Часть 1    
Глава 2. Отец и сын


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии

Глава 2. Отец и сын

О-о-о-о, господи-и-и-и-и, меня от тебя тошни-и-и-ит!!!

Я не могу так поступить! Мне бы стало намного легче, прокричи я это вслух, но я просто не могу!

Я хотел вклиниться в разговор и поставить на место принцессу, что отзывалась обо мне явно не в лучшем свете, но, что бы я ни сказал, я лишь выставил бы себя придурком, а этого мне не хотелось.

Короче, все, что я мог сделать в той ситуации, это притвориться, что ничего не услышал, и молча свалить.

— Позор, Эрс. Но даже не думай сдаваться. Продолжай тренироваться и становись сильнее.

Когда я уже собрался уходить, Таек, учитель, что наблюдал за тренировочным поединком между мной и принцессой, положил руку мне на плечо и протянул немного холодного эля от жары.

— Идет? Твой отец, Хиро, тоже страдал после многих поражений от Солджи. Будучи принцем, тот был самым сильным в Академии, но в конце концов с треском проиграл Хиро в их Выпускном Памятном Матче! Так что взбодрись!

Учитель поднял большие пальцы вверх, чтобы меня подбодрить. Следуя его примеру, мои одноклассники тоже поддержали меня друг за другом:

— Да, Эрс! Покажи нам пробуждение генов героя в последнюю минуту!

— Точно, Эрс ведь сын героя Хиро!

— Может, он станет таким сильным, что сможет победить даже Короля демонов?

Каждый раз после таких слов меня трогало мнение моих друзей, но как насчет вас, ребята? В смысле, в рейтинге вы хуже меня, так не следует ли для начала вам самим постараться? И хватит уже с этими «генами героя»!

Конечно, ничего подобного вслух я не сказал. Я просто отошел подальше от остальных и пробормотал одно только слово:

— Л-Ладно…

Если задуматься, первое место занимает гений, которого даже называют избранной, хоть она и сплошная неприятность. Скорее всего, мои усилия бессмысленны, и я готов это признать. Так что проигрывать не стыдно. В стране не так уж много людей того же возраста, способных одолеть эту девчонку.

Они проигрывают принцессе и совсем не выглядят разочарованными, если вообще стремятся победить. Досадно, конечно, но я начинаю принимать мысль, что не смогу выиграть. Все в порядке, вот только лучше впредь избегать подобных ловушек.

Точно…

— Сколько раз подряд принцесса победила сына Хиро?

— Не имеет значения, насколько принцесса одарена, жаль, что сын героя ни разу не смог взять верх.

Голоса доносились из-за угла возле выхода из тренировочной площадки. Они принадлежали взрослым. Наверное, болтали Имперские Рыцари, не подозревая, что я их слышу.

— Ну, ребенок героя — не герой.

— Принцесса определенно исключительна, но… В итоге младшее поколение нельзя назвать выдающимся. С другой стороны, это доказательство, что мы живем в мирное время.

— В этом году Выпускной Матч Академии посетят члены королевских семей других стран. Не думаешь, что они разочаруются, когда увидят слабость сына Хиро?

— Хоть он и сын сира Хиро, по всем фронтам на втором месте. Неудачно, конечно, что он ни разу не смог выбиться в лидеры.

— И правда. Кстати, второе место тоже проблема, ведь тех двоих здесь нет.

— О, точно. Они же сейчас за границей, верно? Уже продемонстрировали свои таланты и даже получили медали от правителей других стран.

— Ага. Иначе говоря, раз сын сира Хиро в отсутствии них второй… с ними он четвертый. Поэтому я и разочарован.

Я много раз слышал от других нечто подобное.

В детстве у меня получалось показывать в письменных тестах отличные результаты и лучшую магию, поэтому мне всегда говорили что-то вроде «Как и ожидалось от сына героя Хиро». Потом в тринадцать лет я поступил в Академию и стал соревноваться с другими за место в рейтинге. Я всегда находился в высшей лиге Академии, но никогда не забирался дальше второго места.

Однако Академия — учебное заведение для воинов, где собираются исключительные дети со всей Империи и аристократы, сдавшие сложные экзамены и поступившие в школу. Другими словами, элита страны. Вот почему я думаю, что и второе место занимать здесь тоже отлично. Но люди вокруг, кажется, со мной не согласны.

— Мне жаль…

— Чего?!

Услышав мои слова, двое мужчин возрастом немного за тридцать, резко оглянулись, а их сверкающие доспехи с выгравированным на них символами Империи громко звякнули.

