1 том    
Глава 1. Выходной в Риме


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
jaonar
2 г.
Ждите 11 том :D
Хронологически сначала идёт том 3, затем том 11, а потом уже том 1.
deskrejet
4 мес.
>>23551
Это вообще как?
deskrejet
4 мес.
>>23551
А читать в каком порядке?
Reader
2 г.
Спасибо за прекрасный перевод!
Пробежался по тексту и возник вопрос - где начало?! Есть ли приквел, "нулевой" том или что-то в этом духе? Как ГГ победил бога - в сёги, в Теккен на PS или камень-ножницы-бумага?
Парень-которому-лень
3 г.
Спасибо за перевод. Есть чем занять себя на пару дней.
Catar
3 г.
Почему перевод завершён?
Томов же 21
бурда
3 г.
>>23547
Почему перевод завершён?
Томов же 21

Завершен перевод данного тома.
yozhik
3 г.
Вот Чемпион и переехал на Руру.Надеюсь хотя бы с разрешения переводчика?Он ведь первоначально был против,если я не ошибаюсь(в комментариях на личной страничке когда-то уже предлагали).Уже ведь какой-то ловкач выкладывал труды этого переводчика на рулейте без его ведома под своим именем.Хорошо хоть администрация ресурса отреагировала и прикрыла лавочку.А так,всегда приятно когда понравившейся произведение расширяет аудиторию,и приобретает ещё большую известность,да ещё и в полюбившиеся давным давно переводе.Впервые читал ещё на ranobeclub,где-то с год назад вышел на блог переводчика(чем был весьма удовлетворен). Впечатления от прочтения данного перевода только положительные,а познания переводчика в мифологии различных стран вызывают во мне чувство глубокого уважения.Это тот самый случай когда чтение ранобэ может стать не только увлекательным,но и познавательным времяпровождением .К стыду своему я осознал,что даже о основных богах античных мифологий имею довольно размытое и непоследовательное представление,а о мифологии Ближнего ,Среднего и Дальнего Востока я и вовсе промолчу.Из казалось бы развлекательной литературы извлек много новых и интересных сведений.Перевод неизменно радует своей литературностью,даже желания подправить никогда не возникало.В общем я крайне признателен переводчику,его труды в своё время скрасили мне немало долгих зимних ночей.
umbrell94
3 г.
Если кто хочет задонатить переводчику - Яндекс-кошелёк: 41001636607754
haruhiro
3 г.
начинал читать в этом переводе том 1! Перевод хороший особенно нравилось как выполнены сноски с комментариями
NeSTEA
3 г.
в таком кол-ве))
прочту как найдётся время
rubiaelstein
3 г.
РИЛИ!!??!?! Наконец-то, госпаде, я уже думал, что не дождусь, дай бог здоровья
ghost ex
3 г.
Годно ?
Araragi.Koyomi.kun
3 г.
Жизнь прожита не зря, я наконец-то дождался!
KuroYnK
3 г.
Вау.... Читал это произведение еще до того как его снесли с бака-тсуки на аглицком...
Большое спасибо за русский перевод.
alfonsknow
3 г.
лол ват...

Глава 1. Выходной в Риме

Часть 1

Загадочным было то, что даже цвет неба неуловимо менялся от страны к стране.

Небо, на которое в настоящий момент смотрел Кусанаги Годо через окно аэропорта, не имело той неясной глубины тёмно-синего небосклона Японии. Небо европейских стран, словно прорываясь сквозь горизонт, было поразительно ярко-голубым.

То, что он увидел, опустив взгляд, представляло собой толпу разнообразных людей различных национальностей, которая распростёрлась практически во всех направлениях.

Зрелище, которое редко увидишь в Японии.

Аэропорт Фьюмичино…

Также называемый аэропортом имени Леонардо да Винчи. Национальный аэропорт Рима, столицы Италии.

И прилетел он сюда не из-за школьной экскурсии. Поэтому в данный момент Годо был единственным учеником японской старшей школы в ближайших окрестностях.

— И ведь я вообще не собирался возвращаться сюда ближайшие полгода… — пробормотал он, обозревая огромный поток людей, спешащих пройти через терминал аэропорта.

После двенадцатичасового пребывания в трясущемся самолёте, Годо наконец-то прибыл в эту европейскую страну. Из-за усталости после сидения в самолёте и разницы во времени, он чувствовал крайнюю слабость во всём теле.

— Явно не первый или второй раз, но этой девице вообще нет никакого дела до обстоятельств других людей.

Зевая, он попытался отыскать знакомое лицо толпе.

Промахнуться мимо цели поиска будет сложно.

Её яркие светлые волосы походили на ослепительную корону. Её красота значительно превосходила красоту любой другой девушки на памяти Годо. И помимо того факта, что, очевидно, все будут смотреть на неё, ещё и отношение ко всему у неё абсолютно отличное от других…

Будь она поблизости, он сразу бы её узнал.

Но та, которую искал Годо — Эрика Бланделли — так и не появилась.

От людей в деловых костюмах до неприглядных клиентов, тянущих чемоданы, и явных групп туристов, он был окружён со всех сторон, но Эрики пока не видел.

Говорят, что в большей или меньшей степени у всех итальянцев есть плохая привычка прибывать гораздо позже назначенного времени…

Но в случае Эрики, её привычка опаздывать была не следствием этнических корней, а всего лишь результатом её собственной лени.

Зная её несколько месяцев, Годо был вполне уверен в этом.

К тому же, Эрика Бланделли не только ленивая. Кроме того, что она эгоцентрична, её манера постоянно помыкать другими для своей выгоды делала её очень эгоистичной женщиной.

Например, вчера, когда внезапно раздался звонок.

— Слушай, будет очень хорошо, если ты немедленно приедешь ко мне. Вот такие дела, так что готовься сесть на первый же рейс завтра утром. Я встречу тебя в аэропорту.

Вот так она начала разговор.

Конец мая, вечер выходного. Ему позвонили в пятницу после 16.00.

— Чёрт, это что ещё за «вот такие дела» ты тут предлагаешь? Я не обязан уделять им внимание. Кроме того, у меня и свои планы есть, так что иди, найди кого-нибудь другого.

И чего это она вдруг ему позвонила, эта девица…

Годо холодно ответил на звонок по дороге домой из школы.

— Так как я по тебе очень соскучилась, ответ на твой вопрос очевиден, разве нет? Да и ты, наверняка, так сильно меня любишь, что для тебя уже невыносимо, поэтому разве эти планы не замечательны?

— Нет, не очень-то я по тебе скучаю. Прекрати эти выдумки насчёт моих чувств… В любом случае, последний раз я видел тебя две недели назад, даже не полмесяца, и двоим людям, которые живут в Токио и Милане, невозможно встречаться друг с другом так часто.

