2 том    
Пролог

Пролог

Отрывок из заметок Совета старейшин, фольклор Далмации, Хорватия.

Однажды злобный волк попытался ворваться в замок короля поросят.

— Ух ты, я давным-давно не был в таком роскошном месте. Миленькие маленькие поросятки, прошу, позвольте мне войти в ваш замок. Я не сделаю ничего плохого.

— Нет, ни за что. Мы дадим тебе, что захочешь, поэтому уходи, пожалуйста, — ответил король упрашивающему снаружи волку.

Мудрый король знал, что волк не сдержит своё обещание.

— Мне ничего не нужно. Я просто хочу войти в замок. Если не впустите, я найду и другие способы, знаешь ли?

— Пожалуйста, остановись, прошу, не надо! Если нам не придётся тебя впускать мы готовы сделать что угодно!

Не обращая внимания на короля поросят и его отчаянные крики мольбы, злобный волк сильно дунул. Его дыхание превратилось в сильнейший ураган, который сдул замок короля. Замок, построенный из множества кирпичей, взлетел так, словно был сделан из хлопка.

Ураган легко перешёл в сильнейшую бурю, сдув всё в окрестностях замка.

— Смотри, разве я не говорил? Вам нужно было спокойно впустить меня в замок. Считай это уроком, из которого следует, что ты никогда не должен противостоять мне, понятно? — сказал волк, презрительно усмехнувшись над королём поросят.

Комментарий: Сказка «Три поросёнка» основана на оригинальных историях из фольклора — «Волк и Козёл» и «Волк и Поросёнок». Но существует ещё одна смелая гипотеза, касательно происхождения данной легенды.

В 1854 году Дьявольский Король Деянсталь Вобан воспользовался своей печально известной способностью «Буря и натиск», чтобы привести на грань гибели далматинский город-порт Задар. Многие исследователи полагают, что с течением времени память об этой трагедии оказала влияние на фольклор.

Из раздела Европейского магического каталога «Вобан, Саша Деянсталь».

Его называли Маркизом Вобаном, но он никоим образом не относился к знати.

Рождённый в первой половине восемнадцатого века на территории современной Венгрии, вероятно, он с рождения не имел ни одного родственника. Мальчик жил кочевой жизнью на протяжении более чем десяти лет, ежедневно борясь, чтобы просто прокормить себя. Это продолжалось до тех пор, пока в один прекрасный день ему не посчастливилось убить бога и неожиданно повысить свой статус, став Чемпионом.

Чемпионы это те, кто получил часть способностей убитого ими бога. Устрашающие существа, которых маги зовут Королями.

Но в то время он всё ещё не был Маркизом. Лишь несколько лет спустя он напал на замок правящего регионом маркиза, узурпировав его положение и власть. А через пару лет он устал от этого и в результате всё бросил. Однако оттуда и пошёл титул, которым он пользуется до сих пор — Маркиз Вобан.

Более того, имя Вобан возникло благодаря его своеобразному и жуткому чувству юмора. Зная, что предыдущий маркиз держал злобного пса по кличке Вобан, он сделал эту кличку своим родовым именем. Затем он приказал побеждённому пойти в услужение к своему родственнику, бывшему псу самого маркиза…

Рыцарь Лилиана Краничар, аудиенция у Короля, Будапешт.

Они находились в номере высококлассного отеля, какой можно найти в любой стране. Роскошный и приятный, однако, номер, в котором проходила аудиенция, всё ещё был несколько простоват для того, чтобы называться дворцом Дьявольского Короля.

Хозяина апартаментов звали Саша Деянсталь Вобан. Он был одним из Чемпионов, которых маги всего мира боялись как Королей, Дьявольских Королей. Все они обладали гигантской магической силой, называвшейся «Право». Получено у богов и богинь, собственноручно убитых Дьявольскими Королями.

— Ты внучка Краничара? Мы встречались четыре года назад, но я не запомнил твоё лицо… А-а, только не подумай, что я дряхлый старый дурак. Люди вашего поколения слишком быстро растут. Подобное могло бы произойти и с другим человеком.

Его голос был ясен, даже интеллектуален. А внешний вид ему только соответствовал. Широкий лоб, глубоко посаженные глаза и страшно бледное лицо. Если бы кто сказал, что он преподаёт в университете, все бы согласились.

Его седые волосы были аккуратно причёсаны, а подбородок чисто выбрит.

