10 том    
Глава 2. Деятельность Дьявольского Короля Англии


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
id155864781
09.03.2020 13:26
пасибо большое, с нетерпением жду следующего тома)
naazg
23.02.2020 21:17
Спасибо
lastic
23.02.2020 19:48
хооооооооооооооо
naazg
16.02.2020 20:57
Спасибо
naazg
09.02.2020 21:04
Спасибо
naazg
01.02.2020 20:34
Спасибо
lastic
27.01.2020 20:03
Благодарю
naazg
18.01.2020 21:22
Спасибо
naazg
15.01.2020 07:31
Спасибо
naazg
05.01.2020 09:42
Спасибо
naazg
30.12.2019 21:29
Спасибо
naazg
23.12.2019 21:12
Спасибо
naazg
14.12.2019 21:15
Спасибо
naazg
07.12.2019 20:57
Спасибо
naazg
01.12.2019 21:06
Спасибо
naazg
24.11.2019 21:37
Спасибо
naazg
16.11.2019 20:51
Спасибо
naazg
09.11.2019 21:10
Спасибо
naazg
03.11.2019 21:18
Спасибо
naazg
27.10.2019 21:15
Спасибо

Отобразить дальше

Глава 2. Деятельность Дьявольского Короля Англии

Часть 1

Продолжительность полёта из Японии в Англию составляла более двенадцати часов.

По своему часовому поясу Япония находилась на девять часов впереди. Когда группа Годо вылетела из аэропорта Ханэда, в стране был вечер.

Когда они уже половину суток промариновались в самолёте, тот постепенно начал снижаться к английскому аэропорту Хитроу. Но при этом дата оказалась той же, что и при вылете из Японии.

Покинув страну рейсом в 17.00, они прибыли в Англию в 21.00 того же дня.

Если просто по отдельности посмотреть на время отправления и время прибытия, то может показаться, что путешествие вполне нормальное. Но та самая разница во времени ложилась на плечи путешественников в виде одуряющего недосыпа.

— Сколько бы раз мне ни приходилось испытывать подобные ощущения, всё ещё никак не могу к этому привыкнуть... — проворчал Годо, идя по коридору аэропорта Хитроу.

Из-за временной разницы он чувствовал головокружение и истощение, хотя и проспал весь полёт.

Страдания испытывали все путешествующие из Азии в Европу. Среди спутниц Годо Юри была истощена до предела, в то время как Эрика и Лилиана всё ещё «функционировали», благодаря своей превосходной физической выносливости, но даже их нельзя было описать как особо оживлённых.

Кстати, из-за того, что стояла вторая половина ноября, в Лондоне было крайне холодно.

Все три девушки были одеты в зимнюю одежду. Эрика в красном твидовом пальто без рукавов, в тунике и чёрных легинсах. На Лилиане синяя куртка, короткое платье и чёрные колготки. На Юри белый пуховик и тёмно-серые штаны.

— Отель возле аэропорта уже забронирован. Давайте пока туда поедем и отдохнём, — предложила Лилиана, идеально ровно держа свою спину.

Говорить таким вот строгим голосом, какой бы уставшей она ни была, наверное, можно было считать одним из умений девушки.

— Давайте сегодня ночью хорошенько отдохнём, чтобы завтра силы были, — кивнул Годо на предложение Лилианы.

Когда путешествуешь на дальние расстояния через моря, лучше всего ложиться спать в соответствии с местным восходом и заходом солнца, чтобы синхронизировать свои биологические часы и избавиться от пыток из-за временной разницы.

— Кстати, Эрика-сан, а разрешение на аудиенцию Элис-самы уже было получено?

— Да. Я с ней ещё несколько дней назад связалась.

Отвечая на вопрос Юри, Эрика достала и включила свой сотовый, скорее всего, чтобы сообщения проверить.

— Если никаких проблем не возникнет, всё должно пройти по плану. Встречаемся с принцессой завтра… О, надо же.

— Что случилось?

— Принцесса прислала сообщение.

Все собрались рядом, чтобы посмотреть на экран телефона Эрики.

Сообщение, написанное на английском. Должно быть, послано ещё тогда, когда они на самолёте летели.

«Какая катастрофа! Я получила сообщение Эрики и уже готовилась встретить Кусанаги-саму (незаметно выбраться из дома, само собой), но главная фрейлина мисс Эриксон оказалась слишком бдительной.

У меня было приподнятое настроение, но внезапно я обнаружила, что она установила барьер вокруг дома, чтобы не дать мне сбежать. Ну разве не злюка?!

Теперь мне надо пересматривать свои планы побега. Как только найду решение, то сразу вам сообщу.

P.S. А почему бы Кусанаги-саме просто не уничтожить Лондон? Если такое произойдёт, я смогу незамедлительно объявить в штабе чрезвычайную ситуацию анти-Дьявольский Король, тем самым получая полную свободу передвижения».

— Она правда такое прислала?..

Годо вздохнул, вспоминая то впечатление достойной и благородной леди, которое произвела на него Элис.

В качестве сообщения, присланного леди, называемой принцессой, оно содержало слишком много пунктов, по которым имелись возражения.

Она всегда была такой игривой в онлайн переписке и смс-сообщениях? Или просто забыла об отыгрыше своей обычной роли?

— Она же, вроде как, благородная дама из семьи герцога… Верно?

— Да. Её семья с давних времён относится к высокоблагородным семьям Европы. А ещё она также известна в качестве пресветлой принцессы, которая в мастерстве овладела оккультной мудростью. Она имеет контакты с потомками друидов и разнообразными магическими ассоциациями, ведущими начало от рыцарей-тамплиеров. Ещё её описывают как благородную даму самого высокого ранга в Европе, женщину, которая стоит на самой вершине, — сделав небольшую паузу, чтобы собраться с мыслями, Эрика продолжила. — У неё всегда было слабое сердце, но шесть лет назад её состояние ухудшилось, поэтому она оставила свой пост в качестве главы Витенагемота, чтобы поправлять здоровье в своей лондонской резиденции. До этого она жаловалась мне, что больше не может уходить из дома, когда захочется, всё из-за беспокойства её семьи по поводу её здоровья.

— Но прошлый раз, во время инцидента с Великим Мудрецом, Равным Небу, она прибыла в Японию, пользуясь методом наподобие отделения духовного тела, так?

— Очень вероятно, что барьер вокруг дома, о котором она упоминала, препятствует движению эктоплазмы. Это чтобы не дать принцессе сбежать, — ответила Лилиана на вопрос Годо.

«Ясно. Но, раз так, то, в таком случае, всё в порядке, даже если она не станет покидать дом».

— А почему бы нам тогда не пойти к ней домой? В этом ведь ничего такого нет, так? Эрика, спроси её об этом, когда отвечать будешь.

— Вообще-то, Годо, мы принцессе обещание дали, — несмотря на разумное предложение, Эрика покачала головой. — Принцесса так сказала. Раз уж она согласилась предоставить Кусанаги Годо посильную помощь во время его визита в Англию, то ожидает от нас, что мы сделаем всё возможное ради того, чтобы помочь ей выбраться наружу. Таковы условия сделки.

— Принцесса хочет выбраться из дома во что бы то ни стало… А разве это не нанесёт ущерб её здоровью? — тихо произнесла Юри, обеспокоенная состоянием Элис.

Лилиана рядом с ней вздохнула и коротко произнесла:

— В общем, меня это тоже беспокоит. С её-то телом, ещё более хрупким, чем даже у благородной леди, мне бы действительно хотелось, чтобы она угомонилась и спокойно ожидала нашего визита…

— Возможно, из-за того, что её растили, вечно от всего оберегая, она и проявляет бунтарские наклонности…

— Неужто это просто бунтарство?.. — тихо произнёс Годо на предположение Эрики.

— В любом случае, мы не можем позволить Годо-сану уничтожить Лондон. Что же нам делать?

