Том 2    
Глава 5: Начальница, я снова стану профессионалом (часть 2)

Глава 5: Начальница, я снова стану профессионалом (часть 2)

... Чирик, чирик.

Посреди свежего денька Макино проснулся.

Сколько сейчас времени? Вчера он пил с Нене и кажется вырубился. Хорошо, что Юки футон постелила.

— Доброе утро.

Раздался голос. Нене уже проснулась? Зевая, Макино поднялся.

— Доброе. Ты уже проснулась.

— Да, уже давно.

— А сколько времени?

— Ближе к полудню. Юки-тян сказала, что будет ждать, пока позавтракаешь...

— А, отлично.

Девочка и правда хорошая. Нене думает, что она просто пытается вызвать симпатию, но парень так не думал. И они должны сообщить ей неприятные новости. И эти скверные мысли не выветрил даже алкоголь.

— Хм?

Она сказала «Юки-тян»?

Обливаясь холодным потом, Макино узнал обладательницу голоса.

— Начальница, доброе утро!

Перед ним была темноволосая красотка. Она уже оделась и пила чай за столом. Девушка улыбалась ему.

— Да, доброе. Ты уже проснулся.

Он попал. Парень и подумать не мог, что говорил с начальницей. Некогда сейчас расслабляться. Он должен был кое-что сделать.

— П-простите!

Он низко поклонился, сидя на футоне.

— И за что же?

Он наблюдал за её лицом. Злилась она не так, как обычно.

— Д-для начала за то, что пошли в подземелье без вас. Я звонил, но дозвониться не смог...

— Хм.

— И за то, что перепутал вас с Нене...

— Хм.

Почему-то она отводила глаза, лишь посматривая на него. Это было странно, но девушка спокойно сказала:

— Что было вчера, то прошло. Я забыла телефон в комнате. И ты ведь работал. Молодец, что сразу взялся за дело.

Услышав похвалу, Макино немного успокоился. Хоть у них и были выходные, девушка оставалась начальницей. Тут она была снисходительна.

— Я подумать не могла, что встречу тут директора из главного офиса. Так что вчера мы оба были заняты.

— А, директор?!

— Да, верно. Он тоже решил отдохнуть здесь на выходных. Мы вчера допоздна выпивали. Точно, поздороваешься с ним потом?

— Вы ему обо мне рассказали?

— Конечно нет. Я просто шучу. Если бы он узнал, что мы тут вместе, поползли бы слухи. И не могу сказать, что это хорошо для нас обоих, верно?

— Э, д-да. Верно.

Не хватало, чтобы их в чём-то заподозрили. Если подумать о её карьере, то это было вполне логично.

— Но как вы здесь оказались, начальница?

— Взяла у Юки-тян дубликат ключа.

Никакой приватности. Ну, не школьнице же об этом говорить.

К тому же начальница ведь ничего не увидела. Он и Нене были невинны. Конечно девушку это не касалось, но между ними ничего не было. Правда они вчера мылись вместе и устроили вечер признаний, но в целом были невинны.

Не надо об этом. Важнее было рассказать о случившемся в подземелье.

— Я должен вам кое о чём рассказать.

— Нет. Я и так всё понимаю.

— А?

Откуда она знает, что подземелье начало меняться и становится заброшенным? Даже если Нене рассказала, он ожидал другую реакцию.

Всё же заброшенное подземелье...

— Вы же мужчина и женщина. Всякое бывает.

— Д-да. Это подземелье... Что?

Ему показалось, что она сказала что-то странное. Почему разговор от заброшенного подземелья на мужчин и женщин переключился? Может он что-то не то расслышал? Нет, к тому же...

По спине пробежал холодок.

Что-то было не так. Обычно начальница... Её нынешнюю спокойную улыбку было просто невозможно сравнить с теми, что были раньше. Девушка обожала подземелья. И он был готов к тому, что она накричит на него за то, что её бросили.

Тогда отчего же его так знобило...

— М.

Он услышал голос. Сладостный и пробуждающий мужскую натуру. Он принадлежал женщине, и Макино уже начал складывать два и два.

А потом он заметил что-то тёплое на футоне. Оно выпирало. И по размеру напоминало хрупкую девушку.

Находиться там мог лишь ещё один человек.

Осторожно он приподнял одеяло. Из-под него показались светло-каштановые волосы. Сжав пальцы, там тихо спала Нене.

Он ещё раз посмотрел. Футон слева от него. Неоспоримо, он был Макино.

— Это, всё не так.

— Правда?

— Ну мы ведь старые друзья, у нас вчера был разговор по душам...

Кончиком пальца он случайно коснулся обнажённого бедра Нене. Девушка сразу содрогнулась. Нене взялась за край его юкаты и начала гладить грудь.

