Том 1    
Глава 3 - Решение


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
flyoffly
2 г.
Он может испытывал беспокойствие, ну он несколько лет уже пробыл в таком состояние. По поводу способности, а когда анимешные боги вообще о чем то думали? Они просто крутят колесо выбирая кому дать их, ведь "Если что, мир можно пересоздать".
dark12
2 г.
Тупняк на подходе, а я уже было подумал - что-то новенькое с клубничкой подоспело. Не выдержал таки даже не дочитав до конца 1 главы. Дело не в переводе или ошибках. Само произведение произвело на меня просто отвратное впечатление. Казалось бы ГГ гендербендер(сменил) пол, масса идей сразу же в голову приходит. Да хоть юрри делай, а что я вижу? Очередного тупого ГГ которого видите ли читерными способностями наделили. С какого перепуга спрашивается??? Одну способность ещё ладно, но не десяток же!!! Под каждую ситуаую как бы. Ну это уже перебор. Самое смешное что автор тольком не объяснил за какие такие достижения ему эти способности достались??? Вот он первый фейл, ГГ получает неоправданно способности, да ещё и пацифистом оказывается. Второй фейл - он не испытывает смущения и возбуждения от данной ситуации, как бы по канону. Хотите мне сказать что у него уже был опыт гендербендера до того как он стал девушкой? Иначе просто не объяснить его спокойствие и беспристрастие. Подведя итог - ГГ не похож на того кто стал вдруг девушкой, а наоборот всё выглядит так словно он всегда ею был. Так же его способности смотрятся не к месту, лишь бы были. И то думаю перебор получился. Зачем так скромно сделали бы его уже богом и закрыли на этом ранобе!
DaemonLoner
2 г.
Команде переводчиков, огромное спасибо за работу. Перевод очень радует, постановкой фраз и формируемыми предложениями. Читать приятно. Может не идеал, но к такому качеству перевода стоит стремиться всем)
ubyu_vseh
2 г.
>>21069
Команде переводчиков, огромное спасибо за работу. Перевод очень радует, постановкой фраз и формируемыми предложениями. Читать приятно. Может не идеал, но к такому качеству перевода стоит стремиться всем)

надеюсь, это не сарказм, однако самой довольно сложно выцеплять свои же ошибки, для этого нужен редактор
didgik
7 д.
Думаю это был сарказм. Очень тяжело читается.
tdaa
2 г.
Да как бы пока ничего не понятно. Ни качество перевода, ни само ранобе. Даже не представляю куда автор заведет эту историю.
Перевод, в принципе, читаем. Ошибки, если и есть, в глаза не бросаются. Несколько опечаток нашел, но с планшета не удобно выписывать и исправлять.
Вот выйдет первый том, тогда можно будет говорить об оценке произведения в целом и о переводе.
Спасибо за перевод.
ubyu_vseh
2 г.
ребят, если кто-то читает, высказывайте свои мысли. как вам перевод в целом? какие предложения и фразы можно улучшить? и вообще, что думаете о произведении?
mamonths
2 г.
Чет наплыв сменивших пол при реинкарнации :D
ubyu_vseh
2 г.
>>21065
Чет наплыв сменивших пол при реинкарнации :D

переводил-то один человек)
anubis05
2 г.
Очередной бред?
sergey228337
2 г.
Один вопрос.Взято с рулета или нет?
ubyu_vseh
2 г.
>>21062
Один вопрос.Взято с рулета или нет?

посмотрите, кто переводил, и всё станет понятно
Отредактировано 2 г.

Глава 3 - Решение

Город, расположенный к югу от столицы Королевства Рондевиль, именуемый Луневилем.

На востоке от Луневиля расположен Пинеавиль, рядом с территорией Королевства Аркадист. Когда-то он был известен как Пинеадист и представлял собой хорошо укрепленную городскую крепость, защищающую государство от вторжений с востока.

Однако регион Пинеа был объединен во времена царствования позапрошлого короля. И когда предыдущий король предложил первой принцессе Аркадиста быть его королевой, значение этого региона, как военной базы, было потеряно. И всё же, он превратился в важный торговый путь к Королевской Столице. С тех пор стены этому городу уже были не нужны, поскольку он стал сельскохозяйственным.

Хотя город не специализировался на производстве каких-то продуктов, но, тем не менее, назывался сельскохозяйственным. Две большие гильдии воров, укоренившихся в Рондевиле, во главе 【Медной Бумагой Сэла】 и 【Лотосом Мабельта】, вели борьбу за превосходство, чтобы править своим подпольем.

Конечно, большинство горожан в итоге покинули город, но некоторые не смогли этого сделать по различным причинам. Они проводили свои дни в страхе и нищете, пока гильдии сражались между собой.

Затем прибыл Гектор, пониженный до управления столь проблематичным районом низкого значения.

После чего появился Франк, выбранный стать Менеджером Луневильского Отделения Гильдии мужчина в возрасте 27 лет.

Две гильдии воров были изгнаны из города, казалось бы, без особых усилий со стороны этих двоих, после чего город стал намного безопаснее, и все горожане, наконец, смогли расслабиться и жить без особых проблем.

Именно на это место девочка по имени Илия Шульц обратила своё внимание.

"Я никогда не прощу тех, кто пытается разрушить его спокойствие. К-кроме горожан, конечно же."

Наконец, после долгих лет странствий, Луневиль стал для неё той самой тихой гаванью.

***

"Гостиничный город?"

Илия встретилась с Франком в приемной. Хаку крепко спал, свернувшись клубком на её фартуке.

"Илия, ты в курсе, что количество прибывающих в город людей в последнее время увеличилось?"

"Да... в общих чертах."

Она знала, что большая часть прибывала отведать местной кухни.

Остальные пришли на запах денег, члены Торговой и Промышленной Гильдий, нацеленные на торговлю с путешественниками и членами гильдии.

Мысли Илия были весьма близки к истине.

"Поскольку Луневиль стал общепризнанным безопасным и мирным, особенно в сравнении с соседними городами, даже Королевская Столица узнала об этом. Похоже, на прошедшем недавно составлении бюджета было решено увеличить финансирование на развитие Луневиля."

Посмотрев на документы, предоставленные ей Франком, она, конечно же, увидела отличный план по перестройке Луневиля в гостиничный город. Каждый документ был тщательно заверен печатью короля Рондевиля.

В них содержались планы касательно территории и ремонта дорог. Планировалось построить новую дорогу, которая заменила бы используемую сейчас.

"Гектор-сан был в Королевской Столице?"

"Да... он жаловался на вкусы аристократов. Он отправился туда, чтобы спланировать всё заранее."

(Мои соболезнования.)

Было ли лучше назвать это домашним арестом или тюремным заключением? Илия ожидала, что у других аристократов, скорее всего, было чувство крайней неприязни к выскочке-аристократу, пытающемуся слоняться рядом.

"Гектор-сан сообщал что-нибудь о проекте?"

"Нет, я не спрашивал. Скорее всего, он не против. Если бы предложенное ему сильно не понравилось, он бы просто разорвал эти бумаги на мелкие кусочки и выбросил."

"С-серьезно?"

У неё сложилось впечатление, что он довольно мягкий человек, поэтому удивилась.

"Хотя расчетом бюджета обычно занимается сама страна, похоже, что они не будут вводить каких либо ограничений до следующего составления бюджета. Я бы хотел, чтобы ты отправила в гильдию задание по расчету затрат."

"В гильдию...? Для начала, насколько сильно они планируют перестроить наш город? Я не понимаю их планов."

"Насколько сильно, ты имеешь в виду масштабы?"

"Нет, количество людей, что будут здесь останавливаться."

Если бы они делали помещения для людей высшего класса, вот только они строили жилье для других, чтобы несколько человек спали в одной комнате группами, она бы такого не одобрила.

"Хочу сказать, что количество людей напрямую связано с ухудшением общественной безопасности. Не лишайте наш город его лучшего качества, делая привлекательным для сомнительных личностей."

"Большинство из постояльцев будут членами гильдии. Я сомневаюсь, что они стали бы тратить много денег на жилье."

"Полагаю, у нас нет проблем с поддержанием нынешнего качества постоянных клиентов?"

Франк задумался на мгновение, после чего кивнул.

"Хотелось бы, чтобы мы и дальше следовали по этому пути."

"... Ммм."

В последнее время большая часть гостиниц были забиты под завязку.

Отделение будет предоставлять частные комнаты отдельным лицам, которые не могли бы оплатить проживание в гостинице, при суровых погодных условиях.

Отделение также разослало запросы для горожан, которые владели домами, о сдаче комнат в аренду.

В торговле, скорее всего, вызывает беспокойство, когда количество товара не могло удовлетворить спрос покупателей, считается, что это крайне плачевная ситуация.

"Сбор всех землевладельцев и работа с ними, чтобы сделать их дома гостиницами, всё это работа Гектор-сана, верно? Ему придется объяснять затраты на перестройку домов землевладельцев, включая объяснение затрат на улучшение инфраструктуры, вы уверены, что будет нормально?"

"Да. Харон связался с Промышленной Гильдией, так что они отправят нам людей в помощь."

В этот раз вызвали инженеров-строителей, принадлежащих Промышленной Гильдии.

Строительство жилья отличалось от других заданий, каждая группа подрядчиков собиралась и проводила заседание в гильдии по вопросам задания на строительство. Затем каждая группа подрядчиков оценивала затраты на это задание, после чего, одна из них, предложившая самую низкую цену среди других, получала право на строительство.

Будут ли они участвовать в заседании, зависело от каждой конкретной группы, при этом крупные группы по негласному соглашению будут держаться подальше от малоприбыльных заданий.

Хотя было возможно, чтобы клиент непосредственно отправил задание определенной группе подрядчиков, а не гильдии, но поскольку такие достоинства, как компенсация вложений и повышение ранга не могли быть получены, то без каких-либо особых обстоятельств, такие соглашения случались крайне редко.

Соответственно, если обязанность Гильдии Наемников состояла в управлении и объединении членов гильдии, принадлежащих к ней, ролью Промышленной Гильдии заключалась в поддержании разумной цены и проверке этических рисков в строительной отрасли. Помимо этого исполнялись функции технического обслуживания и развития, ведь нынешняя ситуация сложилась так, что в каждом деле приходилось полагаться на других.

Кстати, в случае ремесленников-самоучек, они могли принимать задания, даже если не принадлежности в Промышленной Гильдии. Поскольку в Луневиле не было плотников, лишь Салливан принимал заказы и чинил броню.

Теперь вернемся к основной теме.

Для начала, нужно принять для представителей Промышленной Гильдии и рассчитать приблизительные расходы на жилые здания и сооружения. Затем, исходя из затрат, найти кандидатов на реконструкцию гостиниц для землевладельцев.

Однако существовал один неопределенный момент, который нужно было уточнить, прежде чем идти дальше.

"Бюджет назначен только на материалы для ремонта и строительства дорог, тогда снизятся ли субсидии на строительство жилья и иммиграцию?"

"Это правда... поскольку дело осуществляется страной. Без сомнений, они будут учитывать эти расходы."

"... Они могут сказать Гектор-сану уменьшить эти субсидии, чтобы снизить расходы."

Хотя Илия думала, что страна должна помогать нуждающимся, она не ожидала, что план построен на принятии желаемого за действительное.

Во всяком случае, выяснить такие неудобные факторы никогда не будет лишним.

"Тогда, средства должны пойти также на доставку материалов для строительства и охрану при их транспортировке, а также на охранников для ремонта дорог."

"Да. Но учитывая ситуацию, необходимо сначала завершить строительство гостиниц, прежде чем улучшать дороги."

"... Для увеличения количества людей."

"Верно. Если использовать наемников для охраны Луневиля, то придется существенно увеличить количество персонала. Можем ли мы себе это позволить?"

Под "этим", он, конечно же, имел в виду еду.

"Не думаю, что возникнут какие-либо проблемы с распространением, если мы приобретет большое количество продовольствия... Что насчет магазинов по продаже еды и напитков?"

"Это, ну... пока не появилось людей, заинтересованных в открытии новых магазинов."

"Вот как..."

Честно говоря, нечто подобное для Илии было несущественным. Что действительно её беспокоило, так это увеличение количества монстров с повышением численности населения.

Учитывая причины появления монстров, было несложно попасть в порочный круг, поскольку количество монстров росло пропорционально количеству людей.

Их число увеличивалось, поскольку становилось больше людей. Чтобы уничтожить монстров, людей прибывало еще больше.

Поистине порочный круг.

Увеличение количество заданий в гильдии зависит от увеличения числа монстров. Однако, поскольку такое развитие событий притягивало еще больше монстров, это вызывает противоречия. Гильдия, которая должна устранять угрозы для города, начнет подвергать его еще большей опасности ради прибыли. Однако, несмотря на её личные желания, Илия была обычным регистратором и не могла вмешиваться.

Что еще более важно, она знала, что сами горожане хотят расширения.

(Я всё равно не могу пойти против этого.)

Бормоча это про себя, она успокоила свои мрачные предчувствия.

***

После большого количества заседаний и конференций, около месяца ушло на подготовку документов и завершения регистрации заданий в различных местах, а также несколько недель на транспортировку материалов и начало строительства.

"Илия, извини. Пожалуйста, отнеси это Элизе!"

Приняв блюдо из кухни рядом со стойкой регистрации, она направилась к временной терассе, установленной на улице около входа.

Когда она собиралась потянуться в ручке двери, появилась Элиза, энергично открывая её. Поскольку Илия ловкой, и, конечно, Элиза тоже, они разошлись, не столкнувшись, словно грациозно танцуя.

"Ах, извини, Илия! Спасибо!"

"Всё в порядке, я могу донести его. Элиза, можешь оставить это на меня."

"Хорошо!"

По другую сторону двери стояло двенадцать больших столов, расположенных на терассе, выходящей на главную улицу. Однако все они были заняты. Даже если всё было также как и внутри, им было нужно прибираться на столах, несмотря на то, что люди ели и пили, стоя снаружи.

"Извините, что заставила ждать, вот ваши якитори." (п/u_v: якитори — японское блюдо из кусочков курицы (с внутренностями), поджаренных над углями на бамбуковых шампурах)

"""Оооо~!"""

"Позвольте мне забрать пустую посуду."

Они напились, потому она сразу же отступила, почувствовав опасность от их взглядов. Элиза, с которой она поменялась ролями, криво улыбнулась ей, когда Илия вернулась обратно, видимо из-за того, ей пришлось встать за стойку регистрации вместо Илии. Рядом с ней стоял Франк.

"Извините, Франк-сан."

"Нет, вам тут несладко. И ты прости, Люк. Тебе пришлось прийти, несмотря на то, что сегодня не твоя вечерняя смена."

"Всё в порядке, в конце концов, у меня довольно много свободного времени."

Франк горько улыбнулся, в ответ на слова Люка.

В настоящее время Риа, Рэйчел и зверочеловек Даррен были на втором этаже, обслуживая столики. Элиза, Кларис и Синтия бегали по первому этажу, занимаясь тем же. Илия и Люк находились за стойками регистрации.

Другими словами, все работали. Они были настолько заняты, что даже Даррен и Кларис, которые в основном работали за стойками, по очереди обслуживали столы.

"Но это удивительное количество людей..."

Услышав бормотание Франка, Илия взглянула на обеденный зал.

Лица новичков мелькали среди лиц завсегдатаев, и в основном они были из Промышленной Гильдии. Из-за строительства гостиниц и быстрого развития территории, население Луневиля временно резко увеличилось. В дополнение к терассе, установленной на улице, они также доставляли некоторым людям еду непосредственно на строительные площадки.

"Интересно, будет плохо, если мы преждевременно наберем побольше официантов?"

"Пожалуйста, не забывайте о кухне."

"В-верно."

Выносливость для Илии не была проблемой из-за её читов, но делать всё в одиночку было большой психологической нагрузкой.

Поскольку они уже попросили об этом у Гектора, Луневильское Отделения Ассоциации Гильдий находилось в процессе расширения обеденного зала. Здание рядом с отделением в настоящее время еще строилось, но Франк еще не определился с управляющим персоналом.

Что касается того, почему Франк продолжал ломать голову, ему пришлось быть бдительным из-за убийц, которые вторгшихся на днях.

(Хотя он сказал, что сообщит, как только увидит их...)

Когда она слегка нахмурилась, смотря на Франка с недовольным лицом, он почувствовал взгляд Илии и повернулся к ней.

"Как ты считаешь, наше отделение сможет со всем этим справиться?"

"Да. С нашими возможностями, не думаю, что мы можем не справиться."

"Ох. И правда."

"Если нагрузка на отделение возрастет, мы можем просто перестроить столовую второго этажа в офис."

"Верно."

Тем не менее, хоть она и говорила это спокойным голосом, но нагрузка на работников за стойкой регистрации тоже сильно возрастет.

Илия решила, что в следующий раз, если появится шанс, она найдет кого-нибудь, кто смог бы заменить её за стойкой.

***

Ранним утром следующего дня Илия направилась к складскому подвалу отделения.

Весь склад был сооружен таким образом, что было невозможно войти в него или выйти, не имея нужного ключа. В настоящее время он используется в качестве тюрьмы для заточения двух ассасинов.

Хотя они были заперты, условия здесь были лучше, чем в плохенькой гостинице с кроватью и трехразовым питанием.

Однако взгляды жителей, которые встретились с Илией, когда она открыла замок, вызывали настороженность.

"Вы пробыли в заключении так долго, прошу прощения."