— С другой стороны, если мы организуем принцессе обоснованный повод, этого будет вполне достаточно.

Эрика неожиданно отвергла сдержанное предложение Юри.

— В последнее время известность Кусанаги Годо значительно возросла, что есть хорошо. Годо, я проинформирую её о наших планах, так что ты можешь без проблем устраивать замечательную игру на публику.

Она явно придумала какой-то неприятный план.

Ладно, всё равно это ради того, чтобы увидеть Элис, иного выхода нет. Вздохнув, Годо кивнул, покорившись своей судьбе.

— Завтра у нас занятой день, так что надо будет встать пораньше. Давайте побыстрее спать уляжемся.

— Кстати, о раннем подъёме, самые большие проблемы с этим явно у тебя, Эрика.

Видя, как Эрика заносчиво раздаёт приказы, Годо не мог не высказать возражений.

Эрика Бланделли была не способна выбраться утром из кровати без посторонней помощи. Дошло до того, что кому-то приходилось таскать её в школу каждый день. Тем не менее, девушка с дьявольским прозвищем соблазнительно улыбнулась.

— Правда? Но это же явно не станет проблемой.

— И чего это ты так уверена? Для кого-то, вроде тебя, даже если использовать гостиничную услугу звонка в номер, ты просто проигнорируешь его и продолжишь спать.

— О чём ты говоришь? Вытаскивать меня из кровати по утрам это же твоя очевидная обязанность.

Эрика неожиданно обняла Годо.

Эта упругая и невероятно пышная грудь и превосходно податливое тело крепко прижались к Годо.

— Это же не самый частый шанс остановиться в отеле во время редко выпадающей поездки. Само собой, мы должны разделить с тобой одну кровать и вместе насладиться страстной ночью, как и подобает возлюбленным, так ведь?

— Ч-чего?..

Годо содрогнулся от небывалого испуга. Кстати, подобная ситуация…

И хотя он лишь только что это заметил, но разве положение не отчаянное? Внезапно у него в голове промелькнула одна мысль. Ведь если подумать, один мужчина, путешествующий с тремя девушками, да ещё и за пределами страны. Поездка в Кисарадзу на прошлой неделе была похожа, но, по крайней мере, там, где они остановились, присутствовали члены Комитета компиляции истории.

А это чисто экспедиция из четырёх человек. Кроме того, всё так вышло в полном соответствии с его планами.

«Неужто я слишком уж привык к подобным странным ситуациям?»

Годо начал бояться того положения, которое сам же и создал.

— Совместная поездка, но при этом я единственный парень? Будь то Амакасу-сан, Каору-сан, Иньхуа или люди из Комитета, никого из них здесь нет, что означает, тут только мы?

— Да. Разве не ты сам это предложил, Годо? — прошептала Эрика ему на ухо, крепко сжав руку парня.

Годо резко повернулся к Юри, заставив эту квинтэссенцию Ямато Надэсико кивнуть с пунцовым лицом. Она была смущена.

— В-верно, именно такова ситуация. Годо-сан. Получив приглашение от тебя, я никак не могла отказать… — нежным и очаровательным голосом пробормотала она, собрав всю свою храбрость.

Обычная групповая поездка… Даже в таком описании имелось довольно много чувствительных аспектов. Годо, вдруг, почувствовал себя так, словно его ударили по голове чем-то тупым.

Затем он повернулся к Лилиане. Сребровласая девушка-рыцарь демонстрировала спокойствие, говорящее о её всеобъемлющем принятии.

— Я поклялась помогать тебе всю жизнь. Какими бы неразумными ни были твои приказы, я приложу все свои усилия, чтобы исполнить их… Кстати, Эрика, не настало ли время тебе отлепиться от Годо? Как раз хватит.

— Ой, Лили. Обнимать друг друга вот так, прикосновением убеждаясь в существовании другого, разве подобное не должно быть позволено без всяких ограничений? Не стоит говорить таких бесчувственных вещей.

Холодный взгляд её подруги детства и соперницы совершенно никак не повлиял на Эрику, смотревшую прямо на собеседницу.

— И, к тому же, это сам Годо предложил нам отправиться в данную поездку вместе с ним. Разве мне, как его возлюбленной, не стоит действовать в соответствии с этим? Если у него не будет удовлетворяющей его личной жизни, он не сможет сконцентрироваться на работе.

Чувствуя у себя на щеке губы Эрики, Годо начал проклинать свою собственную глупость.

Ещё не слишком поздно, действуй безопасно и осторожно! Первоочередной целью является высвобождение из крепких объятий Эрики, так как продолжительное время оставаться так близко это…

Но против магически усовершенствованной силы рук Эрики он даже пошевелиться не мог.

Более того, Лилиана осуждающе взирала на свою подругу детства и соперницу, периодически бросая укоряющие взгляды в сторону Годо, которые только усиливали его опасения.

Если всё это продолжится, то Юри, скорее всего, начнёт нравоучения читать…

И хотя ощущения от страстных объятий Эрики были крайне приятными, Годо чувствовал себя так, словно он обнимает взрывчатку. Обратив свой взгляд в сторону Юри, он был удивлён тем, что химе-мико глубоко задумалась с серьёзным выражением лица. Затем она медленно заговорила:

— Эрика-сан не впервые действует подобным образом… Возможно, это, всё же, хорошая возможность. У меня есть предложение ко всем.

И что же за ситуация такая складывается? Годо было как-то не по себе.

— Ещё до нашего отъезда я беспокоилась о том, что это произойдёт и приведёт к очередной ссоре, как тогда в Никко.

Вспоминая о том, что произошло несколько месяцев назад, Юри говорила с беспокойством.

Действительно, когда Эрика захотела спать вместе с Годо, произошёл переполох. В результате, чтобы обуздать её, Юри и Лилиана остались в одной комнате вместе с ними…

— Мне кажется, что очередное несогласие по тому же самому поводу будет выглядеть крайне глупо. В конце концов, отныне количество возможностей путешествовать вместе с Годо-саном только расти будет… Поэтому я думаю, что нам следует поступить следующим образом.

Юри решительно подняла голову и окинула своим взглядом всех остальных.

Химе-мико, причём в полном соответствии со своими титулом «химе» — Юри явила им самое торжественное выражение лица.

Она была права. Годо почувствовал облегчение. Бессмысленные дрязги только время и силы тратят, поэтому всем надо напомнить, чтобы вели себя подобающе. Это большая помощь со стороны Юри.

— Каждый раз, как мы будем путешествовать — все в одном номере селиться станем… Думаю, это надо установить в качестве правила. Разве не самый лучший способ устранения разногласий?

«Вот это да, куда вся правильность подевалась?..»

Годо был просто ошарашен столь радикальным предложением, которое оказалось самым, что ни на есть, далёким от правильного. Тем не менее, к его совершеннейшему удивлению, Эрика и Лилиана самым тщательным образом стали размышлять над предложением Юри.

Часть 2

Солнечный свет такой яркий...

Наблюдая из окна отеля за восходящим солнцем, Годо в качестве кровати использовал диван. Сохранив здравомыслящую голову после многих кризисных ситуаций, он был несколько удивлён самим собой...

Отель бронировала Лилиана.

Но из-за вмешательства Эрики, бронь изменилась. Изначально она включала дополнительный номер, как и полагается для разделения по полу. Являясь представителем мужской половины, Годо не собирался проводить ночь в одной комнате с тремя девушками. Но данная бронь была отменена. Вместо этого для всей их группы был заказан просторный номер с единственной большой двуспальной кроватью...

Итак, прошла одна ночь...

В настоящий момент три прекрасные девушки лежали на двуспальной кровати, пребывая в глубоком сне.

Очевидно, что это были Эрика, Юри и Лилиана. Кровать экстраразмера более чем подходила трём стройным девушкам. Зрелище того, как они хорошо устроились, вызывало на лице улыбку.