— М-Макино, ещё.

Чего ещё?

— Нене, прошу, отцепись.

Он пытался убрать её руку. Девушка перевернулась. И теперь её юката оказалась расправлена. Она просто оказалась обнажена.

— А?

Почему у неё пояс развязан? Макино был без понятия. То, что её обнажённая кожа была перед глазами, не сулило ничего хорошего. Животик двигался, когда она дышала.

Нечего рассматривать. Макино в спешке поправил одежду девушки.

— Ну это, знаете.

Почему-то на Нене не было белья, но и это он пока оставил. А начальница продолжала улыбаться.

— Вот как. Я всё поняла.

— Н-начальница...

Да, начальница была очень спокойной. Она снисходительный и понимающий руководитель. Потому должна всё понять правильно...

— Похоже прошлой ночью вам было весело.

... Не поняла.

Начальница поднялась и собралась уходить к себе.

— Не буду мешать и пойду к себе. Когда будете готовы, позвони.

— Н-начальница. Подождите...

... Бам, дверь закрылась. От удара Нене проснулась. Она зевнула и начала протирать сонные глаза.

— Ты чего расплакаться готов?

Макино не понимал, как же так вышло, и слегка вздохнул.

***

Они переоделись в повседневную одежду, а потом приступили к делу.

Вначале узнали о вчерашних монстрах в ассоциации охотников. Этим занималась Нене, а Макино позвонил Сатсуки и спросил у неё.

Через час на телефон девушки пришёл ответ из ассоциации. Узнав результаты запроса, они мрачно переглянулись.

— Мы возвращаемся. Собирайся.

Они собрали вещи для возвращения. Долго они здесь задерживаться не собирались. Они позвонили начальнице и вышли в прихожую. Они направились в офис руководства.

Начальница не сводила с парня глаз, отчего было больно. Нет, сейчас не с ней разбираться надо. Макино старался не встречаться с ней взглядом и ждал, когда заговорит Нене.

Девушка сделала шаг вперёд.

— В результате проверки могу сказать, что высока вероятность того, что это «заброшенное подземелье».

Необычные слова удивили семью Акаги и начальницу.

— Что это значит?..

«Заброшенное подземелье» предполагает, что покорять подземелье становится попросту невозможно. Саё пока ничего не поняла. А Нене мрачно прикусила губу. Говорить о таком было сложно.

— На первом этаже мы встретили «миражных йети», которые относятся в опасному классу. Вообще они должны обитать в «неисследованной зоне». Пока они не будут истреблены, управление переходит к ассоциации.

Теперь они поняли ситуацию. Мать и дочь просто потеряли дар речи.

... «Завораживающий» миражный йети.

Этого монстр-обезьяна класса тиран обнаружили на азиатском материке.

Его навык можно понять из названия. Он разрушает грань между иллюзией и реальностью. Его воображаемая молния может спалить настоящее дерево, вторжение иллюзий в реальность могут уничтожить его врагов.

Его особенность — это существа, напоминающие его детей. В подземельях по всему миру были репродукции навыка миражного йети. Охотники называют их сородичами миражного йети.

Они не привязаны к какому-то подземелью, а просто появляются тут и там. Они сильнее обычных монстров опасного класса и обладают высоким интеллектом. Для истребления необходима большая группа уровня рейда, из-за высокой стоимости чаще их просто оставляют, пока они не исчезнут.

Так действуют в случае с «заброшенным подземельем».

И вчера они столкнулись с тем, что называется «теневая сущность».

С помощью «теневого тела» он может создавать себя где угодно. Он использует свою шерсть как проводник для сотворённых монстров. Они тоже были воплощённой иллюзией. То есть вчера Макино и Нене сражались с ненастоящим врагом.

Саё заговорила дрожащим голосом:

— П-почему раньше не получилось этого понять?

— Этот монстр привык скрывать свои следы. А учитывая особенность подземелья, их вообще сложно обнаружить.

— А можно как-то избежать присвоения статуса «заброшенного подземелья»?

— Нет, пока это предположение. Сюда прибудет команда исследователей из ассоциации охотников, чтобы проверить это. Останется только ждать результатов...

Почти наверняка место будет признано заброшенным подземельем.

Ассоциация охотников присматривает за подземельями не из благих целей. Здесь и так уже есть второе подземелье. И если бизнес приходит в упадок, то ни к чему его тянуть силой.

Вместо того, чтобы собирать высоко затратную команду для истребления сородичей миражного йети, проще заплатить неустойку и вернуть подземелье себе.

— Завтра прибудет человек от ассоциации. До этого времени устройство телепортации будет отключено.

— К-как же так...

Нене вытащила из сумки устройство, предназначенное для этого. В этом деле она тянуть не собиралась. Если она этого не сделает, её просто задавит чувство вины.

