Том 2    
Глава 4: Начальница, я снова стану профессионалом (часть 1)

Глава 4: Начальница, я снова стану профессионалом (часть 1)

Однажды во вторую половину дня.

— Я думаю снова стать профессионалом, — сказал Макино начальнице в комнате отдыха. И девушка слегка кивнула ему:

— Вот как. Понятно.

Такой короткий ответ был не очень понятен.

— Я думал, вы скажете ещё что-то...

Не то, чтобы он хвастался, но их отношения распространялись за пределы работы. И в последний раз они много всего обсудили.

Начальница печально потрепала свои волосы.

— Ну, вообще хотелось бы.

— Простите.

— Не смотри так. Живёшь ты в первую очередь для себя.

— Я рад, что вы так считаете.

— Постарайся.

— Да.

Когда ему подать заявление? Нене он сказал, что ему понадобится время для конца года. Надо обговорить это с руководством, но тогда его попробуют задержать.

Почему-то ему казалась, что он сделает кому-то больно своим решением. Макино собирался вернуться в офис, когда сзади его окликнула начальница:

— Тогда можно тебя напоследок попросить?

— Что такое?

Девушка была необычайно сдержанна:

— Ты ведь обещал сходить со мной в другое подземелье, помимо «Kawashima».

Так всё и было. Из-за проклятия и много чего ещё, так и не получилось сделать это.

— И тут как раз мы отдыхаем. Так может сходим?

Он посмотрел в календарь, и понял, что посреди месяца с праздником будет три выходных дня. Чтобы выполнить обещание, данное девушке, стоило их использовать.

Вот только дни были не подходящими.

— П-простите. У меня в выходные дела...

— А. В-вот как...

На её лице появилось разочарование.

— Как будут выходные, мы съездим. Обязательно до моего увольнения...

— В-вот как. Прости. У меня совещание. Буду ждать, — сказала она и направилась в офис.

... Я поступил неправильно. Так он подумал, но от этих планов он отказаться не мог. Для него сейчас это было важно.

— А. Если хотите, можем вместе поехать.

Начальница остановилась.

— К-куда?

— В Киносаки.

Девушка задумалась, а потом с подозрением спросила:

— Это ведь знаменитые горячие источники?

— Да. Источники Киносаки в префектуре Хёго.

Он достал телефон и отправил сообщение.

— Я собираюсь остаться там на ночь, нашёл хорошую гостиницу...

— В-в гостинице на источниках?!

Она подобралась прямо к нему. Лицо было так близко, что он напрягся.

— Д-да. Всё же ехать туда на день немного тяжеловато.

— В-вот как. Ну да. И Хёго недалеко от главного офиса. Т-так и? Ты собрался остаться там, для чего едешь?

Макино показал телефон.

«Ежемесячник охотник, декабрьский выпуск».

Это ежемесячный журнал, посвящённых покорению подземелий. Никаких членских взносов, годовая подписка — шесть тысяч йен. Между прочим электронная версия была дешевле печатной.

Он показал страницу из выпуска за этот месяц.

«На источниках Киносаки в префектуре Хёго есть два подземелья. В появившемся два года назад низкоуровневом подземелье для туристов «рай на земле» каждый день очень оживлённо».

Глаза девушки засияли, когда она прочитала это.

— Здорово! После покорения подземелья можно насладиться в источнике!

— У вас точно получится?

— Получится! У меня вообще на выходные планов нет.

Это разве нормально?

— Т-тогда ладно. В таком случае я куплю билеты на синкансен.

— Ага. А с гостиницей что?

— А, о ней я тоже позабочусь.

— Ва, спасибо. Вот же весело будет!

Видя её улыбку, у него защемило в груди.

***

... И вот в назначенный день.

Химено направилась в помещение, откуда отправлялся синкансен на станции Токио.

Она должна была прийти сюда с Макино. Но надо было проверить документы по работе, и парень с утра направился в офис. Это был первый день выходных, и потому было неприятно, что приходилось думать о работе.

Она посмотрела на часы. До назначенного времени оставалось тридцать минут. Ничего не поделаешь, он заранее оставил билеты на работе, а потом сразу направится сюда. А ещё сообщил по почте, что вышел с работы.

— Успеет ли?

Она уже вошла на станцию скорых поездов. Она увидела ярко-красный торговый автомат. Прямо перед ним стоял человек, покупая чай.

... Однако.

— А.

— Э.

Она остановилась прямо перед этим человеком.

И тот тоже застыл, глядя на неё.

— Н-Нене-сан?

— Н-начальница Макино?

Она была в одежде для похода в подземелья и в шарфе. На девушке были солнцезащитные очки, потому было не ясно, о чём она думает.

— Ч-что ты здесь делаешь?

— Нет, я по работе вообще...

— А, вот оно что. Ого.

За разговором, она купила чай.

— А ты?

— А я по личным делам...

— Хм?

Почему-то в горле пересохло. Она вроде выпила чай, но странная вязкость осталась.

— На нём поедешь?

— Верно. Ты тоже?

— Ну да.

— Ого. Одна в путешествие собралась?

— Н-нет. Здесь встретиться должны. А ты, Нене-сан?

— Тоже. Встречаемся здесь. Вот так совпадение.

— И не говори.

Они рассмеялись, правда подозрения у них были не из приятных.

— Может даже вместе поедем.

— М-может быть.

— Да наверняка.

А-ха-ха-ха.

И тут.

Прозвучало объявление. Химено сразу же посмотрела на наручные часы.

