10 том    
Глава 1. Разногласия между Дьявольскими Королями


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
id155864781
09.03.2020 13:26
пасибо большое, с нетерпением жду следующего тома)
naazg
23.02.2020 21:17
Спасибо
lastic
23.02.2020 19:48
хооооооооооооооо
naazg
16.02.2020 20:57
Спасибо
naazg
09.02.2020 21:04
Спасибо
naazg
01.02.2020 20:34
Спасибо
lastic
27.01.2020 20:03
Благодарю
naazg
18.01.2020 21:22
Спасибо
naazg
15.01.2020 07:31
Спасибо
naazg
05.01.2020 09:42
Спасибо
naazg
30.12.2019 21:29
Спасибо
naazg
23.12.2019 21:12
Спасибо
naazg
14.12.2019 21:15
Спасибо
naazg
07.12.2019 20:57
Спасибо
naazg
01.12.2019 21:06
Спасибо
naazg
24.11.2019 21:37
Спасибо
naazg
16.11.2019 20:51
Спасибо
naazg
09.11.2019 21:10
Спасибо
naazg
03.11.2019 21:18
Спасибо
naazg
27.10.2019 21:15
Спасибо

Отобразить дальше

Глава 1. Разногласия между Дьявольскими Королями

Часть 1

В этот особый день Александр Гаскойн появился в Тайбэе.

Тайбэй — широко известный центральный город на Тайване.

Он отправился на ночной рынок. Поздний рынок переполненный лавками с товаром и закусочными. Каждую ночь его заполняла толпа местных и туристов, явившихся сюда ради особенных придорожных закусок.

Люди могли есть как стоя, так и сидя за столами возле закусочных.

Но сегодня вместо них Алек выбрал старый и обветшалый ресторан.

Сидя за столиком снаружи заведения, он случайным образом заказал несколько блюд. А так как подобный ночной рынок не предлагал многого по части выпивки, он принёс с собой пиво в банках.

Пельмени на пару, варёные пельмени, рисовые пельмени с мясной начинкой, сосиски со специями, устричный омлет и так далее...

Когда блюда были поданы к столу, явилась та, кого он ожидал.

— Давно не виделись, Алек...

— Ну да, где-то около года.

Собеседница поприветствовала его на миньском диалекте, поэтому Алек ответил ей на том же языке.

Прибывшей оказалась семнадцати или восемнадцатилетняя девушка в очках.

Её звали Сесилия.

На ней был скромный свитер поверх белой блузки, которую дополняла непритязательная юбка. И она обладала довольно милым лицом, но ему не хватало обаяния.

Алек познакомился с ней несколько лет назад, когда путешествовал по дальним уголкам востока. Чтобы отплатить Алеку за услугу, которую он ей тогда оказал, она вступила в ряды «Королевского Арсенала».

— Ну ты хотя бы показывайся в Сент-Айвсе время от времени... Погоди-ка, а ты хоть раз была в штаб-квартире? Если память мне не изменяет, то не была.

Сент-Айвс.

Место, где организация под управлением Алека, «Королевский Арсенал», разместила свою штаб-квартиру.

Находится в провинции Корнуолл, на самой западной оконечности Англии. Это маленький приморский городок.

— Память тебя не подводит. Я никогда не встречалась с другими членами организации, не считая тебя.

Сесилия говорила монотонным и безразличным голосом. Она была девушкой, которая редко показывает свои эмоции посредством голоса или лицевой мимики.

— Ладно, оставим всё, как есть... Кстати, ты хоть у нас и ленивая, но всё равно с готовностью приняла это приглашение. С чего бы?

— Потому что хотела тебя увидеть.

— Завязывай с шуточками. От этого вкус пива меньше удовольствия доставляет.

— …

Когда её шутку резко отбрили, Сесилия умолкла.

Она хоть и была по большей части молчаливой и сдержанной девушкой, но сейчас казалось, что она демонстрирует толику негодования.

Тем не менее, Алек не обратил на это внимания, так как имелись более насущные дела.

— Ты же была той, кто изъявила желание увидеть «Иглу для ловли островов». Поэтому ты сюда и пришла, так?

Несмотря на свою молодость, Сесилия была выдающейся даосской священнослужительницей.

Даосисты. Термин, использующийся для обозначения тех, кто изучает древнекитайскую магию, даосские техники, которые передаются из поколения в поколение. В то же время девушка имела глубокие познания в области восточных мифов и легенд.

— Этого я отрицать не стану.

— Или же, иными словами, это единственная причина.

Снова этот косой взгляд некоторого неодобрения. Неужто что-то сказать хотела?

— Вот та самая «Игла».

Алек был не против перейти к главной теме.

Он вытащил из кармана рубашки палочку. Длина и диаметр у неё были почти такие же, как и у шариковой ручки, судя по виду, сделана из бежевого пластика. Божественный артефакт, полученный в Японии, Божественное копьё.

— Кстати, раньше я тебе уже об этом говорил. Мифы, которые, скорее всего, возникли среди морских племён юга Китая, сначала попали на Тайвань, затем распространились по Юго-Восточной Азии, а потом в Полинезии и Микронезии. В процессе они и до Японии добрались.

— Да, я помню.

— В мифах морских кочевников о создании всего, мир начался, как океан. Бесконечный океан без всякой земли. В то время изначальный бог-созидатель забросил удочку и выловил из океана землю для создания островов. Так зародилась суша — это история образования страны.

Алек походя давал объяснения, палочками поглощая еду в перерывах между глотками пива.

— В период между 4000 и 3000 годами до нашей эры люди моря на грубо изготовленных лодках путешествовали на юг чрез Тихий океан, мигрируя в различный части света. В результате этого и распространились мифы Южной Азии о появлении всего сущего.

— Создание страны богами Изанаги и Изанами.

— Верно. Изанаги и Изанами жили в изначальном море, на поверхности которого не существовало ничего, кроме всякой плавающей мелочи и выброшенного хлама. Когда Божественное копьё погрузили в пучину и пошевелили им, на свет была вытащена земля, образовавшая японские острова. Вообще, на первый взгляд, использование иглы в качестве крючка и шевеление палкой как-то не очень похожи между собой.

— Это не представляет собой значительной проблемы.

В ответ на краткую фразу Сесилии, произнесённую по ходу дела, Алек кивнул.

Копьё для ловли рыбы — существовали записи о подобном инструменте в древней Японии. Все эти мелкие истории по сути были идентичны.

— Упоминаемое копьё является божественным артефактом с одним и тем же именем. Само собой, любой подумает, что это инструмент, создавший страну.

— Алек думает разузнать об этой вещи?

— Да. Я хочу точно узнать, какими силами обладает данный артефакт, и как их использовать с умом.

Сесилия холодно ответила:

— Ни за что. Рождённые смертными, мы не способны использовать такое. Сдаёшься?

— Не факт. На самом деле у меня уже имеется парочка идей.

— Неужели?..

Сесилия выглядела впечатлённой. Глаза за стёклами её очков были широко распахнуты.

На это искреннее выражение восхищения Алек пожал плечами.

— Ничего сверхгениального. Исходя из мифов, эта штука должна представлять собой божественный артефакт, относящийся к священным аспектам воды или земли. А раз так, то надо просто где-нибудь найти бога со схожими чертами, использовать эту палочку и понаблюдать за тем, что может произойти. После чего убедиться в верности выводов.

— В любом случае... в этой стране так не делай. Слишком опасно.

На отрицательную реплику девушки Алек улыбнулся знающей улыбкой.

Он изначально не намеревался совершать столь бесполезного поступка.

— Ну, раз так, то остаётся только один вариант. Найти кости священного дракона, связанного либо с землёй, либо с морем, и использовать их в контакте с данной штукой. Чтобы помочь мне, сначала тщательно изучи все записи о богинях-матерях земли и змеиных или драконьих божествах, которые появлялись здесь за последние сто лет.

— Кости дракона... Да, действительно вариант. Но, Алек, попытки найти подобную вещь ещё труднее, чем попытки найти богов.