Он выражал своё недовольство с как можно большим безразличием.

Годо уже привык к вопиющему поведению этой девушки. Но он не мог позволить себе поддаться её напору.

— Да, да, это же естественно после невозможности увидеться полмесяца, бедный Годо. Время, проведённое вдали от любимой, приводит к появлению чувств беспокойства и тревоги, что я понимаю очень даже хорошо… Но не теряй надежды, пожалуйста, поскольку у меня и тут есть некоторые идеи по улучшению ситуации. И насчёт завтрашних планов…

Игнорируя других, Эрика продолжала разговор.

«Как и ожидалось от девушки с одиннадцатилетним опытом эгоцентричного поведения, до моих проблем ей не было дела».

— Эрика, больше ничего не говори, дальше этот разговор не пойдёт. Если ты позаботишься чётко и медленно всё объяснить от начала до конца, я тебя выслушаю, но если нет, я повешу трубку прямо сейчас.

— Как я и полагала. Ты отклонил приглашение, хотя оно и от меня. Ты единственный кто не попадётся на такую приманку… Ну, я ещё не ходила на свидания с парнями, но вряд ля я ошибаюсь, — довольным тоном ответила Эрика.

Годо не смог удержаться и нахмурился, зная, что всё сказанное Эрикой имело определённую цель.

Её отношение к другим было как всегда скверным… Хоть и зная демоническую натуру Эрики, количество парней, которых она отшила, должно быть немалое.

— Тогда скажу ещё раз. Кусанаги Годо, надеюсь, что ты незамедлительно прилетишь в Италию. Мне нужна твоя помощь. Скорее всего, мне будет сложно разобраться с этим делом, полагаясь лишь на собственные силы, поэтому убедительно прошу подумать. Я, Эрика Бланделли, клянусь своей честью, что не солгала тебе.

Внезапно она посерьёзнела.

Более того, она упомянула «честь». После клятвы на ней она не станет врать, независимо от обстоятельств. Потому что для Эрики Бланделли её честь была превыше всего.

«Ничего не поделаешь», — вздохнул Годо.

Хотя Эрика вне сомнений являлась непостоянной личностью, той, кому нет дела до мнения остальных, той, которая любит играть окружающими и у которой демоническая индивидуальность, она всё же была благодетельницей, множество раз спасшей его жизнь.

Так как она уже сказала так много, у него не осталось иного выбора, кроме как принять приглашение.

— Понял… Сделаю, что скажешь, поэтому не забудь встретить меня.

— Твой ответ просто осчастливил меня, да благословит Господь твой рыцарский дух.

— Так что мне надо сделать? Думаю, ты и так знаешь, но всё-таки хочу ещё раз убедиться, что не помогу тебе провернуть какое-то сомнительное дельце.

— Конечно, тебе лишь нужно вести себя, как подобает королю, и сражаться, как подобает королю. Насчёт остального можешь положиться на меня… Хорошо, что в этот раз не пришлось полагаться на свой козырь. Мне было бы не по себе, после его использования.

— Козырь?

Услышав, как Эрика произнесла эти опасные слова, Годо удивился.

— Да, так как я думаю, что у тебя, Годо, есть передо мной обязательство, по которому ты должен соглашаться на все мои требования, разве не так?

— Так или не так, не неси чепуху. Почему я должен соглашаться на все твои требования, в то время как я лишь друг…

— … который уже тогда… — прошептала Эрика.

Шёпот дьявола, который не может удержаться от забавных игр с людишками. Рефлекторно Годо захотелось убежать.

— Который уже тогда забрал мою чистоту, ты злодей. Неужели ты забыл нашу страстную ночь на Сицилии?

— Т-тогда нас вынудили обстоятельства, результат пересечения наших интересов. Как будто я хотел этого…

— Да, именно, желая этого всем сердцем, я отдала тебе свою чистоту. И сразу же после ты стал холоден ко мне… Думаешь нет нужды кормить рыбку, которая уже попалась на крючок, так?

Хоть она и продолжала жаловаться, звучала Эрика при этом очень уж радостно.

«Демон!» — тихо проклял её Годо.

— Не стоит с такой лёгкостью говорить о том, что могут не так понять, а то создастся впечатление, будто у нас какие-то тайные взаимоотношения! Если другие нас услышат, то точно поймут всё не так!

— Но это и есть тайные отношения! Даже после этого наши губы многократно встречались, наши тела друг на друге…

— Вот поэтому я и просил тебя прекратить выражаться такими двусмысленными фразами!

— Хорошо, тогда ответь мне. Если я вдруг расскажу твоей милой младшей сестре о том, что между нами произошло, как ты думаешь, что может случиться?

Годо понял — он уже проиграл.

Хоть и излишне приукрашенное, но сказанное Эрикой действительно произошло. И Годо не хотел, чтобы болтливая Шизука об этом знала. Если такое случится, то будут большие проблемы.

В тот момент Эрика, наверняка, смеялась на побережье далёкого моря зарубежной страны.

В голове Годо возникла очень чёткая картина эффектной девушки с самоуверенной победной улыбкой.

— В-ведь ты же на самом деле не хочешь использовать это как предлог для шантажа, правда?

— Не волнуйся. Если ты проявишь искренность, я определённо не доставлю никаких проблем твоей маленькой сестре. Клянусь своей честью.

— Нечего клясться честью по данному поводу! Разве такая низость как шантаж не полная противоположность чести?

Таким вот образом случилась его внезапная поездка в Италию.

Годо, возвратившийся домой, чтобы упаковать багаж, решительно открыл почтовый ящик.

…Естественно, письмо пришло авиапочтой.

Отправителем была Эрика Бланделли.

В конверте находился билет на самолёт из аэропорта Нарита до Рима.

А само письмо отправлено ненормально. Это можно было сказать по тому, что на конверте отсутствовала марка.

Если его секретно не послало отделение сомнительного Рыцарского ордена Эрики, то значит письмо, скорее всего, отправили более необычно — чем-то вроде магии, доставившей его прямо из итальянского Милана. В этом не было никаких сомнений.

— Извините, вы…

Внезапная фраза на японском прервала безмолвное созерцание Годо, который не мог отыскать Эрику.

Произношение было не только гладким, но также очень точным.

— Тёмные волосы, тёмные глаза, рост около 180 сантиметров; хоть выглядит он и неплохо, но есть изъяны, поэтому минус двадцать очков за лицо… вы Кусанаги Годо-сан, да?

Говорящей была черноволосая девушка приблизительно на пару-тройку лет старше Годо.

— Меня зовут Арианна Хаяма Ариальди, и по поручению госпожи Эрики я прибыла, чтобы встретить вас. Приятно познакомиться.