— Это вполне естественно. В то время я была не более чем ребёнком и наша встреча длилась менее десяти минут. Прошу, пусть это вас не тяготит, — вежливо отвечая, Лилиана поклонилась.

Она преклонила колено и приложила правую руку к груди. Слишком необычно для приветствия в номере отеля. Но, кроме того что она находится перед Королём, рыцарю также положено представить себя с должной учтивостью.

Девушке, которая состояла в магической организации «Бронзово-чёрный крест», было всего шестнадцать лет. Её красивые черты, придававшие ей подобие феи, выглядели скорее галантно, чем прелестно. А длинные серебряные волосы девушки были завязаны в хвост.

И всё же, несмотря на свою юность, Лилиана была магом с титулом Великого рыцаря. Даже в Милане, где собрано множество выдающихся талантов со всего мира, единственная, с кем её можно сравнить по одарённости — это Эрика Бланделли из «Медно-чёрного креста».

— Превосходно. Итак, хоть я думаю, что ты уже в курсе, но я нетерпелив по натуре, поэтому сразу перейду к делу. Я вызвал тебя сюда из Милана по одной единственной причине.

Вобан почти незаметно прищурил свои изумрудные глаза. Всякий раз, когда сверкали эти зловещие глаза, любое живое существо перед ними превращалось в груду соли. Как говорят, эту способность он заполучил у кельтского демонического бога Балора[✱]Балор, в ирландской мифологии бог смерти, предводитель уродливых демонов-фоморов (раса гигантов, первоначальных жителей Ирландии), правивших Ирландией до Племен богини Дану. Балор поражал врагов смертоносным взглядом своего глаза, в который в детстве попали пары волшебного зелья, варившегося для его отца. Во время битвы веко этого глаза приподнимали четыре существа..

«Глаза Содома», «Легион голодных волков», «Буря и натиск», «Клетка живых мертвецов-прислужников». Среди магов Европы каждый знал о его способностях.

— Полагаю, ты не забыла ритуал четыре года назад? Ритуал, в котором великое колдовство призывает Бога-еретика. Я постоянно думал над тем, чтобы ещё раз провести этот обряд, с которым ты мне помогла.

Лилиана пристально посмотрела в лицо Дьявольского Короля.

«Та великая магия стала причиной не просто пары-тройки жертв. Зачем он снова пытается провести этот опасный ритуал?» Ненадолго задумавшись, Лилиана поняла: «Богоубийца, призывающий бога. Разве существуют иные причины кроме боя?»

— Тогда этот проклятый Сальваторе опередил меня. Мне даже в голову не пришло, что этот болван первым доберётся до вызванного бога и убьёт его. Видишь ли, я и помыслить не мог, что среди нас появится такой молокосос! — безразлично произнёс Вобан, но при этом радужка его зловещих глаз сверкнула.

Четыре года назад данный случай громогласно разнёс по всему магическому миру Европы славу о молодом Дьявольском Короле Сальваторе Дони и о его итальянском происхождении. История о молодом Чемпионе, который украл добычу у старого Короля.

Присутствовавшая при этом Лилиана, всё хорошо помнила.

— Через три месяца, впервые за четыре года, созвездия и силовые потоки земли сформируют необходимые условия для вызова бога. Мне, может, подобная наука и не интересна, но профессионала я заставил убедиться. Не так ли, Каспар?

Ни с того ни с сего Вобан радостно посмотрел на что-то позади Лилианы.

Внезапно ощутив позади жуткое присутствие, Лилиана встревожилась, так как кто-то подобрался незаметно и неслышимо. Кто же мог так подкрасться к Великому рыцарю вроде неё?

Она поспешно обернулась лишь за тем, чтобы облегчённо вздохнуть. Позади неё стоял старик, одетый в чёрное. Он неуклюже, словно плохо смазанный механизм, кивнул на вопрос Вобана. Его бледное лицо не выражало никаких эмоций. Да и в его глазах не было никакой жизни. Они были пугающе пустыми и несфокусированными.

Лик смерти.

Старика с таким выражением лица нельзя назвать никак кроме ходячего трупа.

«Это же «Мёртвый слуга!»

Лилиана сразу же вспомнила одну из способностей старого Короля. Самолично убитых людей он заставлял оставаться в этом мире как живых мертвецов, превращая их в безоговорочно послушных и преданных слуг.