— Ещё нет.

— Всё еще не пришёл.

Они переглянулись и неловко улыбнулись друг другу.

И тут прозвучал голос.

— А, вот вы где.

Это был Макино. Он бежал к ним с сумкой для путешествий. Встав перед Химено, он переводил дыхание и извинялся:

— Простите. Надо было лишь проверить документы, но внезапно позвонил клиент...

— А-ага. Главное, что успел.

Потом он повернулся к Нене и без особого удивления сказал:

— Ты тоже прости, Нене.

Девушки переглянулись.

— ...

— ...

... Ту-ру-ру.

Зазвучал сигнал отправления поезда.

— А, вот блин. Быстрее, давайте внутрь.

— А, что, Макино?!

— Эй, а ну объяснись!

Он взял их багаж и поспешил в поезд.

***

Губы спросившей начальницы дёргались:

— То есть в этом путешествии ты будешь помогать Нене-сан в работе?

Если просто, то всё именно так. На днях они выпивали, и Нене обмолвилась, что получила запрос на исследование подземелья на горячих источниках Киносаки. Надо было проверить, вдруг там есть неизвестные монстры.

— Надо было сразу сказать!

— А? Я разве не говорил?

— Я точно не слышала!

Услышав ответ, он обратился к Нене:

— А тебе говорил?

— Нет. Мне тоже ничего!

Быть не может. Он стал проверять историю рассылки.

— А, и правда.

— Ну ты! Постоянно ведь говорю, чтобы не забывал, а сразу говорил!

— П-простите.

Её слова были обоснованы, потому возразить он не мог.

— Н-но ведь вы уже вместе бывали в подземелье, верно?

Девушки посмотрели друг на друга и отвернулись.

Парень ничего не понял. Похоже они не ладили. Кстати, они сидели по краям, похоже им не хотелось сидеть рядом.

Тут Нене посмотрела на парня.

— И всё же это работа для профессионалов, и не стоит вмешивать в неё любителя.

— Н-ну, это ведь задание ранга D.

Всего в ассоциации охотников были задания, разнившиеся по сложности: S, A, B, C и D. И нынешнее задание было самым простым.

К тому же до них там уже дважды приходили охотники, и сказали, что всё в норме. И бессмысленно было выдавать такие задания на повторную проверку.

— Эй, эй, вообще-то это наша пробная работа как группы. Для нас это очень важно.

Парня тыкнули локтем в живот. Да, тут он был не прав. К любой работе надо подходить серьёзно.

И всё же.

— Но мы уже отправились.

— В Синагаве остановка будет. По линии Ямамото она ведь вернуться сможет? Да, Макино?

Нет, не думаю, что тут я солидарен.

Девушка потянула его за рукав.

— Я вообще-то планы отменила. И странно ведь, если теперь придётся возвращаться.

— А? Но, начальница, вы же говорили, что у вас нет планов... Ай.

Девушка ущипнула его за ногу. Хотела, чтобы замолчал.

— У нас нет возможности постоянно ездить куда-то вместе. И если Нене-сан отступится, это будет действительно взрослый поступок. Да, Макино?

Чего они его спрашивают?

Нене приподнялась и уставилась на начальницу:

— Всё же ты...

— Н-нет же. Я просто говорю как его напарница.

— Вот уж не думаю. Увязалась за ним на горячие источники, ты что, шлюшка?

... Сверк!

Между ними появились настоящие искры.

— Для меня важна эта работа. Уйди.

— Н-Нене, у тебя ведь и так подобных случаев ещё целая куча будет.

— Я недоделанную вроде тебя не звала. У меня вообще-то тайный план есть.

— Т-тайный план?

Положение накалялось, а парню хотелось, чтобы они прекратили ссориться.

И тут заурчало в животе. Он хотел купить хлеб или ещё что-нибудь в магазине, но не успел. Хотелось бы в поезде сходить, но вряд ли в таких условиях получится.

— Вот, Макино. Ешь.

Справа начальница протянула ему шоколадные потти.

— С-спасибо...

И тут слева его потянули за рукав. Он чуть не выронил еду. Парень повернулся и увидел протянутую коробочку с едой Galorie Mate.

— Думаешь, сможешь наесться шоколадом, а, Макино?

... Сверк!

Он не очень понимал, в чём дело, но ему казалось, что этот выбор ещё аукнется.

Макино Юске стоял перед жизненным выбором. Изучая последствия, он пытался определиться, какой вариант был верным.

Если он выберет начальницу, его будет ждать месть Нене. В этом смысле она была безжалостной. В университете он часто натыкался на её нрав с тяжёлыми последствиями.

Но если он выберет Нене, это может сказаться уже на следующей рабочей неделе. Пусть он и собрался уволиться, пока девушка оставалась его начальницей.

Нет, он уже знал, какой ответ должен дать.

— В-всё возьму...

... Зырк.

— Вряд ли.

Похоже выбор оказался ошибочным.

Они пересели на станции Киото, и дальше они ехали на скором поезде. С момента отправления из Токио прошло около пяти часов.

Когда они вышли, первым делом на глаза им бросились туристическое бюро и автобусная станция. Дальше они увидели рестораны и сувенирные лавки. Это был город с горячими источниками. Вокруг уже было достаточно темно, и горящие фонари добавляли атмосфере какого-то таинства.

— Довольно стильное место.

— Точно, — недовольно ответила начальница. Похоже дурное настроение после разговора в поезде так никуда и не делось.

— Ч-что ж, пойдём в «Рай на земле»?

