1 том    
Глава 6. Вихрь во тьме ночи


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
jaonar
2 г.
Ждите 11 том :D
Хронологически сначала идёт том 3, затем том 11, а потом уже том 1.
deskrejet
4 мес.
>>23551
Это вообще как?
deskrejet
4 мес.
>>23551
А читать в каком порядке?
Reader
2 г.
Спасибо за прекрасный перевод!
Пробежался по тексту и возник вопрос - где начало?! Есть ли приквел, "нулевой" том или что-то в этом духе? Как ГГ победил бога - в сёги, в Теккен на PS или камень-ножницы-бумага?
Парень-которому-лень
3 г.
Спасибо за перевод. Есть чем занять себя на пару дней.
Catar
3 г.
Почему перевод завершён?
Томов же 21
бурда
3 г.
>>23547
Почему перевод завершён?
Томов же 21

Завершен перевод данного тома.
yozhik
3 г.
Вот Чемпион и переехал на Руру.Надеюсь хотя бы с разрешения переводчика?Он ведь первоначально был против,если я не ошибаюсь(в комментариях на личной страничке когда-то уже предлагали).Уже ведь какой-то ловкач выкладывал труды этого переводчика на рулейте без его ведома под своим именем.Хорошо хоть администрация ресурса отреагировала и прикрыла лавочку.А так,всегда приятно когда понравившейся произведение расширяет аудиторию,и приобретает ещё большую известность,да ещё и в полюбившиеся давным давно переводе.Впервые читал ещё на ranobeclub,где-то с год назад вышел на блог переводчика(чем был весьма удовлетворен). Впечатления от прочтения данного перевода только положительные,а познания переводчика в мифологии различных стран вызывают во мне чувство глубокого уважения.Это тот самый случай когда чтение ранобэ может стать не только увлекательным,но и познавательным времяпровождением .К стыду своему я осознал,что даже о основных богах античных мифологий имею довольно размытое и непоследовательное представление,а о мифологии Ближнего ,Среднего и Дальнего Востока я и вовсе промолчу.Из казалось бы развлекательной литературы извлек много новых и интересных сведений.Перевод неизменно радует своей литературностью,даже желания подправить никогда не возникало.В общем я крайне признателен переводчику,его труды в своё время скрасили мне немало долгих зимних ночей.
umbrell94
3 г.
Если кто хочет задонатить переводчику - Яндекс-кошелёк: 41001636607754
haruhiro
3 г.
начинал читать в этом переводе том 1! Перевод хороший особенно нравилось как выполнены сноски с комментариями
NeSTEA
3 г.
в таком кол-ве))
прочту как найдётся время
rubiaelstein
3 г.
РИЛИ!!??!?! Наконец-то, госпаде, я уже думал, что не дождусь, дай бог здоровья
ghost ex
3 г.
Годно ?
Araragi.Koyomi.kun
3 г.
Жизнь прожита не зря, я наконец-то дождался!
KuroYnK
3 г.
Вау.... Читал это произведение еще до того как его снесли с бака-тсуки на аглицком...
Большое спасибо за русский перевод.
alfonsknow
3 г.
лол ват...

Глава 6. Вихрь во тьме ночи

Часть 1

Прежде чем покинуть область непроглядной тьмы, Юри и Амакасу провели там достаточно много времени.

Так как им повезло поймать такси, которое ещё не попало под действие местной аномалии, они смогли вернуться в святилище Нанао возле парка Сиба.

Среди построек святилища находилось простое одноэтажное служебное здание. Для надёжности Юри хранила Горгонейон там. Это помещение было отдано в её полное распоряжение, поэтому она могла свободно им пользоваться.

Перед тем как войти, она оставила Амакасу ждать снаружи во внутреннем дворе.

Когда она вернулась с Горгонейоном, Амакасу докладывал кому-то о текущем положении дел по сотовому телефону — должно быть, на том конце кто-то из Комитета компиляции истории.

— Значит, артефакт, который является источником проблем — это представление Змеи. Вот уж где хлопотная штука, — сказал Амакасу, завершив звонок минуты через три.

Встреча с Кусанаги Годо, появление самопровозглашённой возлюбленной из Италии, прибытие богини Афины — Амакасу доложил обо всём этом.

События развивались так стремительно, что стало очевидно, насколько он любил подход «я делаю всё по-своему». Но, несмотря на такое отношение, он всё ещё оставался представителем Комитета компиляции истории. В какой-то степени имел представления о магии, обучался нескольким боевым искусствам, был сведущ в вопросах сверхъестественного и божественного, относящихся к прошлому и настоящему... Вполне ожидаемо с его стороны.

— До сих пор не могу поверить, что такой артефакт как Горгонейон нашли на раскопках в Африке. Слишком странно, учитывая его связь с греческой богиней, — произнесла Юри, не ожидая ответа.

Она надеялась получить хоть какие-то подсказки, которые натолкнут на ответ.

— Да нет, тут нет ничего странного. Платон[✱]Платон (428 или 427 до н. э., Афины — 348 или 347 до н. э., там же) — древнегреческий философ, ученик Сократа, учитель Аристотеля. в своих диалогах когда-то написал, что «греческая богиня Афина и ливийская богиня Нейт[✱]Нейт — египетская богиня охоты и войны, покровительница города Саиса в Западной Дельте Нила. Культ Нейт также был распространён у ливийцев. Её иероглиф был одним из знаков их татуировки. Большинство мифологов склоняется видеть в Нейт демиурга, космическое божество материи, из которой воссиял солнечный бог; лук и стрелы, с которыми она изображалась, указывали, может быть, на лучи солнца. Нередко ей приписывался характер воинственной богини, поражающей силы противные свету, а также врагов Египта. Это послужило одной из причин её сопоставления с Афиной. были одним и тем же божеством».

— Диалоги Платона?

Услышав, как Амакасу ответил без всяких раздумий, Юри невольно увидела его в новом свете. Как и полагается члену Комитета компиляции истории, его уровень знаний значительно превосходил её собственный.

— Точно, если я правильно помню, это было в «Тимее»[✱]«Тимей» — один из важнейших трактатов Платона в форме диалога, посвящённый космологии, физике и биологии и написанный около 360 года до н. э. В этом диалоге также излагаются сведения об Атлантиде.. Довольно знаменитая в Древней Греции история. Даже Геродот[✱]Геродот Галикарнасский (около 484 до н. э. — около 425 до н. э.) — древнегреческий историк, автор первого полномасштабного исторического трактата — «Истории», — описывающего греко-персидские войны и обычаи многих современных ему народов. Труды Геродота имели огромное значение для античной культуры. Цицерон назвал его «отцом истории». Геродот — чрезвычайно важный источник по истории Великой Скифии, включая десятки античных народов на территории современной Украины и России. когда-то написал что-то похожее — «большинство греческих богов были позаимствованы из зарубежных стран».

Юри восхищённо слушала его объяснения. В качестве мико она получила некоторое образование в области западной культуры. И хоть Юри знала гораздо больше, чем другие девушки её возраста, об античной культуре Греции она имела не очень подробное представление.