— Взаимно… извините, но этот обидный комментарий исходил от Эрики, так?

— Да. Значит это и правда вы. Слава Богу.

Со стороны самой Арианны, похоже, никакой враждебности не исходило.

Чуть выше 160 сантиметров и с тёплой улыбкой, она не очень сильно отличалась от обычной японской девушки. А благодаря окружавшей её ауре вежливости, она очень мило смотрелась.

Арианна выглядела настолько безобидной, что и представить было невозможно, что она имеет какое-то отношение к Эрике.

Или, может быть, она лишь внешне выглядела так, будто и букашки не обидит, а на самом деле обладала непревзойдённой силой, как зверь, прячущий свои клыки?

— Возможно, вы догадались по моему имени, но мой дедушка родился в Японии. Поэтому мне поручили помогать вам. Пожалуйста, зовите меня Анной. Все мои друзья тоже так делают.

— Тогда вы можете звать меня просто Годо. Хотя и не все друзья меня так называют, по крайней мере, Эрика обращается именно так.

— Я поняла, Годо-сан.

Анна беззаботно улыбнулась.

Словно у лилии, колышущейся на лёгком ветру, её внешний вид был восхитителен.

Хоть Анна и называла Эрику «госпожа», она, должно быть, тоже состоит в том сообществе, члены которого не могут осознать несоответствие эпох и всё ещё провозглашают себя магами и рыцарями.

— Ты не похожа на кого-то из окружения Эрики, а больше выглядишь как обычный человек.

— А… Вы тоже так считаете? Так как у меня нет никаких умений, я всё ещё ученица. К счастью, обо мне заботится госпожа Эрика, и она сделала меня своей прямой подчинённой.

Анна и правда выглядела очень молодой и обычной. Ничего в ней не казалось выходящим за рамки нормального.

Она сказала, что всё ещё ученица, и с этим Годо мог полностью согласиться.

— Да нет. Я веду только её повседневные рутинные дела, поэтому опасности нет, и госпожа Эрика очень сильная, поэтому всегда защищает меня.

«Ведёт повседневные дела?.. Но тогда она больше служанка, чем подчинённая, разве нет? Ну и Эрика очень ленивая, поэтому даже то, что она может сделать, конечно же, поручается Анне».

Годо начал жалеть эту девушку.

Полагая, что Анна также может оказаться одной из тех, кто страдает из-за Эрики, Годо подумал, что ему стоит проявить к ней чуть больше внимания.

— Кстати, почему я не вижу ту, которая вызвала меня сюда?

— В настоящее время госпожа Эрика присутствует на важной встрече и по её окончании увидится с вами, поэтому позвольте мне позаботится о вас в течение этого времени.

«Анна просит предоставить всё ей. Похоже, она очень надёжный человек».

— Анна-сан, а ты знаешь, что Эрике от меня потребуется? А то эта личность вызвала меня и ничего не сказала, поэтому я до сих пор в замешательстве.

— Мне очень жаль. Я тоже ничего не знаю об этом. Мне лишь сказали, что Годо-сан почётный гость госпожи Эрики, и поручили его сопровождать…

— Значит, вот как? Она не сказала тебе кто я?

— Действительно… Может быть, потому что Годо-сан кто-то очень важный? Возможно, поэтому она не посчитала нужным дать мне знать.

— Не думаю, что это что-то важное. Говоря прямо, я всего лишь ученик японской старшей школы, которого насильно сюда вызвали, поэтому особых проблем быть не должно.

Появись у него необходимость сказать в чём тут дело, то сходу открыть факт того, кем он является на самом деле, не так уж и легко.

Но так как этого афишировать не стоило, Годо ничего не сказал.

— Разговаривать в таком многолюдном месте несколько неудобно. Давайте выйдем наружу. Годо-сан первый раз приехал в Рим?

— Нет, но всякий раз, когда Эрика меня вызывает, я не успеваю отдохнуть, куда бы мы ни направлялись.

— Значит, на этот раз время у вас будет. Согласно указаниями госпожи Эрики, до её возвращения мы можем прогуляться, поэтому разрешите побыть вашей провожатой. Машина уже готова.

— Машина, да… Если это что-то типа роскошной БМВ с водителем, то спасибо, но нет. Не могу расслабиться в такой машине.

Постоянно, когда Эрика выбирает машину для поездки, то оказывается именно такая.

Хотя, когда он однажды спросил её об этом, она ответила, что у неё нет опыта путешествий на автобусах или трамваях. Анна, вроде как, не похожа на Эрику, но…

— Я не стану пользоваться настолько роскошной и поведу сама, так что не волнуйтесь.

Чтобы унять беспокойство Годо, Анна улыбнулась и пошла вперед.

И это наполнило его восхищением. Чтобы Эрика выбрала настолько благопристойную девушку, как Анна, для ведения своих повседневных дел — просто невероятно!

И главным было не то, что она внимательна к мелочам, а то, что она нормальный человек.

И только позже Годо осознал, что поторопился с выводами…

Часть 2

Так как официальная резиденция принцессы Савойской династии[✱]Савойская династия — род, правивший с XI века графством Савойя и маркграфством Суза, с 1416 года — Савойским герцогством, с 1716 года — Сардинско-Пьемонтским королевством и с 1861 г. до конца Второй мировой войны — Итальянским королевством. В разное время власть Савойского дома распространялась и на другие территории, включая Ваадт и Ниццу. В конце XVI века столицей савойских владений стал город Турин. находилась на реконструкции, собрание проводили в просторном номере одного отеля.

Несмотря на то, что всё ещё стоял день, окна номера были наглухо закрыты, полностью блокируя наблюдение снаружи.

Вокруг на редкость большого стола для конференций находились четыре человека, включая Эрику.

Первой была она — Эрика Бланделли.

Шестнадцатилетняя девушка являлась самой младшей среди присутствующих.

Также здесь находились два пожилых человека. Командующие «Старой леди» и «Волчицы». Особенно в данной стране, где магический мир процветает, эти двое являлись командующими самых влиятельных рыцарских орденов.

Пользуясь старинной терминологией, они — Великие магистры.

Последним из присутствующих был молодой человек.

Он занимал то же положение, что и Эрика.

Как и Эрика, которая представляла «Медно-чёрный крест», он добился титула Великого рыцаря.

С древних времён существовали тысячи магов.