— Братик! — Юки с надеждой посмотрела на него. Не смотря на неё, он вышел из кабинета вслед за Нене. Девушка вошла в «комнату телепортации», чтобы начать работу.

— Нене, — когда он позвал её, парня потянули за рукав. Его затащили в пустую комнату.

Начальница прижала его спиной к стене и злобно пялилась.

— Ч-что такое?

— Объясни, что происходит.

— Всё, как сказала Нене.

— Ложь. Ты и Нене не отступили бы из-за простых монстров из «неисследованной зоны». Есть ведь ещё причина?

— ...

Так всё и было.

Они не хотели ещё сильнее всё усложнять для семьи Акаги, но кроме высокой стоимости была и другая причина.

— Эти существа не такие как в отчётах.

— Эта и есть основная причина?

Он кивнул:

— По отдельности сородичи миражного йети очень слабы. И в лучшем случае могут создать две тени.

Но в этот раз им продемонстрировали навык на действительно высоком уровне. Он точно был на вершине опасного класса, со способностью создавать десятки существ, он может потягаться с классом тиран...

— В любом случае если мы не найдём причину, мы их не уничтожим.

— И вы её не знаете?

— Д-да.

В голове промелькнуло несколько мыслей, потому он задержался с ответом. И зря. Начальница сразу это заприметила и приблизилась.

— Есть ведь что-то?

— Нет, это...

— Говори!

Под таким напором он выдал:

— Вчера я и Нене нашли странный выброс маны.

Место было заполнено необычной маной. За тем камнем что-то было. Если бы они выяснили, что, возможно смогли бы понять причину.

— Тогда давай выясним!

— Н-нельзя! Теневые сущности обладают большим боевым потенциалом. Я ещё как-то справлюсь, но вы...

— Будет опасно, использую «побег».

— Можно конечно...

В случае чего можно было просто сбежать. И всё же это было рискованно.

— Всё же нельзя. Слушайтесь, что говорит Нене.

— ...

Девушка недовольно прикусила губу:

— Макино. Это и есть профессионал, которым ты хочешь стать?

— Верно. Это ради Юки-тян и остальных тоже.

Было тяжело видеть, когда ранят тех, кто рядом. Покалеченное тело теряет кровь и привычную температуру. Это был без конца повторяющийся кошмар. Это они успели хорошо понять в бою с сумеречным драконом.

Если они отступят, Юки и остальных не будут изводить кошмары. Ради памяти об умершем отце девочки не хотелось, чтобы и с ними что-то случилось.

— Так что и вы не смейте. Подарите им надежду и сделаете всё только хуже...

... Шлёп!

Левую щёку пронзила острая боль. Он коснулся её и ощутил болезненное покалывание. Парня удивило то, что его ударили.

Девушка была суровой, но руку ни на кого никогда не поднимала.

— Ложь! Ты ведь сам так не думаешь!

— Вам-то откуда знать?!

— Так ведь ты и сам готов расплакаться!

Готов расплакаться.

Поняв это, он коснулся пальцами щеки и ощутил горячую влагу.

— Ты следовал за мечтой, потому я и поддержала тебя! Ты ведь хочешь наслаждаться покорением подземелий?!

— Я возвращаюсь в профессионалы, не потому, что это просто весело...

Глаза начальницы широко открылись:

— Тогда почему ты возвращаешься?

— Э-это...

Ради былой мечты...

Но почему-то он не мог сказать этого. Макино не мог подобрать слов, а девушка разочарованно вздохнула:

— Ну и ладно. Похоже я тебя не так поняла, — сказала она, а потом вышла из комнаты.

Оставшийся Макино присел. После чего коснулся левой щеки. Было почти не больно. Но почему-то сильно щемило в груди.

— Что же это... — выдал он. Стоило начать говорить, как его прорвало. — Сама ведь ничего о других не знает. Говорит что хочет, не думая о других. Раз начальница, значит всегда права!..

Он взмахнул рукой, чтобы ударить по стене.

Но в последний миг остановился.

— Когда я успел стать таким трусом?

На самом деле он хотел помочь.

Те, кто любил подземелье, у кого с ним были связаны дорогие воспоминания, должны были как и он расстаться с ним. И перед этим фактом он был бессилен. Когда он успел стать таким скучным?

... Страшно снова провалиться.

Он стал никчёмным. Раньше он бы радовался появлению сильного противника. Потому это и было так весело.

— Весело, да, именно так.

Он ходил в подземелье, потому что это было весело. Мечта появилась лишь после.

... И всё же ноги отказывались двигаться.

С Нене такого не было. Они отличались. И доказывало это то, что решение отступить принял он.

— Ну и что делать?

