1 том    
Глава 4. Враг, пришедший издалека


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
jaonar
2 г.
Ждите 11 том :D
Хронологически сначала идёт том 3, затем том 11, а потом уже том 1.
deskrejet
4 мес.
>>23551
Это вообще как?
deskrejet
4 мес.
>>23551
А читать в каком порядке?
Reader
2 г.
Спасибо за прекрасный перевод!
Пробежался по тексту и возник вопрос - где начало?! Есть ли приквел, "нулевой" том или что-то в этом духе? Как ГГ победил бога - в сёги, в Теккен на PS или камень-ножницы-бумага?
Парень-которому-лень
3 г.
Спасибо за перевод. Есть чем занять себя на пару дней.
Catar
3 г.
Почему перевод завершён?
Томов же 21
бурда
3 г.
>>23547
Почему перевод завершён?
Томов же 21

Завершен перевод данного тома.
yozhik
3 г.
Вот Чемпион и переехал на Руру.Надеюсь хотя бы с разрешения переводчика?Он ведь первоначально был против,если я не ошибаюсь(в комментариях на личной страничке когда-то уже предлагали).Уже ведь какой-то ловкач выкладывал труды этого переводчика на рулейте без его ведома под своим именем.Хорошо хоть администрация ресурса отреагировала и прикрыла лавочку.А так,всегда приятно когда понравившейся произведение расширяет аудиторию,и приобретает ещё большую известность,да ещё и в полюбившиеся давным давно переводе.Впервые читал ещё на ranobeclub,где-то с год назад вышел на блог переводчика(чем был весьма удовлетворен). Впечатления от прочтения данного перевода только положительные,а познания переводчика в мифологии различных стран вызывают во мне чувство глубокого уважения.Это тот самый случай когда чтение ранобэ может стать не только увлекательным,но и познавательным времяпровождением .К стыду своему я осознал,что даже о основных богах античных мифологий имею довольно размытое и непоследовательное представление,а о мифологии Ближнего ,Среднего и Дальнего Востока я и вовсе промолчу.Из казалось бы развлекательной литературы извлек много новых и интересных сведений.Перевод неизменно радует своей литературностью,даже желания подправить никогда не возникало.В общем я крайне признателен переводчику,его труды в своё время скрасили мне немало долгих зимних ночей.
umbrell94
3 г.
Если кто хочет задонатить переводчику - Яндекс-кошелёк: 41001636607754
haruhiro
3 г.
начинал читать в этом переводе том 1! Перевод хороший особенно нравилось как выполнены сноски с комментариями
NeSTEA
3 г.
в таком кол-ве))
прочту как найдётся время
rubiaelstein
3 г.
РИЛИ!!??!?! Наконец-то, госпаде, я уже думал, что не дождусь, дай бог здоровья
ghost ex
3 г.
Годно ?
Araragi.Koyomi.kun
3 г.
Жизнь прожита не зря, я наконец-то дождался!
KuroYnK
3 г.
Вау.... Читал это произведение еще до того как его снесли с бака-тсуки на аглицком...
Большое спасибо за русский перевод.
alfonsknow
3 г.
лол ват...

Глава 4. Враг, пришедший издалека

Часть 1

Как только Годо вышел со станции Сиба-Коэн, он сразу же начал искать карту. Типа той, которая украшает собой любую остановку и показывает: «Вы здесь».

После вчерашнего звонка он отыскал место их встречи; очень похоже на то, что это самое неизвестное синтоистское святилище из всех. По крайней мере, он о нём никогда не слышал.

Несмотря на то, что Годо заранее узнал маршрут и расположение ближайшей автобусной остановки, путь до святилища, скорее всего, всё равно займёт много времени — настолько удалённым оно было.

Проверив направление по большой карте, Годо снова отправился в дорогу.

— Почему святилище? Есть много мест более подходящих для встречи… А так как мы учимся в одной школе, разве она не может встретиться со мной там?

— Сейчас, когда ты это сказал, я вспомнила, как кто-то упоминал, что она служит мико в каком-то святилище. И что она занимается этим не ради денег, а чтобы приобрести некоторый жизненный опыт в «реальном мире». Может… поэтому ей так нравятся святилища?

Прошлым вечером брат с сестрой на пару обсуждали необычную просьбу.

После того, как Шидзука сказала ему об этом, беспокойство Годо возросло экспоненциально[✱]Посмотреть на график экспоненты можно здесь: http://ru.wikipedia.org/wiki/Экспонента.

— Ладно, теперь давай решим, чем ты займёшься завтра. Онии-чан, когда ты думаешь пойти туда? Как насчёт сразу после школы?

— Чего это ты планируешь моё расписание?.. Спасибо, но я и сам могу решить.

— Так как онии-чан грубый и невосприимчивый парень, разве я могу позволить тебе пойти и встретиться с наивной и чистой девушкой из благородной семьи? Поэтому я собираюсь пойти с тобой.

— С меня хватит, Шидзука. Я больше не первоклассник и мне не нужна воспитательница.

— Хмм… А что не так если я пойду с тобой? Значит, ты всё-таки собираешься сделать с Марией-сэнпай что-то сомнительное…

Пережив долгий и мучительный разговор, Годо, в конце концов, убедил непоколебимую Шидзуку в том, что ей не стоит увязываться за ним.

После всего Годо решил сначала вернуться домой, переодеться и пойти на встречу один. Естественно, заодно с собой он захватил и Горгонейон, положив его в сумку.

Возможно, данная штука была даже более опасна, чем он представлял? Скорее всего, причина, по которой эта Мария хотела поговорить вне школы, состоит в том, чтобы случайно не втянуть других учеников — это точно не паранойя с её стороны.

В результате Годо нашёл себе оправдание… Ни за что нельзя было позволять Эрике всучить ему эту чёртову штуку! По пути он снова испытал сильнейшее чувство сожаления.

Наконец, он прибыл к входу в святилище. И эта длинная, крутая лестница была его последним препятствием.

Уже несколько уставший, Годо начал штурмовать ступеньки и в результате достиг места назначения, святилища Нанао.

Пройдя под тории[✱]Тории (в буквальном переводе: «птичий насест») — ритуальные врата, устанавливаемые перед кумирнями, или святилищами, японской религии синто. Традиционно они представляют собой выкрашенные в красный цвет ворота без створок, из двух столбов, соединённых поверху двумя перекладинами. Верхняя перекладина тории носит название «касаги», а нижняя, расположенная сразу под ней, называется «нуки»., он ступил на храмовую землю.

Поприветствовать его вышла девушка, одетая в наряд мико.

— Мы весьма тронуты вашим визитом в это скромное святилище, Кусанаги Годо-сама[✱]Обращение «сама» по-русски может звучать как «многоуважаемый господин» или «глубокоуважаемый господин». Само это обращение уже показывает, что использующий его человек считает себя гораздо ниже по статусу.. Само ваше присутствие уже честь для нас. Соблаговолите ли вы простить мою высокомерную просьбу, побудившую такого уважаемого и благородного Чемпиона, как вы, прийти в это место, — мико низко поклонилась.

Из-за яркого контраста алых хакама и фурисодэ, надетых поверх её белого косодэ, он был просто ослеплён и остолбенел. Когда она выпрямилась, Годо сразу же понял, почему Шидзука, описывая её, постоянно пользовалась словом «изумительная».