Хотя многие из их числа являлись мошенниками, были среди них и великие маги. В том числе и рыцари, которые изучают как искусство владения мечом, так и магические навыки. Предками Эрики в эпоху Средневековья были рыцари-тамплиеры, которые поклонялись Бафомету[✱]Бафомет (лат. Baphometh, baffometi, окс. Bafometz) — имя сатанинского божества. Впервые встречается в 1195 году в поэме трубадура Гаваудана как латинизированная форма имени «Мухаммед». В процессе против Ордена тамплиеров в 1307 году используется в качестве имени одного из сатанинских богов, которому, согласно расследованию инквизиции, поклонялись на тайных ритуалах рыцари. Исторически подтвердить или опровергнуть обвинение не представляется на данный момент возможным. В Бафомете священники увидели самого дьявола и обвинили тамплиеров в ереси, после чего глава ордена Жак де Моле и все его руководство были сожжены на костре, а остальные бежали. Существует высокая вероятность, что поклонение тамплиеров Бафомету было надуманным и эту информацию специально распространяли сами инквизиторы, чтобы найти повод обвинить тамплиеров в ереси и тем самым решить те проблемы, которые создавал их орден для власти короля Франции Филиппа IV и самой Римской Церкви.. В дополнение к тому, что они пользовались магией, они также являлись воинами.

А титул Великого рыцаря присваивали лишь самым выдающимся личностями среди этих воинов.

— А теперь, господа, как раз подошло время принять решение насчёт причины нашей «головной боли». Кому стоит отдать на попечение Горгонейон[✱]Горгонейон (в переводе с греческого — «принадлежащее горгоне») — маска-талисман от сглаза с изображением головы горгоны Медузы, которым в период античности украшали здания и различные предметы (в том числе монеты) с целью оберега от зла. В искусстве Нового времени горгонейон превратился в декоративный мотив.?

Вопрос задал командующий «Старой леди».

Ему возразила командующая «Волчицы»:

— Отдать Горгонейон кому-то на попечение? Неужели это допустимо? Не думаю, что это мудрое решение. Раз нашего лидера, лорда Сальваторе, здесь нет, отдавать его королю зарубежной страны, разве это не позор? Не боитесь, что мы станем посмешищем?

— Кому хочется посмеяться, могут смеяться сколько угодно. Что действительно важно, так это то, что Горгонейон подлинный, а у нас нет королей, на которых можно положиться, поэтому позор не настолько значителен, по сравнению с тем, что может произойти.

— В данной ситуации быть униженными не самое существенное. Что нам делать, если просьба разозлит короля? Если лорд Сальваторе узнает о том, что мы обратились за помощью к другим королям, кто может предвидеть его гнев? Меня беспокоит именно данный факт.

Эти старейшины обычно редко произносят такие слова.

Но даже если их умения в обращении с мечом были превосходны и они сами старели очень медленно, они не могли не выказать почтение королю.

Естественно, ведь даже самый сильный рыцарь, рыцарь самого высокого ранга, ничего не может сделать божеству или королю.

Такова истина данного мира.

— Но разве лорда Сальваторе побеспокоит такая мелочь? В глазах этого великого человека мы всего лишь пчёлы, собирающиеся возле улья. Если дело касается лишь выбора пчёлами новой королевы, то, думаю, у него никаких возражений не будет.

Разговор старейшин прервал командующий «Столицы лилий».

Ростом этот высокий человек достигал приблизительно 190 сантиметров, а его нижнюю часть его лица закрывала борода, которая придавала ему какую-то мрачность, хоть само оно выглядело не так уж и плохо.

На нём был большой красный смокинг, к которому не очень подходил его пурпурный галстук.

Цвет-представитель «Столицы лилий» — пурпурный.

И одной из обязанностей членов данного общества являлось ношение чего-нибудь пурпурного.

На Эрике было надето тёмно-красное платье, а её причёску украшала чёрная роза. Они представляли красный и чёрный цвета «Медно-чёрного креста».

— Хоть это и сказано, но я на самом деле не знаю, какого короля нам следует просить о помощи. Горгонейон — символ Матери Земли. Несмотря на то, что это означает битву с самыми древними богинями, маркиз Вобан будет очень не прочь попробовать. Следовательно, если мы сможем избежать встречи с богиней-еретичкой, всё будет напрасно, если это привлечёт Балканского дьявола.

Стоит ему использовать всю свою мощь, как два города с лёгкостью превратятся в пепел.

Это потому, что его сила в том, чтобы ломать, разрывать и давить почти всё живое на Земле.

— Есть и другой король, к которому можно обратиться.

Когда Эрика решила, что момент подходящий, она, наконец, заговорила, так как считала это наилучшей возможностью окончить данную, не сулящую никаких выгод, встречу.

— Я слышал, что Джон Плуто Смит[✱]Джон Смит (англ. John Smith; 9 января 1580, Уиллоуби — 21 июня 1631, Лондон) — английский писатель и моряк, один из основателей и лидеров Джеймстауна — первого британского поселения на территории современных США. Известен как капитан Джон Смит или Джон Смит Джеймстаунский, американский национальный герой, особую известность получил в связи с историей о дочери индейского вождя по имени Покахонтас, изложенной в его книгах. Имя данного человека послужило псевдонимом американского Чемпиона, к которому позже добавилось Плуто (шестой том ранобэ). из США, которого действительно волнует безопасность граждан, это король, с которым сложно иметь дело. Ты хочешь сказать, что мы должны пересечь Тихий океан, чтобы попросить его? — с дрожанием в голосе спросил командующий «Столицы лилий».

Потягивая кофе маленькими глотками, Эрика легко ответила:

— Нет. Этот святой страж Лос Анжелеса, похоже, занят защитой Западного побережья от «Повелителя мух»[✱]Повелитель мух — зловредная организация колдунов в США (шестой том ранобэ). Кстати, прозвище «повелитель мух» носит Вельзевул, который в христианских представлениях один из злых духов, подручный дьявола (довольно часто отождествляется с ним наряду с Люцифером). Также имя одного из олицетворений древнего западносемитского божества Баала. В католицизме считается, что небесным противником Вельзевула является святой Франциск. А ещё «Повелитель мух» — роман английского писателя, лауреата Нобелевской премии по литературе (1983), Уильяма Голдинга, вышедший в 1954 году., поэтому сомневаюсь, что у него хватит сил откликнуться на нашу просьбу.

По поведению молодых, казалось, что они более спокойны, чем старейшины. На самом деле, они не недооценивали серьёзность положения. Их заносчивость была следствием самоуверенности.

— В таком случае ты говоришь о Лю Хао, лидере Цзяннаня[✱]Цзяннань (с китайского буквально: «К югу от реки (Янцзы)») — историческая область в Китае, занимающая правый берег нижнего течения реки Янцзы. В современном административано-территориальном делении, включает южные (правобережные) части провинций Цзянсу (с Нанкином, Сучжоу и Уси) и Аньхой, город Шанхай, и северный Чжэцзян (c Ханчжоу и Нинбо). В значительной степени совпадает с регионом, известным ныне как Дельта Янцзы.? Или о Чёрном принце Корнуолла[✱]Корнуолл — графство и унитарная единица на юго-западе Англии. Входит в состав региона Юго-Западная Англия. Столица и крупнейший город — Труро. Является частью герцогства Корнуолл, которое принадлежит наследнику британского престола и является источником его персональных доходов.? Они возглавляют собственные организации. Пока мы к ним не присоединимся, они нам не помогут, разве не так?