Но Годо лишь быстрый взгляд бросил, после чего сразу же отвернулся.

Неловкие позы спящих девушек так будоражили, что он просто не мог вынести данного зрелища.

И хотя Юри и Лилиана были в ночных рубашках, подолы этих рубашек задрались из-за случайных телодвижений во сне, что обнажало их ноги во всём ослепительно белом великолепии.

Само собой, Эрика, как всегда, спала в одном нижнем белье, завернувшись в одеяло.

Внешность её спящей была не сильно грациозна, но возможность видеть девушку в таком уязвимом и естественном виде доставляла немалое удовольствие.

Загнанный в угол подобным видом, Годо ощущал, что его здравомыслие подвергается испытанию. А когда спящих девушек целых трое, то сила атаки утраивается или даже в куб возводится.

— Благодаря... Благодаря этому я и проснулся так рано...

Прошлым вечером, после предложения Юри...

— А ведь верно... И хотя на первый взгляд звучит радикально, на самом деле, идея довольно разумная. Если мы все соберёмся в одном месте, то сможем приглядывать друг за другом.

Таков был ответ Лилианы, уставившейся на Эрику, которая продолжала обнимать Годо.

— Ну да, это хорошо с точки зрения равных возможностей. Идея неплохая, — с несколько скучающим лицом согласилась Эрика, всё ещё тесно прижавшаяся к Годо.

Несмотря на твёрдый протест их лидера Годо, все девушки просто проигнорировали его. Затем не случилось ничего, что стоило бы упоминания.

Кроме того, что Годо пытался сбежать, но его планы были сорваны запирающей магией, которую Эрика наложила на дверь.

Или кроме чрезвычайно высокого пульса, вызванного девушками, принимающими ванну и переодевающимися.

Или попытки вымотанного путешествием Годо устроиться на кровати, чтобы обнаружить, что она занята разлёгшимися на ней девушками.

Или такие вещи, как искусительные слова Эрики «почему бы вместе не поспать?», пронзительные взгляды Юри и Лилианы в сопровождении разнообразных критических комментариев. В результате Годо пошёл спать один-одинёшенек на диване. Не в состоянии задремать он страдал, лёжа бодрствуя до поздней ночи.

Это ведь совершенно не стоит упоминания, верно?

В любом случае, в отеле аэропорта Хитроу наступило утро.

— Кофе... Надо найти чего-нибудь попить, — пробормотал Годо, встав с дивана.

— Если хочешь, может, я приготовлю?.. Годо-сан?

— Раз уж мы в Англии оказались, как насчёт чая? Все принадлежности здесь.

Голоса раздавались позади.

Годо обернулся, чтобы увидеть, как Юри и Лилиана встают с кровати.

— Простите, я слишком громко говорил?

— Не беспокойся. Сегодня будет занятой день и я собиралась встать рано.

— Да, и я тоже.

Юри кивнула, соглашаясь с Лилианой. Они начали заваривать чай вместе, используя чайник и чай, находившиеся в номере.

Как и японские отели, большинство английских отелей тоже предлагали принадлежности для заваривания чая.

Смотря на внешний вид девушек, Годо несколько беспокоился.

Они двое всё ещё были в ночных рубашках. Обычно тщательно расчёсанные волосы Юри были слегка взъерошены после сна, а длинные серебряные волосы Лилианы не были завязаны в привычный хвост.

Иными словами, такое зрелище обычно не выходит за рамки семьи.

Кроме, разве что, случаев дружеских вечеринок с ночёвками или варианта с любящими парочками...

— Кстати, Мария Юри, мне действительно нравится твоя идея, она несколько не в твоём привычном стиле, — неожиданно сказала Лилиана, заваривая чай.

— А, да. На самом деле она у меня возникла, когда Эна-сан рассказывала мне о том, что произошло во время нашего окаменения.

— А-а, тогда, — сребровласая девушка-рыцарь кивнула в ответ на слова Юри.

Совершенно нормальная беседа, но Годо почему-то было не по себе. Возможно, из-за упоминания не подозревающей об этом возмутительницы спокойствия, Сэйшууин Эны.

— Во время инцидента на прошлой неделе Годо-сан и Эна-сан провели ночь вместе под одним одеялом, в одной комнате одного отеля... Эна-сан рассказала мне об этом, сильно смущаясь. И когда мои разбегающиеся мысли и чувства собрались воедино, мне пришла в голову эта вот идея...

— Хмм... Вот как... — монотонно произнесла Лилиана, услышав скорбное признание Юри.

Затем она подала Годо заваренный чай.

— Готово, пей, пока горячий.

— С-спасибо. Выглядит вкусно.

— Нет. Это не высококачественные чайные листья, так что по моим ожиданиям вкус выйдет средний. В любом случае, Кусанаги Годо, сейчас, когда я об этом думаю, я ведь забыла выслушать твой подробный доклад о событиях во время нашего окаменения. Являясь твоим первым рыцарем, я совершила непростительный просчёт. Приношу свои глубочайшие извинения.

Извинения Лилианы казались очень деловыми и напускными. Годо приготовился.

— Чтобы иметь пищу для размышлений, пожалуйста, просвети меня. Расскажи мне подробности произошедшего в ту ночь, когда Мария Юри и я были превращены в камень. Ты же не возражаешь?

Годо посмотрел на часы. До завтрака оставалось ещё два или три часа.

Очевидно, что в течение этого времени избежать допроса Лилианы не выйдет. Самый, что ни на есть, кризис.

С другой стороны, Эрика спала без задних ног, несмотря на текущие события.

Вид её мирно спящего лица вызывал у Годо крайнюю зависть.

Выдержав изнурительное утро, Годо, наконец, смог умерить гнев Лилианы.

Они приступили к завтраку, когда Эрика медленно выползла из кровати.

Традиционный английский завтрак известен своим роскошным изобилием. Отель, в котором остановилась группа Годо, был одним из тех, что поддерживали данную традицию.

На выбор предлагались жареные яйца и хрустящий бекон, помидоры на гриле, драники, запечённые бобы с грибами, сосиски, тонко нарезанные тосты и так далее...

Утренний приём пищи с широким ассортиментом блюд.

Юри со своим невеликим аппетитом не смогла съесть всё, но остальная троица великолепно продемонстрировала бездонность своих желудков, съев всё подчистую — и причина была не только в количестве, вкус тоже оказался довольно хорош.

После завтрака они покинули отель и вызвали такси.

Поездка из Хитроу до Лондона заняла несколько десятков минут. Как и планировалось с самого начала, пунктом назначения Годо был Гринвич в предместьях, а не туристические места в центре города.

Без необходимости ехать в обычные места, интересующие туристов, такси проделало весть путь довольно быстро.

— Редко выпадающий шанс побывать в Англии, жаль, — пробормотал Годо, сидя на пассажирском сиденье рядом с водителем.

Так как это был его первый визит в заграничную столицу, вполне естественно хотеть прогуляться по достопримечательностям.

Однако в данном отношении он остался в одиночестве. Эрика с Лилианой и даже Юри, раньше все они бывали в Лондоне множество раз.

Вскоре взгляду предстало мощное течение Темзы.

Годо не раз слышал об этой известной реке. Гринвич представлял собой небольшой городок рядом с ней.

Выбравшись из такси, Эрика повела их в своей привычно знакомой манере.

Все последовали за ней.

Гринвич был маленьким городком, известным благодаря знаменитой Королевской обсерватории. Возведённая в семнадцатом веке на нулевой долготе, данная обсерватория положила начало среднему времени по Гринвичу.

Были тут и другие достойные места, такие Национальный морской музей и Гринвичский парк. Также данный городок являлся местом нахождения организации, где принцесса Элис когда-то занимала должность главы — это была штаб-квартира Витенагемота.