— Меня зовут Мария Юри. Что касается вчерашнего вечернего звонка вашей уважаемой персоне, я должна искренне извиниться.

Её тёмно-коричневые волосы покачивались в такт движениям.

Мария Юри, действительно, её красота соответствовала слухам. И дело не просто в красоте — её лицо выдавало в ней чистейшую аристократку, а её глаза светились ясным интеллектом.

Из всех, кого знал Годо, лишь у Эрики Бланделли внешность была настолько же выдающейся.

Тем не менее, Мария, эта юная девушка перед ним, определённо стояла наравне с ней. Если уподобить Эрику большому цветку камелии, то находящаяся здесь высокородная мико с выдающимися хорошими манерами будет распустившимся цветком вишни, притягивающим к себе всеобщую любовь.

— Ты тоже одна из этих магов, не так ли? Такая же, как и те, что в Европе. Должен сказать, что впервые встречаю вас в Японии.

— Так и есть… Хотя я не хочу, чтобы вы приравнивали нас к ним, между нами нет сильной разницы. Меня назначили служить в это святилище, как мико, защищающую Мусашино. И, несмотря на то, что это лишь поверхностные представления, у меня есть некоторые познания в магии.

Иными словами она всё-таки работает в этом святилище. Годо кивнул головой и осмотрелся.

— Это-о… А Мария-сан здесь одна? Тут есть кто-нибудь ещё?

По возможности он бы предпочёл, чтобы здесь присутствовали другие люди. Насколько Годо знал, оставаться наедине с такой красивой девушкой чрезвычайно сложно.

— Ваша Светлость очень проницательны. В настоящее время я здесь единственный человек, и поэтому, если я по какой-либо причине нанесу оскорбление вашей уважаемой персоне, вина за это будет только на мне. Умоляю Вашу Светлость простить несостоятельность моих скромных услуг, укротить свой ужасающий гнев, обратив его лишь на моё тело…

— Эмм, Мария-сан? Как-то только что сказанное вами, не кажется ли несколько странным?

— Моё единственное желание, это чтобы тиран, такой как вы, успокоил свой гнев моей смертью. Прошу вас, пожалуйста, не мучайте и не казните несчастных граждан, как вам заблагорассудится. Проявление сострадания и терпимости — единственный образец поведения для благородного господина. Какие бы ошибки они не совершили ранее, я готова понести наказание в одиночку, — уважительным тоном заявила Юри.

Это что, какое-то увещевание с её стороны? Не сильно ли напоминает попытку верного вассала предостеречь глупого тирана, поставив на кон собственную жизнь?

Годо вдруг понял, что беседа свернула в худшую сторону, и спешно поправил Юри:

— В том, что вы сказали, многое стоит исправить, но прежде всего: за кого вы меня принимаете? Я не Нерон[✱]Неро́н Кла́вдий Це́зарь А́вгуст Герма́ник, 15 декабря 37 — 9 июня 68, имя при рождении — Луций Домиций Агенобарб, с 50 по 54 год — Нерон Клавдий Цезарь Друз Германик, наиболее известен под именем Нерон, — римский император c 13 октября 54 года, последний из династии Юлиев-Клавдиев. Ему приписывают организацию Великого пожара Рима. Также известен за гонения на христиан и деспотию в последние годы правления., не Дун Чжо[✱]Дун Чжо (?? — 22 мая 192) — влиятельный китайский полководец эпохи заката династии Хань (206 до н.э. - 220). Известен захватом власти в Китае и тем, что во время правления держал в страхе чиновников, попирал древние традиции, его войска убивали и грабили мирных жителей. и точно не Ода Нобунага[✱]О́да Нобуна́га (23 июня 1534 — 21 июня 1582) — военно-политический лидер Японии, один из наиболее выдающихся самураев в японской истории, посвятивших свою жизнь объединению страны. Нобунага признавал только свою власть и не считался ни с политическими (сёгун и император), ни с религиозными (буддийские общины) силами в стране. За суровый нрав, а особенно за сожжение храма Энряку-дзи, который был одним из древнейших буддийских центров страны, его называли «Демон-повелитель Шестого Неба» (в буддизме хозяин шестого неба в Мире Желаний, одно из воплощений зла).. Я не собираюсь никого убивать.

— То есть… Вы имеете в виду, что простого убийства недостаточно, чтобы удовлетворить вас?

Прекрасная химе-мико в очередной раз с серьёзным видом произнесла совершенно убийственную фразу.

Почему всё так обернулось?

Девушка перед ним выглядела невозмутимой и понимающей, но в то же время никакие слова Годо до неё не доходили. Она воистину была высокородной леди, её мышление действительно отличалось от мышления обычного человека.

— Я не это имел в виду. Внимательно слушайте. Я цивилизованный человек и такие деспотичные дела не доставляют мне удовольствия. Надеюсь, вы понимаете, что я хочу этим сказать.

— Да… Всецело понимаю. Однако желаете ли вы поиграться со мной или изнасиловать меня, я согласна безропотно потакать воле моего Господина. Вы имели в виду, что не позволите умереть так быстро, я права?

— Вы вообще ничего не поняли! У меня и правда нет никаких ненормальных фетишей в отношении истязания девушек!

До Годо внезапно дошло — что-то не так. Даже если она и маг, всего лишь горстка людей знала о том, что он Чемпион.

То же можно было сказать и о магистрах, которых он встретил в Риме несколько дней назад. В отличие от Юри, их подозрительность в отношении его статуса сохранялась до тех пор, пока он не показал свою силу в дуэли с Эрикой.

— Откуда вы знаете, что я Чемпион?

— Благодаря моим способностям. Мои глаза обладают ясновидением и способны читать тайны духовного мира. Когда-то, давным-давно, судьба назначила мне встретиться с вашим собратом, маркизом Вобаном. Поэтому я никогда и ни с кем не перепутаю Чемпиона, раджу Ракшаса, — слова Юри были полны уверенности.

Наконец Годо понял. Значит, эта девушка действительно однажды повстречалась с легендарным Дьявольским Королём Восточной Европы!

— В-вот как, я раньше тоже слышал это имя. Ему свойственно старомодное, деспотичное отношение к окружающим, и он упрямый и вспыльчивый старик, так? Думаю, что он единственный Чемпион, который так себя ведёт, поэтому, пожалуйста, не надо относиться ко мне так же, как к нему.

Сам Годо был знаком с другим Чемпионом. И это безнадёжно неисправимый человек. С виду он выглядел открытым и беззаботным европейским рыцарем, но в то же время мог с широкой улыбкой кромсать вас мечом на полном серьёзе. Он определённо не был нормальным, однако стоит сказать, что с людьми он ладил очень хорошо.

— Ваша Светлость слишком скромны. Я полностью осведомлена о ваших поступках на Сицилии, в Милане и Риме, свершённых во гневе. Все эти акты разрушения могли быть лишь деяниями Чемпиона. Воистину ужасно…

— Всё, всё было не так, я сделал это не потому, что разозлился. В любом случае, Мария-сан, может, перестанете говорить так формально? Мы же в параллельных классах одной школы, так что всё в порядке, если просто общаться как обычно. И я сделаю то же.