— Я не имею в виду этих двоих. И до того, как вы задали очередной вопрос, это не леди Аиша из Александрии.

— Тогда никого больше нет. Короли — те, кого также называют Чемпионами, в этом мире их всего шесть. И мы только что назвали всех поимённо.

Старый маркиз из Восточной Европы, мастер боевых искусств Южного Китая, а также королева Пещеры монстров.

Они были самыми опытными королями, жившими более двух столетий, за ними шли постоянно растущий герой Нового Света[✱]Новый Свет — Америка (если кто вдруг забыл)., а также мудрый король, который правит Британской Империей, Чёрный принц.

А в этом столетии титул короля также получил сильнейший мечник Европы.

На данный момент все эти люди хорошо известны тем, кто имеет хоть какое-то отношение к миру магии.

Но, всё-таки, существовал ещё один король, родившийся на тихоокеанском острове и мало кому известный, за некоторым исключением — например той, которая своими глазами видела его в бою.

Чувствуя своё превосходство, Эрика назвала его имя:

— Нет, есть ещё один. До сих пор не был упомянут Кусанаги Годо. Он новый король, седьмой Чемпион и тот, кого я имею в виду. Так как лорда Сальваторе здесь нет, единственный, к кому мы можем обратиться, это он.

— Кусанаги Годо! — вполголоса произнесла командующая «Волчицы». — Недавно я слышала это имя. Как говорят, японец, который стал Чемпионом… Но ведь не известно, правда ли это; у нас пока нет никаких доказательств.

— Я тоже читал доклад Гринвичской ассамблеи. Ты говоришь о том, кто победил Веретрагну и получил силу его десяти воплощений?.. В это на самом деле трудно поверить.

Видя негативное отношение двух старейшин, Эрика ещё раз горделиво улыбнулась.

— Значит, все знают об этом докладе? В данный момент лорд Сальваторе отсутствует, так как должен восстановиться. Ну а тем, кто ранил его, был Кусанаги Годо. Как раз вечером, полмесяца назад, два короля сражались друг с другом, и результатом стала ничья. Они оба были тяжело ранены, но, к счастью, Кусанаги Годо уже исцелился.

— Хочешь сказать, что Кусанаги Годо добился ничьей против лорда Сальваторе?..

— Невозможно! Лорд обладает силами четырёх богов. И даже если Кусанаги Годо на самом деле Чемпион, у него должна быть сила только одного бога. При таком подавляющем преимуществе их даже сравнивать нет смысла!

Эрика посмотрела на старейшин с долей презрения во взгляде.

— О чём вы двое говорите? Они все Чемпионы, и возвышены до королей. Разница в силе на бумаге, какое это имеет значение?

Услышав её слова, двое старейшин с недовольными лицами закрыли рты. А тем, кто открыл свой, был командующий «Столицы лилий».

— У меня есть к тебе вопрос. Эрика Бланделли, как ты можешь знать о том, что эти два Чемпиона сражались друг с другом, о том, чего не знаем даже мы и ассамблея? — спросил молодой человек, которого называли Пурпурным рыцарем.

Такой титул дают Великому рыцарю «Столицы лилий», передавая его из поколения в поколение.

— Причина довольно банальна — я была свидетельницей этой битвы. Я уже видела сражающегося Кусанаги Годо, поэтому и предложила его. Однажды он непременно сравняется с лордом Сальваторе и дьявольским маркизом Вобаном. Чтобы подготовиться к этому дню, я думаю, нам стоит как можно скорее развить с ним более тесные отношения.

— О. Настолько высоко расцениваться сеньоритой Эрикой, которую называют Красным дьяволом[✱]Diavolo Rosso — в переводе с итальянского— красный дьявол. Данный титул даётся рыцарям «Медно-чёрного креста», которые представляют орден на переговорах с другими организациями, что-то вроде министра иностранных дел., должно быть, он очень удивительный человек. Исходя из твоих слов, можно сделать вывод, что у тебя с ним очень близкие отношения, личные отношения.

— Несомненно, можете думать об этом именно так. Я, Эрика Бланделли, — его возлюбленная и первый рыцарь.

Она, нисколько не стесняясь, произнесла данные слова, тем самым ясно обозначив наличие личных отношений с другим человеком.

Как следствие, остальные не смогли сдержать вздохов.

— «Медно-чёрный крест» уже признал своё подчинение Кусанаги Годо! — воскликнула командующая «Волчицы».

Наличие короля — наличие Чемпиона у страны редкость.

Так как во всём мире их лишь семь, это вполне очевидно.

Но в Италии есть король по имени Сальваторе Дони, молодой человек, который всего несколько лет назад был рыцарем и получил титул короля после победы над кельтским богом Нуаду[✱]Нуаду (др.-ирл. Nuada, Nuadu) — в мифологии ирландских кельтов король и предводитель богов Туата Де Дананн (четвёртое из мифических племён, правивших Ирландией). В первой битве при Маг Туиред потерял руку, несмотря на то, что у него был волшебный меч, от которого никто не мог спастись. Поскольку бог с физическим изъяном не мог быть королём богов клана Туата Де Дананн, Нуада был вынужден отречься от трона и уступить его Бресу. Впоследствии бог-врачеватель Диан Кехт сделал ему серебряную руку, так что Нуада получил прозвище Аргетламх («Серебряная рука»). После этого Брес был свергнут с трона и Нуада вновь стал королём. В войне, вспыхнувшей вслед за этим, Нуада, опасаясь Балора, передал свою власть Лугу, который убил Балора в поединке..

Чемпионы сосредоточили своё внимание на Европе, как на центре и имели огромную власть.

Будь то люди как-то связанные с магией, или люди, на которых первые оказывают влияние в сфере политики и экономики, все они поклялись в верности королям и стали их подчинёнными.

Это наивысшие правители и дьяволы, а так как они обладают непревзойдённой силой, то король может быть тираном.

Перед лицом такой чудовищной мощи, количество людей, которые их почитали и поклялись в верности, было велико.

— «Медно-чёрный крест» не в подчинении у Кусанаги Годо. Я сказала лишь то, что лично я стала его возлюбленной и забочусь о нём… Конечно, вполне вероятно, что в будущем мы поклянёмся ему в верности.