— В отличие от наших организаций, «Бронзово-чёрного креста» и «Медно-чёрного креста», Витенагемот в Гринвиче не является магической ассоциацией. Более правильным его описанием будет что-то типа общества взаимопомощи, — пояснила Лилиана, пока они шли по маленькому городку.

— Общество взаимопомощи?

— Да. Изначально это было простое собрание, на котором его участники обменивались оккультными знаниями, тем самым получая поясняющую информацию друг от друга. Когда исследования какого-либо члена собрания заходили в тупик, остальные предоставляли финансовую или академическую помощь.

«Ясно, значит, действительно как общество взаимопомощи», — теперь Годо понял.

— С течением времени Витенагемот, одну за одной, основал много независимых исследовательских организаций и приобрёл огромный авторитет, особенно после основания академии. Так он и заслужил своё текущее уникальное положение... Более того, Витенагемот был основан в девятнадцатом веке, в Викторианскую эпоху в Англии. В то время они были вынуждены постоянно укреплять организацию, чтобы выжить.

— Чтобы выжить... Довольно опасно звучит, — объяснение Лилианы озадачило Годо.

Стоявшая рядом с ним Юри немного вздрогнула, когда заговорила:

— В то время Лондон являлся тем самым местом, где жил тот человек — Деянсталь Вобан. Как говорят, ему нравилась городская жизнь в стремительно развивающейся столице Британской империи...

— Что, тот старикан?

Демон, который рассматривал богов в качестве добычи и заставлял других Дьявольских Королей дрожать перед ним.

Воспоминания о старом Маркизе, который носил маску интеллектуала поверх своей звериной природы всё ещё были свежи в памяти.

— Тогда он был молод и, говорят, нанёс формальный визит королеве Виктории просто забавы ради.

— Чтобы защитить Англию и королеву от угрозы в виде Маркиза Витенагемот начал привлекать ощутимые ресурсы для исследования Дьявольских Королей, Чемпионов. Это, на самом деле, довольно известное происшествие.

Лилиана изложила всё в качестве легенды, но, неожиданно, Юри оказалась в курсе настоящей истории.

Оставаться в том же самом городе, живя в тени того монстра, должно быть, много страданий доставляло. Годо посочувствовал предшественникам Элис.

— Отлично, мы прибыли. Поторапливайтесь и будьте готовы, — обратилась Эрика к остальным, остановившись возле одного паба.

Так это и есть английский паб? Годо оказался немного удивлён, следуя за Эрикой. Естественно, Юри и Лилиана, тоже пошли с ним.

Паб был довольно древним, однако в нём поддерживались прекрасные чистота и порядок.

Внутри его затенённого интерьера ощущалась чудесная и расслабляющая атмосфера. В вечерние часы тут, наверное, всё забито местными представителями мужского населения, собравшимися ради того, чтобы попить пивка, закусывая его рыбой или чипсами, поболтать, футбольный матч посмотреть.

Но сейчас утро.

Кроме мужчины средних лет, подготавливающего всё к открытию, иных посетителей не было.

Радостно поприветствовав Эрику, он внимательно поздоровался с Годо и повёл их всех внутрь, имея при этом испуганный взгляд.

— Этот человек один из твоих соратников, Эрика?

Он член «Медно-чёрного креста», который действует в Гринвиче. У моей организации персонал распределён подобным образом по всей Европе. Тут — чтобы получать самые последние новости из Витенагемота... Так что, Годо, веди себя так, как договаривались, — ответила Эрика, открывая ноутбук, расположенный на кассе.

— Что уж тут поделать... Ладно, попытаюсь.

Уже слишком поздно отступать. Голос Годо был тихим и обречённым.

Менее чем через двадцать минут дверь паба открылась и в неё вошла женщина европейской наружности лет тридцати пяти или больше.

На ней были очки в тонкой оправе, а манера держаться являла собой полное воплощение строгой гувернантки.

— Мне было выслано приглашение. Но как всё-таки неожиданно, когда Его Величество Дьявольский Король, является в Лондон лично...

Поприветствовавшей их дрожащим голосом, само собой, была мисс Эриксон.

Она была главной фрейлиной, нанятой для услужения принцессе Элис, жившей в высококлассном районе Лондона. Прошлым вечером, Эрика связалась с ней, используя номер этой женщины, зарезервированный для деловых звонков, и назначила встречу от имени Кусанаги Годо.

Принцесса Элис, которая поделилась данным номером, назвала им только имя женщины.

— Господин Кусанаги Годо. С какой целью вы явились с визитом в данную страну.

Какая впечатляющая смелость. Однако более внимательный взгляд открывал некоторую зажатость в её выражении лица, словно она была сильно напряжена тем, что ведёт приватную беседу с тираническим (?) Дьявольским Королём.

— Приятно познакомиться. В общем, у меня есть задача, с которой, надеюсь, вы сможете справиться настолько быстро, насколько возможно. Мне крайне жаль, что вызвал вас вот так срочно... — ответил Годо, тайно проклиная свои жалкие актёрские навыки.

Перед тем, как покинуть отель, Эрика научила его говорить в такой манере. Не слишком играя на публику, ему надо было держаться хладнокровно и сдержанно.

— М-мы в Витенагемоте не склонимся перед тиранией Дьявольских Королей Чемпионов!

— Вот как? Но как вы должны знать, подобное упрямство для обеих сторон не приведёт к желательному результату, верно?.. — Годо говорил жёстким тоном, к которому практически никогда не прибегал.

Наверное, всё потому, что он пытался подавить внутреннюю неловкость. Он чувствовал себя очень виноватым за то, что говорил кому-то подобные вещи при первой встрече. «После надо будет точно найти время и извиниться», — подумал Годо, продолжив.

— Что я хочу сказать, так это то, что я пока что не потребовал ничего неразумного. Я просто хочу вежливо спросить, не будете ли вы так добры выслушать нашу просьбу, вот и всё...

Когда он закончил свою сухую речь, то обнаружил, что Эрика пробралась за спину мисс Эриксон.

Стоя так, чтобы не попадать в поле зрения строгой главной фрейлины, Эрика держала в руках тетрадь для рисования.

И на её странице было что-то написано...

«Тебе надо вести себя более похоже на Дьявольского Короля, демонстрируй торжественное величие, когда говоришь! Не испорти этот редкий шанс дебютировать в Англии! Ты должен объявить миру: «Я, Кусанаги Годо, явился!»

«Просто проигнорирую это...»

Кашлянув, чтобы прочистить горло, Годо спросил:

— Как насчёт такого?

В этот самый момент на экране ноутбука, стоявшего на кассе, появилось лицо одной красавицы. Фактически это была только что запустившаяся программа для видеоконференций.

Красавицей-блондинкой с ослепительно яркими платиновыми волосами, естественно, оказалась принцесса Элис.

— Ну и?! Зачем вы явились сюда, Чемпион? Неужто проделали весь этот путь от самой Японии, чтобы устроить тут хаос, уничтожив Лондон?! — красивое лицо Элис светилось грозным великолепием.

Она явно наслаждалась происходящим, идеально играя роль высокородной принцессы, которая пребывала в гневе по поводу исполнения своей миссии.

А, может, ей надо было с большим благоразумием свою роль играть?..

— Я не стану терпеть подобные действия! Мисс Эриксон, пожалуйста, немедленно снимите барьер вокруг особняка. Я молю вас позволить мне, Элис Луизе Наваррской, бывшей главе Витенагемота, провести личную аудиенцию с Дьявольским Королём, чтобы переговоры шли напрямую, — командовала принцесса своей главной фрейлине через ноутбук.

Однако эти крики послужили лишь тому, что мисс Эриксон пришла в себя. Она спокойно поправила очки и произнесла:

— Принцесса... Почему вы появились во время моей встречи с господином Кусанаги таким, так сказать, неестественным способом да ещё и так идеально время подобрали?

— Отчаянные времена требуют отчаянных решений. Будем волноваться по поводу этих мелочей позже!