Несмотря на услышанное ими из уст Илии, приносившей извинения, охранники не спускали глаз с этих двоих.

Илия рассудила, что подобные окольные методы не дадут никакого прогресса, поэтому немедля перешла к делу.

"Члены Гильдии Воров, Бард-сан, Кэти-сан. Ваши предложения были приняты, именно это я и пришла вам сообщить."

Когда их имена были названы, тела обоих дрогнули.

Их развязали, как только посадили в эту тюрьму после допроса. И теперь Илия открыла единственный путь для бегства. Однако они не могли даже двинуть своими телами.

Как будто они не могли пойти против стоящей перед ними девушки, словно их телам было приказано не двигаться.

"Предложения, да. Можно ли договориться с гильдией?"

Бард не мог сдержать дрожащий голос, делая всё возможное, чтобы не потерять лицо.

"Ну, хоть я и сказала, что ваши предложения были приняты, окончательное решение будет основываться на дальнейших событиях."

"...?"

Оба заключенных вопросительно взглянули, услышав странную формулировку Илии.

"Давайте сыграем в пятнашки."

"Ха...?"

Они не могли поверить своим ушам.

Хотя их детство прошло было довольно жестоким в сравнении с обычными детьми, они знали правила игры.

Именно поэтому они не могли понять её намерений.

Илия с удовлетворением наблюдала за двумя недоумевающими людьми, продолжая говорить.

"Территория — весь Луневиль. Вы убегаете, а я вас ищу. Если одному из вас удастся продержаться до наступления темноты, то вы оба будете оправданы. Если же я вас поймаю, вам придется делать то, что я говорю."

"———"

Не играйся со мной.

Хотел он выкрикнуть, но сделал всё возможное, чтобы подавить это желание.

"...другие правила?"

"Поскольку вы отправитесь в Луневиль, пожалуйста, помните, что если пострадает хоть один житель города, наказание за это будет смерть."

Выражение её лица не изменилось. Опасная манера разговора этой девушки заставила их задержать дыхание.

"Больше никаких дополнительных правил. Пожалуйста, есть еще вопросы?"

Увидев, их молчаливую реакция, Илия кивнула.

"Хорошо, тогда я возвращаюсь в Луневиль. Не стесняйтесь использовать это время, чтобы уйти."

Илия покинула их, поклонившись, оставляя Барда ошарашенным.

Хорошо, что его недооценивали. Если у неё были какие-то скрытые мотивы, он просто должен был их преодолеть.

"Кэти. Мы разделимся сразу после выхода с этого склада. Сосредоточься на этой девушке, думай лишь о том, чтобы держаться от неё как можно дальше."

"Поняла."

Когда присутствие Илии полностью исчезло, Кэти кивнула Барду. С осторожностью они быстро отдалились от склада.

***

Хотя он думал, что Илия начнет искать их с самого начала, фактически, она покинула отделение гораздо позже.

В настоящее время Кэти пряталась далеко и едва могла ощутить присутствие Илии, стараясь держаться на расстоянии, чтобы обеспечить путь для побега в случае чего. Бард маскировал своё присутствие, скрываясь в месте, с которого он мог наблюдать за отделением, и надеялся перехитрить Илию, ведь он должен был от неё убегать. Он умудрялся избегать обнаружения, скрывая Они-эффекты. (п/а: Они (яп.鬼) — в японской мифологии — большие злобные клыкастые и рогатые человекоподобные демоны с красной, голубой или чёрной кожей, живущие в Дзигоку, японском аналоге ада.)

С раннего утра, когда Илия спустилась к ним, уже прошла половина отпущенного времени.

(Неужели она планирует играть на наших нервах...?)

Несмотря на тревожность, Бард не выглядел усталым. Он улыбнулся, думая, что для неё это было неудачей.

Но в следующий момент Бард перестал улыбаться и немедленно убежал на максимальной скорости.

(Н-невозможно!)

Илия, которая только что вышла из отделения, без промедления остановилась на мгновение и уставилась на Барда, начав идти прямо к нему.

(Разве я не маскировал своё присутствие!?)

Будучи растерян, он решил подтвердить своё предположение, но никто из горожан не обращал на него внимания, ни один человек.

Бард убегал на полной скорости, думая, что Илия его преследует, но не было никаких признаков того, что она его нагоняла.

Поскольку он успокоился и собирался сэкономить побольше сил, Бард начал искать подходящую позицию, чтобы вновь начать наблюдать за передвижениями Илии.

Тем временем Кэти была взволнована.

(Э...? Она исчезла...!?)

Как только Илия покинула переполненное здание... отделения, Кэти перестала ощущать её присутствие.

Хотя Кэти не могла ощущать присутствие и колебания от дыхания так же хорошо, как её партнер, Бард, она была способной, но всё равно не смогла почувствовать даже намека на присутствие Илии.

Она была невероятно потрясена этим.

(Что мне делать...)

Бард сказал ей сфокусироваться на избегании Илии любой ценой.

Но она не ощущала её присутствия. Поэтому ей придется бежать.

Но куда?

На чем основываться?

Её разум сейчас бы занят лишь этими мыслями, и естественно, что она не двигалась.

(Что мне делать...-)

По всему её телу пробежал холодок. Мышление зашло в тупик. А голова разболелась от зацикливания мыслей на проблемах.

Кэти не могла сдержать чувства, которые было уже давно ей позабыто, что она 【Поймана】.

"Будь спокойна, пожалуйста, успокойся."

Чувствуя её присутствие и услышав голос, она поняла, что это без сомнения была Илия.

Её поймали.

Осознав это, Кэти в тот же миг потеряла сознание, даже не увидев лица Илии.

***

Через несколько часов после того, как Кэти проиграла.

Бард был полностью вымотан.

Несмотря на то, что он скрывался и убегал, Илия медленно приближалась к нему, что бы он ни делал.

Её шаги ни на секунду не прекращались, она, очевидно, знала, где находился Бард.

(Я не могу убежать...)

По крайней мере, пока он был в Луневиле. Как только он подумал, что—

"Вы, очевидно, замедлились. Уже устали?"

Илия, которая должна была находиться на приличном расстоянии, теперь находилась прямо перед ним.

Я отключился?

Хотя Бард подумал, что на мгновение потерял сознание, позиции окружавших его людей почти не изменились.

(Так значит, я не могу победить даже в скорости?)

Бард, стоявший в оцепенении от осознания этого, почувствовал прикосновении Илии к его плечу.

"Поймала."

Бард посмотрел на Илию.

Хотя улыбка девушки-эльфийки была прекрасна, она больше напоминала ему монстра или демона.

Бард лишился всяких сил, потеряв волю к побегу.

"Позвольте мне проводить вас до гостиницы, в которой остановилась Кэти-сан. Поскольку гостиница одновременно является отделение гильдии, пожалуйста, не делайте ничего странного, хорошо?"

"... Как будто у меня есть выбор."

Он послушно подчинился указаниям Илии.

Таким образом, была достигнута первая цель Илии по определению их дальнейшей судьбы, а также вторая цель — определить различия в их способностях.

***

На следующий день.

Мужчина и женщина, стоявшие перед Илией, были одеты в униформу отделения Гильдии.

"... Эй, почему я должен носить нечто подобное?"

"Мне кажется, что она вам очень подходит! Разве вы не считаете так же, Кэти-сан?"

"Ага. Бард, тебе очень идет."

От похвалы Кэти, Бард, казалось, немного растерялся.

Однако, заметив, что Илия на них смотрит, он вновь нахмурился.

"... Вы действительно думаете, что мы сможем обслуживать клиентов?"

"Это не невозможно, и вы должны приложить все усилия. Вы же проиграли, верно?"

Эти слова заставили Барда замолчать.

Бард был черной человекопантерой с черными волосами и загорелой кожей. Мышцы его стройной и высокой фигуры немного проступали через униформу отделения, которая была похожа на одежду дворецкого. У Кэти были мягкие черные волосы и светлая кожа, и, поскольку она была собакодевушкой из рода персидских борзых, её уши симпатично свисали. Её черная униформа представляла прекрасный контраст с белыми оборками, покачивающимися в такт её движениям. (п/п: Салю́ки (перси́дская борза́я, газе́лья соба́ка) — порода борзых собак, считается одной из древнейших пород. Изящная, довольно крупная собака, предназначенная для охоты на газель, зайца и другую мелкую дичь.)

Единственное, что не понравилось Илие, это хорошее обучение Кэти, из-за чего её хвост никак не реагировал на эмоциональное состояние хозяйки.

(Такая потеря.)

Поскольку они предоставили больше информации о Гильдии Воров, их наказания были отложены. Хоть они и были на условно-досрочном, было неясно, каким образом, в конечном счете, решится их судьба.

Илия получила разрешение Франка на встречу с ними, но увидев, что они не стали убивать друг друга и не делали ничего странного, несмотря на то, что их развязали, она решила, что мозги им не промывали.

Соответственно, она предложила им игру.

Что же Илия сказала этим двоим после победы? Конечно же, это была работа в качестве сотрудников отделения.

"Итак, с этого момента вы будете работать здесь. Я дам вам инструкции, так что Бард-сан, пожалуйста, узнайте о правилах регистрации у Люка. И Кэти-сан, пожалуйста, обучитесь обязанностям официантки у Рии.

"Поняла."

"...Тц."

Она ткнула Барда в лоб.

Несмотря на то, что сила Илии была подавлена её экипировкой, если бы она приложила немного усилий, это касание стало бы равносильно удару дробящего оружия.

"Оууууу~...!"

"Возьмись за дело всерьез, или же я побью тебя."

"Х-хорошо..."

начальное обучение имеет очень большое значение. Хотя ей не нравилось насилие— кроме любви поколотить врагов — она заранее пообещала Франку, что возьмет на себя ответственность, поэтому она не могла относиться к этому спустя рукава. Как бы то ни было, её действия казались эффективными.

Поскольку сейчас ранее утро, то клиентов было немного. Это время можно было назвать оптимальным для изучения профессиональных обязанностей. Обучаясь основам своей работы, в то время как количество завтракающих людей продолжает расти, они научатся всему, знакомясь с окружением. Ничего не было оставлено на волю случая.

... По крайней мере, ничего не должно было произойти.

***

"Ублюдок, а ну скажи еще раз!"

"Я лишь говорю, что с вашими навыками, ребята, это задание будет опасно для вас!"

"Э-эй, Бард-кун!"

Напротив Барда стояла группа из пяти членов гильдии. Попытки Люка сдержать его оказались неэффективны, поэтому всё перешло в прямое столкновение.

"...Хааах"

"Пи?"

Когда Илия с легким вздохом направилась к ним, Хаку последовал за ней, не обращая внимания на окружение.

Хотя её главной целью была забота о маленьком дракончике, но во время работы она должна сосредоточиться на деле и не отвлекаться.

"Какого хрена, регистратор, откуда ты можешь знать!?"

"Я же сказал, что это может плохо для вас закончиться, если вы возьмете это за-"

"Можно тебя на секундочку, Бард?"

Она обратилась к нему, очень мило улыбаясь, но он быстро прикрыл рот, словно боялся чего-то.

(Странно~. Хоть я и улыбаюсь, как обычно.)

"Монстр..."

"Аах!? Кто ты такой, чтобы называть Илию монстром, ублюдок!!"

Все вздрогнули из-за внезапного гнева Люка, даже Илия. Не говоря уже о проявлении гнева, это первый случай, когда он кричал.

Что на него нашло?

(...Стоп, не то!)

Придя в чувство, она спросила этих двоих:

"Не могли бы вы объяснить, что случилось?"

"Ах, да. Я посмотрел на лист задания, которое он мне передал, и сказал им, что это опасно."

"Эй, это не то, что ты сказал! Не ври!"

Отложив пока извинения раздраженному Люком клиенту, она проверила лист задания.

Их было два, первое на истребление рондецикад. Затем, второе—

(Лоалоа кабан...)

Недавно она уже видела это имя в регистре. Кроме того, указанное в задании место было тем же самым. Задание на уничтожение кабана лоалоа в прошлый раз было успешно выполнено, так что их число должно было уменьшиться, но—

(Интересно, стоит ли мне проверить, увеличивается их число или нет?)

Эта мысль промелькнула у неё в голове, и она взглянула на членов гильдии, которые снова пытались принять это задание. Их построение состояло из одного мечника, двух кулачных бойцов, один из которых обладал навыком комбинации техник, одного мага и алхимика.

"Бард-сан. Пожалуйста, объясните должным образом, почему вы считаете это опасным для них."

"А-ах? Неее, слишком хлопотно."

"Вы хотели поругаться? Или же хотели дать им совет?"

"..."

Его молчание, без сомнения, означало, что его целью было последнее. Принимая во внимание его неуклюжий характер, этот его способ говорить всё в лицо, давая советы, как правило, был вызван смущением.

(... Он что, ребенок!?)

Отвесив в мыслях цуккоми, она вновь показала прекрасную улыбку.

"Если ты хотел лишь поругаться с ними, то примешь ли соответствующее наказание?"

"Я-я понял! Я скажу, ладно!? Ребята... вы раньше сражались с цикадами или кабанами лоалоа?"

"Аах? Конечно, сражались."

"На воинских экзаменах."

"Тогда, вы сражались с ними одновременно?"

"... Нет, но-"

(Бард-сан, вы смогли!)

Убедившись, Илия почувствовала облегчение.

"Если вы сражались с цикадами, то должны знать что у них есть яд... вам это известно, не так ли? Кабаны лоалоа, в свою очередь, обладают низким сопротивлением к ядам, всё их тело очень быстро подвергается заражению. То же самое и с ядом саранчи... понимаете?"

"Ах..."

Двое кулачных бойцов нахмурились. Хотя оставшиеся трое были сперва озадачены, они тоже нахмурились, когда поняли значение его слов.

"Если бы вы сражались с ними по отдельности, проблем бы не возникло. Но если вы встретите их вместе, и кабан будет заражен?"

В этот момент кабан лоалоа, вероятнее всего, будет в ярости. Это ужасное состояние, когда вам приходится убегать, пока он не потеряет вас из виду, или пока вы его не убьете (или же сами не умрете). И вы могли быть отравлены ядом, если теряли бдительность и были неосторожны.

Маги могли нормально справляться с этим. Вот только телесные жидкости разлетятся в стороны при ранении мечником, либо от прямого удара кулачным бойцом. Если бы они коснулись зараженных ядом тела или крови, скорее всего, их сопротивление продержалось бы лишь несколько секунд.

Смогут ли они защитить своих товарищей, сражаясь с группой врагов, зараженных ядом.

Взглянув на них, Бард решил, что это будет сложно. Вот почему он сказал, что это опасно.

"... Что нам делать?"

Они тоже начали беспокоиться.

Особенно кулачные бойцы, обладавшие наиболее высокими уровнями, других их товарищи, похоже, избегали прямого ответа.

Илия решила задать Барду вопрос для продвижения разговора.

"Хорошо, Бард-сан, как думаешь, что им нужно делать?"

"Ха?"

"Это не совет, если вы не предложите других альтернатив. Нельзя просто говорит людям, что это невозможно, не так ли?"

"Хоть вы и говорите так..."

Бард размышлял над этим, но не мог так легко найти решение.

Люк, наблюдавший за ходом ситуации со стороны, открыл рот, будучи не в силах больше сдерживаться.

"Вы могли бы привлечь кого-нибудь из Магической Гильдии, как насчет того, чтобы основным способом нападения в вашей группе была магия?"

Когда Люк заговорил, пятерка лишь неловко переглянулась между собой.

Хотя маги принадлежали Магической Гильдии, их способности варьировались в широком диапазоне. Маги, способные уничтожить множество противников даже низкоуровневой магией, такие как Лула и Йорк, были очень редки, да и для таких превосходных специалистов было необычно присоединяться к группам.

Даже не имея возможности распознавать способности, как Илия, можно было грубо оценить, насколько был умелым маг, путешествующий с группой воинов.

"Но моя магия не настолько сильна."

Люк не был встревожен его признанием. Напротив, он улыбнулся, чтобы подбодрить их.

"Если ставить в приоритет безопасность, а не эффективность, вы сможете это сделать, используя заклинания высокой или малой силы. Даже используя не слишком сильные заклинания, можно победить противника, использовав магию несколько раз."

"Ну, тоже верно."

"Даже если вы победите одного, разве вам не будет худо, если появятся другие?"

"Все знают, как кабаны преследуют нарушителей из территории?"

"Своими ногами... постойте, не так. Они же используют своё зрение?"

"Хоть они, в действительности, в конечном счете, находят врага при помощи зрительного контакта, в целом, у видов кабанов, проживающих в лесу, довольно плохое зрение. Они не могут искать врагов во время погони, как это делают плотоядные животные. Они используют свои выпирающие морды для поиска запаха своего врага и преследуют его таким образом. Учитывая этот факт, советую вам использовать мешочки с травами или специальными ароматами."

"Нечто отбивающее запах, да?"

Понимая, что им нужно больше опыта, группа из пяти человек разработала стратегию.

Если бы они были обыкновенной группой, они бы использовали что-то имеющее очень сильный запах, чем травы в мешочках или нечто подобное, дабы использовать их в качестве приманки. И если оставить такую приманку на дереве, они даже смогли бы спокойно покинуть лес без каких либо повреждений.