— В греческом пантеоне многие божества являлись собирательными образами из различных мифов древнего мира. Места их происхождения включают Египет, Ливию, Вавилонию[✱]Вавилония, или Вавилонское царство — древнее царство на юге Междуречья (территория современного Ирака), возникшее в начале II тысячелетия до н. э. и утратившее независимость в 539 году до н. э. Столицей царства был город Вавилон, по которому оно получило название. Семитский народ амореи, основатели Вавилонии, унаследовали культуру предыдущих царств Междуречья — Шумера и Аккада. Государственным языком Вавилонии был письменный семитский аккадский язык, а вышедший из употребления не родственный ему шумерский язык долго сохранялся как культовый., Сирию и многие другие страны. Они результат объединения множества местных и этнических божеств в собственную мифологию.

— Вот как… Я совсем не знала.

— Не переживайте. Это общий недостаток большинства японцев. Так как мы всегда были закрытой островной страной, то практически не обращали внимания на культурные изменения, к которым приводит иммиграция. Например, даже тот, кого победил Кусанаги, Веретрагна — его происхождение можно отследить до библии.

— Что?! Неужели?

Персидский бог войны, у которого предположительно десять воплощений. Как этот бог из Центральной Азии появился на страницах самой известной в мире книги?

— Строго говоря, тут речь идёт о предке данного бога. Я уже упоминал, что Веретрагну, как бога победы, приравнивают к Гераклу. Но сам Геракл представляет собой объединение нескольких богов в одно целое, и древнейшим его предшественником является Баал[✱]Баал (Бел, Балу, Ваал — бог, благой, владыка, великий, хозяин, Господь или господин) — вообще является эпитетом «бог, владыка» для разных богов и градоначальников у древних западных семитов. Также являлся конкретным божеством в ассиро-вавилонской этнокультуре, почитавшийся в Финикии, Ханаане и Сирии как громовержец, бог плодородия, вод, войны, неба, солнца и прочего., бог штормов и главное божество Ханаана[✱]Слово «Ханаан», возможно, означает «страна пурпура»; это имя в древности носила собственно Финикия, а в библейские времена — страна, простирающаяся на запад от северо-западной излучины Евфрата и от Иордана до берега Средиземного моря. В настоящее время поделена между Сирией, Ливаном, Израилем и Иорданией..

— Значит, вы говорите, что африканскую богиню Нейт стали называть Афиной… так?

На её вопрос Амакасу неопределённо улыбнулся.

— Ну, кто знает? Не думаю, что такому дилетанту как я, стоит высказывать своё мнение. На самом деле это сложная часть в отношении Афины. Она сильно связана не только с Нейт, но и с Медузой.

— Я помню, что Медузу победил Персей, герой, который получил божественную защиту Афины.

Юри подумала об известной истории из греческой мифологии.

С множеством змей вместо волос и способностью превращать людей в камень одним лишь взглядом, Медуза встретила свою смерть в тот момент, когда Персей отрубил ей голову и преподнёс Афине.

— В этом мифе представлена связь Медузы и Афины. Вы знали, что Афина постоянно держала при себе подаренную голову Медузы? С древних времён на щите Афины почти всегда изображается портрет Медузы. С тех пор она постоянно находится при Афине в такой форме. Называть их партнёрами не совсем правильно. Скорее, они связаны друг с другом крепкой нитью судьбы.

— По случаю, если проследить происхождение Медузы, то можно выяснить, что это богиня земли из Африки. На самом деле она не была монстром.

Чтобы принизить их значимость, богов из иных культур часто представляли в качестве злобных мифические монстров. Естественно, в результате они оказывались поверженными.

Везде в мифологии можно отыскать подобные легенды о победах над злом и покорении монстров.

— Более того, кроме Медузы, Афина была связана с множеством других богинь. Просто их было чересчур много, и они выполняли сходные функции.

— Что вы имеете в виду под сходными функциями? — спросила Юри у Амакасу, которому обычно было слишком лень объяснять.

Предмет разговора совершенно ушёл от основной темы. Понимая это, она всё равно считала, что данная тема имела не меньшую важность, не из-за любопытства, а потому, что так говорили её инстинкты химе-мико.

— Богини с именами, похожими на имя Афины также происходят из Южной Европы, Северной Африки и восточных регионов у границ Средиземноморья — Турции и Сирии. Количество богинь со сходными именами неестественно велико. Афина, Атана, Атона, Аната, Ашерат, Асет, Афинайя и так далее и тому подобное. Даже у Баала, которого я только что упоминал, есть сестра-богиня войны Анат[✱]Анат — в западносемитской мифологии богиня, связанная с охотой и войной, занимает место Дочери в типичном для семитов 4-членном пантеоне «Отец-Мать-Дочь-Сын». Согласно найденной в Угарите (Угарит — древний торговый город-государство в Сирии) «Песне о Баале», Анат была сестрой и любовницей Баала. После похищения Баала богом Нижнего Мира Мотом Анат и ее подруга богиня солнца Шапаш спускаются в преисподнюю, где Анат побеждает Мота и освобождает брата., тоже созвучное имя.

— Богиня войны… Сестра… — в голове Юри неустанно крутились мысли.

Сестра, дочь и жена правителя пантеона. Богиня войны. Змеиная богиня. Богиня жизни.

— В общем, все эти имена, похожие в произношении и лингвистически, со счетов сбрасывать нельзя. Хоть изначально они были одним и тем же именем, но вращались в различных культурах и при этом каждый раз обогащались деталями… Вот так нам и стоит их воспринимать.

На лице Амакасу появилась горькая улыбка. Может быть, он подумал, что их занесло в сторону от предмета разговора слишком уж надолго.

— Говорят, что Афина была олицетворением сов. Должно быть, распространяющаяся вокруг тьма имеет к этому какое-то отношение. Только что, во время телефонного разговора я запросил доклад наблюдателей с места событий.

— Место событий — вы имеете в виду область темноты?

— Да. Сейчас Афина движется к центральным автострадам Токио через район Тибы. Должно быть её цель Горгонейон. Двигаясь, распространяет вокруг тьму и вызывает стаи сов… Они прибудут как тайфун.

Сразу же после беззаботной шутки Амакасу окрестности святилища Нанао полностью окутала тьма.

Хоть это место и окружали лесистые рощи, оно всё же находилось посреди города, и окрестные небоскрёбы всегда служили яркими источниками света. Но в данный момент тьма, поглотившая район, казалась бесконечно глубокой и до невозможности чёрной.

Единственным источником неясного света оставался полумесяц в небе.

— Ага, это место уже попало под влияние богини… Раз дошло до такого, мы можем лишь молиться, чтобы как можно скорее вмешался дьявольский король, иначе с ситуацией справиться будет невозможно, — пробормотал себе под нос Амакасу, стоя посреди окутанного мраком святилища.

Часть 2

— Присутствие богини темноты… И Горгонейон с изображением змеи — артефакт, связанный с землёй. Значит богиня правила землёй и тьмой…

Находясь в святилище, Юри посмотрела на небо. Стоявшая ночь была темнее чёрного жемчуга.

— Совы — посланницы Афины. Это птицы несчастья, которые появлялись только ночью и считались предвестницами бедствий. Но в то же время они являются священными птицами, которых почитают как символ мудрости. Таким образом, с древних времён они одновременно представляют святость и бедствие. Совмещает «змею» и «сову» — как можно такое истолковать? — озадаченно бормотал Амакасу.

Хоть силуэта и не видно, но его голос и дыхание раздавались совсем рядом.