— Никакие это не мелочи. Это серьёзнейшая проблема. Неужели возможно такое, что принцесса заключила какую-то тёмную сделку с Дьявольским Королём Чемпионом?! Сначала Александр Гаскойн, недавно итальянский Сальваторе Дони! Никакого раскаяния!

— О-хо-хо-хо, что это было? Ладно, Кусанаги-сама, озвучьте мне свои требования. Если можете пощадить Лондон в обмен на меня, я нанесу вам визит, где бы вы ни были!

— Да, в общем... Не то, чтобы я хотел какую-то жестокость совершить, но мне бы очень хотелось, чтобы вы могли выйти и встретиться со мной, — неуклюже реагируя на этот концерт с принцессой, Годо ответил без всяких эмоций.

В конце концов, в свете угроз принцессы, что «Дьявольский Король нападёт на Лондон и устроит хаос, если её не выпустят», мисс Эриксон недовольно уступила, тем самым завершая весь этот переполох.

Часть 3

Прошло несколько десятков минут со времени ухода мисс Эриксон.

В пабе, где ожидал Годо, появилась эффектная красавица.

Платиновая блондинка в белом пальто, казавшемся невесомым, — это была принцесса. А точнее, — это была принцесса Элис.

— Прошу, примите мою самую искреннюю благодарность за то, что высвободили мне время, — элегантно поприветствовала Элис, смотря на Годо.

Её величественное присутствие казалось таким же невероятным, как и недавний энтузиазм во время представления. Хотя, слишком критично относиться к этому было бы несколько бестактно. Ведя себя так, словно ничего не произошло, Годо спросил:

— А ничего страшного, если с вашим здоровьем вот так вот личный визит наносить?

— Всё в порядке. Как известно Кусанаги-саме, я пользуюсь кое-какой способностью. Моё тело остаётся отдыхать в постели, так что не волнуйтесь.

Эта кое-какая способность — отделение духовного тела. Годо кивнул.

Открыв свой секрет, Элис хитро улыбнулась, а затем повернулась к остальным девушкам уже с яркой и радостной улыбкой.

— Довольно давно не виделись, Эрика! Естественно, я и вас тоже никогда не забуду. Лилиана из семьи Краничар, а также Юри, помощница Кусанаги-самы. Хо-хо-хо, с памятью у меня всё в порядке, верно?

На приветствие дворянки Эрика элегантно улыбнулась.

Юри испуганно отступила назад и кивнула в ответ, а Лилиана просто склонила голову, не говоря ни слова.

Ни одна из трёх девушек не заговорила. Они демонстрировали своё невмешательство в дела Годо и Элис — переговоры Дьявольского Короля и бывшей главы Витенагемота.

Более того, их лица выражали глубокую степень уважения к той, которая известна в качестве Белой химе-мико Европы, благороднейшей знаменитости в магическом мире. Как бы жизнерадостно она ни пыталась затеять беседу, разница в статусе была очевидна — скорее всего, это и было причиной выказываемого уважения.

В то же время, Элис очень даже естественно восприняла уважение, проявляемое со стороны Эрики и остальных.

И это было не надменное и заносчивое поведение. Для Элис, которая являлась «химе», это было естественно. В одних случаях действует эмоционально и бездумно, в других — прямо и открыто. Такой вот у неё характер, который позволял принимать подобные знаки уважения.

Как и подобает принцессе, подумал сильно впечатлённый Годо.

— Кстати, Кусанаги-сама. От Эрики я услышала, что Александр выкрал из Японии неизвестный божественный артефакт... — сказала Элис, подходя к столику и присаживаясь.

Три девушки остались возле кассы.

— Да. В любом случае, думаю, что надо будет провести с ним серьёзный разговор после того, как сначала разберусь с проблемой Ланселота... Вполне возможно, что всё это может обернуться очень большим беспорядком.

«Око за око, верно? В конце концов, именно тот парень всё это начал».

Кусанаги Годо был пацифистом. Но и верующим в непротивление он не был. Даже если и есть вариант мирного разрешения ситуации, Годо не станет забывать о возмездии.

— Подобное от вас и ожидается. Да, иначе просто неинтересно будет!

— Что?

Услышав насмешливое заявление Элис, Годо уставился прямо ей в лицо.

В этот момент самая превозносимая дворянка Европы элегантно улыбнулась.

— Не обращайте внимания, это я сама себе. Не стоит волноваться по этому поводу. В любом случае, Кусанаги-сама, хотите совет дам?

— Да, конечно. Что за он?

Принцесса Элис обладала исключительными духовными силами и провидением. Годо мельком видел проявление её талантов во время боя против свой названной старшей сестры, Основательницы Лю Хао. Он продолжил слушать, сменив позу, в которой сидел.

— Кусанаги-сама уже или подружился или успел подраться с несколькими из моих друзей... С Сиром Сальваторе, Маркизом Вобаном, Основательницей Лю Хао, Джоном Плуто Смитом и им подобными. Вы должны прекрасно понимать, сколь воистину неадекватными существами являются Чемпионы.

«Это точно». Годо сразу же вспомнил своих «коллег», каждый из которых имел слишком уж выдающиеся личностные качества.

Когда Годо кивнул, Элис продолжила несколько обеспокоенно:

— По сравнению с другими, Александр решительно не такой. В результате, сначала вам может показаться, что иметь с ним дело значительно легче, чем с другими Дьявольскими Королями. Но, пожалуйста, будьте осторожны, так как это может стать ловушкой, когда дерёшься с ним.

— Решительное отличие?

— Да. Предыдущие Чемпионы, с которыми вы сражались, все они довольно старомодны или, скорее, соответствуют легендам. По сути они являются могучими героями, которых не заботят мелкие детали. И хотя случается, что они применяют хитрую тактику, истинно же они полагаются на инстинкты и мгновенные порывы. Все они представляют собой вместилище звериного соперничества, о котором современные люди давным-давно позабыли, — группа людей, которые убивают богов, руководствуясь мимолётной страстью...

Так и есть, все они были людьми подобного сорта.

Оценка Элис в качестве старомодных. Действительно интересная точка зрения.

— Таким образом, Александр является единственным, кто сохраняет признаки современных людей. Неврастеник по характеру, он просто одержим мелочами. Обострённые от природы инстинкты, но при этом он ещё и стратег. Даже при том, что его невероятный дух соперничества заставляет его страстно ненавидеть провалы, зверь в нём ощущается немного не так.

Чёрный принц Алек и Белая принцесса Элис были непримиримыми соперниками.

Вспоминая слова Эрики, Годо одновременно произнёс «ага». «Ясно, раз они пересекались друг с другом на протяжении столь длительного времени, Элис могла мгновенно вспомнить подробности о характере своего оппонента».

— Данный человек не обладает ни величием Маркиза Вобана, ни потусторонней логикой Основательницы Лю Хао, ни загадочностью господина Смита. Однако недооценивать его, основываясь на данных наблюдениях, означает попасться в его ловушку. Он из тех редких людей, что обладают интеллектом, но никогда не используют его во благо!

— На, насколько я знаю, до этого он однажды вас спас, верно?

Судя по нежеланию отвечать на лице Элис, это, должно быть, правда.

Кажется, принцессу смущал этот прошлый позор, но она кротко кивнула.

— Я испытываю стыд каждый раз, когда об этом вспоминаю... Вероятно, Александр не способен достичь высот Чингиз Хана или Ричарда Львиное Сердце, но он определённо может стать кем-то вроде Наполеона Бонапарта. Также у него репутация Арсена Люпена. Такой вот он Король. Пожалуйста, помните об этом.

Годо понял, что пыталась сказать принцесса.

Чёрный принц не станет заниматься безжалостной резнёй, чтобы стать великим варварским героем или доблестным королём рыцарей.