Они поймали такси и поехали. И проехали эту самую вывеску.

— А? Нене, мы мимо проехали.

— Наша работа в этом подземелье.

Такси наконец остановилось.

... Постоялый дом подземелья «Акагия».

Небольшая гостиница в городе с горячими источниками.

Двухэтажное здание в японском стиле. Работала гостиница всего около двадцати лет, что по местным меркам считалось совсем новым. Но казалось, что гостиница далеко от всего мирского, будто здесь никого и не было.

Они открыли раздвижную дверь и зашли в большой холл. С виду обычная гостиница. Однако они увидели большую двустворчатую деревянную дверь. Такая же была в «Kawashima». На ней было написано «комната телепортации».

— А, нам сюда?

Макино был слегка поражён.

С подземельем располагалась и гостиница, среди охотников место должно быть популярным. Можно было сходить в подземелье, а вечером добраться до горячих источников, которые были лишь в нескольких минутах ходьбы. Макино хотел съездить сюда, когда ещё был профи, но на выходных всё было забронировано, так что не вышло.

К ним подошла женщина, которой было около пятидесяти.

— Добро пожаловать. Вы собираетесь остановиться у нас?

Подумала, что они клиенты. Нене достала визитку и протянула женщине.

— Я из ассоциации охотников по заданию, меня зовут Коике.

— А, вы?!

Видя такую реакцию, Нене насупилась:

— Что?

— Н-нет. В прошлый раз был человек постарше. Думала и в этот раз придёт кто-то такой же...

— Ну, пришла я.

— Прошу прощения! Я хозяйка Акаги Саё. Прошу, проходите! — женщина низко поклонилась. И потом стала с тревогой смотреть.

— Вы говорили, что вас будет двое...

— Да, этот мужчина мой помощник. А женщина... — глядя на начальницу, она хмыкнула. — Посторонняя. Ей комната не нужна.

— Эй, Нене-сан!

— Что? Ты думала, я тебя на ночь пристрою?

Начальница посмотрела на парня и тихо спросила:

— Макино, и что это значит?!

— А. Нет, просто я думал, что Нене снимет две комнаты, так что мы сможем разместиться...

И тут на них озадаченно посмотрела Саё:

— Вообще-то комната только одна...

— А?

Он посмотрел на Нене и услышал разочарованный ответ:

— В ассоциации охотников одни жмоты. Не захотели оплачивать ещё одну комнату. Ну и подумаешь. Раньше мы часто в одной комнате оставались.

— М-может это конечно и так...

Тогда они были нищими студентами и ночевали всей командой. Но они уже не студенты, а взрослые люди, так что это неправильно. Или может он слишком много об этом думает? И всё же ему казалось неправильным оставлять всё вот так.

— А ещё комнаты есть? Хоть самая дешёвая, — с надеждой спросил Макино. Расходы он согласен был взять на себя, всё же лучше мужчине и женщинам спать отдельно...

«Не надейся!»

Почему-то его ударили сразу обе девушки.

— Я не против, если ты платить будешь, но уволь предлагать спать с ней вместе. Будто я стану спать на соседнем футоне с той, кто есть потти с клубникой. Женщине полагается классику есть.

— Молчала бы. Подсунула фруктовые Galorie Mate. Вкус сырным должен быть.

— Чего?

— Что?

Погашенный огонь снова вспыхнул. Надо было что-то сделать и поскорее идти отдыхать. Можно же что-то придумать?

И тут Макино осенило:

— Мы можем остаться вместе в одной комнате...

... Зырк!

Похоже снова неправильный ответ.

Да что происходит-то? Чего они так из-за комнаты воюют? Только ему кажется это странным? Нет, он посмотрел на Саё, и увидел, что она тоже считала, что они вели себя странно.

Однако почему-то она и не думала их останавливать.

— Без обид.

— Ну посмотрим.

С этими словами они напрягли правые руки и начали ими размахивать.

«Камень, ножницы!..»

И вот судьба огласила своё решение.

***

Номер «Красная сосна» располагалась в самом конце первого этажа.

Комната была в шесть татами в японском стиле, и ещё одна размером в два татами у окна — в западном. В маленькой комнате был маленький столик и стул. Комната была хорошей, но очень маленькой. Учитывая размеры гостиницы, нужна ли была она вообще?

Однако она была хорошо обставлена, даже пятидесяти дюймовый телевизор имелся. Макино сразу же вспомнил свой, тридцати двух дюймовый. До сих помнил, как купил его на втором году работы, тогда он уже был старой модели.

— Хм, неплохая комната. Хотя пейзаж немного одинокий.

Нене распаковывала багаж, посматривая в окно. Уже по соседству с ними был сувенирный магазин. Перед ним была ограда и небольшой сад с их стороны. А ещё пруд и сиси-одоси, правда высохший, походе он уже давно не работал.

— Ты чего такой нервный?

— А, нет, просто переживаю, как там начальница.

— Она же не ребёнок, справится.

Её комната располагалась на втором этаже. На ужин они собирались собраться у неё, а пока разошлись. Нене выиграла, и похоже девушка собиралась напиться.

— Слушай, скажи.

— Что?

— Зачем ты её с собой взял?

— Просто решил взять в подземелье...

— Врун. Просто поэтому любителей на работу профессионалов не берут.

Похоже она видела его насквозь.

— Я снова стал ходить в подземелья лишь благодаря ей. Вот и подумал показать, чем я буду заниматься как профессионал. Ну, можно сказать, что делаю я это для себя.