Однако с ними был алхимик. Илия знала, что он лишь мог выращивать растения, но если немного поимпровизировать, создавая ловушку, то можно вырастить на дереве шиповидные ветки и поместить на них привлекающий запах или что-то подобное. Она также думала, что создания пучков виноградных лоз в форме человека на скале или берегу реки будет достаточно эффективным.

Конечно, она не стала заходить далеко и прерывать их разговор. Наверное, в этот раз будет достаточно совета Люка.

"Подготовьте необходимые вещи из магазина инструментов. Если вы сделаете всё, у меня не будет никаких жалоб о принятии вами этого задания."

"... Пожалуйста, не забывайте о цикадах тоже."

"Мы поняли."

Получив поддержку Люка, Бард в замешательстве завершил регистрацию принятого ими задания.

Увидев группу из пяти человек, уходящих в приподнятом настроении, словно они уже забыли о ссоре, Бард почувствовал облегчение.

"... Ты... помог мне. Работа регистратора тоже сложно, хех."

"Верно. Однако сейчас я лишь сообщил им информацию, полученную от других людей."

"Серьезно? Менеджер Отделения сказал это?"

"Нет, нет, это была Илия. Большую часть из того, что я им сообщил, я ранее узнал от Илии."

Он посмотрел на Илию с кислым выражением.

(...Интересно, почему я ему так сильно не нравлюсь?)

Хоть она и не чувствовала, что Люку не стоило выдавать её имя, ей было немного неприятно, что её попытка скромности провалилась.

"Так или иначе, смогут ли они воспользоваться этой информацией, будет зависеть лишь от них. Бард-сан, вы могли бы узнать у Люка и множество других вещей."

Его сомнительное выражение, в конце концов, отступило, и в этот раз Бард выпрямился без какого либо непослушания.

Что касается Кэти, которая до сих пор робко носила подносы с едой, Илия просто хотела, чтобы та приобрела новые навыки и улучшила их.

(По внешнему виду людей Бард-сан пытается предположить, какие именно задания они решат взять.)

К тому же ему необходимо будет проверять материалы по завершении уничтожения монстров.

Уже это было достаточно похвально, он, по всей видимости, стремится стать лучше.

Илия, возвращаясь к прилавку, размышляя об этом, встретилась взглядом с человеком, вошедшим в отделение.

"Утра. Франк на месте?"

Что касается подошедшего к стойке регистрации человека, это был Гектор, Лорд Луневиля.

"Доброе утро. Думаю, он сейчас в своей комнате, мне его позвать?"

"Да, спасибо. Мы можем воспользоваться приемной?"

"Да. Сюда, пожалуйста."

Держа Хаку, Илия поднялась на третий этаж, сопровождая Гектора.

"За стойкой регистрации те люди, о которых ты упоминала ранее?"

"Да. С сегодняшнего дня они будут помогать нам."

"Я верю, что всё будет хорошо, поскольку это было твоим решением... но, не принимая во внимание работу официанткой, действительно ли было необходимо ставить его за стойку регистрации?"

"Конечно."

Причина, по которой она предлагала нанять их, была не только ради них самих.

"Я ожидаю, что заданий будет становиться больше, и готовлюсь к этому."

"Больше заданий? Ты о строительных работах?"

"... нет, это не связано со стройкой."

Илия держала язык за зубами, не говоря больше ни слова.

Она не могла раскрыть информацию, о которой не знал никто кроме неё. Это был один из запретов, которые она для себя установила. Она не могла сообщить никому, что появится больше монстров. Тем не менее, зная, каков будет результат, она двусмысленно сказала остальным готовиться.

"... Вот как. Эльфийские Заповеди довольно хлопотны."

"Они... Прошу прощения."

Хотя действительно существовали правила, называемые Эльфийскими Заповедями, честно говоря, они не оказали никакого влияния на её решение. Они просто использовались для прикрытия поведения эльфов, поскольку некоторые дела не были связаны с другими расами.

Магия восстановления, использованная для лечения группы зверолюдей, на которых напала группа Барда, а также такие вещи, как её знания приправ, были скрыты с помощью остроумия эльфов.

Эльфийская раса была умной, и было широко известно, что они обладали довольно замкнутыми характерами. Никто не сомневался в её лжи.

"Франк-сан, доброе утро. Гектор-сама хочет вас видеть."

"... Утро, Илия. И Хаку тоже."

"Пи!"

После этого она приготовила черный чай для них в приемной и попыталась сбежать. Однако—

"Ах, будет лучше, если Илия тоже останется послушать."

"...Конечно."

Как и ранее, она и сейчас не могла уйти. Несмотря на то, что это был приказ её начальники, Илия считала неправильным простой регистраторше, как она, присутствовать при таком важной разговоре.

(Хоть и я не являюсь кем-то вроде дворецкого или секретарши Франк-сана...)

Их разговор, главным образом, состоял из обсуждения прогресса строительных работ и стоимости найма людей для дополнительного строительства. Еще одной темой был найм охранников для расследования территории вокруг Луневиля на предмет монстров.

Монстры были угрозой всех рас, все страны будут сотрудничать в изучении мест их обитании и возможностей... Как бы то ни было, они станут распространять всю информацию о местах их обитания тем, кто не являлся их союзниками. Это и привело к нынешней ситуации, когда гильдии приходится выяснять информацию о монстрах практически для любого задания по уничтожению.

Хотя можно подумать, что исследовательским учреждением каждой страны должно быть стыдно за это, они, вероятно, не хотели ставить под угрозу своё положение. Оно и к лучшему, что они не распространяли странную информацию с пустыми теориями.

Когда их деловые разговоры закончились, они перешли к светской беседе.

Несмотря на то, что Гектор и Франк не были хорошими знакомыми, их карьеры были весьма похожи. В их разговорах упоминалось множество других мест, помимо Рондевиля.

Поскольку Гектор в течение долгого времени пребывания в королевской столице находился в постоянном стрессе, сейчас он был более разговорчив, чем обычно.

Илия играла с Хаку, поскольку считала, что прерывать их разговор было грубо, когда в дверь постучали.

Она подошла и открыла дверь. Показавшаяся из-за двери Риа поклонилась.

"Франк-сан. Мэр Ариуне хочет видеть вас. Должна ли я попросить его подождать в частной комнате на втором этаже?"

"Ты знаешь, какое дело его привело?"

"Он сказал, что речь пойдет об уничтожении монстров."

"... Если вы не против, я бы тоже хотел принять участие. Не возражаете?"

Выслушав предложение Гектора, Риа отправилась вниз, чтобы сопроводить главу деревни в приемную.

Илия осталась, словно это было естественно.

(В любом случае это должно быть нормально.)

Она, вероятно, всё равно бы узнала об этом позже, если речь пойдет о задании.

Думая об этом, Илия приготовила черный чай для мэра деревни и осталась в ожидании позади Франка.

Поняв сигнал, мэр деревни начал неуверенно говорить.

"Менеджер Отделения-доно. Вы знаете о появлении монстров, окружающих мою деревню в последнее время?"

"Да. Мы получили задание на истребление, и если я правильно помню, это задание было зарегистрировано на стойке регистрации как принятое к исполнению."

"... Да. Хотя это правда..."

Франк и Гектор нахмурились, глядя на его странное поведение.

Однако, если бы он не решился сказать то, чего ожидала Илия, ситуация для этих двоих стала бы сложнее. Рассудив так, Илия помогла.

"Снова появился тот же тип монстра?"

"-! Ты знала?"

"Нет, просто показалось, что это нечто, о чем вам сложно говорить. Должны ли мы огласить экстренное задание?"

"Ну, это..."

Мэр деревни вновь опустил взгляд.

(Ну, я понимаю, что он хочет сказать.)

"Хоть я и пытался собрать средства в деревне, чтобы выдать задание..."

"Есть сомневающиеся в том, что в прошлый раз монстр был нами уничтожен?"

"-...Да."

В районе Луневиля было довольно мало монстров. Если один и тот же вид монстра появился с такой небольшой разницей во времени, его, скорее всего, просто не уничтожали. Было разумно, что люди могли подумать об этом и усомниться в гильдии.

Хоть и невозможно было обмануть в количестве уничтоженных монстров и систему учета выполненных заданий, существовала вероятность того, что Гильдию могли заподозрить в присвоении денег.

"Тогда, в этот раз мы докажем, что монстр был уничтожен. Как только вы дадите согласие, как насчет оплаты аванса и комиссионных издержек.?

"Это нормально?"

Что касается того, кто обращался к мэру деревни и предложил такой план действий, это был Франк, менеджер отделения, а вовсе не Илия.

Хотя это было естественно, принимать во внимание положение другой стороны, его реакция была тем, что нечасто можно было увидеть в этом городе и этим стоило насладиться.

"... Мы рассмотрим это как особый случай."

"Спасибо вам!"

После того, как мэр деревни подписал задание, созданное после этого, и ушел, Франк обратился к Илие за объяснениями.

"Проблема не выглядела слишком большой, стоило ли заходить так далеко?"

"Воспринимайте это как своего рода инвестиции в будущее. Количество монстров будет продолжать увеличиваться, будет больше ущерба, если появятся люди, которые не захотят платить за выданные задания из-за недоверия к гильдии."

Оба согласились с ней.

Однако Гектор до сих пор колебался.

"И всё же, ты думаешь, что количество монстров в будущем будет увеличиваться?"

"... скорее всего, так и будет. В деревне могут возникнуть проблемы с этим. Вы можете подумать о некоторых контрмерах, таких как увеличение налогов или получение кредита."

"Заходить так далеко..."

Франк бросил на неё серьезный взгляд.

(Ах, упс. Я сболтнула лишнего?)

Не меняя своего поведения и тона, она продолжила объяснять так, словно это не было чем-то, что сильно её беспокоило.

"Нет никаких недостатков в том, чтобы подготовиться к худшему, полагаю, нормально думать о таком."

"... Понятно."

Хотя Илия пыталась избежать разжигания беспокойства, насколько это было возможно—

(Лучше так, чем позволить ситуации ухудшиться.)

Она решила думать положительно.

***

Впервые за всю свою жизнь Кэти устроилась на достойную работу и была настолько взволнована, что даже чувствовала легкое головокружение.

Утром она проснулась еще до восхода солнца. Она приняла душ и оделась, продолжая бороться с сонливостью.

Отправившись неустойчивой походкой из гостиницы, в которой она проживала, он вошла через служебный вход. Пред ней предстал интерьер офиса.

"Доброе утро, Кэти."

"... Утро"

"Утро-сан... ты выглядишь сонной. Не засни на ходу и не урони посуду, хорошо?"

"Я в порядке... наверное."

Выйдя из офиса, Кэти отправилась в раздевалку.

Хотя она была уверена в своей выносливости, она не привыкла жить нормальной жизнью в обществе и вымоталась гораздо сильнее, чем ожидала.

Помимо этого имелись источники психологической нагрузки.

Например, общение с Дизайр и Клодом мгновением раньше.

Она спрашивала себя, знают ли они о совершенных ею деяниях.

Кэти чувствовала себя виноватой, обманывая их, если они не знали, но если они знают, то она не могла понять, почему они так хорошо её приняли.

Она не могла справиться с собственными чувствами и уж тем более найти решение.

Несмотря на это, причиной, по которой она продолжала работать и не сбегала, являлся приказ, данный Илией.

В раздевалке, пройдя к шкафчику её именем, Кэти начала переодеваться в свою униформу.

"Ах, Кэти. Утро~"

"Утро. Риа."

Её сменная одежда лежала рядом, и Риа быстро надела униформу.

Кэти обеспокоилась, что не могла завязать шнурок, расположенный на спине, как вдруг он исчез из её рук.

Когда она попыталась извернуться, чтобы схватить его, Риа наклонилась к ней, чтобы помочь.

"Одну секундочку."

Вероятно, из-за недостатка сна её способность концентрироваться так снизилась, что она не заметила, как Риа подошла к ней.

"Отлично, готово."

Кэти поклонилась Рие, которая расплывалась в радостной улыбке.

"Прости."

"Ха? Всё в порядке. Униформа такая милая, но в начале у меня тоже были проблемы с ней. Не стоит благодарности."

"Вот... как? Поняла."

Рядом с Кэти, продолжающей хлопать глазами, Риа закрыла шкафчик и направилась в офис.

***

"Сестрёнка, мой заказ?"

"Уже иду."

"Кэти-чан, можешь принять следующий?"

"Д-да."

"Кэти, убирай пустые тарелки, если увидишь их, принимая заказы."

"П-поняла."

"Кэти-! Отнеси это на третий столик-"

Делая то и это, она была постоянно занята.

Настолько занята, что у неё закружилась голова, и она не могла найти комнату, чтобы передохнуть.

Если что и приносило ей хоть немного облегчения, это, скорее всего, были обед и два перерыва в работе.

Усталость пробуждает аппетит, даже если есть не хочется, но чтобы, единожды попробовав, забыть вкус приготовленной в этом отделении еды, понадобится сила магии.

"Но ты же знаешь Джимми-сана? Похоже, он не сводит глаз с Нинонне."

"Ааа~х. Мои соболезнования..."

"Он смотрит на Нинонне, даже если это заставляет его жену плакать."

"Уоооу..."

Во время перерыва в офисе все были погружены в сплетни, но единственной, кто ими не интересовался, была Кэти.

Для начала, она даже не знала, какие разговоры могли бы быть интересными. Хотя она изо всех сил старалась обслуживать столики, это выглядело не так легко, как у других сотрудников отделения.

"Кэти, хорошо поработала сегодня. Элиза уже пришла, можешь закончить на сегодня."

"Поняла."

Официанты отделения работала в три смены: с утра до вечера, с полудня до ночи и с вечера до ночи. Кэти до сих пор не доверяла самый загруженный промежуток времени с вечера до ночи.

Когда она переодевалась в раздевалке, голос донесся до Кэти из офиса.

"Хорошо поработала сегодня. Илия сказала, что приготовит тебе еду, хочешь поесть?"

"Угу. С радостью."

Без колебаний согласившись, она с удовольствием съела всё, что Илия приготовила.

Кэти вернулась в свою гостиницу, совершенно позабыв об усталости, получив наслаждение от отличной еды, но она вновь вернулась по возвращению Кэти в свою комнату.

Следующее, что она помнила, было уже на следующее утро.

После чего, аналогичный день повторился вновь.

В неизменной повседневной жизни она работала, не будучи в состоянии успокоиться свой разум.

Она не была недовольна. Она даже чувствовала, что ей сильно повезло.

Просыпаться рано утром, принимать душ.

Отправляться в отделение и переодеваться в униформу.

Обслуживание столиков и небольшие перерывы.

Она заканчивала работу и засыпала, как убитая.

Но с каждым подобным днем в её сердце и разуме накапливалось усталость.

***

"Хорошо, с сегодняшнего дня твоё обучение завершено. Ты отлично справилась."

"Э...?"

Касаемо завершения периода обучения, это означало, что Риа теперь больше не будем во всем ей помогать. Увидев бледное лицо Кэти, Риа криво усмехнулась.

"Всё будет хорошо, хоть ты и беспокоишься об этом. Ведь я тоже буду в обеденном зале, просто продолжай делать то же, что и раньше."

"П-поняла..."

Делать то же, что и раньше.

Провожать гостей на их места, когда те приходят, подавать меню за столики, передавать заказы на кухню... Кэти повторила это в своей голове, чтобы запомнить.

"Добро пожаловать."

Очнувшись от голоса Рии, Кэти в ответ сильно запаниковала.

"Кэти, какое у нас сегодня меню?"

(Что я делала раньше.)

"Извини, не могла бы ты взять эти тарелки?"

(Что я делала раньше.)

"Не могла бы ты помочь."

(Что я делала раньше.)

"Ах, вы, можно вас?"

"Хотелось бы сделать зззаказ."

(Что я де....)

"Кэти——"

"Ах——"

"——"

(Что я...)

"-"

"-"

Раздался звук чего-то бьющегося. Кэти опустила глаза, прямо на лежащее под её ногами стекло.

"-эй! Кэти! Ты в порядке?"

"Э...?"

Стоя перед Кэти, сознание которой вернулось от потрясения, Риа смотрена на её с беспокойством. Затем, она поняла, что окружающие её люди тоже сосредоточились на ней.

"В порядке? Я не... ранена."

Риа с облегчение выдохнула, а Кэти в изумлении посмотрела на неё.

Однако в следующий момент Риа нахмурилась и тело Кэти застыло.

Хотя атмосфера была совсем другой, Кэти узнала эти выражения.

На их лицах были выражения взрослого человека, который собирался рассерженно кричать.

Что они говорили, если она проявляла хоть немного непослушания.

Что они говорили, если она делала что-то без старания.

Когда взрослые начинали кричать, ей грозили лишь побои.

Если она скажет хоть слово, её будут бить еще больше.

Они продолжали бы избивать её, если она будет умолять их остановиться.

Она не хотела, чтобы её били, она не хотела боли, поэтому отчаянно делала всё, что ей говорили.

Даже если её больше не избивали, она вспоминала ту боль, просто наблюдая, как избивали других, и замирала, просто услышав этот звук. Осознав, что ни один ребенок не был в состоянии выполнить сказанного, она начала отчаянно бороться.

Что касается того, как ей удалось дожить до этого момента, всё благодаря Барду.

Скрываясь от взрослых, только её компаньон приходил подбодрить её. Это спасло ей жизнь.

Хоть стимул и был очень хрупкий, словно паучья нить.

Хоть она и выжила, став выдающейся убийцей, но не смогла легко оправиться от старой травмы.

Она совершила ошибку.

Она будет побита.