В святилище были и другие люди, которые укрылись здесь, почувствовав странность ситуации. Из-за этого они казались малонадёжными, но тут ничего не поделаешь. В Японии не очень-то много тех, кто способен противостоять Богу-еретику. Даже находящиеся рядом не знали, что можно поделать.

Юри невольно задрожала.

Предполагалось, что изначально люди должны были бояться ночи, но со времён изобретения освещения, они почти избавились от этого страха. И всё же он сохранился как врождённый инстинкт.

Сейчас происходило то же, что и некоторое время назад, когда им пришлось приложить массу усилий, чтобы покинуть область темноты. Идти при бледном свете луны, сохраняя направление лишь при помощи руки, опирающейся на стену или держащейся за перила ограждений — даже вполне обычный путь покажется трудным.

Независимо от того, откуда они пришли, во время тёмной ночи люди собирались поближе друг к другу.

— Смотрите, мы всё ещё на что-то способны, пока есть хоть какой-то свет.

Неожиданно вспыхнул тёплый оранжевый огонёк. Амакасу воспользовался своей зажигалкой, но пламя тут же погасло.

— Даже освещать не выходит — это значит, что огонь утратил свою силу, так?

— Да, пугающе мощное родство с тьмой… Ожидаемо от Бога-еретика.

Независимо от эпохи и страны, люди всегда дают богам имена и создают связанные с ними мифы. Сильные боги не только угрожали человеку, но и уменьшали его значимость.

В доисторические времена у них ещё не было имён. Но вскоре человечество обнаружило присутствие богов между небом и землёй, принимая ураганы и наводнения за их гнев, и поклоняясь могучим и опасным зверям, как их олицетворениям.

С течением времени люди давали богам имена и создавали вокруг них разнообразные легенды.

Например, создатель земли Эль[✱]Эль, Ил, Илу (Иль-Аммуррум — Бог амореев или просто Амуррум) — верховный бог сутиев-амореев (кочевой западносемитский народ древней Передней Азии), отожествлялся с богами — шумерским Ишкуром и аккадским Ададом или Адду. Почитался также и некоторыми народами Ханаана, возможно, под влиянием нашествия амореев и ассимиляции. В частности, отождествляется с верховным богом Угарита Илу. Священным животным Эля считался бык, как символ плодородия и мудрости. Эль изображался в виде доброго, милосердного старца, отличительными чертами которого являются пассивность и бездействие. Само слово «Эль» в переводе обозначает «Бог». Что интересно, в оригинале автор пишет его имя как «エル». Это можно прочитать как «Эру» и как «Эль». Переводчики ранобэ на английский язык прочитали данное слово как «Эру» и не смогли найти бога с таким именем, о чём и написали в комментариях. В мифологии разных народов действительно не встречается бога с таким именем, но дело в том, что Эру Илуватар (Единый Отец Всего) — верховное божество Средиземья. Интересное совпадение получилось, аж до Толкиена дошли., бог войны Огмий[✱]Огмий (Огмиос) — кельтский бог ораторского искусства. Это кельтская версия Геракла, но постаревшего. Изображался нахмуренным старцем, одетым в звериную шкуру и вооружённым дубиной и луком. Он влёк за собой группу счастливых людей, уши которых соединялись с языком бога тонкими цепочками. Кельты считают покровителем красноречия не Гермеса, а именно Геракла — ибо он очень силён., богиня охоты Артемида[✱]Артемида — в греческой мифологии девственная, всегда юная богиня охоты, богиня плодородия, богиня женского целомудрия, покровительница всего живого на Земле, дающая счастье в браке и помощь при родах, позднее богиня Луны (её брат Аполлон был олицетворением Солнца)..

Или бог битв и кузнечного дела Огун[✱]О́гун — в религии йоруба (группа родственных негроидных народов, населяющих западную Африку) покровитель кузнецов, охотников и воинов, бог железа и войны. Огуну посвящены железо и земля, его символ — нож. В жертву ему обычно приносят собаку, но бывали и человеческие жертвоприношения с целью обеспечить удачный исход войны., яростный бог разрушения Тескатлипока[✱]Тескатлипока — в мифологии ацтеков и майя один из трех главных богов; покровитель жрецов, наказывающий преступников, повелитель звезд и холода, владыка стихий, вызывающий землетрясения; он бог-демиург и одновременно разрушитель мира. Бог ночи и всего материального в мире, бог северной стороны света..

Также можно упомянуть небесного путешественника Сусаноо[✱]Сусаноо или Такэхая Сусаноо-но Микото («доблестный быстрый ярый бог-муж из Суса») — бог ветра, в японской мифологии последний из божеств, появившийся из капель воды, которыми первый на свете бог-мужчина Идзанаги омыл свой нос после того, как вернулся из ёми-но куни (страны мертвых). Полагают, что первоначально Сусаноо был богом бури и водной стихии, затем появилось представление о нем как о божественном предке родов, связанных с Идзумо (название провинции и города). Возможно, что в его образе объединились несколько божеств, поскольку Сусаноо также считали божеством страны мертвых, в некоторых мифах он божество плодородия. и бога нескольких воплощений Вишну[✱]Вишну («всеобъемлющий»), в индуизме один из важнейших и наиболее почитаемых богов; вместе с Шивой и Брахмой он составлял божественную триаду, тримурти: Вишну — хранитель мироздания; величественный и одновременно ужасный, но менее грозный, чем Шива. Вишнуиты, почитатели Вишну, считают его верховным богом — один из его эпитетов «высший бог»..

Их количество сродни количеству звёзд на небе. И все они произошли с подачи людей.

Можно сказать, что это обряд, созданный людьми, чтобы оградить себя от подавляющей мощи богов. Боги, получившие имя и включённые в мифы, не станут слишком сильно отклоняться от предписанного им поведения. Независимо от того, хотят они наградить кого-то или отомстить кому-то, богам не пристало выходить за рамки своей власти.

Так люди смогли ответить на угрозы и благословения божеств.

Однако если бог хотел выйти за пределы своего имени или предписанного мифами поведения. Если он принимал свою исходную форму, ту, на которую не накладывались никакие ограничения из легенд. Такого бога называли Богом-еретиком.

Презрев мифы, которыми их наградили люди, эти боги снисходили в мир. Некоторые передвигались в пределах земель наций, давших им имя, в то время как другие уходили в дальние земли.

Но и в первом и во втором случае Боги-еретики несли человечеству катастрофы.

Если появится бог солнца, мир станет невыносимо жарким.

Если появится бог моря, мир уйдёт под воду, поглощённый океаном.

Если появится бог подземного мира, повсюду распространится мор, неся смерть в каждый город.

Если появится бог правосудия, люди подвергнутся разнообразным наказаниям и карам.

Всего лишь путешествуя по миру, они нарушали равновесие и несли с собой перемены. Эти боги катастроф действовали в угоду своим прихотям и стремились создать свой собственный образ — они были Богами-еретиками.

— Но теперешняя тьма не просто затушила свет, она даже машины остановила. Как это случилось? К счастью не произошло никаких аварий, но… — Юри ещё раз подняла свой предыдущий вопрос.

Автомобили, едущие по автострадам и внезапно лишённые всего электричества, просто обязаны были стать источником аварий. Если таким стал каждый район, через который прошла Афина — даже подумать об этом страшно.