Смотря на Эрику, которая спокойно улыбалась, командующий «Старой леди» издал слабый фыркающий смешок.

— Вот значит как. Наконец, я знаю причину, по которой тебя сюда послали. Хотя ты и одарённое дитя, получившее титул Великого рыцаря в таком возрасте, наверное, тебе ещё немного рано сидеть с нами за одним столом. Единственная возможность — твоё желание сыграть роль приманки и завлечь сюда этого молодого Чемпиона.

— Притворюсь, что не слышала ваших слов, или ваша репутация, как старейшин, пострадает. Настолько глубоко влезать во взаимоотношения пары влюблённых. Такие действия сделают вас предметом насмешек.

— Ха, великолепно! Вполне ожидаемо от известной всем лисы.

Старейшины произнесли эти слова с сарказмом.

Улыбающаяся Эрика слегка пожала плечами. Дискуссия становилась слишком шумной, может, более тихая была бы лучше.

— В любом случае, ты хочешь сказать, что раз находишься здесь, «Медно-чёрный крест» надеется получить защиту Кусанаги Годо. А так как Кусанаги Годо заслужил благосклонность такой, как ты, значит, он смог себя показать — поэтому ты предложила позаимствовать его силу, так?

— Да, и самое главное то, что лорд Сальваторе лорд лишь на словах. Ему нет дела до того, что не имеет к нему отношения. Поэтому хорошие связи с другим Чемпионом — это не так плохо.

— С сожалением вынужден сказать, что фактически мы никогда не видели возможностей Кусанаги Годо, и чтобы понять, Чемпион он на самом деле или нет, я должен увидеть всё своими глазами, — холодно высказался Пурпурный рыцарь в ответ Эрике. — Уверен, что свидетельство Красного дьявола дороже золота. Но, к сожалению, не могу доверить ему свою судьбу лишь на этом основании.

— Само собой, я полагала, что все здесь так выскажутся, поэтому разрешите мне доказать свои слова.

— И как ты планируешь это сделать? — задал, наконец, встречный вопрос Пурпурный рыцарь, как и ожидала Эрика.

С верой в то, что её план работает как надо, на лице Эрики появилась ясная улыбка, свежая и прекрасная, словно красная роза. Остальные в номере лишь вздохнули.

— Кусанаги Годо уже прибыл в Рим. Прошу всех вас сегодня ночью своими глазами посмотреть на боевые навыки этого человека. Полагаю, что такой подход будет гораздо более убедительным, чем тысяча моих слов.

— Несмотря на то, что ты упомянула сражение, кто будет его противником? Нелегко найти кого-то, кто может противостоять Чемпиону.

— Избранный противник прямо перед вами.

На лице Эрики возникла довольная улыбка, та эффектная улыбка, о которой Годо вспоминал вчера.

— Позвольте мне, Эрике Бланделли, быть его оппонентом. Или вы, Пурпурный рыцарь, полагаете, что я, Великий рыцарь «Медно-чёрного креста», которую называют Красным дьяволом, не достойна быть его противницей?

— Нет… Дело не в этом. Естественно, ты наиболее подходящий кандидат.

Обдурили.

На лице Пурпурного рыцаря показалась вынужденная улыбка, и его мрачное выражение наконец-то исчезло.

— Что думают старейшины? Возможность увидеть бой короля, лучшего доказательства не существует. Если сила Кусанаги Годо настоящая, я одобряю предложение госпожи Эрики, — произнёс Пурпурный рыцарь, вынуждая старейшин согласиться.

— Битва между загадочным молодым Чемпионом и Красным дьяволом — это вне сомнений интересно, сеньорита Эрика. Тогда, в соответствии с твоим планом, мы пойдём.

Часть 3

Само собой Кусанаги Годо никакого понятия об этом не имел. Он находился в месте абсолютно не имеющем отношения к тому, где обсуждалась битва.

Если сравнивать с дискуссией выше, он был гораздо больше занят тем, чтобы отогнать нависшую тень смерть.

За прошедшие три месяца Годо пережил иные опасности.

Несмотря на то, что сейчас определённо был XXI век, его жизнь множество раз практически была отнята клинками, копьями и топорами. Чтобы сосчитать, пальцев одной руки не хватит. А однажды его даже подстрелили арбалетным болтом.

По крайней мере, всё это было в пределах человеческого понимания, поэтому воспринималось относительно легко.

Также он испытал проклятия, которые мгновенно могут вскипятить мозг обычного человека или же растоптать цель до смерти при помощи лошадей из глубин преисподней.

Но, вместо того чтобы наслаждаться поездкой в машине его провожатой, с какой стати он переживает то же, что можно увидеть в сценах погони фильмов-боевиков — машина едва-едва не съезжает с дороги, почти врезается в здание или едва не падает в реку. Такого он совсем не ожидал.

«…Может ли быть, что Эрика об этом знала и нарочно всё так организовала», — начал строить догадки Годо.

Он думал о её качествах и сопутствующем прозвище Дьявол.

«Да, водительские навыки Арианны-сан очень устрашающи.

Возможно ли, что Эрика знала, как всё будет, и специально поручила данную задачу Анне?»

— Извините, я не очень хорошо знаю, как водить… Я впервые еду на такой машине. По пути сюда у меня также возникло множество проблем…

Когда Анна произнесла эти слова во время их прогулки до стоянки, Годо не сильно обеспокоился.

Он подумал, что это выражение скромности или чего-то в том же духе. С точки зрения щепетильных японцев, такое поведение вполне нормально.

Поэтому Годо не принял её слов близко к сердцу и оказался в этой машине.

— Машина и, правда, странная. Кроме педалей газа и тормоза тут есть ещё одна. Но всё нормально, я уже вспомнила, каким способом доехала сюда. Если на газ сильно не давить, машина не заработает. Сейчас я поеду немного быстрее.

После этих слов Анны, Годо почувствовал себя несколько нехорошо, но было уже слишком поздно.

Она уже сидела на водительском сиденье и пристегнула ремень безопасности.

Не прошло и секунды, как машина завелась и рванула с места.

Автомобиль, ведомый Анной, стартовал на улицу словно ракета.

«Не думал, что переживу почти смертельный опыт в таком месте…»

Это было кафе с закусками и кофе, такое, какие можно увидеть повсюду в городе.

Годо только что выбрался из машины, которая потеряла управление, и сидел в плетёном кресле перед случайным кафе, пробуя на вкус особенно горький эспрессо, пока Анна пыталась найти место для парковки.

За десять минут до этого…

«Анна-сан старалась использовать сцепление, что было для неё непривычно, а машина в это время летела по городским улицам.