Она не хотела чувствовать боль.

Она сделает всё, что ей скажут

Поэтому, пожалуйста, не бейте её.

Не убивайте её—

Однако следующие слова заставили её вздрогнуть.

"Давай! Если плохо себя чувствуешь, то отдохни!"

"Э-...?"

Она не ожидала этого.

Кэти не могла понять, что ей сказали, и была насильно уведена Рией.

Что касается того, куда её увели, это была комната отдыха рядом с помещением оценщика. До сих пор находящуюся в оцепенении Кэти, заставили сесть на кожаный диван.

"На сегодня хватит. Обеденный зал будет в порядке. Илия пришла."

Хотя обычно возникали проблемы, если два человека покидали рабочее место, поскольку Илия была там, всё будет в порядке.

Выражение Кэти потемнело, она меньше всего хотела, чтобы этот человек узнал о совершенной ею ошибке.

"Ты устала?"

Услышав вопрос Рии, Кэти подняла опущенную со стыда голову, но тут же вновь опустила взгляд.

Почувствовав внутренние размышления Кэти, Риа в панике весело заговорила.

"В конце концов, ты взяла довольно много смен подряд. Мне жаль, что я не заметила твою усталость."

"Н-нет..."

Кэти была взволнована извинениями Рии.

"Я бесполезна, прости..."

"Ничего подобного!"

От столь неожиданного и категоричного отрицания, Кэти была в недоумении. Она не понимала, почему Риа так решительно это заявила.

"Нам сильно помог твой приезд в отделение, ты знаешь? И Барда тоже, конечно."

Кэти ответила лишь недоумевающим выражением лица. Риа улыбнулась ей.

"Сегодня очень много посетителей, и без тебя мы бы не успевали нормально всех обслужить, ты нам очень помогла... Хотя, пусть я и говорю это, похоже, что Кэти сегодня была слишком перегружена работой, да?"

"С моей выносливость... никаких проблем."

"Правда?"

Когда она кивнула, глядя прямо на неё, Риа ответила кивком в знак согласия.

"Во всяком случае, придя сюда, Кэти, ты спасла нас."

Она будет помнить это.

Риа провела остаток перерыва, сменив тему на разные сплетни.

Затем, когда Кэти решила вернуться в обеденный зал после перерыва, Илия вошла в комнату отдыха, когда её сменили.

В её руке была фарфоровая чашка на блюдце, и ярко-красный прозрачный чайник в другой.

Хотя Кэти пыталась извиниться—

"......"

"Как ты себя чувствуешь?"

"...... Я в порядке."

Она не могла сказать больше ни слова. В конце концов, Илия заговорила первой.

Несмотря на едва заметное выражение, Кэти, похоже, было неуютно.

"Первоначально, в твоем расписании день отдыха был назначен на завтра, но как насчет отдыха и послезавтра тоже?"

"Э...?"

"Раньше я работала несколько смен подряд. И мне стыдно, что я могу дать вам лишь два дня отдыха."

Хотя Илия горько улыбалась, словно пытаясь скрыть смущение, Кэти же была сильно удивлена. Два дня отдыха подряд. Поняв смысл её слов, она была озадачена.

"... меня не уволили...?"

"Чего-то подобного недостаточно для увольнения."

"Но... я-"

"Кэти."

Илия прервала её пессимистические мысли.

"Все ошибаются. Даже Риа, даже Синтия и даже Элиза, мы все ошибались."

"...... Илия тоже?"

"Конечно."

Ответила Илия, не меняя выражения.

"Возможно, ты занималась совсем другими вещами до присоединения к нашей гильдии, но тебе просто нужно попробовать еще раз, если что-то не получается."

Ей просто нужно было попробовать еще раз.

Эти слова были сказаны так легко, но их было трудно принять.

Каким-то образом Илия почувствовала, что пустой взгляд Кэти ожил. Она посмотрела на чайник и чашку на столе.

"Если ты потерпишь неудачу, нужно лишь подумать, где ты ошиблась... если этого не сделать, не удастся избежать подобной неудачи в будущем."

Это, безусловно, было правдой. У Кэти не было уверенности, что она способна это сделать, и хоть она не согласилась со словами Илии, но она их и не отрицала.

Кэти сказала довольно многое одной лишь улыбкой, и Илия продолжила говорить.

"Если считать ошибку концом, то шансы на дальнейший рост просто теряются. Даже если тебя уволят, чтобы преподать урок, это окажет эффект, противоположный задуманному, поэтому не стоит так нервничать из-за неудачи."

Даже если она ошиблась, это еще не конец. Грудь Кэти сжалась.

Увидев её выражение лица, Илия сменила тему.

"Это проблема."

"...Э?"

Она была озадачена несколько веселым голосом Илии.

"В этот раз, почему Кэти ошиблась?"

"Э-это... почему?"

"Позволь мне услышать это."

Её выражение и тон были нежными. Тем не менее, Кэти чувствовала, что путь для отступления был отрезан.

Почему?

Когда она думала, казалось, что по спине пробежали мурашки.

Она хотела прекратить думать, но тогда она не смогла бы ответить на вопрос.

Кэти запаниковала.

(Если я не отвечу...)

Паника.

И была не в состоянии ответить. Паникуя всё больше и больше.

Она просто попала в порочный круг—

"Ладно, хватит."

Кэти успокоилась, услышав голос Илии, стоящей прямо перед ней.

Она была прямо перед её носом. Достаточно близко, чтобы Кэти могла видеть своё отражение в голубых глазах Илии.

"Как насчет другого вопроса? Какую работу ты сегодня выполняла?"

"Обслуживала столы..."

Казалось, что ответ на вопрос был дан. Отодвинувшись, Илия продолжила расспросы.

"Была ли сегодняшняя работа сложной?"

"..."

Немного замявшись, Кэти кивнула.

"Понятно. Ты устала?"

"Это... немного, быть может..."

"От непрерывных смен? Тебе не стоит брать столько смен подряд."

"... Я могу?"

Испуганное лицо Кэти не могло скрыть удивления. Илия рассмеялась: "Конечно".

"Подумай об этом позже... что ж, нет ли других причин, из-за которых ты могла устать?"

"... Как обычно, я не смогла этого сделать..."

Обычно Кэти могла выполнить то, что ей приказали.

Благодаря помощи Рии и остальных, она могла нормально работать. Однако она не смогла бы приспособиться, не научившись делать всё самостоятельно.

Если не уметь делать что-то самостоятельно, то не сможешь справиться с непредвиденными ситуациями. Но был способ решить эту проблему.

"... Что ты имеешь в виду?"

"Это... когда мне говорят сделать так много всего сразу, я теряюсь..."

Выполняя свою работу в замешательстве, она внезапно потеряла контроль.

Голос Кэти был тихим, словно она признавалась в преступлении.

Тем не менее, этого было достаточно. Она ответила верно.

"В такие момента, что делают Риа и другие?"

"Приходят ко мне и просят... помощи."

Продолжая отвечать, Кэти еще больше опустила голову.

"Хорошо, делай также в следующий раз."

"...!"

Илия улыбнулась поднявшей глаза Кэти.

"Если не знаешь что делать, найти решение не так уж сложно. Сделай глубокий вдох, затем попытайся подумать о том, как бы с этим справились другие люди. Если все же решение найти не удается, попроси их подождать немного и спроси кого-нибудь еще."

Илия взяла Кэти за руки.

"Чтобы избежать ошибок, попробуй еще раз."

"Еще раз."

Пробормотала Кэти.

"Верно, неудача — это не конец. Просто воспользуйся своей ошибкой и попытайся вновь."

Илия смотрела прямо на неё. Увидев, что Кэти тоже взглянула на ней, она медленно отпустила её руки.

"Но знаешь, лучше просто не ошибаться, верно?

"... Угу."

"Старайся наблюдать, что делают другие сотрудники, когда у них завал с клиентами."

"Другие...?"

"Верно, наблюдай за ними. Наблюдай и изучай, что они делают в такие моменты."

Этого не было написано в руководстве, Риа забыла научить её этому.

В любом случае, сказанные Илией слова абсолютно не отличались от того, что родители рассказывали своим детям. От того, кто не знал этого... вернее, от Кэти, которую заставили это позабыть, несправедливо было ожидать столь быстрого восстановления.

Могла ли она это сделать?

Илия улыбнулась в ответ на неестественное выражение Кэти.

"Всё в порядке. Бард-сан не единственный твой друг. Здесь все готовы помочь тебе."

"... Угу."

Её согласие было немного поспешным, но Кэти всё же сказала это.

На следующий день и следующий после него Кэти посетила отделение, несмотря на то, что у неё были выходные.

Конечно же, её целью было наблюдение за тем, как работает персонал.

Кэти смотрела на них, стараясь научиться. Она обнаружила много всего.

Например, время дневного перерыва.

Клод и Дизайр болтали друг с другом.

Она часто видела, как они разговаривали во время работы.

Однако теперь, когда она внимательно пригляделась, их руки продолжали делать своё дело, несмотря на их болтовню.

Когда она поняла это, её стало стыдно, что ранее она считала работу в офисе легкой.

Для неё это был мир, которого она не видела прежде.

Кэти, изменившая своё восприятие, начала видеть других в более позитивном свете, замечая приложенные ими немалые усилия.

Их трудолюбивые образы тоже были приятны глазу. Не только персонал, но и люди, которые приходили в отделение и взаимодействовали с ними.

Затем она заметила. Когда Кэти оглянулась, всё вокруг было наполнено улыбками.

Улыбки, содержащие похоть. Улыбки, вызванные неуёмной жадностью. Улыбки тех, кто дразнит слабых. Все улыбки, которые она видела до сих пор, вызывали в её разуме и теле лишь дрожь.

Но эти улыбки отличались.

Она не ощущала холода от них, эти улыбки успокаивали её разум.

"Спасибо."

Голоса, раздававшиеся в воздухе и улыбающиеся лица, Кэти не знала, как ответить на это взаимностью.

"Большое спасибо."

Поэтому она, как обычно, поклонилась, прежде чем уйти.

Но в этот раз, едва-едва, уголки её рта... немного приподнялись.

Не говоря уже о суетливой обстановке, это было столь малое изменения, которое даже она сама не смогла заметить.

Вскоре после этого, её недоумение от происходящего даже в столь оживленном отделении исчезло.

В обычной жизни она работала, не будучи в состоянии успокоить свой разум.

Но теперь шаги девушки, покидающей гостиницу, используемую в качестве жилья, когда она шла к пугающе внушительному зданию... были счастливыми.

***

Во второй половине того же дня. Бард находился в кабинете третьего этажа.

Причиной, по которой выражение его лица было упрямым, когда он сидел на кожаном кресле, был сидящий перед ним Франк.

Он был очень сильно подавлен.

Однако причиной этого подавляющего чувства были обязанности Франка, являвшегося главой Луневильского Отделения.

Франк положил бумагу, которую держал в руках, на стол.

"У тебя есть какие-то оправдания на это раз?"

"... Нет..."

Если говорить о росте, Бард был выше. Однако сейчас его фигура казалась даже меньше фигуры Франка.

"Бард. Твоя ошибка в этот раз может заставить людей потерять веру не только в наше отделение, но и в ассоциацию в целом. Независимо от приложенных усилий, мы не сможем восстановить то, что было потеряно. Ты понимаешь?"

"...Да."

На днях Бард совершил серьезную ошибку.

Регистрируя задание, когда филиал был переполнен, Бард неправильно зарегистрировал его, вернув карточки членов гильдии и лист задания, до окончания всего процесса регистрации.

Сегодня это обнаружилось. Отчет о завершении задания не мог быть обработан регистрационной книгой. После изучения проблемы, ошибка была обнаружена.

Вследствие чего сотрудники офиса были в панике.

Если завершение запроса не было зарегистрировано, а кто-то получил это задание в другом месте, то огромные усилия членов гильдии, прибывших сообщить о завершении задания, будут потрачены впустую.

В результате быстрого обнаружения проблемы, поскольку задание еще не было принято в других местах, каким-то образом удалось избежать больших проблем. Однако в том случае, если задание регистрируется, как завершенное, практически одновременно с принятием задания, необходимо составлять отчет, в котором расписывается причина этого, чтобы предотвратить мошенничество.

Поскольку это было серьезным делом, Франк сам подготовил отчет, как менеджер отделения.

Похоже, Бард понимал, что его начальник прикрывает его.

Однако он не был этому слишком рад.

Поскольку сам факт регистрации задания, также отмечался и в регистрационных карточках, члены гильдии, принимавшие это задание, не несли ответственности за небрежность работников отделения.

Поэтому, хоть ошибку Барда и можно было свести, в первую очередь, к недостатку опыта, одной из основных причин его текущего состояния были возложенные на него Илией надежды.

Бард, чья концентрация значительно снизилась из-за огромного количества людей, регистрировавших задания, не смог должным образом оценить способности членов гильдии. И поскольку, он не мог сходу предсказать результат, то начал затрачивать на это дополнительное время.

Члены гильдии были раздражены этим и начали его торопить.

В спешке Бард частенько возвращал регистрационные карточки и листы заданий, не проверив их.

Он думал, что Илия говорила ему много ненужных вещей, но этот случай просто показал его незрелость. Поэтому Бард послушно признал свою ошибку.

Увидев его в таком состоянии, Франк понимающе кивнул и откинулся на спинку стула всем телом.

"Итак, что собираешься делать в будущем?"

"... Проверять всё должным образом."

"Должным образом проверять регистрацию. И?"

"Целиком сосредотачиваться на своей работе."

"Хорошо, если ты в состоянии правильно выполнить эти две вещи, ты, вероятно, не повторишь ту же ошибку. Если не забудешь об этой неудаче, вероятнее всего, больше никогда не допустишь такой ошибки снова и будешь действовать более профессионально в будущем."

Хотя он говорил мягким тоном, его взгляд был суровым. Пусть в этот раз ошибка не привела к серьезным последствиям, он пытался пояснить Барду, что так будет не всегда.

Однако Бард не собирался снова подвергать себя такой ужасной участи.

Стиснув зубы, ему каким-то образом удалось выдержать взгляд Франка.

"... Я сожалею."

И поклонился.

"Хорошо. Будь внимателен. Ты можешь вернуться."

"...Э? Ох, да."

После ответа отношения Франк сразу изменилось на сто восемьдесят градусов, словно он потерял всякий интерес. Не в силах сдержаться, Бард осторожно спросил.

"...Наказания... не будет?"

"Ты правильно оценил свои действия. Конечно, если ты продолжишь совершать ошибки, то пожалеешь об этом."

Даже если он преподнес это как шутку, сейчас была не та ситуация, когда другая сторона могла бы посмеяться.

Бард никак не мог понять, что наказания за ошибку не последовало.

Франк поднял глаза от отчета, который пытался написать, улыбнувшись Барду. Он не просто казался добрым, его улыбка казалась надежной.

"Клерки, регистраторы, официанты и официантки, повара... хотя благодаря им отделение может существовать, для чего, по твоему мнению, нужен менеджер отделения?"

"... Чтобы держать их в узде, верно?"

Говоря это, он понял, что это неправильный ответ.

"Ну, он наполовину верен. Брать на себя ответственность за них, такова вторая часть."

"Ответственность?"

Бард не мог понять. В Гильдии Воров, которой он ранее принадлежал, ответственность за неудачу всегда ложилась на плечи самого человека. Ни один начальник не потерпит неудачи своих подчиненных.

Если брать во внимание взятие чужой ответственности, то ближайшим к этому действием внутри Гильдии Воров было перекладывание ответственности за свои неудачи на подчиненных.

Однако слова Франка подразумевали, что начальники должны жертвовать собой и брать ответственность на себя. Эта идея была полной противоположностью.

"Мир — это не только Гильдия Воров. Они хотят власти для получения еще большей власти. Однако в других местах всё иначе. Несколько людей держат в своих руках власть, чтобы брать на себя ответственность. Не только ради тебя, я возьму на себя ответственность ради всех... Хоть я и говорю так, но есть множество людей, которые злоупотребляют своим положением и набивать свои карманы за счет тяжелой работы других."

Ближе к концу Франк начал говорить с критикующей улыбкой, его взгляд был пронзительным, словно выражая его огромную силу воли.

Ответственность. Для Барда нечто подобное относилось лишь нему самому.

Однако взял бы он на себя ответственность, если бы Кэти умерла?

Вспоминая тот день, Бард в очередной раз осознал цену своих действий.

Он никогда не задумывался об этом раньше, когда был преисполнен гордости за свои способности.

"Нет смысла читать тебе нечто вроде проповедей. Просто отправляйся в офис, чтобы извиниться и поблагодарить всех, хорошо?"

"... Понял."

Слегка поклонившись, Бард ушел.

"... Дальше идет его речь, да."

Не расслышав бормотание, Бард спустился на второй этаж, затем на первый и быстро прошел через кухню.

Не вставая за стойку регистрации, Бард подошел к двери офиса и остановился на мгновение, слегка приподняв руку к двери. Он глубоко вдохнул и выдохнул, прежде чем медленно открыть её.

Взгляды сосредоточились на Барде. Хотя он обычно не обращал на них никакого внимания, в этот раз ему казалось, что его переполняло чувство вины.

"Ооох? Что еще могло случиться~?"

С улыбкой сказал Клод. Было ясно, что он шутит, скорее всего, почувствовав чувство вины Барда.

Хотя Бард рефлекторно оглянулся, он сдержал своё ребяческое раздражение и поклонился не только Клоду, но и Дизайр.