— Всё благодаря удачной проблеме, которая сопутствует этому бедствию. Тьма изгнала и электричество, и огонь, поэтому перестало работать всё, что зависело от этих двух вещей. Сила Афины отключила не только электричество, но и двигатели автомобилей. Некоторых аварий всё же не избежать, но к счастью их последствия не очень трагичны.

Затем Амакасу перечислил всё то, что всё ещё могло служить источником света или огня, ведь вдобавок к электричеству, не действовало оборудование, которое использовало газ или масло. Однако всё ещё нормально работали телефоны, беспроводные приборы и устройства типа кондиционеров.

Темнота уже поглотила от трети до половины районов Эдогава, Кото и Центрального Токио, начиная продвигаться к порту. Из-за её влияния также остановилось метро в восточном Токио.

— Хоть такое и ожидаемо, но всё равно, не слишком ли?..

— Так как Афина не ненавистная, злобная богиня, то даже когда она доставляет все эти проблемы, ничего катастрофического произойти не должно. С её силой будет очень легко учинить массовую разруху… Поэтому, как долго сохранится текущее положение дел — лишь вопрос времени.

Беспокойство Амакасу попало прямо в точку. Они должны были быстро разобраться с проблемой. Но у Юри усиливались внутренние сомнения.

Несколько часов назад Кусанаги Годо ушёл, чтобы встретиться с богиней Афиной, но до сих пор не вернулся. Вместо этого Афина явилась в Токио.

Она не только показала себя, но и дала волю своей опустошительной силе. Афина вела себя слишком легкомысленно. А если бы поблизости находился богоубийца? Разве ей не стоит быть чуть более осторожной?

— А вдруг Кусанаги-сан уже проиграл Афине?

Юри стало не по себе, из-за беспокойства о том, что такое вполне могло произойти.

Обладая силой дьявольского короля, он совсем не казался надёжным — Годо попросту выглядел как ничем не примечательный ученик одного с ней возраста. До того как она узнала его настоящего, она ощущала тревогу, страх и даже сильное желание сбежать.

Но в результате — забудьте о тревоге, вместо этого она почувствовала облегчение и даже стала читать ему нотации, говоря быть более осмотрительным.

Юри никогда так не общалась с людьми противоположного пола, нет, она не говорила так даже с теми, кто одного пола с ней.

Когда она была с Годо, её самоконтроль неожиданно ослаб, а затем стал никаким — может, у них двоих было что-то общее. Благодаря своему шестому чувству, при первой же встрече с человеком Юри обычно могла сказать, поладит она с ним или нет. Стоило ей об этом подумать, как она сразу покачала головой.

У него уже была такая пошлая личность в качестве любовницы, поэтому ей не стоит с ним сближаться. Да, определённо так, даже если мир перевернётся вверх с ног на голову.

— С-сначала мы должны попытаться связаться с этим человеком. Амакасу-сан, не могли бы вы одолжить мне ваш сотовый телефон, пожалуйста?

— Само собой, берите. Если возможно, можете попросить его помочь нам разобраться с Афиной? Да у нас уже и не осталось иных вариантов решения.

Не ожидая, пока Юри ему ответит, он сразу же вложил в её руки свой прямоугольный сотовый.

Было непонятно это из-за влияния Афины или нет, но ЖК-экран казался более тусклым, чем обычно. Хотя со слов Амакасу разговаривать по телефону можно без проблем.

Уходя, Годо написал номер своего сотового на листке бумаги и дал его Юри. Так как она уже запомнила его, то он был быстро набран… После нескольких гудков раздался ответ:

— Да?..

— Это я, Мария. Кусанаги-сан? Где ты сейчас находишься?! — спросила Юри, услышав знакомый голос.

— Это-о… Где-то в районе Касаи Аракава. Все машины и метро стоят. А да, должен кое-что сказать, Афина движется к Горгонейону и везде, где она пройдёт, нельзя будет пользоваться электричеством и огнём, так что будь осторожна.

— Об этом я уже знаю. Чем ты сейчас занят? Афина уже добралась до порта?!

— Стыдно признавать, но… Афина меня переиграла. Я только что вернулся с того света.

— С того света?! Ты в порядке? Если ты не можешь двигаться, я вызову…

Из-за неожиданно серьёзного поворота событий Юри пришла в смятение. Её интуиция говорила, что Годо не тот человек, который станет так шутить в подобной ситуации. Она не была уверена почему, но Юри в это верила.

— А-а, со мной всё в порядке, не волнуйся. Ты в курсе? Моё тело невероятно крепкое. Я ни за что так просто не умру. Кроме того, я могу пользоваться этим, чтобы вводить людей в заблуждение.

— В заблуждение — пожалуйста, прекрати говорить глупости. Получив такое серьёзное ранение, ты всё ещё продолжаешь носиться по окрестностям. Это слишком безрассудно, даже если тело Кусанаги-сана крепче обычного… — Юри не могла не волноваться и в результате сделала отчитала его.

Она чувствовала, что если она предоставит этого парня самому себе, то может что-нибудь случиться. Но последовавший ответ Годо унял её беспокойство.

— Ладно, хотя всё будет нормально, так как я не обычный человек, поэтому тебе не стоит волноваться. Кстати, есть кое-что, в чём мне нужна твоя помощь. Если ты откажешься, ничего страшного, но сначала, пожалуйста, выслушай меня.

— Что такое?.. Что-то, что я могу сделать?

— Да, и это как раз то, в чём я могу положиться только на Марию-сан. Но это по-настоящему опасно, поэтому я просто обязан знать твой ответ. Если можно, пожалуйста, дождись Афину и устрой ей западню.

— Западню?!

Устроить засаду могущественной Богине-еретичке — Афине. Проще говоря, самоубийство. Кусанаги Годо, что он вообще от неё хочет?

— Если Афина появится рядом, просто позови меня по имени. Таким способом я немедленно долечу до тебя… наверное.

— Долетишь?.. Это ещё какая-то из способностей Кусанаги-сана?

— Да, должна быть. Если тот, кто знает меня в лицо, зовёт меня, то я могу сразу же прилететь к нему — думаю, так эта способность и работает.

— Ты постоянно произносишь неопределённые слова «наверное» и «я думаю», или мне послышалось? — так как это казалось Юри странным, она переспросила Кусанаги.

— Ну, на самом деле я не уверен, потому что всё ещё требуется соблюдение всех условий, и даже тогда умение не всегда срабатывает. Хотя, вроде бы, мы должны знать друг друга в лицо, понимать, что кто-то из нас в опасности и находиться там, где на нас свободно дует ветер… Думаю, что выполнив перечисленные условия, я могу воспользоваться этой способностью.

— Ты уверен?

— Я так думаю… Просто я не знаю, насколько большой опасности должен подвергнуться второй человек, но полагаю, встреча с богом вполне подойдёт.

— И с чего бы кому-то идти на такой опасный и сомнительный поступок!

— Да, я тоже так подумал. Извини за необдуманную просьбу. Просто, похоже, что мы не в состоянии догнать Афину, поэтому я пытался найти иной путь… А ты сейчас в опасности? Забудь про Горгонейон, просто убирайся оттуда и предоставь Афину мне, — прямолинейно ответил Годо, стоило тревоге Юри снова возрости.

Кусанаги-сану тоже не хотелось этого делать. Но Юри поняла, что если они не воспользуются данным способом, ему будет очень сложно нагнать Афину.