Когда девушка настолько долго обращалась к нему с таким уважением, Годо попросту чувствовал себя очень неудобно. Но его предложение ошеломило Марию.

— Глубочайше прошу прощения. Это потому что моя речь не способна передать значение сказанного. Приношу искренние извинения… Однако, что значит «общаться как обычно»?

«Какого?.. Неужели возможно, чтобы в мире принцесс и благородных девушек не существовало «обычного» способа общения?»

Годо только сейчас осознал насколько различались миры, в которых они живут.

— Я имел в виду убрать уважительные титулы. Я буду звать тебя Мария, а ты можешь обращаться ко мне по имени. Мне всё равно Кусанаги или Годо, ты даже можешь прозвище придумать, сойдёт что угодно.

— Как так… Мне жаль, я не могу этого сделать. В конце концов, чин Вашей Светлости и мой очень разнятся, и, кроме того, я никогда не обращалась к юноше по имени, — отказалась Юри, вспыхнув румянцем.

В Годо лишь крепла уверенность в том, что они, скорее всего, вообще из разных стран.

— Чин… Кто в наши дни пользуется этим словом? И в любом случае я не какая-то выдающаяся личность. Забудь, если тебе неудобно, я не стану вынуждать тебя, но, пожалуйста, хотя бы расслабься, когда говоришь. И пожалуйста, пожалуйста, прекрати называть меня Ваша Светлость.

— Да… Я попытаюсь… Кусанаги…-сан.

Наблюдая, как Юри тщательно следит за словами, Годо кивнул головой. Это в сто раз лучше, чем видеть, как девушка-ровесница называет его Ваша Светлость.

— У меня есть к тебе просьба, Кусанаги…-сан. Пожалуйста, могу ли я позаимствовать и взглянуть на священную реликвию, которую ты привёз из Рима? — попросила Юри, восстановив свою серьёзность.

— Нет проблем, но откуда ты о ней знаешь?

— Кусанаги-сан, ты слишком принижаешь себя. Кто-то, кто, возможно, является Чемпионом, отправился туда, откуда происходит вся магия — Европу. Что касается коллег в Японии, они не то чтобы заинтересованы в том, что ты заполучил, наверное, правильнее будет сказать, что они были обеспокоены. И это вполне естественно.

— Обеспокоены… За мной всё это время следили?

Он и не подозревал, что существует такая организация.

— Не знаю, постоянно ли они следовали за тобой, но могу, по меньшей мере, подтвердить — в Рим были посланы следователи из Японии. Согласно материалам расследования, после того, как они узнали, что итальянские маги навязали тебе некий предмет, они выслали нам имеющуюся у них информацию.

— А кто послал следователей?

— Комитет компиляции истории, разумеется… Ты их не знаешь? — Юри произнесла очень длинное название.

После её слов Годо вспомнил, что до этого уже где-то слышал об упомянутой организации. Из тёмных глубин его памяти всплыло одно событие.

Раньше Эрика упоминала, что маги во всей Европе скрывают своё существование, и хотя ему это показалось просто нелепым, вместе с тем он чувствовал и некоторое благоговение. Также она говорила, что и в Японии есть своя магическая ассоциация.

Разница с Европой состоит в том, что в Японии правительство организовывает, наблюдает и непосредственно управляет магами, поэтому обычные граждане просто не знают об их существовании.

Если он правильно помнил, то название организации…

— Комитет компиляции истории, да, раньше я о них слышал.

— Это секретная организация, контролирующая и управляющая собранной информацией посредством магов и медиумов. Помимо различных влиятельных структур комитет также включает в себя Министерство образования, культуры, спорта, науки и технологий[✱]Министерство образования, культуры, спорта, науки и технологий — это действительно одно министерство, а не несколько., Национальную парламентскую библиотеку, Управление Императорского двора Японии, Управление делами культуры и Центральный департамент полиции. Такие, как я, мико с духовными способностями или представители богов, обязаны оказывать им содействие.

Магия, колдовство, божественная помощь — бесконечное число странных и непонятных умений. В Японии всё это не считается частью «правильной истории».

Комитет основали с той целью, чтобы среди населения сохранялось желаемое восприятие событий, и поэтому назвали его «Комитет компиляции истории». По крайней мере, так объясняла Эрика.

— Кусанаги-сан, сегодня я встретилась с тобой именно по приказу комитета, чтобы подтвердить, ты на самом деле Чемпион или нет. А также потому, что мы учимся в одной школе и я хорошая подруга Шидзуки.

— Вот как… Значит, ты тоже жертва…

Узнав об этом, Годо начал сочувствовать Юри.

Вероятно, из-за впечатлений, оставшихся у него после беспечности европейских магов, Годо казалось, что полная традиций Юри, выглядит достойной сожаления. И хотя бы ради этого ему стоит поддерживать хорошие отношения с комитетом.

Порешив на этом, Годо достал Горгонейон из своей сумки.

Выступ на тусклом чёрном камне. Гравюра женской головы со змеями вместо волос — стоило Юри увидеть это, как она потеряла дар речи от потрясения.

— Значит, эта штука и правда очень опасна, да?

— Боюсь, что так. Его печать хранит в себе очень, очень древний след божественности. Змеиного божества, знак великой змеи… Хотя нет, у знака, по-видимому, ещё более древнее происхождение, спиральная печать всеохватывающей Матери Земли… — Юри произнесла это, закрыв глаза.

— Хотя данное предположение всего лишь моя интуиция, я считаю, что происхождение печати — Северная Африка. Египет, Нумидия[✱]Нуми́дия — в древности область в Северной Африке (современная северная часть Туниса и Алжира), населена нумидийцами.… Не уверена почему, но моё сердце говорит мне, что скорее всего из этих стран.

— Тебе говорит твоё сердце? Моя знакомая называет эту вещь Горгонейон, ты о нём что-нибудь знаешь, Мария?

— Нет. Мне почти ничего не известно о богах Европы или Африки. Я полагалась лишь на своё ясновидение и интуицию, чтобы в каком-то смысле «прочувствовать» его, а затем уже сказала.

Но только что произнесённые ею слова в точности совпадали с тем, что открыла ему Эрика. Годо был очень впечатлён. Чем бы они ни были, но, определённо, у духовных способностей Марии чрезвычайно безошибочная интуиция.

Естественно она может просто говорить большую, жирную ложь, но Годо не был готов усомниться в девушке с таким искренним взглядом и такой торжественной манерой речи.

Ну и конечно упоминание Африки просто поражало…

Горгоны, Медуза и так далее — разве это не греческие мифы? Ну, герой Персей спас великолепную красавицу по имени Андромеда, да-а, и, как говорят, она была принцессой Эфиопии. Так что сказанное Юри имело смысл…

— Кусанаги-сан, хочу задать тебе вопрос.

Внезапные слова Юри резко выдернули Годо из размышлений, в которые он погрузился.

— Ведь очевидно, что это инструмент, предназначенный для Еретического бога. Как Чемпион, ты просто не мог такого не заметить, правильно?

— Ну, ты права. Да… Эта штука всё-таки небезопасна…

— Если ты это знал, зачем привозить её сюда! Хочешь пригласить в Токио какого-нибудь бога апокалипсиса! Как ты относишься к безопасности жителей этой страны! — резкий звенящий голос ни с того ни сего.

Заявление, подобное вспышке молнии, нанесло удар, пока он кивал.