"... Я доставил вам неприятности, прошу прощения... И, вы...спасли меня."

"Ничего такого."

"Будь внимательнее в следующий раз, хорошо?"

Они обвиняли его. Или, быть может, они высмеивали его. Подумал он, но они оба улыбались ему.

В их внешнем виде не было ни намека на насмешку или сарказм.

"В любом случае, в этот раз всё обошлось. Ты извинился должным образом и показал свою благодарность, так что мы квиты."

"Ты понял всё, что сказал Франк-сан, верно?"

"Д-да..."

"В таком случае, нам больше нечего сказать. Постарайся."

Сказав это, они вернулись к своей работе. Бард был ошарашен. Клод знал о том, что ему говорили?

"Если ты до сих пор сожалеешь об этом, пообщайся с ними позже."

"... Ха?"

Клод усмехнулся, глядя на вопросительное лицо Барда.

"Ты пьешь, верно? Са-кэ."

***

Когда отделение гильдии прекращает работу, атмосфера в обеденном зале становится очень похожей на бар.

В частной комнате второго этажа Клод, Бард и Дизайр открывали бутылку сакэ.

""До днаааааааа!"" (п/u_v: "Кампааааааай!")

"... До дна."

Клод и Дизайр опустошили кружки с холодным пивом. Пока эти двое сбрасывали напряжение, Бард поднял кружку. Увидев его действия, Клод усмехнулся.

"Нервничаешь, поскольку нас двое, а ты один?"

"... Ха?"

"Разве не так же было, когда ты стоял за стойкой регистрации? Сегодня."

Клод подстегивал его. Ему бы не дали возможности избежать этого, поэтому он выпил кружку залпом.

Когда громко этому восхитился, а Дизайр встала и начала аплодировать.

Бард, с силой опустив кружку на стол, словно пытался что-то сказать, почувствовал себя отлично. Дизайр вновь наполнила кружку Барда.

Таким образом, ему не потребовалось много времени, чтобы напиться. Это случилось быстро.

"Итак, эй. Ты уже привык к отделению?"

Спросил Клод, запихивая в рот закуску.

"Думаю, не совсем!"

Хотя он, определенно, ответил отрицательно, его выражение было довольно счастливым.

"У меня не получааааается! Ненавижу суматоооооху... к черту этоооо!"

"Илия-чан не ребенок, чтобы нанимать кого-то, хорошенько не подумав об этом~."

Дизайр с покрасневшими от алкоголя щеками сказал это с улыбкой, продолжая попивать фруктовое вино.

"Эт всё, што я могу сказать! Всегда улыбаясь... я прост пытаюсс жить!"

"Ну, живется нам довольно спокойно."

Клод согласился.

"В этом городе все такие."

"... Онааа?"

Криво усмехаясь над Бардом, который в несогласии надулся, Клод продолжил.

"Спокойная, нежная, теплая. Вот почему каждый может улыбаться. Тебе это не нравится?"

"..."

Бард не ненавидел это. Тем не менее, продолжал завидовать.

Он не был способен на это. У членов отделения было то, чем Бард не обладал, и он завидовал жителям этого города.

Хотя он должен быть в состоянии присоединиться к ним, но просто не мог. Это было больно.

"Даже ты можешь сделать это, ты знаешь?"

"... Невозможн."

Бард посмотрел на стол.

В конце концов, он был убийцей.

В дополнение к этому, даже когда он встретил Кэти, он не подвергал сомнению свой образ жизни.

Именно благодаря Илии они смогли работать в отделении, и заниматься совсем не тем, чем раньше. Это не значит, что он не делал ничего.

Стена чувства вины. Не успев даже понять этого, Бард отключился.

"...Ох, он заснул."

Дизайр попыталась потянуть Барду за ухо, но реакции не последовало.

Поняв, что он уснул, Дизайр обратила свой полузакрытый взгляд на Клода.

"Он слишком много выпил."

"Эээ. Но ты просто его спровоцировал."

"Ну~ тогда~, быть может, он немного слабее, чем ожидалось?"

"Я думала, что он скажет немного больше~"

Они думали, что он расскажет им больше информации, когда немного выпьет, и даже если он этого потом не вспомнит, по крайней мере, это улучшит их отношения.

Хотя таким был план этой парочки, всё прошло не так хорошо.

"Кроме того, приготовленные Илией закуски ужасающе вкусны."

"Кстати говоря, они уже закончились. Как насчет взять еще немного?"

"И еще сакэ тоже! Ах, сначала туалет!"

"Будь там поосторожнее, хорошо?"

"Я знаю."

Просто ответив Дизайр, Клод отправился на первый этаж.

Обеденный зал первого этажа был наполнен весельем и улыбками.

Вспоминая развернувшуюся вчера сцену в отделении, Клод вспомнил и улыбку Барда, продолжающего упрекать себя, и взял еще сакэ.

Бард до сих пор был подавлен, но Клод надеялся, что в скором времени он сможет им открыться, если побудет с Дизайр.

Затем он быстро поднялся на второй этаж.

***

Время шло, Луневиль постепенно превращался в гостиничный город.

Обслуживание дорог тоже улучшилось, вследствие чего плотники, занимающиеся строительством гостиниц, купцы, нацелившиеся на продажу различных товаров, и кузнецы Промышленной Гильдии, множество людей один за другим прибывали в Луневиль.

Все ожидали, что обеденный зал и кухня отделения ассоциации станут более оживленными, но этим всё не ограничивалось.

"Регистрация завершена. Удачи."

Бард вежливо поклонился, протягивая лист задания, стараясь не тратить время попусту.

"Вы выглядите как профессиональный регистратор."

"Спасибо. Пожалуйста, предоставьте ваши регистрационные карточки."

Перед ним стояла группа из пяти человек, которую он ранее регистрировал в принятии задания. Получив предоставленные регистрационные карточки, она начал свою работу. Движения его рук не были неловкими.

"Но там действительно куча заданий, да. Серьезно, говорят, что появилось большое количество монстров"

"Да. Мы сможем их выследить."

Люк отправился на перерыв, поэтому в настоящий момент регистрацией занимались Илия и Бард.

"Пи."

Илия заметила завершение регистрации из-за голоса Хаку, после чего передала членам гильдии обратно их регистрационные карточки и лист задания, положив их на стойку регистрации.

"Регистрация завершена. Удачи."

"Да. Увидимся, Илия-чан."

"Я еще приду~"

"Мы будем ждать."

Поклонившись, она увидела другую группу, и они передали ей выбранный ими лист задания.

Заказчики заданий на сопровождение обычно отправляются в приемную, если приходят, после чего она сразу же создает лист задания, совместно с офисными работниками. Получив награду вместе с подписями, она размещала лист задания на доску объявлений. Кроме того, она по очереди помогала официантам и на кухне, когда в этом была необходимость.

В последнее время каждый рабочий день Илия была очень занята.

"Илия, Элли отправилась на перерыв, возвращайся в столовую, когда Люк подойдет."

"Поняла. Кэти, постарайся еще немного."

"Угу. Потрудимся."

Хотя тон её голоса остался прежним, выражение лица Кэти стало оживленным. Они оба достигли немалых успехов с тех пор.

Спустя некоторое время после окончания нескольких регистраций принятия задания, Гектор прибыл в отделение со странной группой.

Мужчины, которые шли за ним, были одеты в пальто, напоминающие врачебные халаты, с эмблемами, означающими их принадлежность к исследовательской делегации, вышитыми на груди.

Даже в этом мире, где различные культуры смешивались воедино, их внешность сильно отличалась. Хотя они не выделялись, но поскольку они шли слишком демонстративно, впечатление людей о них было не лучшим.

"Мы ждали вас. Что касается охранников делегации, мне поручено менеджером отделения направить вас в приемную."

"Да, пожалуйста."

Однако в этот момент кто-то из делегации воскликнул.

"Оох! Так здесь действительно находится детеныш дракона!"

Мужчина подбежал к Хаку, подняв его маленькое тело.

"Пи?"

"Голубые глаза и белая шкурка...! Я никогда раньше не видел такого дракона!"

"Мансель-доно, сейчас не время..."

"Вы такой нервный! Сейчас передо мной находится монстр, и вы не хотите, чтобы я делал своё дело, для чего тогда исследовательская делегация прибыла сюда!?"

Лидер делегации Эффи Мансель с силой в голосе прервал фразу Гектора.

Тем временем Илия холодно смотрела на Манселя, поскольку поняла другое значение его слов.

(Этот парень, что он только что сказал?)

Зная, что исследовательские учреждения этой страны думают о драконах, как о монстрах, она была поражена тем, насколько низок был уровень их знаний.

"П-пи!"

"Такой редкий экземпляр... насколько хорошо мы сможем его исследовать!"

Она вернула Хаку, забрав его из рук Манселя. Если Хаку останется с этим человеком, и ему не понравится, как с ним обращаются, он может впасть в ярость, даже легкий удар хвостом наверняка сломал бы кости, если бы пришелся на руку. Он не знал, что Илия просто спасала его, но у него не было причин быть враждебным по отношению к ней.

Однако улыбка Манселя стала грубой, когда он взглянул на Илию.

"Итак, владельцем дракона действительно является эльф."

"Вас что-то не устраивает?"

"Ничего, я не против, даже если это будет зверочеловек или кто угодно еще. Итак, сколько?"

"... Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду."

Включая Барда, лица нескольких человек с хорошей интуицией наполнились страхом. Илия отчаянно сдерживала свой гнев. Тем не менее, некомпетентный человек перед ней ничего не заметил и продолжил очень громким голосом.

"Наши исследовательские учреждения в Рондевиле оставят другие страны на десятки лет позади, если у нас будет детеныш дракона. Хотя... такой человек... как вы не отказался бы от того, что может принести пользу всем гражданам Рондевиля, всё же было бы оскорбительно разлучать вас с ним за бесценок. Итак, я куплю его по любой цене, которую вы назовете."

(Этот парень...)

Магическая сила Илии воспылала. Всё отделение было защищено барьером, созданным из её магической силы, поэтому окружающая атмосфера отразила эти перемены.

"Пиии..."

(Упс, не хорошо. Всё в порядке~. Не злись~)

Илия подавила свой гнев и улыбнулась, чтобы успокоить Хаку, когда поняла, что он слабо заскулил. Она вновь повернулась к Манселю.

"Я отказываюсь."

"Чт-… ты идиотка!? У простой регистраторши, как ты, нет выбора в этом вопросе, я могу немедленно заставить тебя сделать это, сообщив королю!"

Он чувствовал дискомфорт, несмотря на то, что был защищен барьером, и когда кричал из его рта брызгала слюна. Однако выражения Илии не изменилось, несмотря на то, что он еще раз оскорбил её.

(Король, да?)

Она не могла не рассмеяться в сердце.

"Поступайте, как хотите."

Илия несколько раз встречалась с королем, но она не помнила, чтобы у него было столько мужества.

Возможно, из-за неэффективности его последних слов, что он собирался сообщить обо всем королю, или, быть может, он подумал, что отношении Илии унижало его, сжатые кулаки Манселя дрожали в гневе.

"Т-ты, стерва...!"

"Мансель-доно, пожалуйста, прекратите."

"Так Лорд пытается вмешаться прямо сейчас!?"

Взгляды окружающих медленно наполнялись жалостью, Илия обменялась взглядами с Гектором и попыталась сопроводить исследователей до третьего этажа.

"Сюда, пожалуйста."

"Я не буду следовать за этим недочеловеком!"

(Ах, это плохо.)

"Пи!?"

Из-за дымящегося гнева, бушующего на первом этаже, Хаку воскликнул в испуге.

Недочеловек... пародия на человека. Как унизительный термин для всех нечеловеческих рас, он, естественно, был под запретом, поскольку люди дружили с этими расами.

В это время Люк, перерыв которого как раз закончился, вернулся к стойке регистрации.

Увидев его, выражение Манселя застыло.

Это было обосновано. Люк происходил из дворянского рода и был лично знаком с королем.

Хоть они и скрывал своё положение дворянина до этого времени, это не отменяло того факта, что он был из дворянства.

"Люк, ты слышал его заявление сейчас?"

"Да. Слышал."

Люк кивнул без тени эмоция на лице. Несмотря на то, что он скрывал своё происхождение и положение, он не стал закрывать на это глаза. Он просто не мог проигнорировать такое.

"Прошу прощения, что доставляю неприятности, но могу ли я попросить тебя отправить рапорт?"

"Конечно. Рондевиль признает его предателем и пропагандистом человеческого превосходства. Пожалуйста, дайте ему соответствующее наказание."

"Этого достаточно."

Мало кто мог понять смысл разговора между Илией и Люком.

Тем не менее, поскольку она почувствовала легкое удовлетворение, увидев, как Мансель вздрогнул, то атмосфера напряженности, заполнявшая первый этаж, ослабла.

"Что ж, тогда, пройдемте."

Она продолжила сопровождать их. Затем, подтвердив, что вокруг не было никого другого...

"Ох, точно."

Она обратилась к Манселю.

"Это не детеныш дракона, он детеныш Божественного Дракона."

"Чт-!?"

Среди членов делегации прошел шепот, а выражение лица Манселя омрачилось из-за отчаяния.

"Мне неизвестно, что вы подразумеваете под "исследованием", но мне кажется, что бы должны выбирать слова с большей осторожностью."

Око за око. Зуб за зуб. Используйте власть против тех, кто наделен властью. Она расскажет обо всем Божественному Дракону. По крайней мере, похоже, он не был настолько глуп, чтобы не понимать этого.

На самом деле, она не собиралась этого делать, поскольку это было хлопотно, но это могло бы стать чем-то вроде смертного приговора, если она действительно рассказала бы. Она решила просто проучить его, но эффект оказался сильнее, чем она ожидала.

Не обращая внимания на этот живой труп, Илия постучала в дверь приемной.

***

"Черт, черт, черт!"

Выйдя из отделения, Глава Королевской Лаборатории Монстров Эффи Мансель с гневом ступил на пол кареты.

Конечно, причиной его гнева была одна эльфийка, которую он встретил в отделении.

(Её взгляд, это было невыносимо...)

В его голове постоянно всплывал этот взгляд, подобный тем, что смотрели на него во время обучения в университете королевской столицы.

Смотрящие на него сверху вниз, словно на низшего, полные презрения, иногда даже эти взгляды были наполнены жалостью.

Пусть он не был отпрыском благородной семьи, но прилагал все свои усилия в учебе, чтобы быть принятый в университет. Это не значит, что у него не было таланта.

Тем не менее, он уступал в практических навыках зверолюдям, в медицинских науках человекоптицам и вновь уступал в фармацевтике зверолюдям.

Он множество раз испытывал поражение перед их уникальными талантами.

Мансель прикладывал огромное количество усилий в учебе, но с самого начала терпел лишь поражения, и эти постоянные поражения накапливались, в конечном счете, исказив его образ мыслей и сердце.

(Черт!)

Хотя взгляды других людей в столовой тоже были наполнены презрением, он их не замечал и смотрел только Илию и Хаку. Даже если внешний вид Илии было невозможно забыть, это было ерундой по сравнению с тем, как глубокое впечатление она на него произвела.

Он совершил два просчета.

Там был дворянин, который был лично знаком с королем, а Хаку был детенышем Божественного Дракона.

(Как же всё так получилось...)

Несмотря на полное гнева скривленное лицо, он побледнел при мысли о своем будущем.

Мансель отчаянно пытался придумать способ, который мог бы изменить его текущее положение, но пока его взгляд блуждал из стороны в сторону, а сам он пытался найти хоть какую-нибудь подсказку, то, наконец, понял, что пейзаж за окном уже некоторое время не движется.

Он постучал по двери своего экипажа, задавая вопрос.

"Что случилось?"

"Похоже, стражник хочет, чтобы мы изменили наш маршрут."

"Изменить маршрут? Скажи ему, чтобы он не говорил всяких глупостей!"

"Д-да!"

Тогда кучер открыл небольшое окно и повернулся к стражнику, чтобы передать слова Манселя.

"Каждый раз одно и то же...! Словно бельмо на глазу...!"

Вскоре молодой человек, в котором с одного взгляда можно было признать члена гильдии, открыл дверь экипажа.

"Похоже, что несколько небесных драконов поселились на дороге к пункту назначения. Вы должны изменить свой маршрут."

"Небесные драконы...?"

"Да. Жители Велууна сообщили об этом. Можно не сомневаться в достоверности."

"Хмм..."

Услышав о небесных драконах, Мансель замялся.

Был обнаружен какой-то исследовательский материал в месте назначения, на Плато Дотоке, и именно его группа Манселя искала в течение длительного периода. Она хотел получить этот материал как можно скорее. Однако—

"Эй, этот парень сказал, что там поселились небесные драконы."

"Да. Похоже, целый клан."

"Тогда, там должны быть и яйца?"

Когда молодой человек понял, что хотел сказать Мансель, то нахмурил брови.

"В нынешнем состоянии мы не сможем их одолеть."

У него было восемнадцать охранников.

Поскольку ему было сказано, что с их нынешним числом это невозможно, насколько же опасен был клан летающих драконов? Тем не менее, фраза "текущий боевой потенциал" также имела и другое значение "текущая награда".

Независимо от того, знал он это или нет, Мансель не отступил.

Он вовсе не был напуган и даже зловеще улыбнулся.

"Нам не обязательно побеждать их. Мне просто нужны яйца."

"Но получить яйца, не сражаясь ни с одним, это немного..."