— Трудно, но не является чем-то невозможным. Так что стоит принять во внимание.

Слушая мнение своей подчинённой, Алек сохранял полное безразличие.

Ради разгадки разнообразных тайн, он множество раз ступал в область священного. И степень нынешнего расследования еле достигала уровня упражнений для разогрева.

— Учитывая тот факт, что обнаружение костей может помочь избежать бессмысленных битв, это куда более эффективно, чем поиски бога. Не упускай из виду данную возможность.

— Я и не упустила. Просто идеи у тебя очень странные.

Хоть раз Сесилия выражала простые и легко читаемые эмоции. Она глубоко вздохнула.

— Алек, ты воистину невероятен. В плане привнесения хаоса в этот мир никто тебя превзойти не может. По сравнению с другими Чемпионами ты определённо далеко впереди.

Обыденная похвала. Но при этом она подло подчеркивала дурную славу.

— Да я и близко не такой необузданный и безрассудный, как все эти люди. Даже не думай ставить меня в один ряд с ними, — Алек не смог сдержать недовольное возражение.

Прошло несколько дней.

Алек беззаботно прогуливался по Лос-Анджелесу.

Он был на Тайване, Филиппинах и даже в центральной части Китая. За эти дни он успел попутешествовать по множеству различных стран и регионов. А в конце решил завершить своё путешествие здесь.

Алек действовал один. Дав Сесилии новые указания, он отправил её выполнять отдельное задание.

Он взял такси от аэропорта до великого города на западном побережье Америки.

Лос-Анджелес. Плавильный котёл наций. Главная экономическая и индустриальная крепость. Город зла, кипящий преступной деятельностью. Столица, где порочность и процветание соперничали за доминирование.

И в этом «городе хаоса» проживали многие из тех, чьё существование не согласовывалось со здравым смыслом.

Обладатели сверхъестественных способностей, которые заполучили магические силы, продав ум и совесть дьяволу — колдуны. И последний, но не самый худший — там же жил Джон Плуто Смит!

Алек не верил в то, что сможет избежать встречи с ним во время этой поездки в Америку.

Окончательно решившись, он ехал на такси в Университет Саманты, что в Лос-Фелисе. Он был там лишь однажды, несколько лет назад. Но внутренняя планировка университета осталась полностью неизменной.

В результате, для Алека всё прошло гладко.

Выйдя из такси, он направился туда, куда надо, даже не взглянув на план здания. Маршрут уже был в его памяти.

Прибыв в исследовательскую лабораторию профессора Джо Уэста в департаменте иностранных языков, он постучал. Услышав в ответ «Входите», Алек сразу же открыл дверь. За этой самой дверью уже находились двое.

Пожилой афроамериканец интеллигентного вида и женщина европейской наружности и огненно-рыжим цветом волос.

Первый и был профессором Уэстом. Известный во всём мире исследователь мифологической литературы и добрый маг. А в качестве врача фей его сила не имела себе равных даже в Европе.

Что же касается женщины, то это, скорее всего, Энни Чарльтон.

Студентка Уэста. Впечатляющая красавица в очках, ровесница Алека. Спокойная и сдержанная, но действующая с немалой инициативой. Также работала в качестве подчинённой Джона Плуто Смита, очевидно, действуя в качестве детектива или кого-то в этом роде…

Судя по всему, профессор оказался шокирован, а его студентка демонстрировала осторожное удивление.

Раньше они уже встречались с Чемпионом, известным как Черный принц.

— Помнится мне, что сегодняшним посетителем должен был быть мистер Гаскони, которого представлял нам Пирес. А это что за шутка такая? — говоря, профессор Уэст внимательно рассматривал лицо Алека.

— Всё в точности так, как и было сказано. Я Алекс Гаскони. Француз, направляющийся на учёбу в Оксфорд. Студент, который надеется встретиться с вами сегодня. Такова легенда.

Алек признал притворство без колебаний. В конце концов, существовала высокая вероятность того, что врач фей распознает маскировку. Поэтому он открыто показался в качестве Чёрного принца и нанёс визит, представившись глуповатым именем.

— Хмм, ясно.

Использование имени Александр Гаскойн для посещения организации, имеющей отношение к Джону Плуто Смиту, являлось бы странным поступком, который мог с лёгкостью перерасти в проблемы между Дьявольскими Королями.

Чтобы избежать ненужной тревоги, Алек решил явиться таким вот образом…

Предположительно поняв намерения Алека, профессор пожал плечами и легонько вздохнул.

— Похоже, мне лучше не обращать внимания на факт того, что ваше имя напоминает имя того, кто является причиной для беспокойства. Нет, мне надо как-то осторожнее к таким мыслям относится!

— Да ладно, в такой ситуации, формальности важнее, чем суть. Так что, хватит уже с этим.

— Тогда, с какой же целью мистер Гаскони сюда явился? — вклинилась Энни Чарльтон.

Она очень пристально смотрела на Алека. Если профессору будет грозить опасность, она тут же прикроет его, чтобы защитить. Данная решимость была вполне очевидна. Какая невероятно героическая женщина.

— Я не планирую долго тут находиться, так что сразу к делу. Кости дракона — или же, говоря терминами, принятыми в данном городе, — «останки ангела». Пожалуйста, дайте мне их в долг на некоторое время.

— Что?

— И что вы планируете делать с подобной вещью?

В ответ на удивление профессора и Энни Алек горделиво улыбнулся.

— Они нужны для эксперимента и подтверждения догадки.

— Снова планируете учинить в мире хаос?

— Ну, так как вы поступите? Даже если я собираюсь совершить акт благотворительности, убрав семя катастрофы из данного мира, люди, которым есть до этого дело, скорее всего не согласятся. Является ли описанное мной актом добра или зла, вы никак определить не сможете.

Судя по всему, Алек намеренно не обратил внимания на вопрос Энни.

— В любом случае, именно по этой причине мне и нужны кости дракона. Профессор, до меня дошла информация, что вы заполучили их в китайской провинции Сычуань около десяти лет назад. Если вы великодушно предоставите их мне, то мне не придётся затрачивать лишних усилий. Надеюсь вы подумаете над этим.

Лишние усилия, а именно — воровство.

Когда имелось что-либо, что он желал получить, то каким бы богатством, властью или магией ни обладал владелец, Алек никогда не стеснялся использовать воровство. Беспокоиться о нормах общественной морали или здравом смысле было совершенно не в его стиле.

— Вы ужасный человек! Несмотря на вашу обычно серьёзную манеру держаться и такое же поведение, как только начинаете действовать, так сразу обнажаете свою кошмарную натуру устроителя неприятностей!

Уэст крайне раздражённо покачал головой.

— Ладно, как пожелаете. Я предоставлю вам «останки», которыми владею.

— Джо! Нельзя так быстро решение принимать!

В ответ на предупреждение Энни Джо Уэст ответил более чем размеренно.

— Ашера исчезла, а «Король мух» разогнали. В настоящее время Лос-Анджелес празднует долгожданный мир, который никак не наступал уже многие годы. Пришла пора позабыть о конфликте между Плуто и Чёрным принцем. Кроме того, Энни, я не верю в то, что он из тех Дьявольских Королей, которые с лёгкостью прибегнут к воровству и заберут желаемое без предупреждения.

Результат дуэли двух Дьявольских Королей абсолютно непредсказуем. Тут дело не в том, кто сильнее.

Так как талант Чемпиона как раз и состоит в том, чтобы заполучить победу, каковы бы ни были ставки — достижение успеха посредством очевидно глупых, но смелых действий.

Вопрос победы или поражения также не был связан лишь с воровством.

Джо Уэст был прав. Это была личная победа Чёрного принца Алека.

Он являлся Дьявольским Королём божественной скорости и лабиринта. Тем, кто истребил неисчислимое количество врагов, используя подозрительные способности. Более того, он был талантлив в магии и стратегии. Подобные умения делали его самым сильным и эксцентричным вором в истории.

В результате, с большим нежеланием, но Энни кивнула, соглашаясь со словами своего преподавателя.