Нене молчала, после чего вздохнула:

— Ясно. Ну, это возможность оставить хорошие воспоминания.

Она так говорила. Будто они больше никогда не встретятся.

Ну, вообще очень на то похоже. Их отношения строились на основе работы. Без неё у них не было причин для общения.

Он не считал свой выбор неправильным. И всё же не понимал, почему так щемит в груди.

Чтобы избавиться от этих мыслей, Макино покачал головой.

— Так как исследование проводить будем?

— Так. Ну, тут никаких проблем, завтра и займёмся.

— Может в ванную сходить?

Они были в городе с горячими источниками. Хотелось немного размять пёрышки. Он развернул карту, которую взял на приёмной. Там были обозначены все источники. Гостиница была простой и своего источника здесь похоже не было.

... Однако.

— Ванная тут есть.

— А? — переспросил Макино, и Нене указала на большую раздвижную дверь у входа. Он думал, там уборная, но обнаружил там коридор.

Зайдя, глаза парня округлились. Там была маленькая раздевалка. А за стеклянной дверью деревянная ванная. Там была небольшая ванная из кипариса, наполненная горячей водой.

— Что это значит?

Он не думал, что у них тут собственной источник.

— Эта комната немного необычная.

Нене вошла в ванную и потрогала воду.

— Похоже вода из подземелья.

— А? Быть не может...

Макино проверил. И правда вода была не такой. В ней ощущалась странная сила. Он попробовал активировать навык, собирая ману. И ощутил, как через ладони в тело проникает сила.

— Мана.

— Что?

— Но это странно. О таком надо сразу предупреждать.

— Подумаешь. О существовании этой воды почти никто не знает. Она только в одной комнате.

Пока она говорила, ему захотелось залезть в воду.

— Можно ведь залезть?

— Ну да. Не зря же мы комнату получили. Глупо не попробовать.

— Первой пойдёшь?

— Нет, давай ты.

— Уверена?

— Я устала, пока телек посмотрю.

Да, ванная!

Нене покинула раздевалку, а он снял рубашку. Имелась юката, потому идти за сменной одеждой было ни к чему.

Он снова вернулся в ванную и залез в воду. Его обволокло тепло. Через края потекла горячая вода. Из глубины тела парня поднималось наслаждение.

— Ах, блаженство...

Дома он только душем пользовался, даже ноги в горячую воду не погружал. В общественную баню ему идти было попросту лень.

Точно, надо будет рассказать начальнице. Она точно обрадуется...

— Как тебе водичка? — из раздевалки донёсся голос Нене. Похоже зашла проверить, как он. Видать по телевизору ничего интересного.

— Отличная. Тоже потом попробуй.

— Вот как.

... Дёрг.

Макино застыл. Стеклянная дверь открылась. За ней была Нене.

— По телеку ничего интересного, вот и решила тоже зайти.

И больше всего его поразил внешний вид девушки. Нене была закутана в одно лишь банное полотенце. И все её формы выпирали из-под тонкой белой ткани.

— Э, а, уэ?..

— А-ха-ха. Макино, это ты на каком языке говорить пытаешься? — смеясь, она вошла внутрь. Девушка зашла ему за спину, села и тоже стала мыться, как и он чуть раньше. И сняла полотенце.

Парень в спешке отвёл взгляд. Лишь на миг он увидел её спину. На ней и правда ничего не было. Он надеялся на шуточку «уж прости, а тут купальник», но ничего такого не случилось.

— Что, эй, ты то делаешь?!

— А? Мы же взрослые люди. Чего ты такой стеснительный?

— Стеснительный, именно потому что мы взрослые люди.

Неужели она думает, что у него столько опыта, что его сердце сможет подобное вынести? Он не такой дамский угодник как Кисимото.

Потому для него это был перебор.

— Е-если начальница придёт, будет плохо!

Перед ужином она должна зайти.

— Не переживай. Я об этом позаботилась.

— А?

— А, нет, ничего.

Он хотел спросить, но похоже девушка собралась обливаться горячей водой, потому пришлось закрыть глаза. А она сказала кое-что странное:

— А ты не изменился. Да и меня ты видел много раз, когда я раны получала.

— Э-это в подземелье было, и остальные там были, к тому же ситуация была неотложной...

Голос был тихим. И жалким. Такое нельзя было назвать мелочью, но Нене особо по этому поводу не переживала.

Точно, он успеет. Если вылезет сам...

— Эй, Макино. Потеснись.

Нене снова была в полотенце и смотрела на него.

«Потесниться» — значило потесниться в ванной. Макино согнул ноги, туда Нене и поставила свою левую ногу.

Вода снова стала выливаться.

— ...

Макино потерял дар речи, а Нене уселась напротив него. Полотенце пропиталось водой. Придерживая его рукой, девушка вздохнула:

— И правда. Хороша водичка.

— В-верно.

— Эй, эй, не нервничай так. Мы теперь отвечаем за жизни друг друга. Ничего такого, если мы друг друга голыми увидим.

Логика была дикой. И хоть Макино думал так, губы его нормально не двигались.

Девушка начала извиваться, и теперь их ноги касались. На что он конечно реагировал. С волос девушки стекали капли.

— Нене. Ты сама сказала, что мы друзья. Но тебе не кажется, что это немного слишком?..

— Думаешь, я такое с любым делаю?

— К-конечно же нет! Я понимаю, что ты очень открытый человек, но важно, чтобы это был кто-то любящий тебя.

Нене погрузилась на уровень рта и смущённо отвела лицо.