"Я вручу дополнительную награду. Как насчет трехкратного размера?"

"..."

"Тогда ничего не поделать. Пятикратный."

"... Если что-то случится, пожалуйста, свяжитесь с королевством."

Конечно."

Мансель улыбнулся. Конечно. Он не планировал делать чего-то подобного.

Затем группа Манселя, временно изменившая пункт назначения, наконец, добралась до города Велуун. Велуун, считавшийся небольшим городком, редко посещался гостями, тратившими большие суммы денег.

Хотя держатели городской казны были довольны это временной поддержке, горожане, разговаривавшие с молодыми членами гильдии, чувствовали себя неловко.

***

Спустя некоторое время, вскоре после отправления Манселя в королевскую столицу.

Человек, очевидно, много лет проработавший в полях, заметил, что его сын смотрит в небо.

"Эй. Работай, не считай ворон!"

"Пап..."

"Э?"

"Что... это?"

"Это...?"

Множество черных точек летело по небу. Хотя высота из полета и расстояние до них отличались, все они кружили вокруг деревни.

Прежде чем он это осознал, рука его сына крепко схватила его одежду. От страха.

Черные точки постепенно становились всё больше, понемногу становясь всё более различимыми, и сейчас в них можно было различить существ, стоящих выше всех остальных, драконы.

"Это..."

Пробормотал отец.

"... Небесные драконы."

Как глава семьи он знал, насколько сильными существами они были. Его выражение лица было наполнено страхом.

***

В один из дней, спустя некоторое время после визита делегации.

"Доброе утро, Харон-сан."

"Ах, доброе утро Илия-чан. Извини, что отвлекаю."

Харон, пришедший ранним утром, посетил Илию. Поскольку он был очень суетлив и торопился, Илия насторожилась.

"Чрезвычайная ситуация. Похоже, клан небесных драконов направляется к королевской столице."

"... Клан?"

"Да. Некоторые деревни уже подверглись нападению, штаб-квартиры замка и Ассоциации Гильдий уже готовят контрмеры."

Небесные драконы... у них имеется меньше элементов дракона, и они ближе к зверям, чем к низшим драконам ветра. Однако, как часть сильнейшего вида, если их клан решил совершить нападение, это будет угрозой уровня стихийного бедствия.

Как и другие виды драконов, небесные драконы изо всех сил защищают свою территорию и никогда не покидают её без крайне серьезных причин. Их поведение было необычным.

"Вы знаете причину?"

"... Похоже, дело в драконьих яйцах."

Илия застыла в недоумении от его слов.

"Похоже, члены делегации наткнулись на них по пути к месту назначения."

"... Не... сражаясь с родителями?"

"Да, хотя охранники предлагали сразиться с ними, похоже, они не захотели их слушать."

Хотя она дала Манселю наихудшую из возможных оценок, когда он был здесь на днях, похоже, сейчас её мнение стало еще хуже. Скорость его падения была поразительной.

Поскольку Илия некоторое время назад зарегистрировалась в Гильдии Наемников под псевдонимом, из-за характера это нестабильной работы она могла понять желание охранников заработать побольше.

Однако они должны были твердо отказаться от этого. Они должны были атаковать драконов напрямую, хоть это и было бы тяжело.

"Итак, почему вы пришли ко мне?"

"Я хотел бы услышать твоё мнение. Король и начальник главного офиса назвали именно тебя."

"Ничего особенного. Если причиной является похищение яиц, пожалуйста, незамедлительно верните их. Для начала, почему делегация похитила драконьи яйца?"

"По какой-то причине лидер делегации, похоже, очень сильно захотел этого. Если Хаку-чан родился из яйца, он мог подумать, что монстры рождаются из яиц. В конце концов, вся информация о монстрах по сей день остается тайной. Может, он хотел избежать наказания, выяснив что-нибудь?"

(Э-т-о-т-п-а-р-е-н-ь...!)

Это было слишком глупо, драконы не были монстрами. Кроме того, если он хотел узнать о природе драконов, было бы гораздо быстрее обсудить это с Королевством Миследж. Это бы не вызвало проблем у других людей.

Сдерживая свой кипящий гнев и недовольство, она успокоилась и вздохнула.

Кстати, что это за Королевство Миследж? Это страна, правитель которой родился от связи человека и Божественного Дракона Джина.

"Если вы хотите предотвратить дополнительный повреждения и расходы, пожалуйста, скажите им вернуть все яйца обратно."

"Поняяяятно! Итак, необходимо вернуться яйца?"

"Мы отправим несколько наших людей. В ближайшее время подготовлю лист задания, поэтому, пожалуйста, взгляните на него потом."

"Хорошо, я понял. Ну, я не смог поспать, поскольку рванул сразу сюда. Ночью~."

"Отдохните хорошенько."

Проводив сонного Харона, Илия позвала двух конкретных людей. Барда и Кэти.

"Вам двоим предстоит принять это задание."

"Так формально, что случилось?"

"Пожалуйста, верните яйца небесных драконов в их гнезда."

""-!!""

Получив такое неприятное задание, таящее в себе множество опасностей, они затаили дыхание. Их реакция была вполне естественной.

Обычно говорить всего двум людям отправиться в гнездо дракона, было бы равносильно отправке их на верную смерть.

Даже двое людей с отличными способностями при столкновении с группой из двух или трех небесных драконов не смогли бы ничего противопоставить им и погибли.

"... Почему, после всего, что случилось..."

Бард пробормотал, сжимая кулаки.

"Потому что это ваше наказание."

"Чт-"

"Вы будете оправданы, если выполните это задание. И оба будете свободны."

Хотя они были наполовину ошеломлены словами Илии, они примерно догадались об истинном значении, стоящем за этими словами.

"... Илия, ты говоришь нам умереть?"

"Оправдание через смерть... да. Ты отвратительна."

Казалось, он рассердился, но его слова были наполнены печалью.

Ему было больно, ведь он думал, что она начинает им доверять.

"Вы ребята, еще не выросли."

"Что ты сказала...!?"

"Разве вы не понимаете, почему были выбраны вы двое? Из-за того, что вы опытны в оценке ситуации, вы в курсе?"

Что касается Илии, она знала их способности.

Бард обладал навыком 【Наблюдение】. Хотя это была высокоуровневая способность, позволяющая с первого раза увидеть боевые способности других членов гильдии, он не смог увидеть в Илие угрозу, когда она ловила их.

Хотя навык 【Сокрытие】 маскировал присутствие на девяносто процентов (90%), он должен быть понять, что даже оставшиеся десять процентов были угрозой, если речь шла об Илии.

Так почему?

Ответ прост. Даже если бы он почувствовал это, Бард переоценивал себя и недооценивал способности других людей. Если бы он верно оценивал себя и других, он бы смог спокойно скрываться гораздо дольше.

"Бард-сан. Что касается того, почему я отправила вас работать регистратором, это было для совершенствования проницательности по отношению к людям. Ваши приемы сокрытия своего присутствия первоклассны. Научившись ощущать собственную силу и силу окружающих, вы сможете действовать более спокойно."

"... Первоклассны, да, твои слова звучат неправдоподобно, особенно после того, насколько легко ты меня нашла."

На самом деле он не выглядел счастливым.

"Я не лгу. Бард-сан, сокрыв свое присутствие, пожалуйста, возьмитесь за транспортировку яиц."

"Я... один?"

"Да. Кэти будет отвечать за отслеживание небесных драконов."

Кэти ничего не делала и просто смотрела на Илию.

Вместо 【Сокрытия Присутствия】 она обладала навыком 【Отслеживание Присутствия】.

"Что касается того, почему я назначила Кэти на должность официантки, это было для развития её способности принимать решения. Ты проворна и обладаешь отличной ловкостью, а также очень чувствительна к окружению. Понимая своё окружение, что ты должна предпринять? Сейчас именно то время, когда ты должна понять это самостоятельно."

"... Поняла. Я буду усердно работать."

(Несмотря на огромное количество приложенных усилий, чтобы обучить их, видеть их в последний раз немного грустно...)

Если бы она высказала свои мысли, скорее всего, это помешало бы выполнению задания.

Размышляя о таких вещах, Илия смотрела на них всё с тем же выражением.

"Честно говоря, есть множество вещей, которым я хотела бы вас научить, но это срочное задание, и никто другой не подходит для её выполнения, кроме вас двоих. Поэтому, пожалуйста, примите это задание в качестве вашего наказания. Вы согласны?"

"Хорошо."

"... Ничего не поделать, если на кону наша свобода. Итак, какова награда?"

На вопрос Барда Илия ответила широкой улыбкой. Она приложила все усилия, чтобы надавить на него.

"Вы не заметили? Оплаты не будет. Это наказание."

"Б-быть не может..."

"Да. Вы оба, безусловно, сможете справиться с этим заданием. Это бы не было наказанием, если предполагалась бы награда, верно?"

Кэти улыбнулась такой же широкой улыбкой, как Илия, а плечи Барда поникли. Однако на его опущенном вниз лице приподнялись уголки рта.

После этого Илия объяснила им маршрут и способы привлечения внимания небесных драконов.

Закончив регистрацию принятия задания, она передала им регистрационные карточки. Они не смогли скрыть своего удивления по поводу содержимого регистрационных карточек.

"Это, она не может быть моей."

"Она не из Гильдии Воров..."

Правильно, эти регистрационные карточки для Барда и Кэти были недавно изготовлены Илией, и это были карточки Гильдии Наемников.

"Вы были привязаны к Гильдии Воров вашими предыдущими карточками. Поскольку я думаю, что бы оба должны иметь возможность отправиться куда пожелаете и жить, как захотите, пожалуйста, используйте их, чтобы начать новую жизнь. Ах, только не злоупотребляйте этим, хорошо? Кроме того, заработная плата, которую вы должны были получить к этому моменту, была переведена на счета регистрационных карточек. Пожалуйста, не теряйте их."

"Спасибо... Илия."

"... Тц."

И вот, два человека вышли из пустого обеденного зала. Илия наблюдала за ними из-за стойки регистрации, где больше никого не было.

"Я искренне желаю вам безопасности и успехов."

Оставив Луневиль за спиной, Бард и Кэти отправились по дороге на юг.

Впервые они путешествовали, но ни один из них не был готов к беззаботному разговору.

"... Они очень хорошие люди."

На голос Кэти не было ответа.

Однако она отчетливо понимала, что он согласен.

Недавно, когда Бард работал в отделении, он чаще улыбался.

Что же означала её улыбка ранее? Словно озноб распространялся по её телу, это была целая масса омерзительных чувств.

Однако теперь всё изменилось.

Луневиль был другим. Когда она вспомнила все улыбки, увиденные ей в отделении, её сердце стало теплее.

Её сердце наполнилось добрыми чувствами, и она улыбнулась, сама того не осознав, отделение было очень спокойным местом.

"Ах..."

Когда Кэти она коснулась своей щеки, на которой что-то было, она поняла, что это были её собственные слезы.

"... Нет..."

Это было бесполезно, хоть она и сказал это, но всё равно понимала.

Несмотря на это, слова просто вырвались из её рта.

"... Я не хочу этого..."

С каждым словом всё больше слез стекало из её глаз.

Илия выгнала их не из-за ненависти, и Кэти знала это.

Напротив, она знала, что Илия всегда думала о них, стараясь помочь.

Хотя она была очень счастлива, в груди что-то давило, это было больно.

"... Я хочу вернуться..."

Словно прорвало плотину, её слезы не останавливались.

В конце концов, Кэти, наконец, перестала плакать. Но после этого она почувствовала некое ностальгическое чувство. Рука Барда слегка поглаживала голову Кэти.

"... Бард...?"

Когда она присмотрелась, его плечи слегка дрожали, и он вытирал лицо рукой.

"Это задание, мы его обязательно переживем!"

"Э...?"

Он улыбнулся озадаченной Кэти.

Его улыбка была похожа на улыбку одного мошенника.

"Она сказала это. Мы сможем жить там, где захотим."

"... Ах...!"

Хотя Кэти сначала не понимала, но воскликнула, когда осознала смысл его слов. Она больше не плакала.

"Вперед."

"Поняла."

Это был ответ, который она всегда использовала.

Однако на сей раз она почувствовала себя совершенно иначе, словно они вступили на новый этап.

***

Войдя в опустевший Велуун, два человека получили яйцо от одного из членов гильдии, отправленного из королевской столицы.

Оно отличало от яйца, из которого вылупился Хаку, и было размером с баскетбольный мяч и серого цвета.

"Небесные драконы?"

Человек из гильдии кивнул на вопрос Барда.

"Согласно плану, они прибудут сюда, чтобы увидеть яйцо. По расчетам, завтра еще до рассвета она должны появиться в Велууне."

"Понял. Остальное мы сделаем."

"Да, удачи вам."

Кивнул члену гильдии, который похлопал его по плечу, Бард вместе с Кэти проверили свою экипировку, прежде чем попытаться отдохнуть для восстановления выносливости.

Затем, в темноте ночи они приступили к подготовке.

Кэти отправилась в лес, отвлекая небесных драконов около гнезда. Подтвердив при помощи 【Отслеживания Присутствия】, что все небесные дракона преследуют её, Кэти достала из нагрудного кармана огненный камень.

Он был создан из кристального столпа огня, и при использовании огненного элемента, содержащегося в нем, можно было вызывать различные явления.

Как замена зажигалки или для нагрева еды или помещения, если он был немного больше.

Эффектом имевшегося у Кэти камня было излучение интенсивного света в течение очень короткого времени. Подбросив его в воздух, она использовала его в качестве сигнальной ракеты.

(Отлично...)

Увидев сигнал, Бард, ожидавший по другую сторону от леса, отправился в сторону гнезда.

Конечно, чтобы небесные драконы и другие обитавшие здесь монстры не заметили его, он передвигался скрытно, используя 【Сокрытие Присутствия】.

Даже монстры с очень острыми чувствами не смогли бы его обнаружить, пока он продолжал концентрироваться на сокрытии и не совершал ошибок.

Хотя на его спине были закреплены три яйца, Бард продолжал двигаться вперед, не теряя темпа и стараясь не задевать ветви и корни деревьев. Вскоре он прибыл к большому строению, изготовленному из множества сломанных деревьев. Наконец, он смог добраться до гнезда небесных драконов.

Поместив яйца в центр гнезда, он сразу же покинул его.

Бард, отступив на достаточное расстояние от гнезда, где небесные драконы не смогли бы почувствовать его, даже вернувшись обратно в гнездо, наполнил огненный камень магической силой и высоко подбросил его в небо над верхушками деревьев.

(Это...)

Заметив мерцающую в небе вспышку, Кэти применила слабую магию на небесных драконов.

Она направила небесных драконов, которых недавно выманила из гнезда, обратно.

Если бы она оторвалась слишком далеко, небесные драконы могли прекратить преследование, поэтому она не могла терять концентрации.

С момента проникновения в лес, она избегала районов с монстрами и огромными существами, используя 【Отслеживание Присутствия】, продолжая отводить небесных драконов.

Но в этот момент листья начали падать сверху.

"-!?"

Каждый из этих листов превращался в два прямо на её глазах.

В ту же секунду навык 【Отслеживание Присутствия】 сообщил ей о монстрах, находившихся поблизости.

(Монстры бабочки!?)

Точнее, это были мотыльки, а не бабочки. Этих монстров называли рондемотыльками. Особенностью мотыльков было поджидание своей добычи, они имитировали листья деревьев, используя 【Изоляцию】, способную обмануть 【Отслеживание Присутствия】. После чего обездвиживали своих жертв при помощи яда и превращали их инкубаторы для своего потомства.

Мотыльки начали летать вокруг, распыляя свой яд в воздухе.

"Кх-..."

Её ноги и тело престали слушаться.

Она была слишком беспечна. Поблизости не было ни души. Однако она продолжала думать.

Какой способ спасения она могла бы использовать, чтобы выжить?

Поняв ситуация и оглянувшись вокруг, она обдумывала способы побега.

Её тело стало тяжелым, воздух стал настолько тяжелым, что не мог проникать в её легкие, дышать было сложно.

Тем не менее, она подумала.

(Она говорила, что я смогу это сделать...)

Илия сказала, что если Кэти отправится на задание, то сможет его выполнить. Она так считала.

Слова Илии были похожи на тепло, которое словно защищало Кэти.

Итак, свет решительности засиял в глазах Кэти, не потерявшей надежды.

Её основным оружием был кинжал, изготовленный специально для метания и ближнего боя.

Хотя этого было недостаточно, чтобы уничтожить всех рондемотыльков из-за их количества. Однако пробить себе путь через них не станет большой проблемой.

С этим светом решительности в глазах... чтобы встретиться с ним, ей пришлось прорываться.

"Бард!"

Кэти разрезала несколько мотыльков своим кинжалом, прорубив отверстие и прорвавшись через окружение, не обращая внимание на непослушное тело.

Сразу после этого Бард выпустил огненные стрелы в это скопление мотыльков.

Кэти продолжала двигать своё тело из стороны в сторону, используя низкоуровневое заклинания магии ветра, 【Аэродавление】.

В центре роя мотыльков пронесся ветер, принесший пламя и сжигающий мотыльков, развеивая затем их останки.

"Кэти!"

Подбежав к ней, Бард произнес заклинания 【Антидота】, удаляя яд, проникший в тело Кэти.

Однако времени было слишком мало, и они помчались прочь.

Поскольку мотыльки их сильно задержали, небесные драконы практически догнали их.