Так и не сгорев до конца жить жизнью проигравшего?

И тут дверь резко открылась.

— М-Макино! — влетела Нене.

— А, это ты...

Лицо у неё было встревоженным.

— Я только отвернулась, а кто-то воспользовался устройством телепортации...

Макино поднялся. Он вышел из комнаты и проверил вещи начальницы. Оружия и брони не было.

— Чёрт!

Макино взял меч и направился к устройству телепортации.

***

... Активация вспомогательного навыка «Камуфляж».

Активировав барьер, который скрывал её, Химено осторожно шла вперёд. Монстры на первом уровне ничего не могли сделать с её маскировкой.

Проблема была в окружающей среде.

Шёл снег, который вытягивал из неё силы. И всё же она не остановилась.

Макино говорил о выбросе маны.

Она проверит, что там, и использует «побег». На всякий случай она держала магический камень в большом мече наготове.

Если получится разобраться с причиной, они смогут убить всех монстров. Химено оставалось лишь верить в это.

И дело было не в признательности семье Акаги, которые могли лишиться подземелья. В конце концов за одну проведённую здесь ночь такого просто не могло случиться.

Она действовала не из благих намерений. А ради себя. Если она просто оставит их наедине с горем, разве сможет наслаждаться покорением подземелья? Думая об этом, она готова была рискнуть.

Ноги путались.

И дело было не в снеге. Чем дальше, тем плотнее становилась мана. Она знала это. Всё прямо как во время инцидента в «Kawashima», случившегося несколько месяцев назад.

Она вспомнила то сражение, и содрогнулась от страха. Сжимая магический камень, она снова пошла вперёд.

— А.

Девушка упала вперёд. Стоя на коленях, она тяжело дышала.

Плохо дело...

Она взяла магический камень, чтобы использовать «побег». Однако ничего не вышло.

— П-почему...

Разум Химено погрузился во тьму...

***

Макино шёл по «Акагии».

За ним следовала Нене.

— Стой, Макино! Надо определиться со стратегией...

— Не до этого сейчас!

Если существа найдут начальницу...

— Успокойся!

Бам, она ударила его по затылку. Он обернулся, и увидел рассерженный взгляд Нене.

— Дурак! Разве не ты учил, что профессионал всегда должен оставаться спокойным!

— Н-но.

Девушка недовольно потрепала себя по волосам. Она собрала ману в глазах, и они стали голубыми.

... Активация уникального навыка «Исходное видение».

Она нашла следы и указала.

— Нашла. Вот.

Они шли по следам. И вскоре дошли до места неподалёку.

Там ничего не было, только горка присыпанная снегом. Парень взялся за неё, но никакой реакции. Похоже до того, как у неё кончилась мана, девушка исчерпала все свои силы.

— Чёрт, ну ладно.

Макино нежно коснулся её. От плеч и к бёдрам. Добравшись до промежности, он коснулся её стигмы.

Он принудительно деактивировал навык маскировки.

Губы начальницы были бледно-голубыми. Парень приложился ухом к её груди и услышал слабое сердцебиение.

— Успей...

Держа над ней руки, он использовал «малое исцеление». И вот на лице снова стал появляться румянец, девушка очнулась:

— А? Где я? — она стала осматриваться по сторонам, и их глаза встретились. — М-Макино...

Макино собрался занести на неё руку. Но девушка задрожала и прикрыла глаза. Видя её такой, он медленно опустил руку.

— Простите.

— А?

— Я должен был понять, что вы так поступите...

Девушка стала виновато отводить взгляд.

— И ты прости. Я была слишком наивна.

Обычно она всегда находила себе несколько оправданий. Но в этот раз он был слишком серьёзен.

— Но я правда хотела сделать это.

— Знаю. Я тоже хочу помочь Юки и остальным...

Но начальница покачала головой.

— Не поэтому, — говоря это, она коснулась ладонью его щеки. Хоть она и была холодной, от неё исходило тепло. — Я не хочу видеть тебя таким, когда ты ходишь в подземелье. Пусть мы разойдёмся, я хочу, чтобы ты улыбался. Я не хочу, чтобы ты бросал группу вот так.

— Бросал... — он замолчал.

Теперь он понял, о чём думал.

— Начальница. Я...

— Ну ты-ы-ы-ы-ы!

Из-за громкого голоса Нене он подскочил:

— Ч-ч-что?

— А ты не слишком смелый, чтобы при мне с другой заигрывать?

Она угрожающе хрустела костяшками кулаков.

— Я-я не заигрываю! Я просто её самочувствие проверял.

— А? Хо? Ну прости. Я думала, вы сейчас целоваться будете.

Он посмотрел на начальницу, девушка смущённо трепала волосы. Их взгляды встретились, и они покраснели.