С другой стороны, он стоял наравне с современными военными гениями и воскрешал собой архетип джентльмена-вора из приключенческих романов. И каким же Чемпионом он является по своей сути?

Представляя себе появление этого устрашающего врага, Годо втайне дрожал от предвкушения.

— В любом случае, Элис-сан, не стоит ли нам перейти к основной теме разговора?

Прежде всего, у Годо имелся ещё один страшнейший враг, с которым надо было разобраться первым, поэтому он сменил тему.

— Если вы не против, пожалуйста, расскажите мне о Ланселоте. От Лилианы я слышал, что он бог-защитник ведьм, подобных вам.

— Да. Ведь именно по этой причине вы и явились, Кусанаги-сама, — мягко произнеся эти слова, Элис призадумалась. — Хотя, я должна извиниться. Да, он действительно бог-защитник ведьм высочайшего ранга. Однако это не означает, что мы имеем доступ к подробным деталям о его происхождении.

— Вот как?

— Да. Начиная со Средневековья, сильнейшие ведьмы создали свою собственную сеть и организовывали встречи наподобие Вальпургиевой ночи. Та, которая положила начало подобным встречам, была Королевой-ведьмой того времени, госпожа Гвиневера предыдущего поколения.

— Гвиневера предыдущего поколения?!

— Да. Нынешняя госпожа Гвиневера относится ко второму поколению, её реинкарнация произошла несколько десятков лет назад.

— Первое поколение в Средневековье, а второе в современности... Длинный интервал...

— Перерождение божественных предков требует целых веков для своего завершения. Вероятно, такова причина.

Перерождение, на которое требуются века. Значит, у бессмертной ведьмы есть очевидное слабое место.

Когда Годо отметил это для себя, Элис продолжила:

— Гвиневера первого поколения родилась через несколько веков после того как прототип короля Артура, Король Завершения, уснул беспробудным сном. Затем её убили, где-то в конце двенадцатого века. Являясь её защитником, Ланселот также «очень удобно» охраняет сильнейших ведьм, которые служат Гвиневере.

— Что?

Спокойно открытая Элис тайна шокировала Годо.

Только что сказанные ей слова, кажется, несли в себе несравненно важные факты...

— Король Завершения, который был прототипом короля Артура? Разве он не смертельный враг нас, Чемпионов, появляющийся в конце эпох?

— Что ж, раз Кусанаги-сама уже знает о нём, это просто упростит мне объяснение. Премного благодарна, — Элис слегка улыбнулась.

— А этот самый Король Завершения, это не король Артур?

— Нет, это не он.

Вопрос, который переходил прямо к сути дела, был беззаботно отклонён. Что вообще происходит?

— Когда шесть лет назад появился еретический Артур, мы смогли опровергнуть данное предположение. Благодаря этому, Гвиневера второго поколения оказалась в состоянии частичного безумия, что есть самое ужасное... Когда подтвердилась гипотеза Александра, что Король Завершения на самом деле не король Артур, его самодовольная рожа так и просила, чтобы по ней врезали. Бесит каждый раз, как об этом думаю! — проворчала Элис, сжав кулак.

В это же самое время, девушки, которые всё это время молчали, начали проявлять интерес.

— Принцесса, а король Артур и правда стал Богом-еретиком?

— И шесть лет назад?!

Эрика и Лилиана были в шоке.

Не только как для уроженок Европы, но и как для рыцарей, — важность, которую они придавали имени короля Артура, японцам, вроде Годо или Юри, наверное, не понять.

Элис хитро улыбнулась, давая объяснения красной и синей девушкам-рыцарям.

— Да. Так как история довольно длинная, позже я покажу вам доклад того времени. Но только никому об этом не рассказывайте, хорошо? Даже в самом Витенагемоте об этом знают лишь члены клуба Диогена.

— Понятно, — уважительно ответили рыцари.

С признательностью кивнув в ответ, Элис снова повернулась к Годо.

— Давайте вернёмся к теме и поговорим о боге войны Ланселоте. Среди историй о рыцарях Круглого стола, все рассказы о сэре Ланселоте основывались на знании первой Гвиневерой легенд о короле Артуре... К тому же, основываясь на работах Кретьена де Труа[✱]Кретьен де Труа — первый писатель в истории французской литературы, к пяти известным сочинениям которого применим термин «роман»; основатель цикла произведений о короле Артуре (бретонский цикл или артуриана), при дворе которого было основано братство рыцарей Круглого стола. Впервые обработал легенду (миф) о религиозно значимом сокрытом, но желанном и недостижимом объекте — Граале. Поэт и писатель, мэтр, родоначальник артурианы — таким представляется Кретьен де Труа (или Кретьен из Труа), о жизни которого ничего не известно. С достаточной уверенностью можно сказать только то, что писатель жил в конце XII века в Шампани и создал 5 достойных восхищения из 10 наиболее значимых романов своей эпохи., также было добавлено какое-то количество дополнительных персонажей. В результате данные мифы совершенно бесполезны в том, что касается расшифровки начального происхождения Ланселота, — принцесса беззаботно перешла к основной теме беседы.

Попросить у неё помощи было правильным решением, Годо оказался крайне впечатлён.

— Кстати, как насчёт такого? Посещение местности, которая имеет к нему отношение с целью понять, что он за бог — самый лучший план, чтобы прояснить ваши мысли и смиренно открыть себя правде. Кусанаги-сама, а ведь у вас в руках уже имеется необходимый козырь.

Произнеся эти слова, Элис обратила свой взгляд на девушку, хранившую молчание.

Мико с высочайшим уровнем духовного зрения, Мария Юри. Красавица с каштановыми волосами кивнула в ответ на слова принцессы. И только в этот раз Годо неожиданно заметил.

Элис была англичанкой, в то время как Юри происходила из Японии.

И, тем не менее, от них обеих исходили ауры, которые были в чём-то похожи.

— Давай сначала Сомерсет посетим, Юри. Отправляйся туда и прочувствуй те отметины от когтей, вырезанные и оставленные после себя Королевой-ведьмой и Ланселотом дю Лаком.

— Да, поступлю так, как вы и предлагаете.

Уверенный ответ Юри вызвал ласковую улыбку на лице Элис.

— Хо-хо-хо, нет проблем. Уверена, ты что-нибудь почувствуешь. Я тоже планирую присоединиться, чтобы помощь оказывать.

— Что? Даже сама принцесса?!

— Да не стоит. Не надо настолько далеко заходить, — видя испугавшуюся Юри, Годо спешно попытался отказаться.

Но принцесса Элис громко ответила:

— Нет проблем! Если уж на чистоту, то тут есть и мой личный интерес. Если время от времени не буду выбираться на прогулку, чувствую, мои кости гнить начнут.

— Э-э...

— Вообще, некоторое время назад я задумалась о том, чтобы обучить Юри кое-каким основам. Раз уж представилась хорошая возможность, давай поладим во время наших странствий.

Не было похоже на то, что она примет «нет» в качестве ответа. У Годо не осталось иного выбора, кроме как принять её просьбу.

— Касательно же госпожи Гвиневеры и Ланселота, тоже расскажу вам всё, что о них знаю... Несмотря на то, что именно Александр был тем, кто разузнал большую часть имеющейся информации, — несколько недовольно произнесла Элис. — Надо же такому случиться, что эта личность проявляет столь исключительный талант в подобной области. Бодаться с ним интеллектом всегда такая проблема!

«Снова Гаскойн?» — Годо посетило какое-то смутное беспокойство.

Чемпионы были воинами, которые убивают богов. Но Чёрный принц не такой. Он любитель приключений, разгадавший множество загадочных головоломок, и в то же самое время — изобретательный стратег. Талантливый человек, который, подобно ветру, носился с грозовой яростью, и гений, действующий с решительным упрямством...

У Годо возникло ощущение, что если в ближайшее время с Гаскойном не разобраться, то он однажды из-за него пострадает.