Годо ещё раз внимательно присмотрелся к Юри — её уверенная красота, до этого момента добродетельная в её спокойствии и изяществе, теперь была так притягательна в её отваге.

Она повергала в трепет, и Годо подсознательно отступил назад.

— Ну-у, меня, в общем, это тоже беспокоило, но ведь всё в порядке, так? Богиня, которой он нужен, осталась там, далеко. Что до неё, так я думаю, она даже не знает о месте под названием Япония.

— «Всё в порядке?..» Пожалуйста, не создавай нам ненужных опасностей. Прочитав материалы расследования, я сразу же поняла, что Кусанаги-сану в высшей степени нет дела до других людей и их имущества.

Юри просверлила его леденящим взглядом, и Годо отступил назад ещё на два шага.

Дело плохо. Любая ссора с ней закончится для него катастрофой. Инстинктивно Годо понимал, что его характер, скорее всего, самым худшим образом не соответствует её характеру — для него она была полностью отличным от Эрики типом «последнего босса»!

Возможно, то же самое открылось и Юри…

Теперь её предыдущий «совет» становился больше похож на атаку в полную силу!

— Большая сила влечёт за собой большую ответственность. И поэтому, не кажется ли тебе, что ты очень безответственен, Кусанаги-сан? Не в состоянии воспротивиться просьбе своей любовницы, ты привёз в Японию этот неизвестный опасный предмет…

— Любовницы? Че-е… О ком ты говоришь?

— Нет смысла притворяться дурачком, в досье об этом очень ясно говорится, — произнесла Юри, доставая толстенную папку.

— Эрика Бланделли, состоит в организации магов «Медно-чёрный крест», возраст 16 лет. Рост: 164 сантиметра. Объём груди, талии, бёдер: 86, 57, 88. Любовница Кусанаги Годо.

Пока он слушал подробное перечисление ею личных данных, Годо всецело охватило отчаяние.

— Мария, все эти ужасные вещи обо мне — неправда. Выдумка и ложные сведения. Хотя бы выслушай мои объяснения, пожалуйста?

— Не знаю, почему ты назвал их выдумкой. Всё ещё пытаешься обмануть меня, когда все факты здесь? Пользуясь силой тирана, чтобы делать с женщинами всё, что захочется, у тебя стыда нет?

— Что ты имеешь в виду под «всё, что захочется»?! Всё как раз наоборот! Я — тот, кем играют!

— О-о! Не знала, что Кусанаги-сан относится к тем, кто во всём винит женщин! Теперь я ещё больше начинаю понимать, насколько презренной личностью ты являешься — сейчас же прекрати свои постоянные попытки солгать!

На лице Юри возникла улыбка, но лишь поверхностная.

«Она ракшаси»[✱]Ракшасы — демоны-людоеды и злые духи в индуизме и буддизме. Ракшасов женского пола называют ракшаси. В священных текстах индуизма ракшасы изображаются, как правило, в человеческом образе, хотя иногда и чудовищами; цвет их чёрный, иногда синий, жёлтый или зелёный., — в этом Годо был полностью уверен.

Если бы ракшаси действительно существовали, то у них у всех были бы такие же улыбки как у Юри. Холодная красота и улыбка, словно маска.

Годо был устрашён её неописуемой силой и не мог ничего поделать, кроме как отступить. А затем он увидел…

Быстрые шаги, которые спешили в его направлении и несли к нему очень знакомый силуэт.

«Стоп, стоп, стоп, почему ты вообще здесь?»

— Если ты думаешь продолжать измываться над моим Годо, могу я попросить тебя остановиться, пожалуйста? Единственная, которая может любить его, мучить его или обращаться с ним, как с игрушкой — это я, Красный дьявол. Это право дано только мне, он не тот, с кем ты можешь играться, когда тебе вздумается, понятно?

Этой девушки не должно быть здесь, и даже не стоит упоминать, что услышать её голос сейчас должно быть практически невозможно.

Та, кого увидел онемевший Годо — девушка, о которой они только что говорили — Эрика Бланделли.

Часть 2

С золотистыми волосами, одетая в одежду c красными мотивами, она была соблазнительно красива. Внешность Эрики создавала впечатление состоятельной королевской особы.

Но взгляд привлекало не только это.

Самой заметной её чертой, скорее всего, была аура элегантности, которую она источала каждой частицей своего тела.

Называвшая себя естественным центром всеобщего внимания, которую невозможно приручить, столкнулась лицом к лицу с другой, о которой можно сказать, что она обладает замечательным чувством собственного достоинства. Между двумя девушками установилось состояние идеального равновесия, и на лице Эрики появилась полная азарта улыбка.

— Что случилось, Годо? Почему ты выглядишь так, словно на тебя взглянула Медуза? — Эрика говорила с такой любовью, что её голос, наверное, мог расплавить золото.

Но столкнувшись с тем, что должно радовать любого мужчину, Годо лишь вздохнул.

— Потому что тут действительно появилась та, которая, как я думал, появиться не могла. Ё-моё, это же Токио, а не Милан. Ты явно приехала не просто поболтать, так зачем ты здесь?

— Зачем? Годо, иногда ты бываешь таким тугодумом. Если девушка из далёкой страны совершила такое длительное и неприятное путешествие, то это только ради своего возлюбленного, разве не так? — Эрика приблизилась к Годо.

На ней был чёрный топ без рукавов и ярко-красный шерстяной пуловер, подходящий под её джинсы. Эта современно, в соответствии со временем, одетая девушка появилась в древнем святилище.

Очевидно, она не должна сочетаться с местом, но Годо не замечал никакого несоответствия. Наверное, потому, что где бы Эрика ни появилась, она была центром любого события.

— Подойди ближе, Годо. Где бы то ни было, и когда бы то ни было, единственное место, где ты можешь находиться — это рядом со мной, — произнесла Эрика, беря Годо под руку и притягивая к себе.

— Что, что ты делаешь? Так неожиданно появляешься и даже поступаешь настолько бесстыдно…

— Ну и что? Тебе ведь очень хорошо известно, какие между нами отношения, или нет? Портить встречу возлюбленных после разлуки — так поступает лишь бесчувственная девушка, — небрежно бросила Эрика в сторону гневающейся Юри.

«Эй, хватит говорить то, что неправильно поймут!» — хотел бы сказать Годо, но внезапно почувствовал, как по спине пробежала холодок. Улыбка Юри, похожая на маску, испугает кого угодно.

— Это священное убежище для умиротворения богов. Могу я попросить вас обоих уважать безгрешность данного святилища и воздержаться от таких постыдных и низких действий… Эрика-сама и Годо-сан. Вы меня слушаете?

— Да, да, правильно, Эрика, нам стоит послушать Марию и сделать так, как она просит. Даже ты не станешь дурачиться в храме, правда?

Но обычаи двух японских подростков были сметены улыбкой Эрики.

— «Дурачиться», значит? Но ведь в Японии так же, как и в Италии. Когда в святом месте пара признаётся в любви друг другу, то это всё равно, что провести свадьбу, так?

— Это не свадьба! Хватит надо мной шутить!

Вся беседа велась на японском языке. Грамматика и произношение Эрики были безупречны. Она и другие полные маги, наверное, изучали языки так же, как Годо выучил итальянский. При помощи магии они могут выучить множество языков за короткий промежуток времени.