— Ладно, используем «побег»... — девушка взялась за магический камень на перчатке. Появились голубые магические знаки.

— А?

Но из-за помех они были нарушены. Неточностей становилось всё больше, и вот активация навыка прекратилась.

— Ч-что случилось?

— Из-за высокой плотности маны, навык перемещения не работает.

Девушка посмотрела туда, где они встретились с сущностями.

— Планы меняются. Если не разберёмся с причиной, будет поздно.

Её слова удивили Макино:

— Ты уверена?

— Изменения затронули систему перемещения, если всё просочится наружу, будет плохо! Как профессионал я обязана снизить ущерб.

Мысли девушки можно было понять. Она тоже хотела помочь семье Акаги.

Начальница неуверенно подняла руку:

— Это, я тоже...

Нене взглянула на неё и недовольно проговорила:

— Нам некогда выводить тебя отсюда. Не смей отстать от нас.

— Д-да!

***

— Этот?.. — глядя на камень, Макино нахмурился.

— Странно. Вчера он был в другом месте.

— Правда?

— Ага. Похоже он сдвинулся.

Приложив силы, он попробовал сдвинуть камень. Использовав навык «физическое усиление», он приложился всем телом.

— Это...

За ним была большая пещера. Она напоминала ведущую вниз лестницу. А внизу было золотистое свечение.

И тут из пещеры подул горячий ветер. Он был наполнен той самой концентрированной маной.

— Вот и причина.

— Что будем делать? Используем «камуфляж», чтобы спрятаться...

И тут.

«Гугягя...»

Они обернулись и увидели теневые сущности. Они набросились, и Макино преградил им путь мечом.

— Живее, вниз!..

Он изо всех сил пнул существо в живот, заставив отлететь. А потом вслед за начальницей и Нене стал спускаться.

Они оказались в невероятном месте.

От увиденного они не могли вымолвить ни слова.

Будто они оказались в иллюзорном мире. Там было сияющее золотом озеро. А от воды поднимался мягкий пар, накрывший всё здесь.

— Быть не может.

Они коснулись воды, и она оказалась горячей.

— Горячий источник.

Вух-вух, они услышали механический шум и увидели что-то напоминающее насос. И тут они вспомнили рассказ Юки.

Скорее всего отсюда и проистекал горячий источник. Поднимавшийся пар попадал на этаж выше.

Не веря, Нене прикоснулась.

— Нехорошо это. Интенсивность маны зашкаливает...

Мана в подземелье — источник энергии, но в больших количествах это яд.

— А, Макино! Смотри! — начальница указала в центр горячего источника. Они не верили глазам, но на глубине было что-то белое и светящееся. И они знали, что именно.

— Это Элементаль?

— В таком месте находится ядро подземелья?

Вода проходила через Элементаля и пропитывалась маной. Из-за концентрированной маны, поднимающейся отсюда, создавались помехи в навыке перемещения выше.

И всё же странно. С появления «Акагии» прошло уже двадцать лет. Так почему мана, разрушившая баланс подземелья появилась именно сейчас.

Нет, погоди-ка. Макино как следует рассмотрел Элементаль. Его кто-то раскопал. И открыл до этого закрытый проход тоже кто-то.

И мог сделать это лишь один.

«Гугягягягя...»

Раздался голос сущности. Все трое приготовились к бою, когда от источника стали доноситься шаги.

Увидев это, Макино обомлел.

Крупное тело было покрыто золотистой шерстью. Словно Царь Обезьян из легенд. Нене смотрела на сущность своим «исходным видением».

— Цвет маны такой же как и у других теней, но почему он такой зловещий...

— Понятно.

Глядя на существо, Макино кое-что предположил.

... Подвид.

Это монстр, который внезапно по какой-то причине изменился.

— Нехорошо это...

Что если сущность, которая была сильнейшей в опасном классе, изменилась, поглотив концентрированную ману? Как и сумеречный дракон в «Kawashima» под воздействием маны, он может стать «величайшим», получая эту концентрированную ману.

Пока от него не ощущалось мощи тирана. Но если оставить его, это точно случится.

— Нене, забирай начальницу и беги!

— Не могу!

Он обернулся, и увиденное заставило его широко открыть глаза.

«Гягя...»

«Гяроро...»

Их уже окружали сущности.

— Начальница. Не отходите от меня.

Но девушка упала на колени.

— Н-начальница, вы в порядке?!

— Голова кружится...

Должно быть от концентрированной маны.

— Нене, позаботься о тех, кто у выхода!

— Ты-то справишься?!

— Придётся!

Нене использовала свой навык.

... Навык разведчика «Паучья сеть».

Нити из маны оплели всё вокруг. Поле боя было готово. Теперь враги вокруг не смогут их тронуть.