Часть 2

На столе исследовательской лаборатории стояла мелкая тарелка.

На тарелке лежал маленький молочно-белый камень.

— Согласно последним данным, когда явившиеся на землю Боги-еретики теряют свои материальные тела, в крайне редких случаях часть их останков сохраняются в виде плоти и костей. Китайские даосисты называют их «костями дракона», в то время как североамериканские маги зовут их «останками ангела». Так?

— Да. Но, естественно, эти плоть и кости совершенно отличны от таковых у любых живых существ на земле.

Слова профессора прозвучали в ответ на тихое бормотание Алека, изучавшего камень.

— Когда боги умирают, их тела либо обращаются в песок и рассыпаются, либо становятся камнем и разваливаются на куски. В подобных случаях, если какая-то часть случайно сохраняется, то ей начинают поклоняться как священной реликвии, которою используют в качестве мощного источника энергии для магов. В общем-то, подобную вещь исключительно трудно найти.

Профессор посмотрел на камень в мелкой тарелке.

— Данный объект был случайно обнаружен в Китае, в том месте, где явилась богиня созидания Нюйва[✱]Нюйва изображалась в виде фигуры с головой и руками человека, и с телом змеи. В китайской транскрипции её имя читается как «Ню Гуа» (женщина Гуа), где Гуа обозначает некое улиткообразное существо. Согласно древнекитайским воззрениям, некоторые моллюски, насекомые и рептилии, способные менять кожу или панцирь (домик), обладают силой омоложения и даже бессмертия. Поэтому и Нюйва (женщина Гуа), переродившись 70 раз, преобразовала этими своими изменениями Вселенную, а образы, которые она принимала в своих перерождениях, дали начало живущим на земле существам. Божественность Нюйвы была так сильна, что даже из её внутренностей (кишечника) родились 10 божеств.
Создание человечества также являлось заслугой Нюйвы. Ей же принадлежит и разделение людей на высших и низших. Те, кто были вылеплены руками богини из жёлтой глины (жёлтый цвет в Китае — цвет небесного и земного императоров) и их потомки образовали впоследствии правящие классы в стране. Те, кто появился из кусков глины и грязи, разбросанных Нюйвой с помощью верёвки — это крестьяне, рабы и прочие подчинённые
.

— Нюйва. Также богиня-мать земли, обладающая божественными чертами змеи.

Алек вытащил из кармана Божественное копьё и поднёс его поближе к молочно-белому камню.

Копьё начало удлиняться. От размера шариковой ручки оно увеличилось почти до метра. Данные изменения заставили умолкнуть и профессора Уэста, и Энни.

— Как и ожидалось, оно среагировало на останки богини-матери земли…

Из своего десятилетнего приключенческого опыта Алек знал. «Останки» божеств несли в себе священные свойства далеко превосходящие уровень священных зверей. Они запросто могли дать эффект такой же, как и контакт с богом…

Алек улыбнулся гладкому течению своих планов.

Итак, как использовать копьё? Попытаться воткнуть его кончик в пол и посмотреть… Воткнулось. Почти такое же ощущение как когда втыкаешь палку в грязь.

Кончик божественного копья был воткнут в пол, покрытый керамической плиткой.

— Перед образованием страны аморфная земля дрейфовала в состоянии ожидания, подобно капелькам жира. Идзанаги и Идзанами получили задачу поддержания и стабилизации этой дрейфующей страны, при этом их одарили Божественным копьём. Двое богов, стоя на Парящем небесном мосту, погрузили копьё в море и начали шевелить им… — Алек вспомнил отрывок из японской мифологии.

Он попытался размешать плиточный пол, используя Божественное копьё. Потрясающе. Керамическая плитка постепенно теряла твёрдость и сцепление. Сначала ощущения были такие, словно бетон мешаешь, но постепенно ощущение сопротивления исчезало, словно мороженое таяло.

— Расплавилось?.. Утратило форму?

— Пользуясь японским описанием, данное состояние стоит называть «стадией головастика».

Профессор, Алек, а вместе с ними и Энни, сохранявшая молчание всё это время, все они сфокусировали взгляды на наблюдаемом феномене.

Всего пару десятков секунд назад керамическая плитка всё ещё являлась частью пола.

Но сейчас превратилась в текучую жидкость трудноописуемого цвета. На первый взгляд она казалась прозрачной и бесцветной, но при дальнейшем изучении цвет оказывался чистейшим белым, а затем сверкающим отблесками света. Вспыхивая разнообразием цветов, жидкость продолжала менять их словно калейдоскоп.

Внутри неё можно было обнаружить все цвета человеческого мира. Бесцветье, несущее в себе бесконечность цветов.

— Гаскони… Или, скорее, Александр Гаскойн. Что такое «стадия головастика»? — внезапно спросила Энни, но совсем не так, как это сделал бы студент.

А если точнее, то её тон был словно у короля, который задаёт вопрос равному себе.

— Это был неправильно получившийся ребёнок-первенец[✱]Эбису — один из семи богов удачи в синтоизме, бог рыбалки и труда, а также хранитель здоровья маленьких детей. Единственный из семи имеет японское происхождение.
Первенец Идзанаги и Идзанами, родился без костей (а в некоторых мифах и без ног и рук) из-за неполного соблюдения свадебного ритуала матерью. При рождении его назвали Хирако, что в переводе с японского значит «головастик». Перед своим трехлетием Хирако был унесен в море на тростниковой лодке, которую после долгих странствий по волнам выбросило на берег Хоккайдо, где он был подобран айном Эбису Сабуро. Преодолевая многие трудности Хирако вырастил себе ноги и руки (а возможно и остальные недостающие части тела) и в три года превратился в бога Эбису.
Эбису немного глуховат, но жизнерадостен и доброжелателен, поэтому его часто называют смеющимся богом.
Обычно изображается в высокой шляпе с удочкой в руках и большой рыбой.
японских богов созидания Идзанаги и Идзанами. По легендам у него оказалось аморфное тело без костей. Вскоре после его рождения он оказался смыт в океан и погребён во тьме…

Пока Алек объяснял, у него внезапно возникла идея.

Он сменил движения по часовой стрелке, которыми мешал пол при помощи Божественного копья, и вместо этого попытался размешивать против часовой стрелки. После некоторого времени помешивания подобным образом, ощущение сопротивления постепенно возросло.

Ощущение помешивания воды вскоре превратилось в ощущение помешивания мороженого.

Затем всё стало так, словно он бетон мешает, и, наконец, всё полностью затвердело.

Керамическая плитка на полу полностью восстановилась. Ну, разве что, в центре у неё остался спиральный узор, поэтому внешний вид оказался не совсем первоначальным.

— Мифы о ловле островов и основании страны, передававшиеся в Восточной Азии и Южном океане. Неужто это копьё и есть тот самый артефакт, появившийся вновь?.. Ключ к созданию суши и даже рождению ребёнка-головастика…

Мысли Алека представляли собой турбулентное море вспоминаемых фактов и представлений.

Сильнейшая «Сталь». Король, который является в конце эпох. Прошлые инциденты в Японии. Как раз подходящие силы Божественного копья. А ещё Авалон и Гвиневера…

— Если подумать, то сейчас как раз идеальная возможность порвать эту проклятую связь с той женщиной…

Алек использовал магию освобождения, чтобы убрать Божественное копьё.

Это позволит снова достать его, когда возникнет такая необходимость, но уже используя магию призыва. Европейские рыцари использовали данную магию, когда им было необходимо иметь при себе свои мечи и копья. Затем Алек обратился к владельцу лаборатории.

— Приношу извинения за то, что отнял ваше время. С моими делами покончено, поэтому разрешите откланяться.

— Для нас это величайшее одолжение, которое вы можете сделать.

Энни же ответила на слова Алека с недовольным выражением лица:

— Тогда уходите, пока не устроили в нашем городе катастрофу какую-нибудь. Александр Гаскойн, я искренне надеюсь, что вы больше никогда не ступите на землю Калифорнии!

Покинув исследовательскую лабораторию, Алек обратился молнией и направился к морю.