Она сказала, что если на газ сильно не давить, то машина не заработает, и в результате со скоростью 80км/ч начала вилять туда-сюда на Мерседесе, зигзагами проезжая между впереди идущими автомобилями (иногда встречными) до тех пор, пока повернуть стало невозможно, так мы заехали на переполненную дорогу. Когда мы покатились в реку, Анна-сан воспользовалась ручным тормозом, и так всё и закончилось».

— Анна-сан, сначала поставь, пожалуйста, машину на ближайшей стоянке. Я хочу здесь немного отдохнуть, — произнёс Годо не допускающим вопросов тоном.

Слишком опасно доверять свою собственную жизнь водителю-новичку, который не может сказать, чем отличаются машины с автоматической и механической коробкой передач. А ещё страшнее тот факт, что сама водитель никакого понятия не имела, насколько тонкой была та грань, которая отделяла её от смерти.

— Что? А я думала, что сначала должна показать Годо-сану Рим…

— Всё нормально, я уже устал! Хочу немного отдохнуть!

Вот что произошло.

Наблюдая за тем, как машина разогналась и поехала дальше, Годо вошёл в кафе и сказал римской тётушке, что хочет эспрессо.

«Анна… Хоть внешне она и выглядит нормальной, неужели на самом деле представляет собой глупую личность? Я же там почти умер».

Сначала Годо не было особого дела до удачи. Но в последнее время он начал менять свою точку зрения. Годо предполагал, что является кем-то, возможно, по-настоящему неудачливым…

Раньше он никогда не думал о себе, как о невезучем. Но за последние шесть месяцев, количество раз, когда он избежал смерти, продолжало увеличиваться, и он поневоле начинал понимать тех, кто верил в удачу.

Выпив эспрессо, он ощутил сильную враждебность.

Когда Годо поставил чашку обратно на столик, его взгляд наткнулся на юную девушку посреди толпы.

Они оба посмотрели друг на друга.

«Дерьмо…»

Эта девушка не была обычным человеком, а возникшее в этот момент ощущение не сулило ничего хорошего.

Хоть его организм и устал от смены часовых поясов, в результате чего он чувствовал себя вымотанным и в то же время расслабленным, всё прошло в мгновение ока от нервного возбуждения, переполнившего его до самых кончиков пальцев.

Когда он вступал в контакт с таким врагом, как она, его тело естественным образом входило в боевой режим.

— …

Юная девушка также остановилась и всмотрелась в лицо Годо; может ли быть, что и она видит в нём врага?

По-настоящему красивая девушка. Около тринадцати или четырнадцати лет, и в таком возрасте она выглядит, как очаровательный и нежный маленький ангел.

Но это и неудивительно. Они все не только красивы, но и обладают выдающейся внешностью. Каждый из них выделяется.

— Я слышала, что тут находится богоубийца, называющий себя рыцарем, и что этот человек многому нанёс увечья своим магическим мечом… Этот человек ты?

До того, как он успел осознать это, юная девушка, создание иного плана, оказалась рядом с ним.

Её серебряные волосы ниспадали до плеч словно луна, излучающая слабые лучи света, а зрачки были черны, как глубокая ночь.

— Нет, человек, о котором ты говоришь, ранен и под предлогом отпуска уехал на южные острова, чтобы исцелиться.

Годо был тем, кто его ранил. Но этим он хвастаться не планировал.

— Вот как?.. В таком случае ты тоже путешественник.

Она молча посмотрела на Годо, а ночная тьма её зрачков как будто ещё больше сгустилась.

— Как ты планируешь поступить? Сейчас моя единственная цель вернуть «змею», поэтому у меня нет намерений вступать в битву. Однако если ты планируешь биться, то я приложу все усилия, и тот из нас, кто проиграет, станет слугой победителя.

— Не знаю, что такое «змея», поэтому и сражаться тоже не собираюсь. Если возможно, мне хотелось бы сохранить текущие отношения, я не очень-то расположен драться с вами, ребята.

— Понимаю. Уйду немедля, но, богоубийца, ты лжёшь.

— Лгу?

— Так и есть, не существует богоубийц, которым совсем не интересна битва против меня, поэтому ты лжёшь.

После этих слов сереброволосая девушка покинула Годо.

— Фуу, — вздохнул он.

«К счастью всё закончилось даже без драки. Но хоть она и богиня, невежливо называть кого-то лжецом, когда ей того захочется».

Пока он об этом размышлял, к нему стремительно подбежала черноволосая девушка.

—Годо-сан, мне жаль, что я заставила вас ждать так долго.

Это была Анна. Когда она подошла к столику, Годо спросил её:

— Я могу одолжить твой сотовый телефон? Мне нужно связаться с Эрикой.

— Хорошо, но, возможно, встреча ещё не окончена? — сказав это, Анна протянула Годо свой сотовый.

— Арианна, в чём дело?

После многочисленных попыток дозвониться, в конце концов, последовал ответ с той стороны. Голос Эрики, которого он не слышал со вчерашнего дня.

— Это я. Мне нужно спросить тебя кое о чём.

— Так ты прибыл. И как тебе? Ладишь с Арианной?

— Насчёт этого, тут есть много о чём пожаловаться, но поговорим об этом позже. Ты вызвала меня сюда из-за того, что я должен буду сразиться с богом?

— Тут я всё ещё не уверена, но вероятность высока… Неужели ты столкнулся с одним из них?

— Так и есть, только что здесь была богиня.

— Вот как… Тогда нам следует действовать быстро. Давай встретимся прямо сейчас. Мы должны подготовиться к битве сегодня ночью…

— Что ты сказала?..

Годо услышал фразу, которую просто не мог игнорировать и спросил снова.

— Я сказала, что сегодня ты будешь биться со мной… Думаю, ты даже и без моих слов знаешь, что отменить это невозможно, так что готовься.

— И какие причины заставили принять тебя такое решение…

Судьба как катящаяся игральная кость — постоянно происходило что-то новое (даже если он этого и не хотел). В тот момент Годо наконец ощутил, что его собственная судьба была ненормальной.

Время уже после 21.00.

Годо с Анной прибыли в высококлассный итальянский ресторан.

Возможно, он также был очень знаменит и в Японии, но Годо об этом не знал.

Когда Анна привезла его в данный отель, единственная мысль, возникшая у Годо по ощущениям от этого места: «Действительно впечатляет».

Но наибольшее значение имела девушка, ожидавшая его здесь.

Он думал, что не сможет войти без подходящего костюма и галстука, но, как оказалось, зря волновался. Наверное, у владельца и Эрики были хорошие отношения.

Когда они двое прибыли, Эрика уже ждала их.

— Годо, сколько лет, сколько зим, и хоть я надеюсь услышать от тебя какие-нибудь чудесные слова в честь нашего радостного воссоединения, не буду ожидать слишком многого, так как прекрасно знаю, что талантами поэта ты не обладаешь.