Что более важно, так как Годо и Эрика говорили по-японски, Юри тоже понимала сказанное. Хотя… Нет, даже говори они на другом языке, результат оказался бы таким же.

Взгляд Юри был ужасающ — холодный словно лёд, он как будто излучал жажду убийства. А если точнее, то он был специально обращён на левую руку Годо. Как раз на ту часть его тела, которую крепко обнимала и которой нежно касалась грудью одна итальянская девушка.

— Годо-сан, не мог бы ты удалиться из этого святилища? Я всецело постигла истинную глубину твоей похотливости и мне больше нечего тебе сказать.

— Стой, погоди чуть-чуть, Мария! Дай мне минуту, чтобы заставить её умолкнуть.

Годо с серьёзным выражением лица повернулся к незваной гостье, после чего произнёс:

— Эрика, если продолжишь свои глупости, я действительно разозлюсь. Пожалуйста, попытайся быть серьёзной.

— О-о-о, как минимум, ты, наконец-то, стал серьёзным. Так не похоже на твоё предыдущее щенячье выражение лица. Да, это больше подходит моему Годо.

Улыбающаяся Эрика отпустила его.

Скорее всего, эта плутовка прибыла сюда, чтобы ему помочь, но даже если и так, Годо хотел, чтобы она выбрала для этого другой метод… Очевидно, он просил невозможного, но это никак не мешало ему жаловаться.

— Я только что сказал Марии, как ты дала мне Горгонейон. Ты прибыла в Японию из-за него?

— Умный мальчик! За это поставлю тебе «отлично», но на самом деле я преследовала личность, которая явилась сюда первой, поэтому и прилетела в Японию.

— Личность, которая явилась сюда первой… Кто это?

«Не стоит мне спрашивать. Ясно же, что ответ не сулит ничего хорошего», — хоть интуиция и говорила ему об этом, Годо всё равно очень нерешительно, но спросил.

Его очень беспокоило бледное, без единой капли крови, лицо Юри. Не может быть, чтобы её интуиция говорила ей, что это предвещает беду…

— Естественно это Богиня-еретичка!

— Естественно!

Пока Эрика говорила, Юри вздохнула и сказала то же самое.

Его плохие предчувствия подтвердились, и настроение Годо стало ещё хуже.

— Как она угналась за Горгонейоном из самого Рима? Я никогда не говорил о том, куда собираюсь идти.

На этот вопрос Эрика могла лишь пожать плечами.

«Ну, люди никогда не поймут путей богов», — наверное, это она имела в виду.

— Честно говоря, скорее всего, вина лежит на мне. Я слишком понадеялась на лучшее, а для богов пересечь моря и океаны оказалось так же просто, как говорить… Ладно, забудь. Так как она уже здесь, сосредоточься на том, как ты заставишь её отступить.

— Не говори так, словно это не твоя проблема. Ты основная сообщница, причастная к появлению здесь богини.

— М-м, а где сейчас Богиня-еретичка? И её имя. Каково имя высшего существа?

Эрика кивнула Годо с выражением лица «хорошо-хорошо, я поняла» и повернулась к Юри.

— Я слышала ваш разговор. Похоже, ты обладаешь духовным зрением, что просто идеально в данной ситуации. Пожалуйста, укажи имя приближающегося божества.

— Указать его? Ты имеешь в виду вещее предсказание? А это вообще может сработать?

— Возможно. Сейчас у нас есть Горгонейон и также присутствует тот, кто встречался с богиней — Годо. И если прорицательница настоящая сивилла[✱]Сиви́ллы, сибиллы — в античной культуре пророчицы и прорицательницы, экстатически предрекавшие будущее, зачастую бедствия., то это осуществимо.

Когда знаешь настоящее имя божества, с которым придётся столкнуться, то это уже большая разница по сравнению с незнанием.

— Вот… Так обстоят дела, поэтому не могла бы ты нам помочь, пожалуйста? Естественно, вся эта катастрофа всецело наша вина, и я понимаю, что с нашей стороны это низость просить тебя о помощи, но, всё же, пожалуйста, помоги нам, — слова Годо были искренни, и после просьбы он поклонился.

Само собой, он обращался к химе-мико Юри. Удивлённая, она выглядела так, словно хотела что-то сказать, но, в результате, просто глубоко вздохнула.

— А разве у меня есть выбор? Я просто вынуждена попытаться, передай мне этот камень, пожалуйста. И, Годо-сан, протяни свою руку, пожалуйста. Раньше ты встречался с этой Богиней-еретичкой, что ты о ней думаешь?

В левой руке Юри был Горгонейон, её правая рука держала руку Годо, а сама она что-то мягко шептала. Потом она закрыла глаза и начала говорить очень торжественно.

В такой всепроникающей атмосфере серьёзности Годо естественно начал нервничать, и всё его тело напряглось в ожидании.

— Я думаю… Это ночь. Не уверена, что она за богиня, но чувствую — она божество ночи.

Мать-богиня, змея, Горгонейон, Медуза. До этого Годо слышал лишь ключевые слова, которые её определяли. Ни одно из них не вызвало в нём инстинктивного отклика. Богиня, которую он повстречал в Риме, вполне могла относиться к ночи. Он чувствовал, что её слова точны.

— Ночь… глаза, как обсидиан[✱]Обсидиан — магматическая горная порода, состоящая из вулканического стекла при содержании воды не более 1%.; однородное вулканическое стекло, прошедшее через быстрое охлаждение расплавленных горных пород., серебряные волосы, юная богиня… нет, не юная, скорее, богиня, которую лишили возраста и божественного положения… поэтому она молода… поэтому она еретичка… — Юри шёпотом описывала отличительные признаки богини, о которых ей никто не говорил.

Вот, значит, сила духовного прозрения… Годо был поражён до глубины души — почти так же здорово, как всеведение.

— И её божественно имя… Да, имя Богини-еретички… Что?! — Юри резко открыла глаза от удивления, но при этом осталась безмолвна.

Годо и Эрика посмотрели друг на друга. Если она так шокирована, значит, прибыл кто-то апокалиптических масштабов?

— Что ты видела? Кто это? Выходит, даже ты знаешь это имя?

— Д-да… Но тут где-то должна быть какая-то ошибка. Потому что, в общем… эта богиня должна быть врагом Горгон… всех божеств, родственных змеям. Даже я знаю о ней такое.

— Божество, которое известно даже японской мико… Ну, так как её зовут? — продолжала давить вопросами Эрика.

Сейчас в её пронизывающем взгляде не было и следа прежней игривости.

— Это Афина[✱]Афина — в древнегреческой мифологии богиня организованной войны, военной стратегии и мудрости, одна из наиболее почитаемых богинь Древней Греции. Кроме того, богиня знаний, искусств и ремёсел; дева-воительница, покровительница городов и государств, наук и ремёсел, ума, сноровки, изобретательности. Стоит отметить, что хотя версия рождения Афины из головы Зевса от проглоченной Метиды наиболее распространена, существует несколько версий о том, кто были её родители:
Мать: океанида Метида; отец: Зевс.
Мать: Гелления; отец: Зевс.
Мать: нимфа реки Тритон; отец: Посейдон.
Отец: Зевс. Проглотив беременную Метиду и породив Афину из своего расколотого черепа, он присваивает черты матери-родительницы, произведя дочь на свет единолично.
Мать: Метида; отец: циклоп Бронт.
Также существуют версии, по которым Афина является дочерью гиганта Палланта или смертного человека, царя Итона.
. Богиня, которую встретил Кусанаги-сан, богиня, прибывшая в Японию, её имя Афина. Но это ведь невозможно?..