Но его первоочередной задачей было разгадать тайну Ланселота.

Сознательно игнорируя это постоянное беспокойство, Годо настроил сам себя на решение самой насущной проблемы.

Часть 4

Место назначения, выбранное Элис, графство Сомерсет, находилось на юго-западе Англии.

Широко известное туристическое направление для единения с природой. Иными словами, преимущественно не городская местность, в которой преобладали живописные и сельскохозяйственные ландшафты.

— Кстати, разве не в этом графстве Гаскойн основал оплот своей организации, тут поблизости?

— Да. На западе Сомерсета, музей в небольшом городке с названием Сент-Айвс, что в самом западном регионе Англии, Корнуолле. Городок, который населяет множество художников, в нём немалое число художественных галерей и музеев.

От Лондона до Сомерсета было три часа на машине.

Сидя в салоне несущегося по шоссе автомобиля, Элис сказала:

— И хотя к нашей поездке данный городок не имеет никакого отношения, почему бы нам лишний километр не проехать и не посмотреть? Даже если мы прямо в «Королевский Арсенал» заявимся, там должно быть пусто.

— Пусто?

— Да. Александр никогда не станет давать своим подчинённым бесполезные приказы, типа защищать от Чемпиона или перехватить его атаку. Вместо этого он, скорее всего, даст им указание быстро отступить.

Машина, в которой они ехали — лимузин, предоставленный Элис.

Задача вести его была поручена профессиональному водителю, в то время как Годо и остальные сидели на задних сиденьях.

Водителя от пассажиров отделяла перегородка. Эрика, Лилиана и Юри сидели со стороны напротив Элис и Годо.

Но даже если бы все вытянули ноги, всё равно места бы оказалось предостаточно.

И внутри этого просторного автомобиля Эрика с Лилианой читали информацию, которую им предоставила Элис.

— Это доклад о еретическом Артуре…

— Неужели настолько серьёзный инцидент произошёл шесть лет назад?..

— Во время тех самых событий госпожа Гвиневера утратила всю магическую силу, хранившуюся в Святом Граале. После этого мы смогли запечатать еретического Артура, объединив мою силу с силой Александра. По меньшей мере, можно сказать что «хорошо то, что хорошо кончается», — объясняя, Элис вздохнула. — И чтобы тот же самый персонаж вернулся да ещё и беспорядки в Японии устроил на прошлой неделе… Кусанаги-сама, после прошлого происшествия мы в Витенагемоте поняли определённый принцип.

— Принцип?

— Да. И этот принцип таков: когда Бог-еретик является в человеческом мире, его разум и тело принимают форму, основанную на мифах. Иными словами, когда мифы меняются, природа бога тоже соответственно меняется.

Кажется, Элис была готова начать читать лекцию о Ланселоте.

Как только Годо услышал в голосе принцессы серьёзность, то сел прямее, чтобы слушать внимательно.

— Например, предположим, что существовал какой-то бог войны, известный в нашем мире в качестве «величайшего рыцаря». Но тысячу лет назад это не являлось его истинной сущностью. Тогда, что произойдёт, если подобное божество явится завтра…

— Он явится в качестве «величайшего рыцаря»?

— Верно. Тем не менее, предположим, что он появился в качестве Бога-еретика пятнадцать веков назад… Даже если мифы изменятся, на него это не окажет эффекта, он продолжит существовать в человеческом мире, сохраняя ту божественную суть, с которой и появился с самого начала.

— Так... значит, речь о Ланселоте, всё-таки, идёт?

— Да. Чтобы понять, кто такой сэр Ланселот, необходимо осознать три вещи. Во-первых, он является богом, явившимся более тысячи лет назад. Во-вторых, за эту более чем тысячу лет были утеряны все мифы, имеющие непосредственное к нему отношение, что делает расследование крайне трудным. И, в-третьих, многие люди создали новые мифы о нём в качестве «величайшего рыцаря», распространив их далеко и широко, что ещё больше скрывает правду.

Годо вспомнил имя, которое Элис упоминала в Гринвиче.

— Ранее вы упоминали кого-то по имени Крет-как-то-там, о нём речь?

— Да. Кретьен де Труа. Трубадур двенадцатого века, написавший первые рассказы, в которых появился Ланселот. Скорее всего, этот писатель являлся магом, происходившим от рыцарей-тамплиеров. Есть подозрение, что он действовал в сговоре Королевой-ведьмой того времени, первой Гвиневерой.

— Что?!

— Он и его соратники были теми, кто добавил госпожу Гвиневеру и сэра Ланселота в качестве главных героев новых легенд об Артуре. В результате, попытка понять истинную божественную суть сэра Ланселота, пользуясь рассказами о рыцарях Круглого стола, становится в высшей степени сложной...

Разузнать подробную информацию, касающуюся Ланселота, оказалось гораздо более сложной задачей, чем ожидалось. Годо хмыкнул, скрестив руки и глубоко задумавшись, затем посмотрел на Юри.

— Именно. Из вышесказанного следует, что духовное зрение данной девочки становится крайне важным. Хо-хо-хо. Значит, нам следует положиться на тебя, да, Юри?

— Д-да! Я всецело приложу свои скромные усилия... Но у меня нет уверенности в том, что я смогу помочь...

— Нет проблем. Я тебе гарантию даю. А вот почему так — не спрашивай. Всё, что я могу сказать, — это женская интуиция.

Принцесса ласково улыбнулась в ответ на застенчиво-приниженные слова Юри. Говорила она довольно проницательным тоном, чётко прочертив линию между шутливостью и серьёзностью.

После этого Элис о насущных делах больше ничего не говорила.

Завершив с пояснениями для Годо, принцесса начала весёлую болтовню с Эрикой, Лилианой и Юри. Возможно, она беспокоилась о моральном состоянии химе-мико.

Их машина проделала путь быстро, без всяких задержек, затем съехала с шоссе и двинулась по дороге местного значения.

Если посмотреть в окно, то вокруг были сплошные пастбища. Спокойно чередующиеся холмы протянули свои изгибы по всей земле, образуя волнообразные узоры.

И среди этого фермерского пейзажа Годо заметил кое-что подозрительное.

— Что это только что было?

В углу заброшенного поля, которое они только что проехали, находилась массивная каменная конструкция.

Она состояла из трёх прямоугольных камней и по виду напоминала карточный домик — два огромных камня в качестве колонн, а третий горизонтально лежит на них сверху. Каждый из этих камней, наверное, по несколько тонн весит.

— Кстати, я нечто подобное и на Сардинии видел.

— Тут ты прав, Годо. Мегалиты, оставленные после себя доисторическими исконными жителями Европы, их называют дольмены. Множество таких можно найти как на Сардинии, так и на основном материке. И, да, был один такой недалеко от места, где мы столкнулись с богом Мелькартом.

— А, точно, тот самый!..

Напоминание Эрики заставило Годо вспомнить.

— Различные мегалиты, разбросанные по всей Британии, как считается, были сооружены исконными жителями этих мест в промежутке между Неолитом и Бронзовым веком, даже раньше, чем здесь появились кельты. Похожие типы мегалитов можно и на европейском континенте обнаружить — особенно во французской провинции Бретань, — объяснила Элис, сидящая рядом с Годо. — Если переплыть море прямо из Корнуолла, то как раз доберёшься до Бретани. Даже культура островной страны, отделённой океаном, подвергнется влиянию при взаимодействии и торговле с материком. И тут у нас прямое доказательство.

Как раз когда разговор дошёл до данной точки, машина остановилась посреди дикой местности.

Одна из пассажирских дверей сзади открылась, показывая, что место назначения достигнуто. Сначала Эрика, затем Лилиана, за которой шли Годо и Юри, и, последняя Элис — все выбрались наружу.

Обзор окрестностей обнаружил вокруг одни поля. Кроме их самих, вокруг не было ни души, куда бы ни упал взгляд.