Если это должно быть сделано и если это может сделать только она… Разве это не значит, что ей придётся?

— Я понимаю, пока не придёт Афина, буду ждать здесь вместе с Горгонейоном… Я определённо назову твоё имя. Ты должен прийти. Я не хочу здесь умереть.

И смерть совсем не была преувеличением.

Встреча с таким могущественным Богом-еретиком — кто знает, что может произойти. Вполне вероятно, что Юри сойдёт с ума, лишь посмотрев ей в глаза. Такова была разница между людьми и богами.

— Правда?.. Мария-сан, хоть я об этом и попросил, пожалуйста, не принимай опрометчивых решений.

— Но ведь другого способа нет, правильно? Если бы он был, ты бы не обратился с такой просьбой. Хоть я в тебе и разочаровалась, ты всё же не тот человек, который станет так жестоко шутить.

— В общем, рад твоим словам, но мы ведь только сегодня встретились. И ты не против настолько довериться мне?

— Я же всё-таки химе-мико Мусашино. Я в курсе подобных вещей — но помогу тебе только в этот раз, поэтому лучше бы тебе добраться сюда поскорее.

Юри завершила звонок, не дожидаясь ответа. Если она услышит с его стороны ещё какие-нибудь возражения, то вся собранная ею решимость может дать слабину.

Сдержит ли Кусанаги Годо своё обещание? У интуиции Юри не было ответа.

Неожиданно она подняла голову. Юри только сейчас заметила, что вокруг неё собрались Амакасу и остальные люди, находившиеся в святилище.

— Юри-сан, когда вы успели так сблизиться с Кусанаги Годо?

— Амакасу-сан, не шутите так, пожалуйста. В какой момент нашего разговора было похоже, что мы близки? Так или иначе, я должна вынести Горгонейон за пределы святилища, — слабо возразила Юри удивлённому Амакасу.

— У Кусанаги-сана есть способность вернуться сюда, но я должна стать его проводником. Однако мы не можем заманивать Афину сюда. Мы должны увлечь её в такое место, где меньше людей — так что обращаюсь ко всем, позаботьтесь обо всём после моего ухода, пожалуйста, — распорядилась Юри со всем достоинством химе-мико.

И хотя она произнесла всё уважительным тоном, это всё же был приказ, от которого никак нельзя отказаться.

— Слишком рискованно. Позвольте мне заманить Афину, — предложил Амакасу.

За исключением этого человека, все хранили молчание под властным взглядом Юри.

— Нет, Амакасу-сан не сможет призвать сюда Кусанаги-сана. Только я удовлетворяю данному условию, поэтому я должна идти одна.

Так как противником была Афина, бесполезно брать с собой других людей. Если идти в одиночку, это позволит избежать ненужных жертв.

Пытаясь убедить Амакасу, Юри слабо улыбнулась.

— Всё будет в порядке. Кусанаги-сан обещал, что придёт. Как говорит моя интуиция, этот человек лишь в подобных ситуациях выполняет свои обещания.

Часть 3

Юри торопливо шла по окутанным тьмой улицам. Она могла полагаться лишь на свет луны, звёзд и собственное зрение, которое наконец-то привыкло к темноте.

Обычно, даже ночью было светло. На торговых улицах всегда есть свет, льющийся из окон высотных зданий, а также множество фонарей, освещающих путь. Но сейчас никакого искусственного света не было. Во всём районе царствовала кромешная тьма.

Посмотрев на стрелки своих часов, она увидела, что уже одиннадцать вечера. Поблизости не было ни одного человека.

Без работников ночной смены, количество людей, гуляющих на торговых улицах поздно ночью, будет гораздо меньше, чем в дневное время. Но где-то рядом должны быть местные жители и те, кто ещё добирается домой после сверхурочной работы.

Так одиноко и безжизненно не бывает.

В ожидании утра все остались дома или на работе.

Даже если они и выйдут наружу, там их ожидает лишь бесконечная бездна тьмы.

И в условиях того, что не работали даже карманные фонари, единственной, кто посмел бродить снаружи, была сама Юри.

Эти улицы должны быть ей знакомы. Обычно, здесь невозможно заблудиться, но сегодня всё по-другому.

Проверяя надёжность пути, Юри постоянно касалась руками строений и ограждений, так как шла в таких условиях, когда не было видно даже на пару метров вперёд. В данных обстоятельствах её чувство направления абсолютно бесполезно. Уже невозможно было понять, где она находится.

Юри продолжала идти, словно ослепленное насекомое. Её целью был Токийский залив — место даже с меньшим количеством людей, чем торговая улица.

В руках она несла сумку с Горгонейоном. Лишь одно его наличие делало невозможным побег из города непроглядной тьмы, который оказался в хватке Афины.

Но до того как они начнут, Юри хотела перенести бой Кусанаги Годо и богини в безлюдное место с небольшой плотностью застройки. Она сконцентрировала на этом все свои мысли, и это единственное, что заставляло её в одиночку идти по тёмным улицам.

Так как на Юри всё ещё были одежды мико, обычной ночью на неё бы засматривалось много любопытных зевак. Но сейчас не наблюдалось ни одной пары заинтересованных глаз.

Перед тем как Юри собиралась перейти дорогу, её вдруг охватило необъяснимое чувство одиночества. Из-за возникшей ситуации все покинули свои машины и ушли, поэтому не было необходимости соблюдать правила дорожного движения. И всё же кто-то позади Юри позвал её, заставив остановиться.

— Мико, что служит неизвестным богам, верни реликвию Змеи.

Ночь стояла тихая.

Ночь погрузилась в неестественное безмолвие и спокойствие.

Голос, подобно ночному ветру, никак не побеспокоил молчание ночи.

— Имя мне Афина. Дочь Зевса, странница, что пришла вернуть Змею в свои объятия. Должна принести извинения за непочтительность к последователям иных богов.

Ошеломляющее присутствие, наполненное аурой божественности, приближалось шаг за шагом.

Юри оглянулась.

Ей было достаточно одного взгляда, чтобы узнать Афину в этой медленно приближающейся девушке.

Окутанная светом луны, богиня выглядела тонкой и стройной, в то же время, излучая необычайно огромную мощь. Её волосы покачивались от дуновений ночного ветра, навевая предчувствие беды.

В глазах Юри многочисленные сверкающие пряди серебряных волос выглядели как несчётное количество змей.

— Древняя Змея — в конце концов, найдена. С этим я могу стать прежней Афиной, дерзкой Афиной. Мико, запомни историю трёх богинь, пробудившихся в одной, и донеси её до будущих поколений.

Афина едва заметно протянула вперёд свою крошечную ладонь. Этого хватило, чтобы сумка в руках Юри открылась настежь, и находившийся в ней Горгонейон полетел прямо в руки Афины.

— Такова древняя Змея. Я, наконец, обрела своё прошлое.

Афина слабо улыбнулась.

Несмотря на всепоглощающую тьму, Юри ясно ощущала её радость.

Затем богиня запела, обратившись к небесам:

Хвалу богине триединой я пою,

Что небеса и землю с тьмой связует,

Что свою мудрость, снова обрела.

Мелодию униженной богини я пою,

Которая как королева рождена,

Но к гадким змеям на беду свою отнесена.

Балладу об израненной богине я пою,

Что опозорена отцом высокочтимым

И полностью унижена как мать.