Медуза, демон со змеями вместо волос, чей единственный взгляд превращает в камень.

И герой, который поборол её, Персей.

И та, которая защищала его, направляла его, была богиней-покровительницей мудрости и войны — Афина. По крайней мере, так говорилось в греческих мифах…

Почему явилась такая опасная богиня — как раз этого Годо и не мог понять.

Часть 3

Посейдон, правитель морей и штормов, был её смертельным врагом. По крайней мере, так говорится в греческих мифах.

В действительности у этой Афины не было ненависти к морям, так как и моря, и земля являлись присущими ей качествами, источником её существования, который у неё отняли.

Что она на самом деле ненавидела, так это солнце.

Палящие лучи, слепящий блеск этого небесного престола; всё это воистину раздражало данную королеву ночи. Но всего лишь раздражало, не представляя реальной угрозы.

К тому же солнце управляет пламенем, важной составляющей жизни и смерти. Элегантно переносить этот яркий блеск является частью того, что значит быть королевой.

Нет…

Это неподобающие мысли. Пока неправильные. Она ещё не еретическая богиня Афина. Она всё ещё не вернула свой статус триединой королевы.

Из осколков её памяти доносились вздохи матери, упрёки королевы и мудрость старой женщины.

Внутри этого разбитого тела, некогда величественного, оставалась лишь мысль о восстании против её отца — Зевса, короля небес, контролирующего солнце.

За некоторое время до этого.

Всё, что ей было необходимо, это вернуть древний образ змеи, Горгонейон, и тогда она станет истинной Афиной.

Возвышаясь над ветром и волнами, она искала какой-нибудь остаток запаха змеи. Где он был? Где он ожидал её? На востоке? В этой далёкой восточной стране, был ли он у него?

Она едва заметно улыбнулась.

Горгонейон действительно находился рядом с запахом знакомого человека.

Как оказалось, он именно тот, кто украл змею. Последний раз она сталкивалась с Чемпионом в очень далёком прошлом. Возможно сотни, нет, тысячи лет назад.

Обращаясь к своему смертельному врагу, Афина, как богиня войны, издала кровожадный крик.

— А-а… Анна-сан, большое спасибо, — Годо нетвёрдо выкарабкался с заднего сиденья машины, которой управляли в очень жуткой манере.

Как свежо было снаружи!

Кто угодно будет так считать, вернувшись с самого порога смерти.

«Никогда не думал, что снова сяду в эту безумную и самоубийственную самодвижущуюся повозку. Хотя нет, скорее всего, снова бы оказался в ней через несколько месяцев, — покорно принял свою судьбу Годо, но он совсем не ожидал, что «ужас» придёт за ним в течение пары-тройки дней.

Выражение его лица явно выглядит жутко.

Даже Эрика, которая вышла вслед за ним, была очень бледной. Вид её осунувшегося лица представлял собой воистину редкое зрелище.

— Не за что. Мне приятно послужить Годо-сану и госпоже Эрике, — Арианна выбралась с водительского сиденья, расцветая улыбкой.

Она была способна вести себя так беззаботно после маниакального вождения. Значит, она тоже ненормальная.

После того, как они узнали об Афине…

Годо буквально вылетел из святилища Нанао. Естественно, чтобы отправиться на поиски богини. Кроме того, Эрика уже наверняка нашла её. Спросив девушку, Годо не был разочарован.

Когда он уже собирался уйти вместе с Горгонейоном, Юри крикнула ему вслед:

— Как можо нести прямо в руки Афине ту единственную вещь, которая ей нужна?! О чём ты вообще думаешь?! Оставь его у меня. Да уж, просто не знаю, что с тобой делать! — недовольно вздохнула Юри и взяла Горгонейон у Годо.

Тем не менее, она сказала правду. До Годо вдруг дошло, насколько мало времени он уделил планированию, и ему было очень не по себе из-за Юри, которая пыталась ему помочь.

Покинув святилище, Эрика немедленно позвонила Анне.

«Думаю… Разве не этого стоило ожидать?»

Естественно, она возьмёт с собой того, кто хорошо говорит по-японски.

До этого момента Годо вполне мог принять происходящее. Но его самообладание улетучилось благодаря появлению Анны на большом полноприводном автомобиле.

— У нас нет времени. Будь у меня выбор, я бы тоже не садилась в эту машину смерти. Но автомобиль это единственный способ быстро добраться до Афины, — прошептала Эрика так, чтобы её мог слышать только Годо.

На лице Красного дьявола застыло такое редкое выражение испуга.

— А у Анны-сан хоть есть права международного образца?.. А-а, забудь. С итальянцами, должно быть, что-то не так, раз они вообще дали ей права!

— Если тебе интересно, то на самом деле права она получила в Японии.

Таким образом, они спихнули вину друг на друга. Но, к сожалению, слезами горю не поможешь. Годо и Эрика успокоили себя подобной поговоркой и сели на заднее сиденье. Как только они пристегнули ремни, скромная машина стала вспышкой молнии.

Наверное, они пробыли внутри где-то около часа? Может и меньше, но по ощущениям им казалось, что мучения длились именно столько.

И хотя на этот раз коробка передач была автоматической, Годо чувствовал, что скорость ничем не отличалась от скорости в его предыдущем опыте поездки.

Машина, несущаяся почти под сто километров в час, смогла в сохранности проехать весь маршрут, не попав в аварию. Из-за этого Годо чуть не расплакался от радости.

«Я так давно не чувствовал запаха океана», — именно так он думал, разглядывая безымянную полосу песка, которая располагалась на достаточном удалении от города Нарасино.

— Афина где-то здесь. Пойдём со мной, Годо. Арианна, жди тут, — сказала Эрика, доставая цепочку от небольших карманных часов.

Затем она обмотала ею средний палец и покачала им в разных направлениях. Похоже на какую-то форму магии поиска. Когда она хотела что-то найти, Эрика часто использовала это заклинание. Скорее всего, она сделала то же самое, чтобы обнаружить Годо в святилище Нанао.

— Понимаю. Пожалуйста, будьте осторожны, хорошо? — Анна низко поклонилась и проводила их взглядом.

Эрика шла к береговой линии, а Годо просто следовал за ней. Она шагала с чётким ощущением цели. Похоже, Эрика была весьма уверена в местоположении Афины.

— Слушай, а Анна-сан всегда так водит? — спросил Годо, когда убедился, что она исчезла из виду.

Было уже больше пяти часов. Они двое шагали по взъерошенной низкой поросли оранжевого цвета. И хотя из-за тетраподов и выступающих в воду волноломов[✱]Тетраподы и волноломы — защитные сооружения, предохраняющие береговую линию от размыва. А вот так они выглядят (тетраподы на переднем плане, волнолом — на заднем):Не могу сказать, что пейзаж дух захватывает. Но это и не Япония. подобраться к морю становилось не так уж и просто, пейзаж всё равно был изумительным.