Более того, ещё одна каменная конструкция посреди этого пейзажа...

На этот раз она имела вид круга. Не сферы, а именно массивного круга диаметром около десяти метров. В его центре с невероятным мастерством было просверлено отверстие, что делало всю эту конструкцию похожей на каменное кольцо.

И это огромное кольцо из камня стояло прямо посреди пустынной местности.

Величественное и изумительное зрелище.

— Белая Богиня?.. И Король Войны?.. — внезапно и тихо заговорила Юри.

Она нетвёрдым шагом подошла к тороидальному мегалиту.

— Мегалитическая цивилизация — наследие, оставленное исконным населением. Таким образом, подобные мегалиты были сохранены для будущих поколений и унаследованы более поздними переселенцами, которые захватили Британию, — объясняла Элис, наблюдая за Юри, шедшей к массивному камню. — Считается, что и кельты, и римляне, и саксы, все они твёрдо верили в то, что данные мегалиты являются священными объектами в священных местах, что это даже сам боги, поэтому они их защищали.

Наконец, Юри подошла к тороидальному мегалиту.

На нежном и прекрасном лице химе-мико проявилось выражение мудрости, стоило ей закрыть глаза.

— Шесть лет назад, во время инцидента с еретическим Артуром, госпожа Гвиневера и сэр Ланселот провели в данном месте главный ритуал с целью максимального высвобождения магической силы Святого Грааля. Тут всё ещё должны оставаться какие-то остатки их аур. Когда я предложила сюда приехать, я надеялась, что «если это Юри, то, может, она сможет что-нибудь прочесть».

Пока Годо внимательно слушал Элис, Юри снова открыла глаза.

Затем она упала, словно у неё из ног всю силу вытянули, лишая её возможности стоять.

— Мария!

— Держись, Юри!

— Ты что-то увидела?!

Испугавшийся Годо побежал к ней, Эрика и Лилиана тоже оказались рядом.

Годо рукой подхватил химе-мико со спины, пытаясь поддержать её. Лилиана тут же оказала ему помощь. В этот момент Юри слабо улыбнулась и произнесла:

— Белая Богиня, а заодно и противоположный ей Король Войны. Затем я увидела название «Сарматаэ»... Это может быть названием древней страны?

— Нет. Сарматаэ... Также известны как сарматы[✱]Сарматы (лат. Sarmatae) — древний народ, состоявший из кочевых ираноязычных племён, с IV века до н. э. по первые века н. э. населявших степную полосу Евразии от Дуная до Аральского моря (территория современных Украины, России и Казахстана).
Существовало два западных сарматских племени — роксаланы и языги. Они периодически то воевали с римлянами, то служили в их армии в качестве наёмников.
Восьмитысячный отряд языгской конницы был принят в римскую армию, при этом часть всадников отправлялась служить в Британию. По версии некоторых учёных именно эти сарматы явились источником кельтских мифов о короле Артуре и рыцарях Круглого стола.
, это не страна.

— Название древнего племени. Да, так как Ланселот принадлежит к самому примитивному виду «Стали», конечно, это точно оттуда!..

С энтузиазмом ответили Эрика и Лилиана на шёпот Юри. Судя по всему, данное название было вполне ожидаемо рыцарями.

Когда Годо, чувствуя благодарность, тащил Юри к машине на своей спине...

ВРУУУУУМ!!!

Послышался громкий и энергичный звук двигательного выхлопа.

Если посмотреть в направлении, откуда шёл звук, можно было увидеть, как приближается большой мотоцикл.

Это был Харлей-Дэвидсон. На мотоциклисте были надеты кожаные куртка и штаны чёрного цвета, дополняемые солнцезащитными очками. Защитного забрала на шлеме не было, он походил на железную шляпу. Внешность, которая точно соответствовала стереотипу типичного байкера на Харлее.

— Что он тут делает? Ведь явно не похож на какого современного хиппи, который явился к месту силы, чтобы об удаче помолиться...

— Неужто это досточтимый дядя?!

Пока Лилиана тихо озвучивала свои сомнения, Эрика издала удивлённый возглас.

Харлей остановился прямо перед группой Годо, а байкер в чёрном снял шлем и слез с мотоцикла, направившись прямо к ним.

— Как я и думала... Давно не виделись досточтимый дядя Айсман.

— А ты выросла, чтобы ещё краше стать, Эрика. Я сразу и не понял, ведь в последнее время мы только по телефону и общались. Хоть и прошло уже много лет, и мне есть что обсудить с племянницей моего врага Паоло, давай перенесём всё это на другое время. Сегодня я приехал, чтобы доставить сообщение.

Отвечая многозначительным тоном, мужчина снял свои солнцезащитные очки.

Под ними скрывалось привлекательное и импозантное лицо европейца, разменявшего четвёртый десяток лет.

— Рад нашей первой встрече, Кусанаги Годо. Я представитель Александра Гаскойна, Айсман... И, конечно, приятно снова увидеться с вами, принцесса.

Сир Айсман, о котором Эрика упоминала ранее.

«И зачем он сюда приехал?»

Пока Годо над этим размышлял, легендарный рыцарь протянул ему письмо.

— Пожалуйста примите данное послание, которое наш главнокомандующий Алек, прислал нам магическим путём и приказал доставить вам.

— Он послал его специально мне? И что это?

Прочитав письмо, Годо остолбенел.

«Ваш покорный слуга недавно решил привести в исполнение небольшой план. Относительно данного плана я неоднократно предупреждал вас — смотреть, но не вмешиваться. Опрометчивые действия бессмысленны. Предупреждаю вас ещё раз, надеюсь вы отступитесь и будете наблюдать за развитием событий. Будь то любопытство, сование носа в чужие дела, героизм, импульсивность или поиски чего-то захватывающего, любые помехи, имеющие основой подобные эмоции, не приветствуются.

P.S. Если вы не против, то как насчёт маленького отпуска с вашими любовницами в моём родном Корнуолле? Это просто мой долг приказать своим подчинённым поприветствовать вас по прибытии. Мы уже всё организовали и надеемся, что вы сможете насладиться нашим гостеприимством месяц или два».

Письмо, при написании которого использовался старояпонский.

— Говорит мне ничего не делать и просто развлекаться в Англии? Не, ну это вообще уже!

Как только Годо смял письмо в комок, из его кармана раздался звонок сотового.

«Сначала надо с Айсманом всё прояснить. Телефон пока подождёт».

— Возможно, это как-то связано с намерениями Алека. Почему бы вам сначала не ответить? — осторожно предложил Сир Айсман.

Намерения? Ещё одно опасное слово. Годо ответил на звонок.

Это был Амакасу Тома. Судя по всему, международный звонок из самой Японии.

«Катастрофа, Кусанаги-сан. В водах около Босо, с его нескончаемым потоком следующих одна за одной проблем, на этот раз построился замок из странного камня!»

— Странный камень, о чём вы вообще?..

«Замок из странного камня. Он неожиданно всплыл в самом центре Токийского залива, словно остров. Остров, покрытый крутыми и предательскими скалами, да ещё и скалистыми рифами окружённый. Он излучает сильнейшее присутствие, прямо как замок дьявольского короля в ролевой игре. Он создаёт именно такое вот ужасающее ощущение надвигающейся опасности».

Внезапный и малообнадёживающий доклад.

Сир Айсман продолжил говорить крайне искренним тоном:

— Похоже, Александр Гаскойн привёл свой план в действие. Хотите ли вы просто стоять в сторонке и наблюдать или поскорее вернуться в Японию... Всё зависит от вас. Лично я, ради сохранения мира в мире, рекомендовал бы первый вариант.

«Значит, этот замок из странного камня действительно был делом рук Чёрного принца?! И так как ему позволили свободно шататься, где захочется, другие от этого страдают!»

Годо был просто поражён точностью его тревожных ощущений, возникших несколько часов назад.