Чтобы снова протестировать возможности Божественного копья.

Удовлетворённый результатами, он решил провести ночь в Лос-Анджелесе.

Он был в высококлассном отеле, в номере с видом на океан. Его кровать уже была расстелена, когда он поел, заказав обслуживание в номер.

Но Алек сидел на кресле у окна, глубоко задумавшись.

Совершив путешествие к западному побережью Америки с самой Восточной Азии, он устал, как от самого путешествия, так и от разницы в часовых поясах. При всём при этом имелась ещё целая гора вопросов, требующих внимания.

Алек заблаговременно применил к номеру магию барьера.

Простое заклинание для предупреждения о приближении опасности. Тем не менее, для Чемпиона, обладавшего божественной скоростью, этого было более чем достаточно. Убегать, драться или обмануть врага, — выбор всецело принадлежал ему. В результате, когда магическая тревога сработала, Алек безразличным тоном произнёс:

— Если хотел нанести визит ночью, разве не стоило предварительно позвонить?

— Подобный уровень грубости вполне приемлем в отношении номера джентльмена, который был снят на фальшивое имя. Избегать лишних трудностей как раз в моём стиле.

Что за загадочная техника или метод использовались?

Окно, которое должно было быть заперто, сейчас оказалось открыто настежь, заставляя занавески трепетать на ветру.

Беззаботно вошедшим в номер через окно был эксцентричный персонаж в чёрной маске. Более того, данный номер располагался на десятом этаже высотного отеля.

Визор маски напоминал своим дизайном глаза насекомого.

Под накидкой, похожей на крылья демонической птицы, вошедший был одет в высококлассный костюм в оперном стиле.

— Гаскойн. Между нами заключён пакт о не агрессии. Разве твой нынешний визит не нарушает его?

Джон Плуто Смит. Явился тёмный Дьявольский король, который властвовал над Лос-Анджелесом.

— Я явился не как Александр Гаскойн… Я уже сообщал о данном факте твоим подчинённым.

— Судя по отвратительному отношению, которое ты продемонстрировал по отношению к моим друзьям в лаборатории, данное твоё утверждение не более чем мусор.

Смит пожал своими плечами в накидке. Преувеличенный жест, который можно увидеть в театральной постановке.

Обычный номер отеля, по сути, оказался превращён в театральную сцену.

— В прибрежных водах Лос-Анджелеса… На видимом расстоянии от островов Чаннел внезапно возник остров, который не был отмечен на картах. Этот странный феномен произошёл сегодня в районе 15.00.

— Вот как?

— Более того, около 17.00 данный остров внезапно исчез.

— Правда?

— Так доложил мне добрый маг, который ощутил огромнейшую магическую силу и специально отправился разузнать, в чём дело. Кстати, Гаскойн, ты, кажется, лично носишь при себе божественный артефакт?

— Это совпадение чистой воды. Дальше что? — беззаботно ответил Алек. — Касательно же данного дела, в твоих наилучших интересах не вставать у меня на пути.

— Это в действительности звучит так… притягательно… Что ты планируешь, Гаскойн?

Визор маски пристально уставился на привлекательное лицо Алека:

— То, что твоё прекрасное воображение и инициатива являются твоими сильными сторонами, действительно так. Но, если память меня не подводит, ты никогда не применял данные качества к чему-либо кроме личных хобби. Даже такой, как я, полагает, что к тебе надо относится с опаской.

— Хватит чушь нести. Я не такой эгоцентричный или деструктивный, как обо мне говорят.

— С этим я могу согласиться. Но, если сравнивать с обычной моралью, то ты гораздо более важными считаешь свои личные идеалы. Более того, ты безрассуден, невнимателен и бедокуришь именно так, как и говорят слухи. А я считаю, что общественное мнение игнорировать не стоит.

— Ммм…

— Следовательно, слепо доверять тебе означает делать опасные ставки.

Алек сжал губы, отказываясь возражать.

Этот мелодраматичный костюмированный маньяк отличался от ненормально сильной девчонки из Китая или от идиота из Италии. Если вести какие-то переговоры, то от данного человека хотя бы рационального ответа можно ожидать. План надо протолкнуть.

— Как насчёт уничтожения лидера божественных предков? План по выкорчёвыванию и избавлению от ростков беды. Это же должно иметь для тебя личное дело.

— Божественный предок. Термин, который я слышал уже много месяцев назад.

— Окопавшиеся в Северной Америке колдуны, расклассифицированы по нескольким фракциям. Одна из них состоит из ведьм, которые поклоняются древним божественным предкам из Европы, видя в них королев. Данная группа ведьм перебралась в Америку из Европы во время эпохи первых поселенцев, и много бед успела натворить.

Алек вспомнил тёмную сторону истории, известную только магам.

Естественно, Смиту было прекрасно известно об этом. В конце концов «Король мух», с которым у него было противостояние в течение последних нескольких лет, — это организация колдунов, ведущих родословную от ведьм.

Наконец, Король в чёрной маске кивнул и сказал: «Верно».

— Тайная активность тех ведьм и их несущие беды подготовительные ритуалы, заставили протестантскую церковь сгоряча обратиться к нездоровой охоте на ведьм. Что привело к истязаниям множества невинных женщин. Крайне трагические события.

— Ну и… Гаскойн, — при этих словах Смита, визор его маски посмотрел прямо на Алека. — Иными словами, именно это ты и предлагаешь? Божественные предки, которые всё ещё обладают огромным влиянием на колдунов — чтобы нанести им сокрушительный удар, я должен не обращать внимания на твои тайные делишки.

— Ну да. Ты же не хочешь драться с ещё одной Ашерой, верно?

— Хмм, — Смит на некоторое время умолк, а затем начел размеренно говорить. — Верно, это выгодно обоим. Но.

— Что такое? Надо доказательства того, что я правду говорю?

— Требовать такое от человека, подобного тебе, просто бесполезно. Лишь только потому, что твой ум и сообразительность достойны подражания. Но если всплывают неожиданные проблемы, правдивым оказывается и то, что ты отбрасываешь данные свои качества без тени сомнения.

— Ничего я не отбрасываю. Просто действую по своему соображению в ответ на изменяющиеся обстоятельства!

Алек не смог сдержать резкого ответного порыва на прозвучавшее обвинение.

— Нашими противниками всегда были боги или такие же, как мы, Чемпионы. Именно потому, что логика и здравый смысл вообще неприменимы к подобным оппонентам, реагировать гибко — это вполне естественно.

— Что ж, не могу не согласиться… Но в твоём случае — проявлять гибкость означает полностью пустить изначальный план под откос. Кажется, когда появился фальшивый Грааль, ты начал безрассудно действовать по своему усмотрению и проигнорировал свои договорённости с той принцессой.

Принцесса.

Само собой, Смит имел в виду бывшую главу английского Витенагемота, дочь герцога Гододдина, Элис Луизу Наваррскую.

Алек поверить не мог, что эта женщина с такой лёгкостью разболтала их тайные договорённости!..

— При этом я также осведомлён, что планы Александра Гаскойна периодически удаются… даже неоднократно… Хорошо, в этот раз я не стану обращать внимания на твою грубость.

— Правда? Тогда, приношу свои извинения.

Слова Смита успокоили Алека. И хотя он даже близко не был настолько мелодраматичен, как этот эксцентричный персонаж в маске, Чёрный принц тоже являлся довольно самовлюблённым Чемпионом.

Завершив беседу, Джон Плуто Смит грациозно кивнул и удалился через окно.

Сделал этот так, как если бы известный актёр покидал сцену после выхода на поклон публике.

Менее чем через двадцать секунд Алек мельком взглянул в окно, но никаких признаков героя в чёрной накидке и чёрной маске не осталось. Исчез, словно рассеявшийся дым.

— Всё ещё тот, кто приходит и уходит загадочно.

Проворчав эти слова, Алек достал свой сотовый.

Делал международный звонок своему доверенному подчинённому в Англии, Сиру Айсману.