— Конечно! Арианна поразительна. Так ездить и при этом ни разу не попасть в аварию и не сбить кого-нибудь, у неё, в некотором роде, природный дар вождения.

— И я так думаю… Хотя сразу и не заметно, но она немного без царя в голове, разве нет? Она абсолютно не осознаёт своих поступков.

— В этом нет ничего плохого. Арианна умная, преданная, трудолюбивая и даже забавная. По существу она идеальна. И хотя у неё есть четыре изъяна, они не очень значительны.

— Не будем говорить про «умная», но что ты имеешь в виду под «забавная»?

Когда из уст Эрики раздаётся слово «забавный», для среднестатистического человека это равносильно «смертельно ядовитый».

— Чисто ради интереса, можешь назвать эти четыре изъяна?

— Её вождение в высшей степени опасно, она ничего не смыслит в боевых искусствах и магии, её супы и блюда из тушёного мяса настолько ужасны, что ребёнок заплачет лишь от одного их запаха, а также, несмотря на то, что обычно её работа идеальна, раз в три дня происходит масштабная катастрофа — вот такие четыре недостатка.

«Но ведь рыцарь и прислуга не могут позволить себе подобных упущений, или могут? Хотя… Эрика всегда предпочитала (по крайней мере, как мне кажется) занимательные и забавные вещи простым и практичным. Если так, то всё становится на свои места».

Шагая, они двое обсуждали эту совершенно неуместную тему.

Встреча с сребровласой девушкой, Еретической богиней, произошла приблизительно через десять минут после этого.

Они понятия не имели, как она их достала, но на ней были надеты шерстяной жакет, мини-юбка и гольфы, а на голове — вязаная шапочка.

Морской бриз играл её волосами, которые сверкали так, словно отражали сияние луны.

Не было никаких сомнений.

Эта маленькая богиня всегда напоминала Годо о тьме.

— Прошло какое-то время, Чемпион. Я рада нашему воссоединению, — несколько старомодно произнесла девушка чистым женственным голосом.

Годо ответил недовольно, даже холодно:

— Зато я не рад, потому что вы народ носитесь вокруг без всякой на то причины и тревожите спокойную и счастливую жизнь людей. Честно говоря, от вас одни проблемы.

— Чтобы святое дитя Эпиметея говорило так назидательно, ты истинно уникальный Чемпион, — в ответ она прищурилась.

И хотя со стороны Афины не чувствовалось жажды битвы, это не значило, что им можно расслабиться. Действия и мысли богов непостижимы для человека.

— Давай же сначала представимся. Имя мне Афина, запомни его хорошо.

Наконец, она сама себя назвала. Не только в Греции, во всём регионе Средиземноморья оно было величайшим из всех известных имён богинь. Если бы только она назвала другое…

— Чемпион Востока, открой своё имя. До нашего состязания за обладание реликвией «Змеи», мне должно знать имя соперника.

Тёмные глаза, лишённые всяких чувств. Афина говорила бесстрастно.

— У меня нет причин драться с тобой.

— Ты забрал Горгонейон из его древней столицы. Эти… кудесники подставили тебя, разве не так? Любой, кто лишит меня обладания «Змеёй», зовётся моим врагом. Наша схватка неизбежна.

Хоть Годо и был уверен, что она говорила о магах, Афина даже не взглянула на Эрику.

Имея некоторое представление о магических организациях, ей не было никакого дела до того, что и кто они. В её глазах какое-то значение имел лишь Годо.

— Милостиво ожидаю твоего представления.

— Кусанаги Годо, а она — Эрика Бланделли. Хоть ты и богиня, всё равно слишком грубо полностью кого-то игнорировать, — Годо посмотрел на Эрику, а затем назвал себя.

— Кусанаги Годо, что за непривычное имя. Мужское титулование у иноземцев, так? Должна запомнить его со всем основанием.

Неудивительно, Афина абсолютно пренебрегла упоминанием Эрики.

Девушка рядом с Годо, разумеется, поняла, и с тихим шёпотом медленно, но верно отдалилась, чтобы не мешать Годо и Афине.

Годо видел, что ей явно было не по себе от этой богини. «Хватит болтать, побейте же один одного, в конце концов», — говорил её взгляд.

Само собой, Годо не обратил на это внимания и осмотрелся вокруг. В окрестностях никого не было. Хоть ничего и не останавливало людей от прихода сюда, на пляже кроме Годо и Эрики никого не наблюдалось — неужели из-за Афины?

Может, она не хотела ненужного внимания. Божественной ауре достаточно лишь мысли, чтобы повлиять на людей.

Пока Афина здесь, люди никогда сюда не явятся. Пока рядом есть боги, они могут и обязательно изменят мысли окружающих людей.

Естественно, большинство божеств не присутствуют в человеческом мире, но существовали очевидные исключения.

Те, кому известно о богах, называли их Еретическими божествами.

— Если тебя это порадует, Кусанаги Годо, спрошу снова. Где сейчас пребывает Горгонейон?

— Ну, знаешь ли… думаешь я тебе так и скажу?

— Нет, но было необходимо получить этому подтверждение. Часть меня сейчас стремится скрестить оружие, подтвердив в тебе врага, жаждет утолить голод битвы. Но другая часть, богиня мудрости, желает сделать предостережение.

Черные глаза Афины уставились в бездну, но в них как будто промелькнул весёлый огонёк.

Годо подумалось, что он помнит, как где-то уже видел такой взгляд. Только где?

— Ты истинно и разительно не похожий на других Чемпион. Сила, которую ты получил от одного из моих собратьев, определённо мала, и всё же мудрость говорит мне, что ты крайне опасный враг, что я могу пострадать от неожиданно серьёзных ранений… Ты словно западня, которая заставляет меня ощущать угрозу.

Сова.

Такая мысль внезапно возникла у Годо.

Глаза Афины казались очень похожими на глаза совы.

Конечно, богиня в человеческом обличье и ночная птица имели совершенно непохожие глаза. И, тем не менее, его инстинкт Чемпиона говорил Годо, что они одно и то же — но почему?

— Посему задам тебе вопрос. Твой ответ положит основу развития наших отношений отныне и впредь. Перед тобой Афина, богиня военных и умственных занятий. Тебе позволено сдаться или принять вызов. Скажи, каков твой ответ?

— Будь возможность, я тоже хотел бы решить это мирным путём, но…

Хоть компромисс и был неожиданным, но он не мог так запросто отдать Горгонейон.

Годо отчаянно попытался воспользоваться иным вариантом.

— Оба предложения неприемлемы. У меня есть другая идея. Забудь про Горгонейон и возвращайся. Это более человечный вариант, вместо того, который заставит помучиться нас обоих.

Невозможно измерить силу бога.

Невозможно описать мощь бога.

Даже пребывая в человеческой форме, сила, хранимая Афиной в своём теле, была неизмерима. Одна только встреча с богом, лишь разговор с ним могли стать причиной изменений сердец и мыслей людей.

Стоя перед Афиной, которая уже настолько сильна, Годо был решительно настроен избежать того, чтобы она воспользовалась ещё более мощными способностями.

И, несмотря на это, ему по прежнему хотелось избежать боя. Существует ли возможность того, что все смогут найти в своих сердцах место для компромисса и придут к решению, никому не навредив? Перед лицом такой (на удивление) рассудительной богини, он искренне предложил свою идею.