Макино использовал «божественное благословение» и направил меч на сущность.

... Активация девятеричной связки «Дуэлянт».

***

У него была любимая девушка.

Она была проницательной, благородной и очень доброй. Ещё и ходила в подземелья, чем тоже привлекала его.

Однажды она сказала ему:

«Когда-нибудь хочу побывать во всех подземельях мира».

Он хотел быть вместе с ней. Лишь ради этого он оттачивал навыки. Если станет лучшим из профессионалов, это желание получится осуществить. До мечты оставался лишь шаг.

«Прости, но ты не принят».

Эта короткая фраза пронзила сердце Макино.

Он не добрался до мирового ранга. Начать всё сначала в лучшей команде. Все посчитали это предательством. Но это лишь подтолкнуло его вперёд.

... Я докажу свою полезность.

Это была гордыня. А ещё поспешность. Он считал, что если сам справится с монстром класса тиран, то рекрутер передумает.

В итоге он провалился, а их группа распалась. Даже если он станет профессионалом, она не вернётся.

Но для него было одно отличие. Если он этого не сделает, то так и будет стоять на одном месте...

***

«Гугагага!»

Враг со смехом отбил меч Макино. К тому же парень лишь на миг расслабился, и его ударили в живот.

— Гха!..

Он отлетел и упал на землю. Парень постарался встать, но тело было тяжёлым.

Макино понимал, насколько велика разница в силе между ним и заполненной маной сущностью. Но дело было именно в концентрированной мане.

Из-за её помех ослабевали и его навыки. Он сражался с сумеречным драконом в подобной ситуации, но тогда Элементаль был наполовину запечатан, потому и не оказывал такого влияния.

Парень старался встать, но тело не двигалось как надо. Он повернулся и увидел, как Нене сражалась с целой толпой теневых врагов.

Подбадривая себя, он старался встать. Но на его руку наступила сущность и вонзила в её когти.

— Ух!..

Острая боль пронзила голову. И в тот же миг его ударили в затылок. Неспособный сопротивляться он ощущал себя боксёрской грушей.

... Страшно.

Пока его избивали, Макино задрожал.

Когда он начал бояться сражаться с сильным врагом? Почему он хотел спрятаться, когда надо было сражаться с противником сильнее него?

Когда он лишился возможности смотреть прямо перед собой?

Ничего ведь не поменялось. Он всё так же ходил в подземелье. Используя начальницу как оправдание, он ходил лишь на слабых монстров. И что в повторении этого весёлого?

Если он станет профессионалом таким, разве он будет тем, кем «она» восхищалась...

«Гягягягягягя-а-а-а-а».

Сущность занесла лапу, чтобы добить его. И затухающим разумом Макино видел этот удар.

Нене. Присмотри за начальницей...

Думая лишь об этом, он посмотрел на начальницу.

Девушка поднялась. С мечом в руках она шла к нему.

— Н-нет. Беги...

Это не тот противник, которого она может победить. Надо отвлечь врага на себя...

— Нет, не могу. Всё же я твоя напарница.

Девушка подняла голову и смотрела на сущность.

... Её глаза пылали огнём.

— Если брошу напарника, никогда себя не прощу.

Быть не может...

Девушка бросилась к приближавшейся к парню руке монстра. Встав в оборонительную позицию, он защитился от большого меча.

... Хрусь!

Кости в левой руке трещали.

... Уникальный навык «адаптация».

Запретный навык, который принудительно подстраивает уровень владельца под уровень противника. Но он был запечатан несколько месяцев назад сумеречным драконом.

Тогда почему? И тут Макино подумал о горячем источнике.

Из-за концентрированной маны печать на девушке ослабла?

В подтверждение этому девушка продолжала наносить врагу удары.

... Активация боевого навыка «Удар полумесяца».

— Доря-а-а-а-а! — прокричав, она нанесла удар существу. — Долго рассиживаться собираешься?! Нене-сан там старается!

После этих слов он поднялся.

— Подумаешь, один раз потерпел неудачу. Ты ведь никогда не сдаёшься и всегда возвращаешься!

— Н-но, это ведь относится к подготовке документов...

— Работа охотника — это тоже работа! Даже если уступил, старайся дальше! А если это снова случилось, не сдавайся, а положись на меня! В работе, да хоть в чём, я на твоей стороне!

— ...

Казалось, что её атаку не остановить.

Но сущность, которая лишь защищалась, уставилась на неё.

«Гугя-а-а-а-а-а!»

От этого крика начальница застыла. Девушка оказалась открыта, и монстр снёс её мощным ударом.

— Начальница!..

Он подскочил и поймал её. Дышит. Но досталось ей сильно. Одним ударом он пробил её защиту.

— М-Макино. Сзади...