— Раньше я трусихой была, всё в шутку обращала. А на самом деле, ну понимаешь... Понимаешь?

— Понимаю.

Так странное поведение девушки становилось вполне логичным. И вместе с тем он поразился, насколько комичен был сам.

— И-и давно?

— С университета...

— С-с университета? Ты ведь встречался с ней...

— Не встречались мы!

Девушка подскочила. Макино прижался к ванной, а полотенце, прикрывавшее Нене, соскользнуло с неё.

— Почему это?!

— Н-нет, просто мы хорошо ладили, и по-по...

— По?

— Полотенце!

Поняв, в чём дело, девушка сразу же пригнулась.

— В-видел?

— Ну, да.

Тут уже было не до оправданий.

На глазах девушки появились слёзы, она прикусила губу.

— Прости. Хотела бы, чтобы у меня были как у неё!

— Ч-что ты! И так нормально. Ты красивая и у тебя своё очарование. И я не вру.

С сомнением она посмотрела на него.

Наконец она набралась решимости и прямо спросила:

— Тогда обнимешь меня?

... А?

На миг мозг Макино отказывался соображать.

Эта ситуация. У неё есть вполне логичное развитие. Они ведь уже не дети. Девушка сказала, что он нравится ей, и было очевидно, что она готова.

В её глазах был призыв. В этом она не шутила. Он знал, как стоит поступить мужчине в этом случае. Желание прижать её к себе было очень сильно.

Но Макино сдержал себя в руках.

— М-мне приятны твои чувства. Но всё же я...

— Всё же тебе она нравится?

— Н-нет же! Не в этом дело...

Конечно же начальница была привлекательна как женщина. Но это разные вещи. И дело было не в Нене. Просто он был совершенно не гибким, для парня это было слишком сложно. Он понимал, что это в нём даже могила не исправит.

— Я всё ещё...

Уже этого было достаточно. Глаза девушки округлились, она не веря приблизилась:

— Ты всё ещё не забыл «её»?

Видя её взгляд, Макино схватился за голову, желая сбежать.

— Просто то, как мы расстались. Для меня ничего так и не закончилось. Мы собирались путешествовать по миру вместе, она защитила меня...

— Но ведь всё это именно из-за неё...

— Нет! — закричал Макино. — Из-за меня. Она ни в чём не виновата.

— В-в смысле?

— Это я нацелился на сумеречного дракона.

... Зырк.

И тут он ощутил на себе взгляд. Парень обернулся и увидел приоткрытую стеклянную дверь. И через эту щель на него глазели.

Не начальница. Девочка, которая похоже училась в средних классах.

— А ты кто?

— П-пришла про ужин спросить, но никто не отвечал, а здесь были слышны голоса... — оправдывалась она, а потом, чуть ли не плача, закричала. — Простите!

... Хлоп!

Воцарилось безмолвие.

Парень стал рассуждать здраво. Что вообще произошло? Девочка скорее всего работает в отеле. Наверняка она дочь кого-то из местных.

И вот что она увидела. И вполне может быть, что она обо всём может сболтнуть начальнице.

Учитывая это, он по новой оценил ситуацию.

... Плохо дело!

— Эй, подожди-и-и-и-и! — закричал Макино и выбежал из ванной.

***

— П-простите за то, что было! — девочка, Акаги Юки, кланялась им.

— В-Всё в порядке. Мы виноваты, что дверь не закрыли...

— Е-еда очень вкусная, кушайте пожалуйста!

Перед ними была еда. Сасими, темпура, маринад. Но сильнее всего привлекали внимание:

— Это говядина из Тадзимы и крабы из Матсубы?

Макино смотрел только на них. Сочное, розовое и покрытое точно белым инеем мясо из Тадзимы. И в противовес ему освежающий и ярко красный краб из Матсубы.

И местный алкоголь. Лучше и не придумаешь.

Макино сразу же вспомнил о своих финансах. На такое он за всю жизнь не заработает.

— Налетай, Макино, — сказала ему Нене. Парень сразу же сел ровно. Нет, нельзя. Он ведь на работе. Макино поник и спросил у Юки:

— А, это, а что девушка наверху?

Тут было только на двоих. Начальница должна была прийти к ним на ужин.

Лицо девочки сразу стало пустым:

— Это, она недавно ушла. Похоже будет есть где-то в другом месте.

— А, в-вот как. Хм.

Вот уж точно зря, хотя все сами решают, как провести свободное время. Когда ведь похвастаются, она ещё пожалеет. Хотя это ведь начальница. Она вполне может найти что-то и повкуснее. Ух. Вот она, разница в положении.

— Т-тогда ладно...

Он посмотрел на Нене. Она уже уплетала принесённую еду. И хоть она была роскошной, исчезала с той же скоростью, что и батончики ранее.

Макино её понимал. Настроение у девушки было ужасным.

— Это, Нене-сан?

— Что?

— Может стоит насладиться вкусом?..

— А? Жить надоело?

От её запугивания сердце льдом сковало.

Он поклялся, что больше никогда не пойдёт против неё... По большей части это было его виной, и смягчающий обстоятельств не было.

А Юки смотрела на них.

— Что такое?

— Н-нет, ну... — девочка мялась и краснела. — Это, вы любовники?

... Зырк!

Нене стрельнула в него взглядом, и Макино сразу съёжился. Всё же девочки в её возрасте обожают романы, потому она и спросила.

— Это, нет.

— А?! Тогда почему вместе мылись?