Та, что по имени Афина,

Дочь Зевса, дева вечная,

Защитница Афин.

Заботливая мать-земля всего в былые времена!

Тогда же тёмная хозяйка преисподней!

И просвещённая богиня,

Что мудрости небесной всем дары несла!

Даю обет: Афина прежнею собою станет вскоре!

Словно гимн, словно молитва, словно хвала.

Пока длилось песнопение, фигура Афины начала изменяться. Её рост стал выше, руки и ноги длиннее, а внешность хрупкой девочки уступила место божественно совершенной девушке. Её черты утратили незрелость.

По виду ей можно было дать семнадцать-восемнадцать лет. Её современная одежда превратилась белую античную тунику.

— Дерзкая… Афина!..

Рассматривая Афину с такой близи, а также благодаря своим инстинктам, Юри поняла её природу.

Потомок матери-земли, главный правитель смерти и мрака, позабытая богиня неба, земли и тьмы.

Но всё равно ей необходимо противостоять, потому что эта улица не принадлежала богам, а построена людьми для людей и в городе людей.

— Афина! Шутки в сторону. Здесь у тебя всё ещё есть противник! — со всей силы прокричала Юри, не обращая внимания на свою дрожь и испуганная перспективой бросить вызов богу.

— Мико, твои слова меня развлекли. Назови его имя, возможно, я думаю о нём же.

— Противостоящий тебе, само воплощений богоубийства, общепризнанный король над магами — Кусанаги Годо! До тех пор пока не одолеешь его, пожалуйста, прекрати злоупотреблять силой и устраивать беспорядки, как тебе вздумается! — стоя перед развеселившейся Афиной, Юри подавила свой страх отвечать.

Как химе-мико, Юри с самого детства получала особое образование, поэтому понимала божественную силу больше, чем кто-либо другой. Но, несмотря на это, она продолжала говорить, не сдерживая себя.

Нет. Причиной её дрожи был не страх. Юри обнаружила, что снижается температура её тела, так как она стоит рядом с Афиной, у которой уже был Горгонейон.

Под влиянием холода загробного мира, распространяемого богиней, телу Юри угрожала скорая смерть.

— А… Искренне сожалею. Хоть я и вернула свою древнюю силу, на восстановление полного контроля требуется время, — в голосе Афины звучала радость.

По сравнению с тем, что было раньше, духовная сила в её словах стала неизмеримо выше.

— Но не ты единственная получила крещение дыханием смерти. Его уже испытал на себе Кусанаги Годо. Если он может избежать смертельной бездны и встать предо мной, я всё же смогу внять твоему пожеланию…

— Если так, то нет проблем. Этот человек всё ещё жив. Ради моего спасения он непременно, чтобы защитить меня он непременно появится! Стой и смотри!

Её ноги так дрожали, что даже стоять было трудно. Но Юри держалась изо всех сил.

Она не дождалась ответа от Кусанаги-сана. До того, как повесить трубку она лишь сказала ему поторопиться. Плюс к этому, Юри на самом деле не знала, можно ли использовать эту силу. Если да, то Кусанаги Годо прилетит сюда. Если нет — она умрёт здесь, лишённая надежд.

Так что? Довериться ему? Или нет?

Полностью отбросив все сомнения в сторону, Юри выкрикнула что есть силы:

— Кусанаги-сан! Кусанаги Годо! Приди! Я и Афина здесь! Поспеши — сейчас нужна твоя сила. Поспеши же!

Поднялся ветер. Мягкий ночной бриз усилился до умеренного ветра, а затем превратился в мощный вихрь.

Афина была удивлена.

Внутри этого вихря стояла фигура, вызвавшая её удивление — Кусанаги Годо. Кусанаги Годо, который явился вместе с ветром.

Взгляд богини пересёкся с его острым, пристальным взглядом.

Увидев дьявольского короля, который был её ровесником, Юри упала на землю, так как её колени обессилели. Но самое удивительное то, что она совсем не нервничала.

Не важно, насколько незрелым он был, не важно, сколько он причинял хлопот, он выполнит то, что должен. Защитит тех, кто слабее его, спасёт друзей от опасности — без стремления к этому обычному человеку невозможно получить титул Чемпиона.

Годо обязательно придёт. Так Юри сказала её интуиция, и она спокойно кивнула Годо, доверившись ему.

Часть 4

До этого Годо находился на станции Западный Касай.

Афина разыскивает Горгонейон, значит, будет двигаться в направлении святилища Нанао. Поэтому Годо ещё раз проехался на сумасшедшей машине Анны, всё это время надеясь быстро вернуться в Токио. Но…

Район Касай уже попал под влияние Афины.

— Стоило немного вздремнуть и вот что произошло. Та ещё проблемная богиня, — жаловался Годо.

В этом поглощённом тьмой районе были бесполезны машины, и не работало осветительное оборудование.

Когда они достигли границы Касая, Анна резко остановила свой адски быстрый автомобиль. Хоть ему и повезло остаться в живых, Годо всё ещё должен двигаться дальше.

Вокруг них выстроились машины, каждая из которых была недееспособна. Ничем не лучше стальных коробок на колёсах.

— В общем, что касается взаимосвязи сов с Афиной… Раз это птицы мудрости, они заодно стали и посланницами богини мудрости… Правильно?

Когда Годо посмотрел в окно, мимо пролетела небольшая тень. Так как у него было хорошее ночное зрение, он знал, что это сова.

Большинство японцев видели этих птиц только на картинках или по телевизору, так что летающих здесь, по-видимому, вызвала сребровласая богиня.

Вроде бы у Афины было прозвище «Сверкающая Богиня», что означало «та, чьи глаза искрятся светом». Но Годо, в конце концов, понял — на самом деле смысл данного прозвища «та, что обладает глазами совы».

— Это ещё не всё. Ночные птицы, совы, в древние времена рассматривались людьми в качестве олицетворений богов смерти, которые путешествовали из подземного мира в реальный. Поэтому они, конечно же, стали слугами Афины, которая когда-то была богиней загробного мира, — спокойно ответила Эрика.

Вот, значит, как обстоит дело… Годо чувствовал себя словно экзаменуемый, которому известна лишь половина ответа.

— Ты не сможешь победить Афину, если не знаешь даже таких простых вещей. Мы слишком торопились, так что за всё это время я много чему не успела тебя обучить.

— Н-нет, всё в порядке. Просто текущая ситуация крайне катастрофическая, — Годо поспешно отодвинулся от недовольной Эрики.

Благодаря ей, он всё же получил вполне неплохие знания касательно Афины. Информация, переданная в его разум посредством «Обучения» постепенно исчезнет, но как минимум на день она должна сохраниться, так что сейчас проблем особо нет.

Беда в том, что знания не полные. Скорее всего, их достаточно, чтобы использовать воплощение «Воина», но не полностью. А максимальный потенциал меча был вообще недостижим. Так как машину жестоко трясло, сконцентрироваться на учёбе не представлялось возможным.

— В любом случае, Анна-сан, тут я выйду. Большое спасибо, — поблагодарил Годо, открывая заднюю дверь и выбираясь наружу.

Он доберётся до святилища Нанао, даже если придётся идти туда пешком. Это всё равно лучше, чем торчать тут.

— Хорошо, желаю удачи. Годо-сан, возвращайтесь целым и невредимым, пожалуйста. Если так и будет, я снова приготовлю для вас что-нибудь очень вкусное!