Алек сжато обрисовал легендарному рыцарю тот «план», который выкристаллизовался у него за последние несколько часов. Когда лидер организации находится заграницей долгое время, лично вырабатывая стратегию и действуя, — на его безрассудный план Сир Айсман мог только пожаловаться.

«А ещё были получены протесты по поводу твоих действий от тех, кто работает на японского Чемпиона. Они требуют от нас открыть местоположение Александра Гаскойна, о котором мы и сами понятия не имеем. Пока что нам удаётся сдерживать развитие ситуации».

— Игнорируйте их. Позже я сам с этим разберусь, — чтобы уж точно всё обезопасить, Алек быстро добавил. — Просто работайте там, в штаб-квартире, как обычно. Если же нападёт разгневанный Кусанаги Годо, немедленно отступайте. Нет необходимости напрямую бороться с катастрофами, типа богоубийц. Просто дайте ему впустую тратить энергию, используя всё возможное.

«Как пожелаете. Лидера же всё равно нету, а следовательно — это максимум, на что мы способны».

Алек с прохладцей возразил на сарказм Айсмана:

— Вот только не надо таким тоном. Чтобы навечно разорвать эту дурную судьбоносную связь с Гвиневерой, забрать необходимое — это верный поступок. Было бы глупо терять возможность устроить ловушку этой женщине. Так что дай мне пока действовать так, как я того хочу.

Поздняя ночь четверга в Лос-Анджелесе.

В то же самое время, из-за разных часовых поясов, это же был ранний вечер пятницы в Японии. Более того, Чемпион, который жил на востоке, уже начал действовать.

Часть 3

Прошла неделя со дня гибели Афины в Японии.

В течение этого времени самым занятым Дьявольским Королём в мире был Александр Гаскойн. С другой стороны, японский Чемпион, Кусанаги Годо, продолжал жить своей обычной жизнью.

Что бы там ни происходило, он всё ещё был учащимся. И был обязан ходить в школу.

Но это не означало, что он жил мирной жизнью. Фактически, описать его жизнь можно было противоположными словами.

Наступающие суббота и воскресенье являлись выходными, ну затем шёл понедельник. В течение этого времени Годо делал приготовления с немалой решимостью. Далее пойдёт полное описание в деталях.

На следующий вечер после битвы с Ланселотом и прощанием с Афиной.

Годо очень удивился, прочитав письмо, которое пришло позже.

«Ввиду того, что данный предмет заинтересовал вашего покорного слугу, на время я оставлю его себе. Выказав данное простое намерение взять в долг, очень надеюсь на ваше согласие. Предмет, о котором идёт речь, будет возвращён после подробных экспериментов. В случае же, если будет решено, что предмет разговора требует нашей защиты, эксперимент, возможно, будет продлён, поэтому уповаю на ваше полное понимание. Александр Гаскойн».

Такое вот письмо было доставлено в Комитет компиляции истории.

Подписано Александром Гаскойном, Чемпионом, который силой забрал Божественное копьё. Годо вспомнил, что ему дали прозвище Чёрный принц Алек, вроде как.

— Иными словами, он говорит «Я позаимствовал его, потому что оно меня заинтересовало, так что не обижайтесь, если я решу не возвращать его». Да что не так с этим парнем! — возразил Годо, прочитав письмо.

Судя по докладу, его прислали посредством магии в резиденцию Саяномия, расположенную в Санбанчоу токийского района Тиёда.

Вернувшись из Кисарадзу, Годо не сразу домой отправился, а посетил жилище Саяномии, чтобы прочесть письмо Алека и обсудить дальнейшие действия.

— Так, значит, это и есть та самая печально известная «долговая записка» Чёрного принца Алека? Впервые её вижу.

Проворчавшей эти слова была следующая глава семьи Саяномия, Саяномия Каору.

Гостиную дома занимали трое: красавица в мужской одежде, Годо и Эрика.

Экстренное совещание из трёх человек. Эну насильно запихнули в больницу за чрезмерное использование божественной одержимости. Юри и Лилиана всё ещё были в больнице, проходя обследование на предмет последствий от окаменения. Амакасу тоже убыл, чтобы вести надзор за ликвидацией последствий произошедшего.

— Этот парень, судя по всему, проворачивал подобное не один раз, я прав?

— Да, данная личность воровала священные сокровища и божественные артефакты, собранные различными магическими ассоциациями Европы. И его постоянное объяснение «Сейчас мне это интересно, дайте посмотреть», — отвечая на вопрос Годо, Эрика пожала плечами.

— Он предпочитает драматично проникать сквозь мощные охранные системы после того, как объявил о своих намерениях. А если нет возможности устроить зрелищное шоу, то он просто оставляет «долговую записку» и забирает требуемую вещь силой. А ещё вещи особой важности никогда не возвращаются, зато хранятся и демонстрируются в его организации, в «Королевском Арсенале».

— Говорят, что он так хвастается, имитируя стиль традиционного британского империализма.

Гордость Англии, Британский музей.

В нём выставлено множество артефактов, награбленных со всего мира, — это общеизвестный факт…

Значит, этот Чемпион намеренно копирует данную практику. Годо вспомнилось описание «эксцентричный человек с мрачным характером», которое он когда-то слышал.

— Английский Чемпион, ошибки нет, так?

— Да. Судя по ходящим слухам, среди семи Дьявольских Королей, его интересы слегка отличны от других, — ответила Каору, взглянув на Эрику. — Касательно данного дела, разве Эрике-сан не надо нас проинформировать?

— Верно. Мы, европейские маги, крайне обеспокоены с тех самых пор, как данная личность стала Чемпионом двенадцать лет назад.

Эрика взяла главенство в разговоре.

— Маркиз Вобан, Основательница Лю Хао, Сир Сальваторе, господин Джон Плуто Смит и Кусанаги Годо. Все пятеро — «воины». Все они светятся истинным светом и ощущают удовлетворение во время битвы. Само собой, во время битвы, где их оппонент является богом или иным Чемпионом.

— А… не могла бы ты перестать с такой лёгкостью ставить меня в один ряд с данными людьми?

И хотя Годо пожаловался на неподходящий пример, Эрика продолжила, не обращая внимания.

— А раз Чёрный принц всё-таки Чемпион, полагаю, что и он должен быть «воином». Но, судя по его действиям, он также и «исследователь», и «приключенец» одновременно.

— «Исследователь» и «приключенец»?..

Годо задумался над этими неожиданными описаниями.

— Хочешь сказать, что он живёт не только ради боя, но также смыслом жизни видит разгадывание тайн и выступление против опасностей?

— Подходящее описание. В действительности так и есть. Поэтому в результате мы и имеем эту вот записку, о которой речь ведём.

— Не так уж и сильно отличается от идиота Дони, который постоянно говорит «давай небольшую дуэль проведём, пожалуйста…» — продолжал ворчать Годо, смотря на записку, о которой говорила Эрика. — Но почему он украл Божественное копьё? А может так быть, что он задумал передать его банде Гвиневеры?

— Считаю данный вариант крайне маловероятным. Чёрный принц уже много лет является врагом Гвиневеры.

— Если так, то давайте пока забудем о проблемах с этим Гаскойном, — ответил Годо на слова Эрики. — Раз Божественное копьё у него, то внимание Гвиневеры и её группы должно быть сконцентрировано на нём, так? Тогда за это время мы можем к другим событиям подготовиться.

— К другим?

— Да. Подготовиться к битве против того рыцаря — Ланселота, — пояснил Годо на вопрос Каору.

Услышав имя бога войны, кивнула как красавица в мужском, так и Эрика.

— И хоть это просто ни на чём не основывающаяся интуиция… Я считаю, что этот персонаж снова заявится в Японию, чтобы подраться. Хочу быть готов, когда время придёт.

Ланселот дю Лак, который убил Афину.

Даже не раздумывая, Годо заявил, что снова будет драться с этим богом. Более того, в душе он верил, что данный день уже не за горами.

Или, возможно, это были инстинкты богоубийцы, предсказывавшие данное событие.