Вот она, молодость! Макино был готов разрыдаться, задавая другой вопрос:

— Это, кстати. А другие постояльцы есть?

Ему было интересно, почему так легко нашли комнату для начальницы. Ещё в университете он слышал, что тут бронь за полгода.

Лицо Юки накрыла тень:

— Нет, братик, только вы.

Ему показалось, что здесь пустынно, но он не думал, что вообще никого нет.

— Два года назад поблизости появилось ещё одно подземелье. Все перешли туда.

Это она говорила про описанный в журнале «Рай на земле».

Это же подземелье появилось двадцать лет назад. Конечно новое подземелье лучше того, что уже полностью исходил. И всё же новички и кто-то среднего пошиба должны были приходить сюда в поисках приключений.

— В отличие от той гостиницы у нас нет горячего источника, мало места, пребывание стоит дороже, ещё и еда слишком уж роскошная...

— А, но роскошная еда...

Макино понял, в чём был не прав.

Для Нене эта еда в данном случае была чем-то вроде взятки. По-хорошему в обычных гостиницах что-то подобное не готовили.

— А если снизить цену?..

— Для содержания комплекса подземелья это и так минимальный порог.

— А, прости.

Опять он сказал глупости. Как и для Миюки, здесь это был вопрос выживания. Парень решил поинтересоваться:

— Это место твои родители открыли?

— Д-да. Папа очень любил игры. Раньше он был обычным торговцем, но старался, заработал деньги и стал управляющим подземельем.

— Это твой отец нашёл воду?

— Нет. Один хороший друг-охотник. Спорт — не самая сильная сторона отца.

— Вот как. Жалость какая. Но ведь это просто невероятно.

Юки покачала головой:

— Мы не знаем, где источник.

— Не знаете?

— Им наслаждаются только близкие. Мы не рассказывали о нём охотникам, потому и не знаем, откуда он.

— Но ведь твой отец... Ай?!

Его ударили под столом по ноге. Нене недовольно смотрела на него. Она опять на что-то злилась.

... Нет, не так. Макино понял, что похоже ошибся. И в подтверждение Юки тихо проговорила:

— Отец умер три года назад.

— П-прости!

Хоть он и не знал, не вежливо было поднимать эту тему.

— Это связано с подземельем?

— Н-нет!.. Для отца это и в молодости было сложно.

Макино понимал, что все его слова были неприятными.

— После его смерти стал подниматься вопрос о закрытии гостиницы. Но мама сказала, что она — доказательство его жизни.

Воцарилась напряжённая тишина.

Даже Нене перестала орудовать палочками и притихла.

— П-простите. Рассказала вам о таком. Что ж, я приберусь, когда вы поедите.

— Н-нет, всё в порядке. Спасибо за еду.

Юки вышла, а внутри витала неприятная атмосфера. Что очевидно. Это было низко ранговое задание, в котором у них хватало свободного времени. Но узнав обо всём, им было неловко пользоваться всеми удобствами.

— Блин, из-за тебя такую неприятную историю услышала. Теперь и есть не могу.

— Что-то не верю.

— Хотя детей часто используют, чтобы вызвать сочувствие.

Нене была профессиональной охотницей уже давно. Скорее всего подобное для неё было не в новинку. Временами вот такое происходило.

— Эй, Нене. Ты пить не будешь?

Поняв его мысли, девушка нахмурилась.

— Слушай, ты слишком доверчивый. Если тебя пробирают подобные истории, профи тебе не быть.

Но после такого просто молчать и оставаться безразличным было сложно.

— Тогда я сам.

Нене посмотрела на него. А потом кивнула.

— Ладно. Всё же ты не изменился.

— П-прости.

— Я и так это знала. Давай перед этим поедим.

Он посмотрел на телефон. Начальница уже вернулась? Если её не позвать, она будет жаловаться потом.

Он позвонил ей. Но наткнулся на автоответчик.

Ничего не поделаешь. Может она устала и отдыхает. Тогда завтра.

— Ладно, приступим.

***

Всё же странно.

Химено смотрела на реку. Вокруг были огни сувенирных лавок и ресторанов, а река окрасилась в таинственный оранжевый цвет.

В самом центре города была река Оотани. Вдоль реки на равном расстоянии росли ивы. С каменного моста Бентен Химено рассматривала городской пейзаж.

... Было уже около двух.

Когда она вошла в номер, ей позвонила Нене.

«Мы собираемся пойти в открытый источник. Можешь идти первой? Вместе пойти? Нам с клиентом надо переговорить. Пройдись пока по сувенирным лавкам. Встретимся на каменном мосту».

Это было странно. Она проявила заботу, хотя была враждебна.

Сейчас она жалела, что оставила телефон в гостинице на зарядке.

Но почему они не пришли? Так встреча затянулась? Нет, зная характер Нене и то, что задание было простым...

— Быть не может.

Женская интуиция. Правда сработала она слишком поздно, или же в последний момент. Химено собралась вернуться в гостиницу.

И всё же она опоздала с решением.

— Ах, это же Куроки-кун.

Голос удивил Химено.

Она его знала. Скорее обязана была знать. Неуверенно девушка обернулась. И увидела группу мужчин в юката. И обратилась она к стоявшему в центре:

— Д-директор Йосимото?!

Этот мужчина присматривал за ней, когда она работала в главном офисе. Увидев её, он обрадовался. Кстати, вокруг него было руководство из главного офиса.

— Надо же, Куроки-кун. Вот так встреча.

— И-и правда. Давно не виделись...