Он обернулся и увидел, как сущность смотрела на него. После всех тех ударов, если не брать в расчёт правую руку, монстр почти не пострадал.

Уровень подвида не поднимается, просто он обладает особыми силами. То есть девушка была с ним одного уровня, но боевые способности противника были куда выше. Это было одной из слабостей «адаптации».

— Беги.

— ...

Он сжал протянутую слабую руку.

Да уж. Ведь обычно так отчитывает. Она столько всего говорит своим подчинённым, а ведь хорошим начальником быть никто не учит.

— Начальница. Отдохните немного. Я вытащу вас отсюда.

Макино с лёгкостью уклонился от атаки врага.

«?!»

Движения на миг казались хаотичными. То, что можно было назвать ударами на удачу, направлялось к парню достаточно резко.

Но Макино продолжал уклоняться.

— ...

Он вздохнул.

Парень прочистил голову. Последние дни она была забита разными мыслями, а сейчас казалась очень лёгкой.

Возвращение в профессионалы. Признание Нене. Воспоминания о «ней»...

Сейчас всё это было неважно.

— Я убью тебя.

Взгляд монстра изменился. Желание играть с добычей пропало. Его движения напоминали движения кемпо, он не сводил взгляда с парня.

Макино последовал его примеру.

Быстрый и резкий удар. Последовав за ним, парень ударил по той же траектории. Из-за длины тела у врага было преимущества. Он планировал ударить Макино в живот.

... Вжух.

Однако... Скорость парня была куда выше. Лезвие глубоко вонзилось в брюхо монстра.

«Гу, гухе...»

Истекая кровью, сущность стала поворачиваться, чтобы нанести удар с разворотом. Макино просто отступил назад и провёл такой же удар. Он целился в рану, сделав её ещё больше.

«Гя-а-а-а-а-а-а».

Крик разнёсся по всей зоне. Потеряв силу воли, сущность распустила тени.

... Девятеричная связка «Дуэлянт».

Этот навык даёт «самовосстановление», «авто обнаружение», «самонаведение», «повышение обороны», «повышение атаки», «ускорение», «повышение концентрации», «улучшенное зрение» и «смягчение ослабления».

Основу составили «авто обнаружение», «самонаведение» и «ускорение».

Именно в них Макино вкладывал свою силу, улучшая. Он автоматически отслеживал движения врага, а потом дублировал их. Враг был сильнее, но в скорости он уступал.

Когда идеальное отслеживание траектории сработало, он положился на превосходящую скорость.

Парень использовал небрежность противника и обратил в свою победу.

Связка Макино была предназначена для боя один на один.

Он направил меч, и сущность стала скрипеть зубами. Исход боя был решён.

Потеряв волю к победе, противник склонил голову. Он вытянул руки. У монстров-обезьян это означало сдачу.

— ...

Видя это, Макино убрал меч.

— Макино!

Начальница поднялась и направлялась к нему.

— Ты ранен?..

— Нет, побеспокойтесь лучше о себе, надо скорее использовать «малое исцеление»...

И тут.

«Гягягя!..»

Сущность поднялась и набросилась на начальницу.

— Кья!..

... Вжих!

Макино отрубил существу конечность. Вернул меч и отсёк голову. Пролетев по дуге, голова свалилась. А потом упало и тело.

— Я-то знаю. Такие как ты в трудных ситуациях ведут себя именно так.

Макино разрубил ядро монстра, упавшего на зад. Каким бы подвид опасного класса сильным ни был, после такого он не восстановится.

— Начальница, не пострадали?

— Н-нет. Я в порядке. Просто удивилась...

Он вздохнул. Потом использовал «эхо», но никаких монстров вокруг не обнаружил. Похоже зона была изолированной.

Нене уже деактивировала свою «паучью сеть».

— А, Нене...

Потрёпанная девушка тоже подошла к ним. Она не обратила внимания на слова парня, а встала прямо перед начальницей.

— Я всё видела. Вот уж не думала, что у тебя и правда этот навык.

Начальница напряглась и спросила:

— Доложишь?

— Нет. Это ведь разово случилось. Скорее всего когда уйдём отсюда, всё станет как было.

— Уверена?

Нене протянула ей руку:

— Я должна тебе за то, что ты спасла Макино.

Начальница удивилась и пожала руку.

— Мы ведь напарники.

Нене недовольно улыбнулась.

— Вообще не мило.

— Вот не надо.

Похоже инцидент был исчерпан.

Когда вернутся, надо будет рассказать об источнике семье Акаги.

— Что ж. Давайте возвращаться.

Макино направился к лестнице, а Нене его остановила.

— Эй, Макино. Ты же не думаешь, что мы вот так вернёмся?

— А?

Что она говорит? Он размышлял над этим, а девушка уже снимала куртку.

