И вонзил в пасть, кусавшую руку, прямо в глотку.

«Ша-а-а-а-а-а-а».

Не слишком глубоко, рана не была смертельной. Получив рану, змея пришла в ярость. И прежде чем парень потерял сознание от того что его сильно сжимали...

Рукоять пронзившего монстра меча оплели нити Нене. Она работала всей рукой и изо всех сил надавила.

— Отвали от Макино, дрянь!

От дополнительной силы меч вошёл ещё глубже. Голова токсичного удара была разрезана пополам. Тело парня больше никто не сжимал, существо упало на землю. Макино сел на колени и тяжело дышал.

— Макино, ты в порядке?!

— После «малого исцеления» думаю, буду...

А парочка ошарашено смотрела на них.

— Это, ну...

Макино неловко рассмеялся.

— Вы не пострадали?

Парочка сразу же закивала.

— С-слава богу...

А потом Макино упал.

***

Они вернулись, парень отдохнул около часа в отдельной комнате и пришёл в себя. Макино заглянул в таверну. Кажется всё шло хорошо. Миюки и персонал были очень заняты во время готовки.

И тут он услышал спешные шаги по лестнице.

— Эй, Макино-кун! На тебя правда монстр напал?!

— А, руководитель?

Позади него была начальница.

— Мне Куроки-кун позвонила, и я сразу же примчался.

— А, ага, простите...

— А что с гостями?..

— А, да. Они не пострадали.

Он вздохнул с облегчением.

— И ты не делай глупостей. Ты же сама говорила, что подземелье — место особенное.

— Руководитель. Вообще-то это Макино заметил, что несколько участников отошли от программы и пошли в подземелье. Если бы он не стал действовать, наш проект провалился бы.

— Н-ну да. Всё как говорит Куроки-кун. Обязательно опиши всё в отчёте. И укажи, что надо улучшить. Я передам всё начальству.

— С-спасибо большое.

— Что ж, я пойду. Нельзя отвлекаться.

Руководитель ушёл, и они вздохнули с облегчением.

— Это, начальница. Спасибо.

— Да всё в порядке. Ты же старался, так что надо же тебя за это оценить по достоинству, — она улыбнулась. — Ладно, мне надо в таверне помогать...

— А, тот работник!

Они повернулись на голос. Там была женщина, которая похоже возвращалась из уборной.

Парень её уже видел. Потому сразу же вспомнил. Она была в подземелье.

— Я переживала, ведь вас нигде не было! Это, вы уже в порядке?

Что? Почему-то её глаза сияли.

— Это, вы не вернётесь в таверну?

— Пойдёмте вместе.

— А, нет, я ведь на работе...

— Ну не говорите так. Может это место судьбоносной встречи?

Она тянула его за собой. Вот блин. Он никак не мог сопротивляться женщине в момент судьбоносной встречи. Макино в спешке посмотрела на девушку, моля о помощи.

— Э-это, начальница, спаси...

Но она бросила на него холодный и презрительный взгляд:

— Это я тоже опишу в докладе.

— Что?!

Но благодаря стараниям Миюки, Макино смог сбежать.