Небесные драконы догнали Барда, который бежал медленнее Кэти, выдыхая атаки сжатым воздухом.

"Черт...!"

"-...!"

Хотя он едва сумел уклониться, сжатый воздух врезался в землю и взорвался, породив несколько ударных волн.

Вернув равновесие, хотя все еще немного пошатываясь, они без всяких слов поняли свои роли и побежали в разных направлениях.

Бард постепенно усиливал 【Сокрытие Присутствия】, посвятив себя бегу. Напротив, неуклонно увеличивая дистанцию между ней и Бардом, Кэти выпустила в небесных драконов магию, привлекая их внимание.

К тому моменту, когда магическая сила Кэти практически истощилась, почти все небесные драконы сфокусировали своё внимание на ней.

Убедившись, что 【Сокрытие Присутствия】 работает на максимум, Бард, прекратил убегать и изменил направление движения.

Кэти тоже увеличила свою скорость и, оставаясь за пределами досягаемости их атак, направила небесных драконов к их гнезду.

(Отлично...!)

После этого обнаружившие яйца в своем гнезде небесные драконы потеряли из виду Кэти, убегавшую на максимальной скорости. Поскольку их внимание полностью переключилось на защиту и безопасность яиц, она смогла успешно убежать от них.

"... Хаах, слава богу."

"Пи?"

Закончив наблюдение, Илия вздохнула с облегчением.

Отменив 【Ясновидение】, она погладила голову Хаку.

Теперь они были свободны. Было бы грубо продолжать слежку за ними.

Не считая из зарплаты за время работы в гильдии, по правде говоря, она также перевела вознаграждение за это задание на их счета. Скорее всего, они будут поражены сумме на своих счетах, но это было оправданное вознаграждение за их последний урок.

(...Интересно, они расстроятся, что я обманула их?)

Кэти вряд ли, но сердитый образ Барда всплыл у неё в голове.

***

Несколько дней спустя.

Обеденный наплыв посетителей закончился, и сотрудники отделения ассоциации смогли перевести дух.

Это естественно, поскольку Кэти не было в обеденном зале, а Барда за стойкой.

Если говорить начистоту, Илия хотела поднять их 【Речевые Навыки】 и другие умения тоже.

В задумчивом выражении Илии—

"Пи... пи!"

Хаку лизнул её, попытавшись утешить.

Илия не могла судить, насколько хорошо растет Хаку, поскольку понятия не имела, сколько времени необходимо для достижения драконами зрелости, но она почувствовала, что маленькие крылья, растущие у него на спине, в скором времени позволят ему летать.

(Чтобы научить его правильно летать, возможно, мне нужно будет летать вместе с ним?)

Пока она думала об этом, появилась только подошедшая Риа.

"Илия, Гектор-сан зовет тебя. Он сказал, что будет ждать тебя в своем особняке."

"Спасибо!"

Когда Гектор вызывал её без Франка, обычно это было что-то связанное с заданиями. Размышляя об этом, она задалась вопросом, не связано ли это с продолжающим увеличиваться количеством монстров?

Регистрационные карточки, которые она изготовила для Барда и Кэти, не должны бить проблемой, поскольку они вполне способны принимать верные решения, и это не должно быть связано с игнорируемым ею Божественным Драконом, который периодически пытался с ней связаться.

Раздумывая о различных мелких вещах, она вернулась к Рие, закончившей переодеваться в униформу.

"Спасибо за ожидание. А что насчет Хаку?"

"Хаку, хочешь остаться здесь?"

"Пии~!"

Он прильнул к Илие и не отпускал.

"Ахаха, это определенно "нет". Увидимся."

"Угу. Я пойду."

Илия вместе с Хаку покинули отделение ассоциации. Любуясь городским пейзажем и ходом строительства, она направилась к особняку лорда.

Похоже, привыкнув к Хаку, о нем все позабыли, но в начале большая часть прибывших в город строителей побаивались его. Однако к этому моменту они полностью привыкли.

Уже наступила зима. Во время прогулки на улице сухой ветер, дующий с горного хребта Лоа, забирал с собой тепло тела.

Хотя это никоим образом не относилось к Илие, защищавшей себя барьеров, Хаку до сих пор не научился манипулировать воздухом и не мог защититься от этого ветра.

"Пи~..."

"Иди сюда."

"Пи."

Она прижала к груди Хаку, который беспокоился, словно начинал замерзать.

Особняк лорда ничуть не изменился. Хотя были разговоры о перепланировке, но Гектор отверг эти идеи, сочтя их ненужными.

Хотя обычно она спрашивала одного из стражников ворот, на месте ли Гектор, на сей раз перед воротами стояла служанка.

"Мы ждали вас, Илия-сама."

"Доброе утро, Сивилла-сан."

Цвет её волос менялся от светло-коричневого до черного на различных участках, в кожа была темно-коричневой. Она была собакодевушкой, напоминающей немецкую овчарку, со стоячими ушами треугольной формы. Сопровождаемая Сивиллой, Илия вошла в прихожую особняка.

Многочисленная мебель была великолепна. Что касается того, почему это не сочеталось с впечатлением о Гекторе, то ответ прост — весь интерьер был сделан по вкусу предыдущего лорда. Похоже, Гектор решил оставить всё это на продажу в случае чрезвычайных ситуаций. Услышав такую историю, можно было принять это за щедрость Гектора.

"Ты быстро пришла, Илия."

"Это было несложно."

Она направилась в гостиную особняка. Войдя в комнату, Илия сразу догадалась, почему её вызвали. В комнате ждал еще один человек.

"Давно не виделись, Илия."

"Прошло немало времени. И подумать не могла, что встречусь с премьер-министром страны. Неужели вы прибыли в одиночку"

В ответ на саркастичное замечание Илии, продолжающей держать Хаку на руках, мужчина криво усмехнулся.

"Если бы я взял своих рыцарей на прогулку, тогда люди сразу же узнали бы меня, не так ли?"

Этот человек был Премьер-министром Королевства Рондевиль, Лучиано Конти. Поскольку он был полуэльфом, управляющим правительством этой страны на протяжении уже двух поколений, без преувеличения можно было сказать, что Рондевиль процветал, соединяя множество рас, благодаря ему.

"Честно говоря, я хотел, чтобы король тоже присутствовал. Но, как и ожидалось, он не может оставить трон, чтобы прибыть сюда."

"Илия, зачем разговаривать стоя. Присаживайся."

Не решившись возразить ему, Илия послушно села, чтобы выслушать премьер-министра.

"Для начала, вот отчет. Яйца благополучно были возвращены в гнезда, похоже, небесные драконы тоже вернулись в места своего обитания."

"Слава богу. Наконец, я могу успокоиться."

В отличие от Илии, показавшей облегчение, выражение премьер-министра выглядело скучающим.

"Хотя мы тоже были обрадованы этому, сразу же возник другой вопрос, не связанный с этим."

Остановившись на середине фразы, он откинулся на спинку. Это было характерно для него и означало, что он чувствовал беспомощность.

"... Ледяной Дракон, похоже, он направляется к Рондевилю." (п/u_v: слухи о ледяном драконе упоминались во второй главе)

"-..."

Гектор прикрыл рот рукой. Ледяной Дракон представлял огромную угрозу класса "бедствие". Это факт, который Гектору придется признать.

"Разве Аркадист не принял никаких контрмер?"

"Как и ожидалось от Илии, ты хорошо осведомлена. Пока он не начнет приносить для них проблемы, они, похоже, не будут ничего предпринимать."

Аркадист нельзя было обвинить, поскольку Ледяной Дракон отправился в Рондевиль. Была вероятность, что он обратит на них своё внимание, если бы не удалось его урезонить. А для отправки армии у них могло быть недостаточно продовольствия, и они могли потерпеть поражение, после чего им пришлось бы направить задание на уничтожение в гильдию. Иногда в таких ситуация лучше ничего не делать и переждать.

"Мы тоже уделим этому случаю пристальное внимание."

"Хорошо, что мы узнали об это заранее. Нам повезло, что сезон сбора урожая уже завершен. Даже если он приблизится к поселениям людей, они смогут укрыться. Все крупные города должны подготовиться принимать эвакуированных беженцев."

"Да. Мы позаботимся об этом."

Несмотря на то, что строительство еще не было завершено, Луневиль уже превратился в гостиничный город. К тому же он был бывшей военной базой, что лишь усиливало чувство безопасности в его стенах.

Однако была еще одна вещь, которую Лучиано не принимал во внимание.

"Если возникнет ситуация, когда Ледяной Дракон атакует крупный город, что вы планируете делать?"

"Да. Илия, именно это я и хотел обсудить с тобой."

Премьер-министр выпрямился, повернувшись к Илие.

"Илия, ты знаешь, почему Ледяной Дракон идет в Рондевиль?"

Его вопрос, без сомнения, был разумным.

"... Ранее, ты говорила, что количество заданий будет лишь увеличиваться, ты имела в виду это?"

"Это правда? Илия."

Слова Гектора заинтересовали премьер-министра.

Однако, несмотря на его встревоженный вопрос, выражение Илии ни капли не изменилось.

"Нет, это не было связано с Ледяным Драконом. Я ожидала увеличения количество заданий по уничтожению монстров из-за строительных работ. Хоть я и слышала разговоры о Ледяном Драконе, я и подумать не могла, что он направится сюда."

Премьер-министр не был до конца убежден, но его интересовало другое.

"Почему ты ожидала увеличения количества монстров? Планы по строительству в Луневиле не должны были спровоцировать монстров, находящихся за пределами окрестностей города. Есть какая-то закономерность?"

Его взгляд был наполнен юношеским любопытством. Поскольку он был полуэльфом, сочетавшим мудрость эльфа и любопытство человека, его интересовало множество различных явлений.

"Количество монстров увеличивается с увеличением численности населения. Вот и все."

"Э-это так? И всё же, я не могу проигнорировать это... уууму..."

Хотя премьер-министр погрузился в собственные мысли, Илия не собиралась говорить о деталях.

Существует три Мировых Древа, их корни разрастаются по всему миру.

Три основных Источника энергии, изначально расположенные внутри этих Мировых Деревьев, покинули их: Источник Магии, Источник Души и Источник Света. В конце концов, Источник Света превратился в дневной свет, освещающий весь мир.

Затем, когда флора и фауна поглощали источник света через дыхание, первичный источник внутри их тел превратился в Источник Тьмы. Они выдыхали этот Источник Тьмы, из-за чего образовывалась ночь, в ней отсутствовал Источник Света. Источник Тьмы поглощался мировыми деревьями, накапливаясь внутри них.

Живые существа, поглотившие это Источник Тьмы, вернувшийся на землю вместе с элементами и компонентами растений и животных, являются монстрами.

Причиной, по которой Источник Света преобразовывался в Источник Тьмы, было поглощение Источником Света отрицательных эмоций, присущих флоре и фауне.

Благодаря Источнику Света, поглощающему негативные эмоции, живые существа могут быть веселыми в течение дня. Но ночью, когда Источник Света исчезал, негативные чувства скапливались в огромные массы негативной энергии, порождая монстров.

Для людей было просто сдерживать негативные эмоции по отношению к другим.

В конце концов, поскольку монстры появляются из негативных чувств людей, то они становятся более агрессивными по отношению к людям, чем к другим существам.

Вот почему в местах и регионах, где собиралось большое количество людей, распространялось большее количество Источника Тьмы. И это увеличивало количество монстров, которые затем атаковали людей.

(... Вот только я не могу рассказать им нечто подобное.)

Её глаза были опущены, Илия глубоко вздохнула.

Несмотря на знания Илии, Лотвестерская Вера, ценившая мировые деревья, ничего об этом не знала.

"Во всяком случае, единственным вопросом остается причина, по которой Ледяной Дракон направляется в Рондевиль."

"Ну, ты не думаешь, что это из-за количества людей, собравшихся здесь?"

"Драконы не являются монстрами."

Поскольку существ, которые атаковали людей, обычно называли монстрами, это было типичным недоразумением в странах, где люди редко контактировали с драконами. Конечно, нужно оценивать, являются ли они угрозой. Однако, если был способ разрешения ситуация без боя, не стоит пытаться уничтожать дракона.

"... Вот как? Но если какие-либо города будут атакованы, нам придется уничтожить его."

"... Да."

"Пожалуйста, обращаете внимание на передвижения Ледяного Дракона. Чтобы не было опасности при транспортировке товаров."

""Конечно.""

***

Илия и Гектор подготовили официальный ответ премьер-министру.

Проводив остальных, Гектор обобщил всю информация по данному вопросу в одном документе.

Учитывай, записывай и наблюдай.

Даже если сложно увидеть истину, когда человек старается улучшить понимание ситуации при помощи этих принципов, на него может снизойти озарение. Основываясь на своем опыте, Гектор в течение многих лет практиковал это принципы.

"Я принесла чай."

Сказавшей это и поставившей чашку на стол была горничная, Сивилла.

"Ох, спасибо."

Взяв чашку в руку, Гектор откинулся на спинку стула и решил отдохнуть.

"В чем дело?"

"..."

Она не дала никакого ответа, но криво улыбнулась, Гектор понял, что она чем-то недовольна.

"Это из-за сказанного Илией?"

"... Да."

В этот раз она ответила утвердительно. Однако Гектор не был обеспокоен. Он проигрывал в свое голове тот диалог много раз.

"... Ничего личного."

"Я понимаю."

"Однако, у неё очень много тайн!"

Когда Гектор был рыцарей, он спас жизнь Сивилле, которая в то время тоже была рыцарем. Она твердо верила, что её долгом было поддерживать Гектора, чтобы отплатить за его доброту, поэтому сейчас она работала его горничной.

Она не могла понять, что творится у Илии в голове, и это вызывало в ней беспокойство и страх.

"Она... до сих пор не рассказала всего, что ей известно."

"Скорее всего."

На его спокойный ответ Сивилла не могла подобрать слов.

"Несмотря на все её советы, почему ты думаешь, что она не рассказала всего?"

"Это... чтобы не принижать моего положения... наверное?"

Вспоминая своё беспокойство, каждое следующее слово он говорил все тише.

За все время их общения он не замечал, чтобы Илия пыталась как-то сблизиться с ним.

Хотя она следовала инструкциям Гектора, поскольку он являлся лордом города, и Франка, являющегося менеджером отделения, Илия не делала ничего, что выходило бы за пределы её полномочий. Она действовала лишь, когда ей поручали задание или просили о чем-либо.

Именно так Сивилла думала об Илие, и если её предыдущие замечания были бы неверны, она спокойно признала бы собственную ошибку.

"Мне кажется..."

Ощущая беспокойство Сивиллы, Гектор не опровергал её слов, а даже начал рассуждать о её взглядах.

"Разве действия Илии не соответствуют нашему уровню?"

"Нашему... уровню?"

Отвечая Сивилле, неосознанно повторившей его слова, Гектор кивнул.

"Когда чей-то рост идет слишком быстро, один неверный поворот способен породить высокомерие. Илия дает нам информацию, соответствующую нашему уровню, предупреждая нас... направляя нас на верный путь."

"Направляя... она намерена строить из себя бога?"

Гектор посмеялся над опасным тоном Сивиллы.

"Она гуляет по улицам, смеется вместе с людьми, разделяет их боль. Разве это не восхитительный бог?"

Как правителя города, его лишь можно было назвать удачливым.

Однако он стремился к этому идеальному образу лорда.

***

В Королевстве Рондевиль выпадало довольно мало осадков в течение года, а климат был относительно умеренным.

Река, пересекающая всю его территорию, брала свое начало в Горной Цепи Лоа на севере и заканчивалась кратерным озером на юге. Благодаря большому количеству подземных источников на всей территории Рондевиля, недостатка в воде не ощущалось.

Это была сельскохозяйственная страна, пользующаяся таким этим обилием источников воды, благодаря чему в столице королевства даже высшие классы, такие как дворяне, могли заниматься выращиванием растений круглый год.

Поскольку их сельскохозяйственная культура развивалась, дошло до того, что другие страны, видевшие выращиваемые в Рондевиле растения, строили собственные оранжереи, обогреваемые огненными камнями. Однако, вероятнее всего, из-за отличающегося количества питательных веществ в почве, их растения сильно уступали в цвете и размере выращенным в Рондевиле.

Поскольку королевская столица Рондевиля добилась поистине великих успехов в садоводстве, её стали называть Городом Цветения, растения которого цветут круглый год.

Помимо отправки выращиваемых цветов дворянам других стран, они также используются в сезонных соревнованиях, что весьма популярно среди знатных женщин. Эти соревнования были столь грандиозны, что даже королевские семьи других стран пересекали океаны, чтобы посетить такой праздник.

Один выращивающий растения фермер, решивший не принимать участия в зимних соревнованиях, держал в руках документ, подписанный королевской семьей Рондевиля. Из-за волнения он проснулся раньше обычного.

"... Сегодня еще холоднее."

Мужчина пытался согреться, потирая своё дрожащее тело. Поскольку он не мог использовать отопление из-за выращивания цветов, на нем был много одежды.

Он отправился на свои поля и решил проверить цветы, пытавшиеся перенести сильный холод и зацвести, после чего тщательно осмотрел каждый цветок.

В этот момент что-то приземлилось на его нос. Когда он поднес руку к носу и коснулся его, перчатка стала немного влажной.

Хотя сначала он думал, что это лишь утренняя роса, его глаза расширились в удивлении, когда маленькие белые объекты показались в поле его зрения.