— Надо же вознаградить себя за выполнение задания.

Почему-то её золотистые глаза смотрели на горячий источник.

***

Бом, показалось, что он услышал звук сиси-одоси.

— Круто. Вот что значит источник с маной. Вначале неприятно, но стоит привыкнуть, так здорово становится, и все раны зажили.

Почему-то он вошёл в источник вместе с Нене. Конечно за выполнение задания у них было право воспользоваться им. И неизвестно, что им причитается за победу над сильным существом опасного класса. Всё это он мог понять, но вот как его затащили в воду, он понять не мог.

Прошлым вечером была аналогичная ситуация, но теперь-то как так вышло? Главное, хоть полотенце было. И так ему пришлось закрыть глаза, и он трижды падал по пути. Если бы у источника не было целительных свойств, он бы себе весь зад отбил.

Теперь уже можно.

— Н-начальница тоже, почему?

С другой стороны прозвучал голос его руководителя. До этого она молчала, но теперь можно было услышать удары по водной глади.

— В-всё не так! — будучи в одном полотенце, она пыталась объясниться. — Как бы сказать? Мы же напарники, и награда общая. Это связи укрепляет, я в сети читала.

А она продолжала верить словам неизвестно кого. Вряд ли этот некто и про горячие источники писал.

— Только шлюшки ходят на горячие источники с мужчинами, которых не любят.

— Да не так всё! Просто опасно вас одних оставлять!

Нене спровоцировала, а начальница ответила. К плечам парня что-то прижималось. Такое воздушное по ощущениям, что это нечто привело Макино в шоковое состояние.

А битва девушек только разгоралась. А прикосновения становились всё ощутимее. Неужели недавняя мирная атмосфера ему лишь показалась?

Макино продолжал молчать. Подобной ситуацией он точно наслаждаться не собирался. По определённым причинам он даже двинуться не мог. Мужчины должны его понять.

Становилось всё жарче. И надо было как-то всё успокоить. А именно заставить успокоиться двух девушек.

— С-слушайте, давайте насладимся горячим источником, а?

Девушки переглянулись.

После чего заключили временное перемирие. И чего они так не ладят. Нене ведь всегда была заботливой, и начальница впервые проявляла к кому-то такую открытую враждебность.

... На какое-то время наступила приятная тишина.

— Эй, Макино.

Прозвучал голос начальницы.

— Что такое?

— У Юки-тян и её семьи всё будет в порядке?

Она спрашивала о том, как пойдут дела дальше. Макино призадумался и ответил:

— Нет, вряд ли.

— Ну ты! — девушка разозлилась, но он уже привык.

— Дело ведь было не только в этом существе. У них слишком много проблем с управлением гостиницей.

Поблизости был преуспевающий конкурент. Вернуть у него своих клиентов было непростой задачей. Да и начальница сама говорила. Когда на маленьком участке борются за клиентов, в итоге выдыхаются.

— Интересно, можем ли мы что-то сделать. Ведь для Миюки-тян мы...

— Не сможем. Даже если попробуем проконсультировать, здесь какие-нибудь свидания в подземелье провернуть не выйдет.

— Почему?

— Тут зимнее подземелье. Непросто прилечь новых клиентов в сложное подземелье.

Поблизости был «Рай на земле» — подземелье предназначенное для новичков. И даже если они организуют какие-то мероприятия, клиенты не прибегут сюда.

Сюда же будут ходить только опытные охотники. Их в подземелье интересует плюс альфа. Это редкие монстры и тяжёлые задания. И для таких клиентов здесь обычное зимнее подземелье, не более.

Другое дело, если бы было что-то особенное.

Да, что-то особенное...

— А, — Макино воодушевился.

Есть. Кое-что особенное. Правда это рискованно. И для реализации придётся потратиться, и неизвестно, принесёт ли это выручку. К тому же это может запятнать память семьи Акаги.

Однако спасти подземелье можно лишь так.

Макино широко открыл глаза...

— Начальница, я знаю, как можно помочь этому мес... М!

Он застыл.

Перед ним предстала обнажённая женская фигура. Понятное дело. Они были на горячем источнике, и она наполовину была в воде. Он слишком погрузился в свои мысли, вот у него и вылетело это из головы.

— А, не, это, я не специально...

Покраснев, она закричала:

— Раз не специально, чего пялишься?!

Девушка ударила его. И он, отлетев, плюхнулся. А потом перепуганный, ухватился за что-то мягкое.

— Н-Нене. Я случайно.

Губы девушки дёргались, а потом она закрыла глаза:

— Н-ну не на людях же!

Нене пнула его в лицо. Принимая побои, Макино задумался.

Всё же горячим источником лучше наслаждаться в одиночку.