Безнадёжно…

Стоя перед непрерывно приближающейся Афиной, Годо никак не заботился о защите.

— Твои слова истинны. Битвы между богами и Чемпионами несут печаль обеим сторонам, они не дают никакого существенного результата. Однако имеется ещё один путь решения данной проблемы.

Они уже находились друг от друга на расстоянии вытянутой руки.

— Приношу свои глубочайшие извинения, Кусанаги Годо. Как Чемпион ты самый участливый и любящий человек. Однако неоспоримо то, что ты воин, и, что ещё более печально — также и король. В твою защиту скажу, что когда-нибудь ты мог пробудиться как великий герой, хотя, к сожалению, этот день никогда не настанет — прошу, прости меня.

До того как она перестала говорить, Афина обняла Годо, положив свои руки ему на плечи.

Что она пыталась сделать? Годо даже задуматься не успел, когда она привстала на цыпочки и своими вишнёво-красными устами решительно поцеловала его точно в губы.

— ?.. — он был слишком шокирован, чтобы хоть как-то ответить.

— Я стремлюсь к Горгонейону. Покойся с миром, Кусанаги Годо. Твоё дыхание, саму основу твоей жизни забрала Афина. Иди же одинокой дорогой в тёмные глубины земли, в холодные, пустые залы мёртвых.

Стоило ей поцеловать его, как Афина начала читать своё заклинание, и вместе с ним тело Годо пронзил смертельный холод. Проклятье...

Это было заклинание смерти.

Он чувствовал, как похолодели все его конечности, и начал угасать огонь жизни.

Нет, стоп.

С чего бы богине войны и мудрости знать такое заклинание?

Хоть в богах и было всего намешано, они все очень скрупулёзно придерживались своих отличительных черт. Например, боги, которые не имели отношения к огню или горам, не могли заставить вулканы взорваться. Те же, кто не был связан с водой и морем, не умели затоплять местность.

Значило ли это, что Афина была какой-то богиней смерти?

— Подобно знаменитой хитрости у стен Трои[✱]Хитрость у стен Трои подразумевает под собой троянского коня — в древнегреческой мифологии огромный деревянный конь, с постройкой которого связан один из финальных эпизодов Троянской войны. Во времена войны с Троей ахейцы, после длительной и безуспешной осады, прибегли к хитрости: они соорудили огромного деревянного коня, оставили его у стен Трои, а сами сделали вид, что уплывают от берега Троады. Конь был приношением богине Афине Илионской. На боку коня было написано «Этот дар приносят Афине Воительнице уходящие данайцы». Внутри коня сидело 50 лучших воинов (согласно «Малой Илиаде», 3000). По Стесихору, 100 воинов, по другим — 20, по Цецу — 23, либо лишь 9 воинов: Менелай, Одиссей, Диомед, Ферсандр, Сфенел, Акамант, Фоант, Махаон и Неоптолем. Имена всех перечислил поэт Сакад Аргосский. Афина дала героям амброзию. Ночью греки, прятавшиеся внутри коня, вышли из него, перебили стражу, открыли городские ворота, впустили вернувшихся на кораблях товарищей и таким образом овладели Троей., ты воистину беззащитен… О? Хотя ты и получил мой дар вечного сна, твои глаза всё ещё так интересно выглядят.

Принуждая себя не упасть на колени, Годо продолжал пристально смотреть на Афину.

Богиня войны и мудрости, имеющая близкое родство со змеёй, обитательница тьмы. Годо мог лишь гадать, какой была её настоящая сущность.

К слову. Он помнил, как раньше читал что-то дома (когда ему было скучно).

На западе сова являлась знаком мудрости, посланницей и символом богини мудрости Минервы[✱]Минерва, в римской мифологии богиня мудрости, искусства, войны и городов, покровительница ремесленников. Существует предположение, согласно которому культ Минервы имеет фригийские корни. Римляне считали богиню равной Юноне и Юпитеру, она входила в пантеон главных римских богов, так называемую капитолийскую триаду, которой был посвящен храм на Капитолии. В греческой мифологии существует аналог Минервы - Афина-воительница. Так же как и Афина, Минерва была покровительницей военного дела, великие полководцы после сражений приносили ей в жертву часть своих лучших трофеев. Древние римляне приписывали Минерве покровительство врачам, учителям, скульпторам, музыкантам и поэтам. Почитатели богини устраивали празднества в ее честь - квинкватрии, на которых учителя и ремесленники получали плату за обучение детей. Минерву обычно изображали в доспехах и шлеме с копьем в руках или с совой в одной руке и змеей в другой. Сова - символ ночных размышлений, а змея - символ мудрости. Культ богини был распространен по всей Италии, но лишь в Риме ее чтили за воинственный характер.. Существует даже выражение «Сова Минервы вылетает в сумерках»[✱]Насколько известно, фраза «Сова Минервы вылетает в сумерках (или ночью)» принадлежит Гегелю. Это не народная поговорка. А смысл данной фразы — лучшие мысли приходят позже или под конец жизни. По-нашему: «Хорошая мысля приходит опосля» :).

Что касается Минервы, то это римское имя греческой Афины.

А богиня, стоящая перед ним и родственная совам и змеям — кем она вообще является?

— Взгляд, исполненный мудрости. Как ты неподатлив. Или же это решимость? Но жаль. Даже с твоей решимостью, без воли взяться за оружие всё будет тщетно. Решимость без силы непригодна на поле брани, — тон Афины демонстрировал удовольствие, которое она находила в бесполезной борьбе Годо.

Его взгляд становился всё более туманным…

Как только смерть разверзла свою зияющую утробу, Годо донёсся едва слышимы голос Эрики.

— Или́, Или́! лама́ савахфани́?! Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?! — Эрика громко продекламировала это будто заупокойное заклинание, сильнейшее из всех.

— Невзирая на то, что каждая кость в моём теле раздроблена, мои страдания плавятся подобно зажжённой свече. Вы должны похоронить меня в пыли мёртвой земли! Дикие псы и Общество Грешников окружают меня!

«Она действительно удивительная девушка», — такое Годо мог лишь уважать.

Хоть Эрика и была магом, она всё равно оставалась человеком, и всё же решила бросить вызов богу.

— О, Господь, мой Спаситель, молю тебя, помоги мне! Отверни от меня оружие врага, вырви меня из пасти льва, сними меня с рогов быка!

Хоть Эрика и была чрезвычайно умной, шансов одолеть бога не существовало.

А спрашивать её о причинах не было смысла. Очевидно же, она хотела спасти его. «Значит, я не могу здесь умереть. Не могу позволить Эрике напрасно рисковать жизнью!»

…Потому что я сильнейший из сильнейших. Истинно, я тот, кто удерживает любую и каждую победу.

…Мне нет дела до тех, кто меня вызывает, будь то человек или дьявол. Я могу противостоять всем своим противникам и врагам. Невзирая ни на что, я сокрушу всех тех, кто станет у меня на пути!

Эрика бросилась в атаку, её клинок сверкал в борьбе с подвижной, уклоняющейся Афиной.

Годо туманным взглядом смотрел на битву двух девушек, читая священный стих. В его мыслях стояло восьмое воплощение Веретрагны — Овен.