А раз так, то подготовка «Меча» к дуэли с Ланселотом просто необходима.

Следующим днём был понедельник.

Юри и Лилиана пропустили уроки, так как их обследование в больнице было продлено.

Затем настал вторник. После проверки того, что с ними всё хорошо, они вернулись в школу.

В этот день Годо и все остальные обедали во дворе школы.

И хотя они постоянно собирались обедать на крыше, сейчас стояла середина ноября.

Дувший наверху ветер стал довольно прохладным, поэтому они сменили место обеда на школьный двор. Так как территорию вокруг закрывали стены здания, тут было довольно тепло, благодаря прямому солнечному свету.

Устроившись пообедать, Годо получил доклад о том, что местонахождение Чёрного принца Алека неизвестно.

— Годо, ты попросил меня выразить своё недовольство по поводу данного инцидента, верно?

— Ну да.

— Следовательно, я связалась с «Королевским Арсеналом». Являясь их вторым по главенству, Сир Айсман признал, что Чёрный принц появлялся в Японии, что и случилось несколько дней назад, — хмуро доложила Эрика. — А что касается настоящего местонахождения Чёрного принца, то они не в курсе.

— Обычно, когда лидер организации отсутствует, разве они не должны знать, где он находится? — удивлённо произнёс Годо.

Куда исчез Чёрный принц Алек после кражи Божественного копья у Амакасу? Судя по всему, агенты Комитета компиляции истории тоже разузнать не смогли. Загадка.

— Вообще, Сир Айсман ещё с детства знаком с моим многоуважаемым дядей. Вот его слова в точности.

Легендарный рыцарь того же уровня, что и Паоло Бланделли, дядя Эрики.

«Приношу свои самые искренние извинения. Александр Гаскойн в течение последних нескольких дней полностью игнорировал наши попытки связаться с ним, и в настоящее время о нём ничего не известно. Очень жаль, но, что печально, подобное происходит довольно часто.

В подобном случае единственным вариантом остаётся ожидать до тех пор, пока он с нами не свяжется. Местонахождение нашего лидера, что он делает, с какой опасностью столкнулся… Обычно мы узнаём об этом только по факту случившегося. А на этот раз даже японский Чемпион выказал своё недовольство. Да уж, боли в желудке меня доконают…»

Таковы были слова человека, известного как Сир Айсман.

Слушая его голос по телефону, Эрика не могла распознать намеренных попыток скрыть правду. Скорее, она уловила момент того, как преданный вассал сталкивался с проблемами из-за чрезмерно неуправляемого господина.

— Я тоже слышала истории о том, что Принц Алек слишком уж предпочитает действовать в одиночку, часто оставляя своих подчинённых позади. Раз так, то сказанное вполне может оказаться правдой, — произнесла Лилиана, открывая контейнер с обедом.

— Конечно, вероятность того, что он намеренно скрывает правду, всё ещё остаётся. Но, тем не менее, их объяснения вполне приемлемы.

Лилиана посмотрела на Годо, протягивая ему гамбургер.

Между двумя кусочками хлеба расположились говяжья котлета, помидоры, салат, бекон, авокадо и сыр, скреплённые пластиковой зубочисткой.

Кроме того, она также приготовила маринованные огурцы, колечки из лука и ещё много чего.

Несмотря на роскошное меню, больше чем еда, Годо беспокоило отношение девушки-рыцаря.

— Что за странный взгляд?

— А, нет. Я просто думала, неужели все Чемпионы являются естественными носителями проблем без единого исключения.

— Это действительно правда. Группа из тех, к кому невозможно применять понятия здравого смысла.

Почему даже Юри, говоря, пристально рассматривала Годо.

Было такое ощущение, что в последнее время окружавшие его девушки увеличивали число таких вот колких комментариев… Это всегда заставляло Годо чувствовать себя не в своей тарелке.

— В любом случае, на данный момент неизвестно в какой точке мира пребывает Чёрный принц Алек. У данной личности есть способность летать подобно молнии. Даже если за последние несколько дней он совершил путешествие от Арктики до Антарктики, ничего удивительного в этом не будет.

Тот редкий момент, когда Эрика признала своё поражение, грациозно приняв от Юри чай и сделав глоток.

— Гений, который может двигаться и действовать мгновенно и собранно. Причём действует так, словно окружающие его люди просто встанут и последуют за ним. Был бы он боссом Амадея Моцарта, то с него модель поведения можно было бы списать.

— Давайте пока оставим вопрос с этим парнем. Как бы то ни было, проблема с Ланселотом более насущна на данный момент.

— Еретик Ланселот, божество, которое очень трудно понять, — ответила Лилиана высказавшемуся Годо. — Он действует только как страж для крайне малого числа сильнейших ведьм, охраняя их тайно. Ни Эрике, ни мне не известен прототип данного бога.

— Касательно этого, у меня есть что сказать Годо, — прервала Эрика. — Если хочешь разузнать секреты ведьм, иди и спроси ведьму. А так как это тайна, которую даже Лилиана не знает, кандидаты-советчики явно ограничены в числе, верно ведь? Исходя из этого, я уже связалась с той персоной и получила ответ в духе «Я могу предложить личную помощь».

— С той самой персоной?

— Да. Той самой высокородной, что в Лондоне.

Годо кивнул. После битвы с Великим Мудрецом, Равным Небу, ему стало известно о её происхождении. Среди всех его знакомых единственными ведьмами, превосходящими Лилиану, были Лукреция Дзола и та самая личность.

— Она также сказала, что если ты хочешь приблизиться к тайне еретического Ланселота, то захвати с собой мико.

Услышав переданное Эрикой сообщение, Годо посмотрел на Ямато Надэсико, которая сидела слева от него.

Мико. Естественно, имелась в виду Мария Юри. Годо тут же произнёс:

— Могу я побеспокоить тебя, Мария?

— Д-да. Конечно можешь!

Юри кивнула и почему-то покраснела.

— Если Годо-сан того желает… Куда бы ни пришлось отправиться, я всегда отправлюсь с тобой…

— Это просто огромной помощью будет. Большое тебе спасибо.

— И хотя особо упоминать об этом не стоит, но я тоже с тобой. Взять на себя роль контактёра с этой самой персоной, — главный кандидат, очевидно, твой рыцарь, Эрика Бланделли.

— Само собой. Без тебя там трудновато будет.

Годо мгновенно согласился со словами встрявшей Эрики. Мысль о том, что прекрасная блондинка в красном не составит ему компанию, даже в голову ему не приходила.

— Лилиана, могу я доверить тебе подготовку к путешествию?

— Ты, Эрика и Мария Юри. Всего трое, так?.. Эмм… а скажи, не может ли тебе ещё один человек понадобиться?.. — довольно неловко спросила Лилиана, та, что называла себя главной управляющей делами.

— Странно, что вопрос вообще встал, разве нет?

— Д-да. Что ж, тогда решено.

Когда Лилиана услышала намеренно двусмысленный ответ Годо, её настроение тут же улучшилось.

Подготовка к путешествию будет включать себя четверых людей. После им просто надо будет ожидать дня отправки. И когда Годо уже внутренне кивнул самому себе…

— Но, Годо-сан, ты планируешь на этих выходных отправиться?

— Ну да, план такой.

— Ты и так провёл прошлые выходные вне дома. А твоя семья будет не против такого?

Только после обеспокоенного напоминания Юри до Годо, наконец, дошло.

На прошлой неделе, из-за битв с Афиной и Ланселотом, он две ночи подряд, в пятницу и субботу, провёл не дома. Если он улетит после школы в эту пятницу, это будет означать, что у него экскурсии уже вторую неделю подряд.

Ни одна нормальная семья школьника никогда на такое не согласится.

В данном отношении семья Мария, которая поддерживала обязанности своей дочери в качестве химе-мико, а также семьи Бланделли и Краничар, в которых изначально опекунов не имелось, являлись довольно нетипичными. Тем не менее.

— Не знаю, чувствовать себя удачливым или нет, но взрослые в моей семье далеко не обычные, так что проблем быть не должно, — спокойно пояснил Годо, когда представил себе, что ему дома на это могут сказать.