Зверство. Лилиана просто не могла воспринимать это по-другому.

Скорее всего, данный труп при жизни был противником Дьявольского Короля. Вероятно, один из магов, которые боролись с ним. Для такого поступка обычной храбрости мало. Это подвиг, достойный уважения. Но способность Маркиза унизила эту храбрость и посмеялась над чужим достоинством.

Так как Лилиана унаследовала кровь выдающейся семьи Краничар и состояла в магической организации «Бронзово-чёрный крест», сопротивление Дьявольскому Королю ей не простят. Иначе она бы уже покинула это место.

Нет…

Если бы состояние здоровья лидера итальянских магов, Сальваторе Дони, было в полном порядке, она могла бы попросить его о защите. Но в данный момент это невозможно. Так как рана, полученная им два месяца назад, едва излечилась, для него ещё слишком рано противостоять другому Чемпиону.

— Краничар. Ты была в числе мико[✱]Мико — служительницы синтоистских храмов в Японии. Но в «Campione!» так называются ещё и девушки с магическими способностями, предками которых были древние богини или ведьмы. Данный термин ещё не раз встретится в дальнейшем именно в таком значении., которых я собрал четыре года назад. Помнишь, кто в то время проявил самый выдающийся талант?

С целью призвать бога, он воспользовался своим влиянием в качестве Короля, чтобы собрать множество мико. Когда ритуал был завершён, две трети из них сошли с ума, получив сильнейшую эмоциональную травму. К счастью Лилиана оказалась в числе тех, кто не пострадал.

— Тогда я обнаружил, что качество гораздо важнее количества. Вместо того чтобы собирать сброд, следует отобрать лучших из лучших мико.

Довольный взгляд зловещих изумрудных глаз пронзил Лилиану. Он словно насквозь видел её мятежный дух.

— Она вроде бы азиатка, если я не ошибаюсь? Ты случайно не помнишь имя и фамилию этой девочки, а?

В тот же миг Лилиана засомневалась.

Ответить честно или нет? Принимая во внимание опасность, естественно выбрать второе. Но даже если сейчас у неё получится успешно сымитировать невежество, позже он услышит имя от кого-нибудь другого. А как гордому рыцарю, ей стоит выбрать первое.

Она должна отважно принять данное положение, всецело втянувшись в дело, а затем приложить все усилия к тому, чтобы он не сделал жертвами сторонних людей. Следуя своему личному чувству справедливости, Лилиана решилась.

— Её фамилия Мария. Она японка и говорила, что приехала из Токио. Возможно, это дерзость с моей стороны, но если вы прикажете, я найду её и доставлю вам, — предложила Лилиана, склонив голову.

Но ответ оказался неожиданным.

— У меня есть идея получше. Я думаю лично отправиться в Японию. Хмм, если подумать, давно я не путешествовал с континента на континент.

— Вы Чемпион и, всё же, собираетесь явиться лично?

— А ещё для разнообразия мне хочется ощутить воздух зарубежной страны. Разве что-то не так? Я всего лишь старик, которому немного осталось, и который хочет насладиться кратковременным отдыхом.

Добавив к первому заявлению свой жуткий юмор, Дьявольский Король остановил возражения рыцаря.

— Но наличие попутчика, безусловно, полезно. Приказываю тебе исполнить эту роль. Возражения?

Даже если у неё и были возражения, высказывать их бесполезно.

Довольно наблюдая за уступчивой Лилианой, Вобан сказал:

— Тогда сейчас же всё подготовь. И лучше не заставляй меня ждать даже секундой дольше.

— Так точно. Но, могу ли я сначала кое-что сказать? В Японии есть один из ваших собратьев. Разве не будет лучше связаться с ним заранее?

Кусанаги Годо. Парень, ставший Чемпионом после победы над древнеперсидским богом войны Веретрагной. Он получил власть над десятью воплощениями, которыми обладал данный бог, а тёмно-красный рыцарь, соперница Лилианы, была его возлюбленной спутницей.

Но самый старший Дьявольский Король просто-напросто отверг это предложение презрительной усмешкой.

— Нет надобности. Если у него есть что сказать, он может просто прийти ко мне.

Это была прихоть Дьявольского Короля с излишком свободного времени. Ещё немного и она выльется в беспорядки, которые поглотят Кусанаги Годо и Токио.