— Мне жаль, что показал Имперским Рыцарям нечто недостойное…

Кажется, их слегка смутил мой внешний вид, но они заговорили со мной вежливо, словно сделали ошибку.

— Нет-нет. С принцессой ничего не поделаешь. В конце концов, она уже обладает силой класса «Продвинутый Воин».

— Но и ты тоже не должен лениться, верно? Твой отец достиг «Продвинутого Воина» в шестнадцать лет, через год после окончания Академии, а Короля демонов победил в восемнадцать.

— После окончания Академии «Начинающего Воина» обязательно завербуют в Имперские Рыцари, так? Нынешние стандарты Академии довольно низки, так что придется обучаться с нуля.

— Вот почему ты, как сын Героя, должен выложиться на полную.

Да… Именно это я постоянно слышал от знакомых. Одно и то же говорили учителя, одноклассники и даже люди, которых я встретил впервые. И, конечно, мои родители…

— Только и всего! В любом случае, пожалуйста, позовите меня, когда мой тупой сын выпустится!

— Что?!

Черт!.. Он здесь…

— С-Сир Хиро?!

— Эй, не надо так напрягаться. Тренируешься? У тебя ведь скоро экзамен по продвижению, да? Ты уж постарайся.

— Спасибо!

— У вас, парни, тоже ведь дети? Так покажите им, как силен их папочка!

— Откуда вы узнали? Я так признателен…

Голубые глаза и такие же волосы, как у меня. Его громкий веселый смех всегда звучал дружелюбно, и все его любили. Я даже слышал, что где-то в столице у него есть фан-клуб, и состоит он в основном из девушек лет двадцати.

Его мастерство меча и магическая сила были признаны лучшими в мире, а вкупе с Волшебным мечом он вполне может считаться сильнейшим героем в истории.

В детстве я всегда им восхищался и смотрел на отца с блестящими от благоговения глазами… Но сейчас…

— Гх-х…

Отец насмехается надо мной с неприятной улыбкой. Так раздражает.

— Мы с ее отцом, Солджей, тоже вместе учились в Академии. Я никогда не побеждал Его Величество до самого Выпускного Памятного Матча. Но твой противник — девушка, верно? Не стыдно проигрывать каждый поединок?

— Мм-м…

— Ну, в отличие от тебя, твоему папе никогда не давались письменные экзамены, так что, может быть, ты даже лучше. Но, если что и делает человека, так это.

Отец аккуратно стукнул меня по челюсти кулаком.

То есть он пытается сказать, что сила делает человека?

— Тогда мой папа может помочь мне с тренировкой с мечом. Если ты дашь мне тот меч, которым герои уничтожили Великого Короля демонов, разве я не одолею принцессу? — наполовину в шутку спросил я у отца.

Но отец лишь рассмеялся.

— Не знаю, не знаю… И правда неплохо бы было тебя поднатаскать, вот только я слишком занят работой. Поэтому внимательней слушай своего учителя и Садиз. Кроме того, ты не можешь использовать тот меч. Очевидно ведь.

Снова и снова, одно и то же.

— Ладно уж. Ты из тех, кто растет медленно, так что будь терпеливее и держись.

Я был сыном своего отца. Впрочем, мой отец никогда не обучал меня ни бою на мечах, ни магии — ничему. Странно, что меня сравнивают с ним, когда он не передал мне ни одного своего навыка. Что хуже, в моем возрасте он уступал мне, но на меня все равно смотрят свысока.

Серьезно?..

— Ц-ц… Я… Я до сих пор… Неужели я до сих пор старался недостаточно?

— Эрс?..

— Из тех, кто растет медленно?.. Ничего лучше сказать не нашлось?

Раздражает. Вот почему мне хочется закричать, как ребенку.

— Почему… Почему я должен быть разочарован? Я доволен! Я второй в рейтинге Академии! Разве это не здорово?! Сделай милость, похвали меня, а не утешай! Ты был на втором месте? И ты разочарован? Почему я не могу быть на втором месте? Неужели мне так надо быть на первом?

Жалкий ребенок… Я не мог это контролировать, хоть и осознавал. Я оставался ребенком и ненавидел себя.

— Эрс…

— Я в порядке…

Не успел я понять, как уже бежал прочь от отца.

// Эрс (Earth) — Земля; Хиро (Hiro|Hero) — Герой; Солджа (Solja|Soldier) — Солдат; Фианс (Phianse|Fiancee) — Невеста; Садиз (Sadiz|Sadist) — и без того понятно. Или коротко о мастерстве именований автора. //