Если попросить его мать, Кусанаги Маё, о разрешении на поездку:

— А? Сувениры можешь не привозить. Меня не интересует еда, которая мне не нравится. Если же ты всё равно настаиваешь на подарке, то я принимаю только спиртное.

Что-то наподобие этого. Она ответит, даже не подумав спросить о том, куда он направляется.

Если попросить о разрешении на поездку его дедушку, Кусанаги Ичиро, то он, наверное неожиданно улыбнётся и посмотрит на Годо, как на кого-то, типа сообщника.

Мои официальные опекуны воистину экстраординарны. Годо сам был удивлён этим своим мыслям.

— Но неужели твоя младшая сестра Шидзука ничего не скажет? На самом деле, вчера, во время занятий в клубе чайной церемонии, она была очень не в духе из-за того, что Годо-сан провёл ночь вне дома, даже не сказав ей, куда отправился.

— Что?.. Она… что-то подобное произошло?

Младшая сестра Годо, Кусанаги Шидзука. Годо очень удивился, не ожидав услышать её имя.

Хотя, когда он об этом подумал, то да, она действительно жаловалась ему по возвращении из Кисарадзу.

— Точно. Она та единственная личность, которая относится к категории нормальных людей, — пробормотал Годо, пожимая плечами.

Что ж, также она являлась той самой младшей сестрой, которая показала замечательный потенциал во время новогодней вечеринки клана Кусанаги, небрежно откупорив бутылку виски.

— Блин, надо бы подходящее объяснение придумать или…

Нельзя заставлять семью беспокоиться. Годо бормотал эти слова, обуреваемый подобными мыслями.

— Так, может, мне поговорить с Шидзукой вместо тебя?

— Мария?

— Да. Я скажу ей, что очень срочное дело требует помощи Кусанаги Годо, и что тебе нужно отправиться в несколько отдалённое место, — со спокойной улыбкой предложила Юри.

Верно, под предлогом помощи друзьям, возможно, Шидзука сможет понять. Так как его младшая сестра обладала довольно напористым характером, ей нравилось поднимать бучу из ничего.

— Это может сработать. Большое спасибо, Мари…

— Не хочу портить вам идиллию, но я бы предложила кое-что иное. Если вы действительно собираетесь пойти данным путём, то это лишь добавит масла в огонь.

— Всё так, как и говорит Эрика. Пожалуйста, не провоцируйте раненого зверя.

Эрика и Лилиана, обе озвучили свои возражения на предложение Юри.

— А я действительно думаю, что если такую причину озвучить, то моя сестра не станет возражать.

— Да. Шидзука является человеком с мягким сердцем…

Годо и Юри были озадачены.

— Мягкость тут ни при чём.

— Проблема состоит в использовании Юри для того, чтобы тебя отмазать. Естественно, использование имени Лилианы или моего тоже не сработает. Тебе придётся найти более эффективное объяснение, Годо… В общем, в самом худшем случае, ты можешь просто уехать, не сказав ни слова, тем самым предотвращая появление какого-либо сопротивления.

Гениальный переговорщик, Красный Дьявол, пожала плечами.

Как бы то ни было, слишком сильно игнорировать младшую сестру — это плохая идея. И что же делать?

Затем наступила среда, но Годо всё ещё предстояло придумать объяснение для сестры.

Он отправился навестить Сэйшууин Эну.

Отчаянно сражавшись в битвах несколько дней назад, Эна уже готовилась вернуться в семейное поместье в Чичибу, чтобы восстановить силы. Годо слышал, что её тело испытало крайнюю степень истощения и получило много травм из-за чрезмерного использования божественной одержимости.

— Да, хотя я в целом и в порядке, но тело всё ещё продолжает ощущаться тяжёлым, всё нормально, но едва-едва. Правда, я не против отправиться с Твоим Величеством. Однако поверить не могу, что все хотят запереть бедную Эну в старом доме.

Химе-мико меча озвучила своё недовольство навещавшему её Годо.

Она лежала на больничной кровати.

— Сэйшууин, ты уже очень усердно поработала и сейчас тебе следует надлежаще отдохнуть. Эрика вернулась, так что тебе не стоит обо мне беспокоиться.

— Это, может, и правда, но Эна всё равно хочет быть с Твоим Величеством.

Тот редкий момент, когда Эна вела себя мило и была похожа на избалованного ребёнка, умоляя Годо.

Может, она чувствовала себя одиноко и беспокоилась из-за своего ослабшего тела? Годо положил руку ей на плечо и заботливо стал убеждать её.

— Если будешь слишком сильно заставлять себя и навредишь здоровью, я буду очень этим обеспокоен. Я хочу быть вместе с жизнерадостной и здоровой Сэйшууин. Поэтому, пожалуйста, будь паинькой и пока отдохни как следует.

— Ммм, вот же… Поверить не могу, что ты так всё обставил, Твоё Величество такой хитрый.

Столкнувшись с искренней просьбой Годо, Эна кивнула с недовольной гримаской.

— Как бы я этому ни противилась, это же просьба моего мужа, в конце концов. Эна отдохнёт как следует.

— Я-ясно. Извини, что так вышло.

И хотя Годо как-то занервничал, когда его назвали мужем, он ободряюще улыбнулся.

— Но в следующий раз… Эне нужен будет поцелуй, можно? Иначе Эна больше никогда не станет слушать приказы Твоего Величества.

Застенчиво проявив мелкий каприз, Эна оказалась настолько милой, что этому просто невозможно было противиться. Тем не менее, её просьба оказалась несколько проблематичной.

Паникуя в попытках придумать ответ, чтобы как-нибудь двусмысленно выкарабкаться из сложившегося положения, Годо тут же попал в ловушку Эны.

— А так как это обещание, то сдержи своё слово!

Несмотря на неожиданное развитие событий, Годо как-то смог убедить Эну остаться и послушно отдохнуть.

Проблемой оставалась Шидзука. На этот раз он был в большой беде. Неужели придётся прибегать к отъезду без всяких объяснений? Годо продолжал размышлять над этой не дающей покоя задачей.

Часть 4

Наконец, настал четверг, день перед отбытием.

По дороге домой из школы Годо почти смирился с тем, что придётся уехать, не сообщая об этом Шидзуке, но встреча с подругой детства изменила ситуацию.

— О, Годо, ты как раз вовремя.

Когда он шёл по торговой улице района Нэдзу, его остановила подруга детства, Токунага Асука, обладавшая напористым характером и имевшая причёску в виде двух хвостиков.

Должно быть, тоже только что из школы вернулась, так как всё ещё была в форме старшей школы Токио Метрополитен.

— День рождения Шидзуки-чан, он ведь в начале следующего месяца, так? Ты подарок приготовил?

— А-а... Раз уж речь об этом, то да, ты права.

В ответ на его слова Асука тут же нахмурилась.

— Только посмотрите на него. Небось, вообще об этом забыл. Поверить не могу! Ну и, следовательно, подарка у тебя пока что нет, верно?

— Эм, ну да, ничего нет.

— Не, ну вообще! Если ты так небрежно о девушках заботишься, даже если это Шидзука-чан, она точно разозлится. Вот уж где реально бесполезный старший брат!

Отчитывала Асука, как всегда, безжалостно.

— Заботиться и всякое такое... Она же семья, моя сестра, так? Разве я должен как-то сильно заморачиваться?

— Ты просто обязан так действовать, являясь мужчиной.

«Правда что ли?» — Годо задумался над словами Асуки, сопровождая это звуком «хмм».

— Ладно, проехали. Как насчёт того, чтобы на эти выходные пройтись со мной по магазинам? Какой день тебе лучше подходит, суббота или воскресенье? Но в субботу мне надо работать, так что свободна буду только утром.

Асука крайне напористо выдвинула своё предложение, единолично строя планы ещё до того, как Годо смог ответить.

— Извини, но на эти выходные у меня уже есть планы. Ни суббота, ни воскресенье не подойдут, — отказался Годо.