Здесь собралось всё руководство главного офиса. Не так часто такое бывает.

— Д-директор, а что вы здесь делаете?

— В последнее время меня заинтересовали подземелья. Я разузнал, и выяснил, что здесь есть отличное место под названием «Рай на земле». Решил отдохнуть на горячих источниках, заодно и бросить вызов подземелью.

Они слышали об этом от руководителя около двух месяцев назад. Но кто бы мог подумать, что они встретятся.

— А ты, Куроки-кун? О, неужели и ты тоже?

— Н-нет. Я здесь на источниках... — сразу сказала она.

— Вот как. Ну раз уж мы встретились здесь, может поговорим немного? Хочу узнать, как дела в Токио. У вас же есть хорошие кадры?

— Э-это, я здесь с другом...

— Ах, вот оно что. Не буду задерживать. У тебя ведь тоже есть личная жизнь.

— Д-да. Спасибо.

Ей казалось, что она поступала неправильно, но надо было...

— А я-то думал выпить с тобой, — в голосе была грусть, и девушка сразу передумала.

— С-с радостью составлю компанию! — выкрикнула Химено. Нелегко работать в компании.

— Вот как?! Рад слышать. Тут есть заведение, где очень вкусная выпивка.

Они пошли, а Химено посмотрела в направление гостиницы.

... Между ними ведь ничего не случится.

***

Подземелье «Акагия». Макино и Нене попали в лабиринт с помощью устройства телепортации. Парень осмотрелся вокруг и слегка взмахнул рукой:

— Немного неожиданно.

Это был мир серебра.

Неизвестно, как такое было возможно. Но подземелья были закрытыми пространствами, и вот такая атмосфера здесь тоже встречалась. Откуда-то падал сухой снег, именно так это выглядело.

Подземелье было необычным, охотники теряли тут свою манёвренность. Но главную угрозу представляло кое-что другое.

— Вот же холодно.

Низкая температура забирала силы охотников. Макино дрожал, когда Нене хлопнула его по спине.

— Потому и говорила готовиться как следует.

На Нене было привычное для охотников тёплое пальто. Оно было из особого материала и было незаменимо в местах со специфичным климатом.

— У меня навык для этого есть.

— А так ману тратить не придётся. Подумаешь, пара десятков тысяч йен.

— Обычному низкооплачиваемому торговцу такое не говори.

Макино начал собирать ману в руках и активировал уникальный навык.

... Активация уникального навыка «Абсолютное благословение».

Появились десять «спутников». Он отправил команду одному из них, использовав вспомогательное умение.

... Активация вспомогательного навыка «Защита».

Его накрыло тонким барьером из маны и влияние окружающего мира частично прекратилось. Стало не так холодно, и двигаться было легче.

— Ну, вот так.

Можно было использовать что-то получше, но не хотелось опоздать с активацией навыка в сложный момент.

— Раз мы вместе работаем, не хочу, чтобы с тобой что-то нехорошее случилось.

Слова полные уверенности. Она была профессиональной охотницей, то есть была уверенна в своей силе и действовала на результат. Чего нельзя было сказать о нём.

И тут...

... Вш.

Заметив что-то, они отпрыгнули. Оказавшись в нескольких метрах позади, они достали оружие.

Парочка смотрела в пещеру, но ничего так и не появилось.

— Почувствовала?

— Конечно же. По следам маны что-то не местное.

То есть как и говорилось в запросе, здесь творилось что-то странное.

— Тц. Что-то несоответствующее. Ребята до нас всё верно говорили, — девушка раздражённо цокнула языком и приготовила навык. В указательном пальце она собрала ману, а потом коснулась лба. Она прикрыла глаза, и мана вырвалась из её глаз.

... Активация уникального навыка «Исходное видение».

Из-за этого глаза Нене стали голубого цвета.

Навык позволял увидеть ей следы маны монстров и людей. Вроде и простой, но использовать его можно было не только для отслеживания. Форма ноги, цвет маны, её плотность, она знала всё это, и могла определить размер существа и расу.

Из-за этой способности она выбрала для себя стиль «разведчик». Она была осторожным охотником, специализирующимся на поиске врага.

Анализировавшая ману Нене пробиралась через снег. На земле под ней остались следы.

— Вот. Похоже у нас кто-то похожий на обезьяну.

У существ, похожих на обезьян свой особый стиль боя. К тому же они умнее большинства других монстров. Кто был здесь раньше вполне могли и не найти это существо, но теперь здесь была Нене, и монстру точно не повезло.

— За ним.

Девушка пошла первой, а Макино за ней был готов к любому происшествию. Так они всё решили ещё в университете. Смотря вперёд, они следили за тем, что было вокруг.

— Нене.

— Что? Если будем попусту болтать, то умрём.

— Прости, что снова поднял эту тему...

Девушка обернулась:

— Я позвала тебя, потому что верю в твои навыки. Не недооценивай меня.

— З-знаю. Но всё же я...

Он хотел заговорить про её чувства, а девушка приложила указательный палец к его губам.

— Плевать, что ты от неё не отступился. Знаю, что тогда неудачно вышло. И я готова ждать сколько угодно. А пока меня и так всё устраивает.

— Нене.

Она вызывающе улыбнулась:

— К тому же у нас будет полно времени. Вот и посмотрим, кто сколько протянет.

Неужели она теперь всегда будет себя так вести? Так его дух точно долго не продержится.

Пройдя через несколько зон, девушка остановилась.

— Скорее всего здесь его логово.