— Если изменишь своё отношение, которое прямо-таки говорит, что всё идёт согласно твоим планам, то, может быть, я об этом подумаю.

Столик Годо и Эрики находился рядом с окном, а Анна почтительно стояла около них.

По сравнению с Годо, который прибыл в повседневной одежде, на Эрике было пышное тёмно-красное платье. Со стороны они выглядели совсем не подходящими друг другу.

В волосах Эрики была декоративная чёрная роза.

Возможно из-за великолепной и царственной внешности, но её светлые волосы походили на рыцарский шлем или корону правителя.

Эрика Бланделли могла заставить даже такого тупицу как Годо видеть в ней привлекательную девушку с бьющей через край харизмой. И если бы её отношение было немного лучше, она была бы идеалом. Так он обычно думал.

— Арианна, благодарю за усердие. Может, возникли какие-нибудь мелкие проблемы?

— Одна была, госпожа Эрика… Меня огорчило, что Годо-сан сказался уставшим, и я не смогла показать ему Рим.

Годо оставалось лишь притвориться, что он не слышал слов Анны.

Даже заяви он о каких-то остатках сил, все они были высосаны той летящей машиной, которая подвела его к порогу смерти, поэтому смысла возражать уже не было.

— Что ж, отлично. Годо, Арианна хорошо справилась с обязанностями гида? Из-за занятости я не смогла встретить тебя и немного волновалась.

— Мм, как бы это выразить… Было… неплохо.

Годо не заметил того, что выдал взгляд Эрики — ребяческого блеска от удавшейся проделки.

Причиной, по которой она послала Анну, была возможность доставить ему проблем.

— Правда? Просто отлично, что ты не подвела, так как однажды Годо станет моим мужем и он истинный Чемпион…

— Что?.. Госпожа Эрика, что вы только что сказали?

— Я сказала, что Годо станет моим мужем, и что он истинный дьявол.

Нежная и милая улыбка Анны на некоторое время как будто застыла.

Так как он чувствовал за собой вину в том, что скрыл это от неё, Годо нужно было попросить Эрику исправить часть сказанного ею только что.

— Эй! Погоди немного, мы никогда не договаривались о браке между нами!

— Ты уже забрал мою невинность, значит, хочешь сказать, что всего лишь играл со мной? Как бессердечно с твоей стороны, я отдала своё тело и сердце своему возлюбленному, который, оказывается, сродни тому распутнику из «Дона Жуана и…» — Эрика намеренно выбрала трагический тон.

И хоть Годо не видел мелькнувшую у неё на губах улыбку, он отчётливо понимал, что она смеётся над ним.

— Пожалуйста… Всё ведь явно было не так, как ты сказала, ты же помнишь ту ситуацию, разве нет?

— Так ты теперь выдумываешь такую ложь? Ах… Я, преданная последовательница Господа, теперь могу лишь пойти в монастырь, чтобы очистить своё тело и разум. Не думала, что в таком возрасте мне придётся уйти от мирской жизни…

— В тебе есть хоть доля искренности? Ты, та, которая технически принадлежит еретической вере и является ведьмой религиозного ордена, не говори так, словно имеешь какое-то отношение к чистой вере вроде католицизма.

Жалуясь Эрике и притворяясь сердитым, Годо мельком взглянул на Анну.

«Похоже, она увидела, как король-демон совершил на кого-то сексуальное нападение, и сейчас смотрит на меня гневным, пугающим взглядом».

— Как подло, говорите, что вы лишь обычный ученик старшей школы… Не думала, что вы такой демон, который считает «смотрите, люди всё равно что мусор»… Что вы воспользуетесь низкопробными уловками, чтобы обмануть госпожу Эрику, безжалостно погубите её… Это настолько отвратительно!

— Пожалуйста, не выдумывай ни с того ни с сего такой сюжет. Неужели она похожа на ту, которую обманут низкопробные уловки? Эрика, и ты тоже, хватит нести чушь. Невежливо приглашать кого-то лишь для того, чтобы подразнить.

— Не всё из этого чушь, но, в любом случае, наши отношения можно как следует обсудить позже. Сначала, давай поговорим о сражении.

Наконец-то они добрались до настоящего предмета беседы.

«Неужели блюда, поданные к столу, также были приготовлены в качестве подготовки к бою? Напиток у Эрики не что-то вроде виноградного вина, а всего лишь минеральная вода».

— И? Почему я должен с тобой драться?

— Чтобы доказать свою силу. Есть рыцари, которые прямо сейчас организовали в Риме древний магический совет и обсуждают, кто будет хранить Горгонейон. Я предложила тебя, но трое других согласятся на это, только если ты докажешь свою силу. Вот и вся история.

— … Что такое Горгонейон?

— Это легендарная реликвия, которая появилась два месяца назад на побережье Калабрии[✱]Калабрия — административный регион в Италии. Калабрия расположена в самой южной части Апеннинского полуострова, как говорят иногда образно, «в носке итальянского сапога».. Горгонейон это символ богини, давно утерянной Матери Земли. Дорожный указатель во тьму. Так как времени мало, объясню быстро…

— Не надо, тебе не стоит рассказывать мне. Если это касается богов, то я не хочу знать, — Годо прервал её посреди предложения в тот самый момент, как она уже собиралась начать объяснение.

По какой-то причине он хотел как можно меньше знать о мифологии. Видя такое его отношение, Эрика рассмеялась над упрямством Годо.

— Но ты уже встретил девушку, ту, которая, скорее всего, является богиней-еретичкой, разве не так? Думаю раньше или позже вам двоим предопределено биться друг с другом. Могу поспорить, что тогда ты непременно попросишь меня рассказать тебе о ней.

— Пожалуйста, не говори о таких невезучих вещах. Давай лучше о чём-нибудь другом, почему я должен драться, чтобы доказать свою силу? Разве другого пути нет?

— Нет никакого другого пути. Для нас, рыцарей, дуэль самое веское доказательство. Сражаться после бесконечных тренировок по боевым искусствам, проявить храбрость льва, и, в конце концов, добиться чести победы… Битва между двумя, которые так сильно любят друг друга, не думаешь, что эта ночь может стать чудесной?

— Кто это так подумает? Я бы сказал, что эта ночь станет кошмаром.

— На самом деле, ты лжёшь самому себе. Ах… Неужели ты стесняешься из-за того, что вокруг люди? — Эрика кивнула головой в сторону Анны, которая молчала и не смела прерывать беседу своей госпожи.

— Не волнуйся. После битвы я никому не позволю беспокоить нас. Оставим это напоследок, чтобы наслаждаться не спеша.

Годо почувствовал, что вина за его злоключения всецело лежала на Эрике.