Так как у него планировалось дальнее путешествие, то уделить время Асуке он не мог.

— На покупки требуется всего час или два, так? Ты даже столько времени найти не можешь?

— Мне надо ненадолго за пределы Японии съездить... А потом ещё всякие проблемы появятся. Чувствую, будет катастрофа, если не управлюсь с тем парнем, как надо. Так что у меня нет иного выбора, кроме как поехать.

Не в состоянии сообщить какие-либо подробности Годо мог давать лишь двусмысленные отговорки.

Примет она такое объяснение? Пока Годо беспокоился по поводу того, что ему ещё к этому добавить, Асука тяжко вздохнула.

— Ладно. Тогда давай на следующей неделе сходим. Это же не проблема, так?

— Так. Там ничего не запланировано. Но я не могу гарантировать, что не возникнут какие-нибудь чрезвычайные обстоятельства.

— Будешь беспокоиться, когда время придёт. Мы просто будем гибко подстраиваться под меняющуюся ситуацию. Давай тогда с подробностями на следующей неделе определимся.

Годо был поражён ответом подруги детства. Он поверить не мог, что она не устроила разнос по поводу его объяснений.

Асука из тех, чьи нравоучения были такой же обыденностью, как и её приветствия. Затем она знающе продолжила:

— Раз ты так всё описал, то, должно быть, отправляешься в поездку ради своих друзей, верно? Если как следует поразмыслить, то ты же тот самый парень, который проделал весь путь до Канадзавы, чтобы помочь нуждающемуся другу, когда сам ещё в шестом классе был.

— Ну да. Раз уж об этом речь пошла, то было нечто подобное.

Ностальгическое воспоминание, то, о чём он почти позабыл.

Тогда друг Годо и Асуки попал в беду после того, как переселился в Канадзаву (ту, что в префектуре Исикава, естественно) … И Годо отправился туда, оставив голосовое сообщение, что «Я просто посмотрю».

Сначала Годо планировал отправиться туда один, но Асука присоединилась к нему, так как волновалась.

Но семья Токунага устроила шумиху, полагая, что «Неужели они тайно поженились?!» Стоит, кстати, отметить, что семья Кусанаги отреагировала с полным безразличием, типа: «Да ничего такого».

— Твои удаляющиеся шаги по-настоящему меня напугали. И я была невероятно восхищена твоими сэйвами, которые никак не вязались с тем, что ты был учеником младшей школы. Кстати, я слышала о твоих победах в странных конкурсах, проводимых во время новогодних вечеринок клана Кусанаги. Кто бы мог подумать, что ты в азартные игры играешь, да ещё и зарабатывать на этом умудряешься…

— …

Так и есть, всё это было правдой. Все расходы на путешествие двух учеников начальной школы Годо полностью взял на себя.

Асука не захватила с собой достаточно денег, но, как оказалось, Годо был вполне себе обеспечен.

Каждый Новый Год весь клан Кусанаги собирался на банкет, во время которого они играли в смесь из восточных и западных игр, включая Ханафуду, Сии-ло, Бакгаммон, Покер, Маджонг. Вроде как, детям участвовать было запрещено, но, каким-то образом, Годо уже в шестилетнем возрасте смог обойти данное ограничение.

Сначала он в основном участвовал забавы ради.

Но, когда Годо попробовал и выиграл по-крупному, его стали заставлять участвовать каждый последующий год, при этом взрослые говорили: «В этом году ты проиграешь», — это был их поход за восстановление чести. Успехом Годо, скорее всего, был обязан трюкам, которым его обучил престарелый дальний родственник, являвшийся человеком-легендой, сильнейшим игроком региона Канто в молодости.

Годо продолжал свои победы в качестве «нарушителя» правил новогодних денег и откладывал выигранное. Это стало чем-то вроде традиции.

«На следующий Новый Год они, наверное, не станут ко мне так цепляться», — думал Годо.

— Так что найди свободное время в следующую субботу. Раз день рождения уже скоро, то уж попытайся быть как-нибудь внимательнее к делам Шидзуки-чан, ладно?

После этого совета Асука пошла домой.

В общем, не такая уж она и плохая. Годо в очередной раз убедился в чертах характера своей подруги детства.

Вернувшись домой, он обнаружил, что Шидзука пьёт чай в гостиной.

— А, онии-чан. С возвращением. Ты сегодня рано.

Когда Годо увидел свою сестру, у него внезапно возникла идея. Почему хоть раз не последовать совету Асуки?

— Слушай, Шидзука, я эти выходные у друга проведу, так что, наверное, меня не будет дома с пятницы по воскресенье.

— Что?! Онии-чан снова не дома ночевать будет?!

Как и ожидалось, настроение Шидзуки стало довольно угрожающим.

— Прости, на прошлой неделе было кое-что запланировано, и отменить это ну никак не получится. Но третьего числа следующего месяца я буду свободен. Куда нам сходить развлечься? Давай и Асуку позовём, давно уже с ней так не встречались.

Третье декабря было днём рождения Кусанаги Шидзуки.

И неожиданное предложение Годо не произвело на неё впечатления.

— Т-ты что по-твоему делаешь? Неужели пытаешься этим вот скрыть что-то?!

— Да нечего мне скрывать. Раз в последнее время я так часто дома отсутствовал, у нас было не очень много времени, чтобы его совместно провести. Разве не здорово хоть иногда так делать?

Годо вспомнил детство, когда они часто играли вдвоём.

Так как родители всегда были заняты на работе, мама после развода переехала в свой старый дом, так что их дедушка стал их же опекуном, из-за чего сократилось время, которое они могли провести только друг с другом.

Это являлось одной из причин того, почему Шидзука проявляла повышенную чувствительность к поступкам брата.

Возможно, в её мыслях брат был тем, кто никогда не оставит её. Но подобные взгляды слишком наивны. Поэтому Годо пытался проявить заботу о ней, когда появлялась такая возможность.

Чувствуя некоторое раскаяние со стороны брата, Шидзука раздражённо отвернулась от него.

— Онии-чан реально ужасен, раз ты такое говоришь, то совсем меня не ценишь. У меня ведь тоже планы есть, так что нечего вдруг что-то такое предлагать.

— Вдруг? Это достаточно заранее выдвинутое предложение?

— Несмотря на мой вид, я, на самом деле, довольно занятая личность. Но, если к тому времени онии-чан раскается в своём печально известном ужасном поведении и пойдёт насладиться весёлой прогулкой с младшей сестрой, выкроить что-то в её расписании, думаю, получится.

Иными словами, сходить погулять вместе — хорошая идея?

На ровном месте неприятности создаёт. Но, с другой стороны, такая манера общения как раз в характере Шидзуки. Раздумывая над тем, как этот очевидный недостаток честности делал её невероятно милой, Годо ответил:

— Да, я раскаялся и изменил своё поведение, так что давай иногда будем делать всё как в старые добрые времена, ладно?

— Хмф, внезапно говоришь что-то настолько разумное, очень подозрительно. Но будет очень жаль, если раскаяние онии-чана окажется напрасным. Ладно, давай в этом году день рождения вместе проведём. Но ты должен помнить! Если твоё поведение снова станет странным, я безжалостно проигнорирую тебя в следующем году! — заявила младшая сестра, усиленно продолжая отворачивать своё лицо.

Годо ответил: «Буду помнить». Исчерпав свои идеи, при этом он, всё же улыбался.

Таким образом, Годо, наконец, разобрался со всеми насущными личными проблемами и был готов отправиться в путь.

Настали долгожданные выходные — пятница после школы.

Кусанаги Годо собрал свой багаж и отбыл в аэропорт Ханэда.

Компанию ему составляли три девушки, Эрика Бланделли, Мария Юри и Лилиана Краничар.

Конечным пунктом их путешествия был аэропорт Хитроу в Англии. Билеты на самолёт и другие приготовления были заранее организованы посредством услужливого содействия Комитета компиляции истории.

Итак, в Лондон, ради встречи с ведьмой высочайшего ранга, принцессой Элис. Началось очередное путешествие.