— Уже жду не дождусь! Обязательно тебе напомню.

Во время прощания с Годо Анна улыбалась. Она действительно была леди, которая служит рыцарям. Даже в такие моменты в её глазах не видно слёз, лишь сердечная улыбка с обещаниями на будущее.

— Скажу прямо сейчас… Если хочешь отведать блюда, лично приготовленные Арианной, то должен сделать это в одиночку, я тебе компанию не составлю, — произнесла Эрика, выходя из машины вслед за Годо и становясь рядом с выражением лица, которое показывало, что её ответ на такое предложение вполне ожидаем.

Серьёзность тона Эрики, поколебала решимость Годо.

— К слову, как-то раз ты говорила, что она не способна тушить овощи. Неужели всё настолько плохо?

— Нет, готовит Арианна очень хорошо, но если позволишь ей тушить мясо, то это будет рискованно. Беспрецедентное ощущение опасности тебе гарантировано. А так как это блюдо в честь празднования твоего триумфального возвращения, то им обязательно будет тушёное мясо.

Эрика, которая не боялась ни бога, ни дьявола, настолько осторожно относилась к готовке Анны. Должно быть дело серьёзное.

Но вместо того, чтобы беспокоиться о пище в будущем, им стоило беспокоиться о текущем положении дел. Эрика и Годо продолжали идти, темнота им не мешала.

— Так или иначе, кажется, Афина уже творит, что ей вздумается…

— Может, потому, что один раз она уже выиграла, поэтому больше не считает нужным опасаться тебя.

Они шаг за шагом шли по непроглядно тёмным улицам, прогулка будет скучной. Или нет…

Когда Эрика приблизилась к Годо, он передумал. Рядом с этой личностью соскучиться невозможно.

— Чтобы остановить зверства Афины нам нужно уделить больше внимания подготовке «Воина». Так что вернёмся к тому, чем мы были заняты.

— Не надо! Достаточно того, что уже есть. Знаешь, я не собираюсь драться, я просто хочу уговорить её уйти, поэтому мне надо всего лишь сделать так, чтобы она меня опасалась.

— Ты слишком наивен. Думаешь, Афине есть дело до оружия, которое не может её убить?

— Если ты и правда так считаешь, тогда расскажи мне о ней больше.

— Нет, слишком хлопотно. Годо, почему бы тебе просто не сказать, что ты хочешь мои уста. Сделай это страстно, позволив моему сердцу затрепетать. Давай же, поспеши…

— Я ни за что не произнесу настолько смущающих слов! Если наш враг хочет натворить бед на этих улицах, мы можем использовать «Белого жеребца», в любом случае, что-нибудь мы сможем сделать!

Ранее Годо ощутил тягу к востоку. Это было инстинктивное чувство, как у мигрирующих птиц. Благодаря ему, стало возможно использовать третье воплощение Веретрагны. Но хоть он и мог, Годо не хотел прибегать к такой силе, так как это была чрезвычайно мощная техника.

Благодаря данному знанию, он спокойно отвергал заманчивые шуточки Эрики.

Хотя, чем больше оружия, тем лучше, тут ничего не поделаешь. По мнению Кусанаги Годо такой метод подготовки слишком возбуждает, и его можно использовать только после основательного эмоционального настроя.

Беседуя, Годо и Эрика двигались дальше.

Прибыв на станцию Западный Касай, они поняли, что шума на ней гораздо больше, чем обычно. Здесь находилось больше людей, чем где-либо ещё.

Так как метро остановилось, множество народа застряло и не могло успокоиться.

Никто не знал, как отключилась энергия, временно прекратили работу линии Тодзай и Собу, а работники станции и охрана пытались объяснить ситуацию при помощи громкоговорителей. Люди, застрявшие на полпути домой, собирались вокруг них и обеспокоенно слушали.

— Отключение энергии, натянутое объяснение.

— Забудь, по крайней мере, рации и сотовые телефоны до сих пор работают, но как бы такое объяснили в Италии или Европе?

Разговаривая друг с другом, Эрика и Годо смотрели на собирающиеся толпы.

Снизошедшие и проявившие себя боги всегда тянули за собой странные явления. Для обычных людей, которые ничего не знали о магах, эти явления были ничуть не меньше катастрофы.

— Там могут объявить, что это из-за смерча, землетрясения или вспышки эпидемии, предупреждая всех оставаться внутри. Но независимо от объяснений, люди всегда чувствуют, что было что-то аномальное, даже после того как успокоятся.

— Чувствуют?

— Европа, особенно Южная Европа, Восточная Европа и Англия — это место, где широко распространена магия, и которое может считаться родиной дьявольских королей. Если появится Бог-еретик или богоубийца, всё быстро станет известно, так им будут сопутствовать тонны сверхъестественных явлений.

Даже в Европе маги не посмеют открыто выставлять напоказ такие события. Но в большинстве городов есть тайные организации, похожие на «Медно-чёрный крест» Эрики. А у основной части связанных с магией людей была организация, в которой они состояли.

В городах многие знали, как связаться с данными структурами. Эрика говорила, что там, в форме слухов и фольклора, эти люди распространяют знания о том, как узнать мага, о страхе перед богами и богоубийцами.

— А разве в будущем Токио не станет похож в этом отношении на Европу? В конце концов, здесь уже был Годо, а теперь и Бог-еретик явился.

— Не хочу, чтобы люди в Токио знали о таких вещах, — невозмутимо ответил Годо, гадая, где кратчайший путь к святилищу Нанао.

Без иных средств передвижения он мог полагаться лишь на силу Веретрагны.

— Конечно, наилучший метод — это использовать воплощение «Ветра», но я всё ещё не совсем его понимаю, поэтому лучше не надо.

Веретрагна был богом победы и, в то же время, богом, который властвовал над королями. Благодаря широкому распространению его культа в Парфянском[✱]Парфия (Парфянское царство или Парфянская держава) — древнее государство, возникшее около 250 года до н. э. к югу и юго-востоку от Каспийского моря на территории современного Туркменистана (коренное население этой территории — парфяне), подчинившее в период расцвета (середина I в. до н. э.) своей власти и политическому влиянию обширные области от Месопотамии до границ Индии; прекратило существование в 220-е годы н. э. царстве и Государстве Сасанидов[✱]Государство Сасанидов (Эраншахр — Государство иранцев (ариев)) — государство, образовавшееся на территории современных Ирака и Ирана в результате падения власти парфянской династии Аршакидов и прихода к власти персидской династии Сасанидов. Существовало с 224 по 651 год. Иногда в отношении государства Сасанидов применяется термин империя. на территории древней Персии, он стал святым покровителем людей. Но всё же воплощение, которое больше всего представляло Веретрагну — это «Ветер».

Он превращался в порыв ветра, чтобы защищать людей, особенно путешественников.

Говорят, что в древности ради безопасного путешествия персы часто повторяли молитвы Веретрагне или помещали его небольшие фигурки на улицах для защиты.

— Может ли кто-нибудь вызвать тебя, чтобы воспользоваться силой «Ветра»?

— Думаю, что это может только Мария-сан, хотя я не хочу доставлять ей неприятности. Что же делать?!.

Как только Годо ответил Эрике, начал звонить его сотовый телефон.

— Чего?

— Это я, Мария. Кусанаги-сан? Где ты сейчас находишься?!