С виду местность не отличалась от других. В глаза бросались валявшиеся камни разных размеров. И были они очень подозрительными.

Концентрация маны здесь была высокой, но в этой зоне буквально в разы.

— Что это за место?

Из-за плотности маны дышать было тяжело. Она была такой же как в «неисследованной зоне» «Kawashima». Но это был лишь первый этаж. Так почему она такая концентрированная?

Они посмотрели на огромный камень. Из трещины лилась мана. А ещё он будто двигался.

— Эй, Нене. Тут что-то не так...

Говоря, он повернулся.

И увидел нечто невероятное. Прямо за спиной Нене, смотревшей на него. Там стоял огромный монстр, напоминающий обезьяну.

— Нене, пригнись!

Девушка обернулась. А обезьяна ударила правой лапой.

... Бабах!

На её хрупкое тело напирал кулак. Звук снега поглощался, делая мир беззвучным.

Сердце Макино бешено стучало.

— Больно!..

Правая рука обезьяны была схвачена нитями.

... Активация боевого навыка «Горящие магические нити»!

Горячие нити отрезали руку монстра.

«Гугя-а-а-а-а-а», — обезьяна завопила и упала назад. Нене прыгнула и отступила к парню.

— Спасибо, ты меня спас!

Макино вздохнул с облегчением.

... Двукратное усиление «многослойная броня».

Макино использовал укрепление тела с помощью «божественного благословения». Он использовал лишь удвоение, но у Нене не было серьёзных ран.

— Откуда он взялся?!

— Не знаю. Но пока он не появился, его вообще было не видать.

Нене посмотрела на монстра своим «исходным видением».

— Размер, форма, цвет маны. Это без сомнения тот самый монстр, — вытягивая нить на катушке она бесстрашно улыбнулась. — Ну и ладно. Вот и встретились. Добьём его!

Девушка достала из набедренного кармана несколько ножей и метнула. Но не в монстра, а в стены вокруг.

А потом щёлкнула пальцами.

... Активация навыка разведчика «Паучья сеть».

К ножам Нене стали тянуться нити с маной. Будто всё накрыла паутина.

— Полагаюсь на тебя.

— Понял.

Макино наполнил баклер маной и ударил по нему рукоятью меча.

... Активация вспомогательного навыка «Провокация».

Вибрируя, по зоне разошлась мана. И монстр сразу же злобно уставился на парня.

«Гя-а-а-а-а-а-а».

Раздался рёв, и чудовище бросилось на него. Его ноги наткнулись на нити. И они начали резонировать со всеми нитями вокруг, самостоятельно растягиваясь и стягиваясь. Чем больше враг сопротивлялся, тем сильнее его связывало. Он болтался точно в паучьей паутине.

— Закончили.

Нене коснулась нити на своей перчатке. Вышла мана, появились искры. Пламя разрасталось, а потом поглотило монстра.

«?!»

В итоге он него остались одни угли. Они посмотрели на то, что осталось. Там была шерсть животного. Она почему-то сгорела не полностью.

Нене сказала:

— Но вот мы и убедились.

— А?

— Наши навыки отлично дополняют друг друга. Мы будет великолепной командой.

— Ну да.

Прямо как когда-то в университете. Будучи близкими по уровню, они сотрудничали и вмиг разбирались с монстрами. Они действовали эффективно. И не так суетливо и опасно, как во время походов с начальницей.

И всё же, почему?

Он должен вернуться в мир, о котором мечтал, его сердце не было особо этому радо.

«Гигягя...»

Услышав голос монстра, они стали осматриваться вокруг.

Сейчас их окружали такие же обезьяны. И их было не несколько. А около десятка.

... Быть не может.

— Чёрт, вот же хмурые у них рожи!

Нене собиралась снова активировать свой навык, но Макино её остановил:

— Нене, стой! Используем «побег»!

— Нет, мы их без проблем победим...

— Это сородич миражного йети!

Услышав его, Нене широко открыла глаза:

— Да ты шутишь?!

— Сатсуки-сан ведь рассказывала, она встречалась с похожими!

Монстры приближались.

— Вот же не повезло!

Нене коснулась голубого камня на перчатке.

... Активация навыка перемещения «Побег»!

***

Уже стемнело.

Макино и Нене вышли из «комнаты телепортации». Они посмотрели на часы у входа, день уже сменился. В зале ожидания на стуле сидела Юки. Девочка задремала. Похоже она ждала их возвращения.

Макино потряс её за плечо. Девочка проснулась и стала утирать слюни со рта.

— Ха-хахя?!.. А, с-с возвращением!

— Ага, мы вернулись. Ждала нас?

— Д-да. Ваша подруга тоже вернулась.

— Вот как. Спасибо.

Юки с тревогой спросила:

— Э-это, как прошло обследование?

Макино не мог подобрать слов, а находившаяся позади Нене спокойно ответила:

— Нам надо будет много всего проверить. Завтра я расскажу обо всём хозяйке. Ты тоже иди спать.

— Да.

С унылым выражением на лице девочка ушла в свою комнату. Испытывая смешенные эмоции, Макино провожал её взглядом.

Он вернулся с Нене в комнату и сложил вещи. Хотелось ещё раз сходить в ванную, но сил не осталось.

— Что будем делать?

— Будто мы что-то можем.

Девушка взяла оставленную бутылку с выпивкой. Заранее приготовленная местная выпивка, которую они так бы не достали. Она выпила, а потом ударила по столу.

Утерев рот, девушка прикусила губу:

— Это «заброшенное подземелье».