Стоило ему заговорить о Марии, как она сама и позвонила.

Описав своё положение, он поинтересовался, сможет ли заручиться её помощью или нет. Что неожиданно, она согласилась.

Хоть Годо и полагался на Марию, в данный момент с его стороны ожидался только успех, ни больше, ни меньше. Провал был неприемлем, и ответственность легла на него тяжким грузом.

— Звонила та девушка? — спросила Эрика у хмурого Годо.

— Не надо говорить о ней «та девушка». Её имя Мария Юри, так что зови её как положено.

— Знаю, знаю… Её имя должно быть Приманка. Никогда не думала, что в ней столько отваги.

— Отвага говоришь. А я думаю, что это скорее её чувство долга… И уже жалею… Не надо было мне ничего говорить. Если она напрасно умрёт, мне придётся весь остаток своей жизни нести этот крест. Представляю, как Мария Юри глубоко вздыхает, беря на себя эту ношу, в то время как никто из окружающих не способен взять на себя такую потенциально смертельную роль.

Всё потому, что она была очень серьёзной девушкой сильным чувством ответственности. Хоть они виделись недолго, Годо чётко осознал данный факт.

— Кстати, Годо, думаю, должна воспользоваться возможностью и сказать тебе. Несмотря на то, какой я кажусь, я очень щедрая девушка широких взглядов.

— Что? Сейчас у меня нет времени на болтовню.

— Я всего лишь проявляю свою щедрость. Хоть я твоя возлюбленная, я могу и не обращать внимания, если ты хочешь вторую. Ты всё ещё молод, поэтому не удивительно, что тебя привлекают другие девушки, — произнесла Эрика несколько странную фразу.

«О чём это она?»

— Погоди секунду. У меня даже жены нет… Можешь выражаться яснее?

— Тогда скажу прямо, тебе следует попытаться сделать эту девушку, Марию, твоей второй возлюбленной. У неё по настоящему редкий талант, совместимый с тобой характер, не говоря уже о её храбрости. Может, тебе стоит уделить некоторое время её обработке, а?

— Чего?.. — Годо остолбенело уставился на Эрику.

Светловолосая дьяволица давала совет с совершенно серьёзным выражением лица.

— Найти такую сильную духовную провидицу редкость… Позже, если нам придётся сражаться с богами, о происхождении которых мы не знаем, духовное зрение этой девушки сможет определить различные божественные черты. Она одарённая личность, которая сделает твой меч ещё более эффективным, так что смотри не потеряй её.

— Такими вещами не шутят! Как я могу просить Марию поступить подобным образом?!

— Я говорю серьёзно, да и кто вообще станет так скучно шутить? А, сразу же скажу, максимум она может быть лишь твоей второй любимой. Неважно когда или кто, твоей первой возлюбленной всегда должна оставаться я — Эрика Бланделли, запомнишь? Если забудешь, не прощу, — проворчала Эрика, держа Годо за руку.

«Не знаю почему, но у меня такое ощущение, что на мои чувства только что надели наручники».

— Если забудешь… Думаю, что точно тебя убью, так что никогда не забывай об этом. Я, может быть, и щедрая, но терпеть я не намерена, — сказала Эрика, нежно улыбнувшись.

В отличие от её обычной дьявольской усмешки, эта улыбка выглядела совершенно невинной. И эта милая улыбка внушала Годо смертельный ужас. Она была настолько невинной, что он чувствовал, как над ним может нависнуть реальная смертельная опасность.

— Эй, погоди. Разве до этого ты уже не атаковала меня на полном серьёзе?!

— Это была всего лишь игра. Если я по-настоящему возненавижу тебя, то точно выберу подходящий момент, чтобы убить. Спастись не получится, последует единственный и стопроцентно смертельный удар. Просто, не так ли?

Продолжая говорить, Эрика придвинулась ещё ближе.

Годо поспешно оттолкнул её. Незрелый поступок, результат того, что его страх возобладал над разумом.

— П-прекращай нести всякую чушь и отойди от меня. Сейчас я собираюсь использовать силу «Ветра». А так как я ещё не очень хорошо знаю это воплощение, мне надо сконцентрироваться.

Годо сел на ближайшие перила. Он закрыл глаза и собрался с мыслями. Чтобы не упустить ни единого далёкого звука, он должен сделать свой слух более острым, чем когда-либо.

Мужчина средних лет сердито жаловался, что остановилось метро.

Плакал маленький ребёнок. Находившиеся рядом люди пытались его успокоить.

Человек надоедал полиции по делу, которое не имело к ним совершенно никакого отношения.

Все эти голоса Годо игнорировал. Ему надо услышать не это, а голос издалека, голос той, кого он обязан защитить.

«Как я могу позволить умереть такому серьёзному и хорошему человеку. Я должен спасти её, я должен услышать её зов.

И сейчас больше всего мне нужна концентрация. Сильнейшая концентрация, которая не позволит пропустить ни единого голоса.

Я должен достичь цели».

С того момента, как он начал играть в бейсбол, Годо не проиграл ни одному человеку. Было предостаточно тех, кто гораздо лучше во владении битой, и тех, кто лучше выбивал хоумраны, но четвёртым бьющим обычно был он, тот, кто выигрывал игру.

Стать в дом, когда пришёл твой черёд отбивать.

Сделать невозможное возможным. Сосредоточить всё своё внимание даже перед лицом непреодолимых трудностей…

— Кусанаги-сан! Кусанаги Годо! Приди! Я и Афина здесь! Поспеши — сейчас нужна твоя сила. Поспеши же!

Годо наконец-то смог поймать летящий в пространстве зов.

Крик, который раздался издалека.

Годо поднялся. Все условия выполнены.

Пятое воплощение Веретрагны, «Ветер».

В легендах говорится, что пророку Заратустре[✱]Зарату́стра (также Заратуштра, Зороа́стр) — в зороастризме — основатель зороастризма (маздеизма), жрец и пророк, которому было дано Откровение Ахуры Мазды в виде Авесты — Священного Писания зороастризма. А Веретрагна явился ему не только ветром. Поочерёдно он представал перед ним во всех своих воплощениях. Это описано в Вахрам-яште (яшт — почитания, гимны, сложенные в честь Ахура Мазды, Бессмертных Святых и язатов; Вахрам — одно из имён Веретрагны). бог войны явился как совокупность яростных ветров и сказал ему: «Я сильнейший, я веду непобедимую боевую армию, способную уничтожить любого человека или демона, посмевшего выказать враждебность».

— Эрика, пошли! Держись крепче! — позвал Годо свою партнёршу, превратившись в воплощение «Ветра».

У его ног крутились вихри, подобные торнадо.

Поймав подскочившую Эрику за руку, он взлетел с ней в воздух.

— Ты всё ещё жив, нет, ты, наконец, пробудился в своей истинной силе, Кусанаги Годо! Теперь достоин ты быть моим ненавистным врагом! Тот, чей титул не произносят, дьявольский король!

Он снова слышал похожий на молитву голос Афины, всего через несколько часов после предыдущего раза.

Когда ветер утих, Годо и Эрика увидели, что стоят посреди неизвестной дороги. Перед ним находятся непривычно истощённая Юри и сребровласая девушка.

Богиня-еретичка Афина…

Годо с одного взгляда понял, что перед ним Афина, которая вернула Горгонейон.