"Это... снег...!?"

Прошли десятки лет с тех пор, как он в последний раз видел снег.

Фантастическая картина простиралась с небес до земли. Полностью изменившись, мужчина вернулся в реальность и побежал втыкать в землю палки, чтобы принять меры против снега, снимая по дороге один за другим все дополнительные слои одежды, чтобы укрыть ими цветы.

Дворяне были страстно увлечены этим зрелищем, а дети взволнованно бегали вокруг, впервые в жизни увидев снег.

Пока равнодушные рыцари продолжали патрулирование, дети, выбежавшие на улицу во время снегопада, беззаботно разглядывали покрытые снегом улицы.

Спустя несколько дней.

Столица Королевства Рондевиль, в которой должны были цвести растения всех видов, превратилась серебристо-снежный мир, принесенный Ледяным Драконом.

***

В углу частной комнаты на втором этаже отделения.

"Ну, тогда, 【Синий Меч】 будет в команде представителей Гильдии Наемников. Пожалуйста, предъявите ваши регистрационные карточки."

Восемь представителей, собравшихся здесь, кивнули и одновременно протянули свои регистрационные карточки. Илия передала собранные карточки Синтии, оставив на неё процедуру регистрации.

"Если какие-то вопросы или комментарии?"

Спросил представитель Торговой Гильдии 【Колея Рассвета】, подняв руку.

"Кто отправился туда ранее? Две группы, что отправились в королевскую столицу."

"Это была группа Болье-самы. Доклад из королевской столицы пришел на днях."

"С-серьезно? Какова ситуация? Сколько людей отправили?"

"Сто пятьдесят человек. Несколько граждан были ранены, хотя все эти случаи связаны с покрывшим дороги снегом."

"Сто пятьдесят... тогда, разве им не нужно больше одеял и одежды?"

"Транспортировка грузов будет осуществляться группой снабжения. Поскольку жителям королевской столицы было предложено подождать немного, вы должны взять только необходимые для путешествия вещи, ничего лишнего."

Даже не пытайтесь нажиться на этом.

Такой смысл она вложила в свои слова, как и ожидалось, даже торговцы приутихли, почувствовав общее настроение.

Один из них поднял руку.

"Кто ты такая? Говоришь очень убедительно, но достоверна ли эта информация?"

"Да. Наши информаторы не ограничены лишь Торговыми Гильдиями и Гильдиями Воров."

Когда этот мужчина услышал упоминание о Гильдии Воров, его глаз слегка дернулся.

(Твой род деятельности, указанный в столбце статуса, оказался полезен в этот раз, так ведь, шпион-сан 【Ветра Падающих Слез】?)

Без использования уловок и заранее приготовленных контрмер, разговор после предоставления информации мог уйти не в ту сторону.

Илия приложила все усилия и использовала свои глаза, чтобы держать ситуацию под контролем, но, с другой стороны, ей было трудно объяснить знание информации, которая не должна быть ей известна. Это был недостаток.

Хотя последняя часть, похоже, вызвала некоторое недоверие.

"Информация Илии верна. Мы это гарантируем."

Заявление 【Синего Меча】, как представителя гильдии наемников А-ранга, развеяло их претензии.

Как только мужчина подмигнул, как бы намекая, что больше никто не будет возражать, Синтия вернулась к завершению регистрации.

"Вопросов больше нет?"

Молчаливое утверждение.

"В таком случае, мы возвращаем ваши регистрационные карточки. Как только будет организована седьмая группа каравана, пожалуйста, помогите жителям королевской столицы... Я искренне надеюсь на успех каждого из вас."

Из представителей гильдий, покинувших частную комнату после получение регистрационных карточек, Илия позвала двоих.

Представительница Гильдии Наемников 【Двойные Алые Клинки】 Грейс и представительница 【Синего Меча】 Фидель. Хотя в 【Двойных Алых Клинках】 было много сильных людей, не уступавших людям из 【Синего Меча】, Грейс не подходила для командной работы из-за её чрезмерной индивидуальности.

Однако именно из-за этой черты Грейс, Илия могла ей доверять.

"Пожалуйста, пусть все члены 【Двойных Алых Клинков】 будут осторожны с 【Ветром Падающих Слез】."

"... Арестовать их?"

"Нет, в случае нужды обезвредить их не составит труда. Они могут стать помехой."

"Илия, безжалостна, как и всегда."

В ответ на горькую улыбку Фидель, Грейс весело рассмеялась.

"Ничего не поделать, раз уж они враги."

"Да."

Хотя тема было довольно опасной, они ответили без колебаний. Характеры этой парочки сформировались путем приобретения разнообразного опыта, и они могли понять суть, даже если что-то оставалась недосказанным.

"Мои наилучшие пожелания."

""Предоставь это нам.""

Направляясь на выход из комнаты, Фидель остановилась и обернулась.

"Мы решили принять участие в группах спасения, потому что ты была здесь."

"Хаа..."

"Интересно, ты не присоединилась к тому собранию?"

Под тем собранием она, скорее всего, имела в виду формирование группы уничтожения, проводимое в приемной на третьем этаже.

"Я спросил лишь потому, что это не выходит у меня из головы. Прошу прощения."

"Ничего. Удачи вам."

"Угу."

После ухода Фидель из комнаты, единственными оставшимися в ней были Илия, Хаку и Синтия.

"Я тоже немного удивилась."

Заговорила Синтия, придвинул стул обратно к столу.

"Илия, когда ты занимаешься регистрацией заданий, разве иногда не даешь советы? Даже если они не спрашивают. Но только если эти люди окажутся в опасности, напав на монстра в лоб."

"... Угу. Так и есть."

Синтия была человеком.

Хотя предел их развития был ниже, множество людей обладали самыми разнообразными видами навыков. Развив навык 【Наблюдения】, благодаря работе регистратором, она могла в какой-то мере видеть способности людей, когда он принимали задания.

Неудивительно, что Илия тоже могла видеть людей насквозь, но Синтия не знала, как это объяснить.

"Вот почему многие думают: 'Будет ли Илия давать советы группе уничтожения?'. Ты в курсе? Так думают все, кому ты давала советы, и даже сотрудники отделения."

"Знаешь, а ведь результат миссии останется прежним, независимо от того дам я совет или же нет."

"Угу. И то верно."

Однако Синтия подняла глаза.

"Я просто чувствую себя немного тревожно. Я задаюсь вопросом, были бы мы в порядке, если бы у нас не было Илии~, или что-то в это духе."

"Потому что я не смогу победить."

"Серьезно? Ахаха."

Она знала, что в смехе Синтии не было злобы. Тем не менее, Илия почувствовала, что она попала в яблочко. Илия не хотела участвовать в уничтожении Ледяного Дракона.

Потому что Ледяной Дракон не был монстром.

"Пи...?"

И дело было не в том, что она заботилась о Хаку, седевшем неподалеку.

В этом мире, где выживали наиболее приспособленные, она не возражала против столкновения людей с теми, с кем они не могли сосуществовать. Она не собиралась говорить что-то вроде "убивать это плохо."

Начнем с того, что как убившая множество различных видов, она не имела права говорить подобного.

—Просто, если она присоединится, это сильно изменит баланс сил.

Как и сказала Синтия, Илия ограничивалась советами, когда дело касалось сражения с монстрами. Для заданий на уничтожение, когда противниками были не монстры, она не вмешивалась и не останавливала никого, если разница в силе не была столько подавляющей, что принимающие задание, безусловно, погибли бы.

Только через убийство мрак мира может быть устранен... она без колебания дала бы совет, если бы целью были демоны или монстры, рожденные из-за мировых искажений. Но когда дело доходило до войн между людьми, она также без колебаний игнорировала это.

Она не помогала, поскольку Ледяной Дракон не был монстром. Однако, что будет, если он вторгнется в город?

Илия не могла принять решения, размышляя об этом и не зная как поступить, Илия вздохнула.

***

Ледяной Дракон, расположившийся на вершине горного хребта Лоа, расположенного вблизи королевской столицы, нанес ей огромный ущерб снегом, распространившимся из-за ветра.

Король не контролировал дворян, пытавшихся спастись, по этой причине рыцари, что изначально должны были защищать людей, стали эскортом для дворян. В результате сопровождениями самых влиятельных людей города, пытавшихся спастись, боевой потенциал рыцарей сильно снизился, что сделало невозможным уничтожение Ледяного Дракона. В конце концов, даже королевская семья сбежала.

В нынешней ситуации рыцари не могли уходить далеко от Грейзвиля, поскольку были вынуждены нянчиться с ними.

Соответственно, было решено использовать Гильдию для охоты на Ледяного Дракона.

Будучи изначально караваном, исполнявшим задание по спасению жителей, в итоге все превратилось в задание по уничтожению, поскольку лишь после этого будет выплачена оговоренная награда.

"-В таком случае, мы возвращаем ваши регистрационные карточки. Как только будет организована тринадцатая группа каравана, пожалуйста, помогите жителям королевской столицы... Я искренне надеюсь на успех каждого из вас."

Проводив взглядом покидавших комнату представителей Гильдии, Синтия глубоко вздохнула.

"Наконец, закончили~"

"Спасибо за работу! Мы закончили немного раньше, так что закончим на сегодня?"

"Ни в коем случае! У нас же почасовая оплата, будет слишком расточительно, если мы сейчас остановимся!"

"Всё в порядке. Наши сегодняшние обязанности оплачиваются по специальному тарифу, отдельно от почасовой оплаты."

"... Нет, нет, нет! Не хочу! Мне это не нравится!"

Говоря, что ей это не нравится, Синтия громко возмутилась.

"А как насчет перерыва? Подожди немного. Я принесу чай."

"Всё в порядке, я сама! А ты можешь отдохнуть, Илия!"

Сказав это, она практически вылетела из комнаты.

Обязанности Илии, безусловно, были более обширными и сложными, но её выносливость не истощалась из-за имевшихся читов.

Пока она сидела на стуле и ждала, как и предложила Синтия, Хаку запрыгнул к ней на передник.

Кстати, это напомнило Илие о кошке, запрыгивавшей на клавиатуру, когда она работала за компьютером в своей предыдущей жизни.

(От Хаку такое же ощущение, да?)

Отложив проблему о Ледяном Драконе в уголок сознания, она спокойно проводила время, поглаживая Хаку по голове.

Однако во время чрезвычайного положения подобное не могло продолжаться долго.

"Илия, ты здесь?"

Что касается того, кто выглянул из-за двери, это был Франк, а не Синтия.

"Собрание закончилось?"

"Да, хотя, обсудили лишь состав войск и построение. Конкретных планов пока не составлено... По крайне мере, было бы неплохо узнать, какую магию можно использовать против него."

"Я так понимаю, раньше никто из них не сражался против Ледяного Дракона?"

Франк криво усмехнулся, услышав слова Илии.

"Таких ветеранов не так просто отыскать."

"Отбытие уже завтра?"

"Нет, ожидаем отчет Харона. Мы сотрудничаем с другими отделениями."

Поскольку было необходимо подняться на заснеженную гору, после чего заняться сражением с драконом, Илия посчитала это естественным решением.

"Спасибо за ожидание~... Ох, ха, Франк-сан... Я помешала?"

"Ничего подобного."

"Синтия, тебе тоже стоит отдыхать. Ты же не перенапрягаешься, верно?"

"Т-тогда, я приму ваше предложение..."

Они отдыхали, ведя праздную беседу и наслаждаясь любимым зеленым чаем Синтии.

Хотя в действительности, большую часть времени Илия и Франк составляли компанию Синтии, выслушивая её жалобы. Когда Илия вышла, чтобы позаботиться о Хаку, Франк бросил на неё взгляд, словно ища спасения, но—

(Извините, но думаю, что оказывать своим подчиненным психологическую поддержку, это работа начальника.)

Оправдавшись перед собой подобным образом, она не стала смотреть ему в глаза.

Итак, работа первого дня была выполнена.

Однако следующий день был таким же загруженным, как и предыдущий, поскольку отправлялся караван. К счастью, строительство шоссе было завершено буквально на днях. Хотя крупномасштабное строительство было завершено, фестиваль в эту честь, как и следовало ожидать, был отложен.

Два дня спустя караваны эвакуировали жителей всех пострадавших городов.

Илия, занимавшаяся распределением продовольствия в различные гостиницы, отправилась в особняк лорда, получив вызов от Гектора.

Гектор и Франк ожидали её в приемной с задумчивыми выражениями.

О чем же они разговаривали? Миссия по уничтожения Ледяного Дракона потерпела неудачу?

Ледяной Дракон спустился с горного хребта, преследуя напавших на него отряд наемников, отступающих в сторону Луневиля... он движется на юг.

"Ледяной Дракон... направляется сюда?"

Выражение Гектора было жестким, он, молча, кивнул. Франк не мог просто сидеть и продолжил говорить.

"С их потерями, решение об отступлении не было ошибкой. Однако никто не подумал, что дракон будет преследовать отряд ликвидации."

"Верно. Драконы — сильный вид, как правило, они осведомлены о границах своей территории, и он не должен был продолжать преследование отступающего противника за пределами этих границ."

"Да... В настоящее время всё ограничено членами гильдии из Харвиля, которые меняются друг с другом, но, похоже, что он медленно начнет продвигаться в направлении Луневиля, как только представится возможность."

Илия пожалела, что не уделила должного внимания ситуации и пыталась убежать от реальности. Она не сможет понять необъяснимое поведение Ледяного Дракона, просто наблюдая со стороны. Чтобы окончательно удостовериться в причинах, ей бы пришлось осмотреть команду ликвидации при помощи 【Ясновидения】, а не только спасательную команду."

"Кстати, люди говорят, что его поведение не похоже на случай с похищенными яйцами Небесных Драконов."

"Вот... как."

Честно говоря, если бы это была такая понятная причина, что яйца Ледяного Драконы были похищены, всё стало бы проще.

Даже если Ледяной Дракон делал это не специально, факт остается фактом, он причинил вред людям. Также верно, что люди открыто выступили против него. Что касается виноватых, их нет.

Комната была наполнена гнетущей атмосферой.

Тишину нарушил стук, разлетевшийся по комнате. Это был дворецкий, Фабио.

"Гектор-сама. Отправка рекомендаций по эвакуации жителей была завершена."

"Спасибо... как все прошло?"

На вопрос господина Фабио опустил глаза.

"... Не очень хорошо."

Не очень хорошо. Другими словами, они не пытаются эвакуироваться. Не понимая причины, Илия спросила.

"Прибывшие из королевской столицы начали жаловаться?"

"Нет, Илия-сама. Они активно ищут убежище. Однако жители Луневиля, похоже, не желают убегать от Ледяного Дракона."

Она всё равно не могла этого понять.

Даже если они не хотели расставаться с Луневилем, в котором они родились и выросли, жизнь должна быть важнее. Однако, полагая, что они просто не осознавали всей опасности, Илия решила попробовать убедить их при помощи людей, лично видевших Ледяного Дракона.

"Где сейчас раненые?"

"Поскольку транспортная группа покинула Вилевиль, завтра они должны прибыть."

"Вот как... Отчет уже отправлен в другие города?"

"Да."

Гектор ответил утвердительно.

"Они отправились в Велуун, чтобы связаться с королем, завтра они должны вернуться в отделение."

"Вы тоже хорошо знаете этих парней."

"?"

Множество людей приходило на ум, поэтому она не смогла понять, о ком конкретно он говорит, но если она действительно с ними знакома, будет проще спросить у них.

Состояние поставок, создание последней линии обороны для начала принудительной эвакуации и закрепление членов гильдии в качестве охранников.

К тому моменту, как Илия, наконец, завершила обсуждение всех этих вопросом и вернулась в отделение, небо уже начало темнеть.

По дороге она встретила Сесилиту и Лидию. Хотя она сочла вполне естественным, что две работавших на кухне девушки, покидали отделение, но затем Илия вспомнила, что сегодня была не их смена.

Как и сказал Фабио, подобные этим двоим люди не чувствовали беспокойства, и не видели смысла убегать.

Хотя она была не очень довольна этим, но изобразила приятную улыбку, чтобы не волновать их.

"Илия-чан, ты ходила в особняк Лорда-самы?"

"Да. Вы закончили подготовку к эвакуации?"

На краткий промежуток времени в их глазах мелькнула озадаченность. Лидия весело улыбнулась.

"Ни в коем случае, Илия-чан. Если я сбегу, то кто будет готовить для босса?"

"Вот... как?"

"... Фуфу. Даже если не будем так сильно волноваться, то всё равно убежим со всех ног, если станет действительно опасно."

С навыками Илии, она могла с легкостью понять говорит ли человек правду, неважно кто это будет. Однако даже без этих навыков она могла легко понять, что эти двое лгут, просто взглянув на них.

Они улыбнулись Илие, не сумевшей понять, как реагировать, и продолжили говорить.

"Кроме того, если сотрудники отделения эвакуируются раньше остальных жителей города, позже обязательно пойдут разговоры!"

"К тому же, мы должны вручить деньги за задание, которые было выдано."

"Э... задание?"

""Угу!""

Обе кивнули. После чего с непоколебимыми лицами—

"На уничтожение Ледяного Дракона!"

Сказали они.

"Эмм... зачем вы заходите так далеко?"

Уничтожение божественного зверя, который мог устроить бедствие огромного масштаба, должно было решаться между странами и штаб-квартирами гильдий.

До прибытия в Луневиль, Илия видела жертв, переживших стихийные бедствия. Встречались люди, которые даже не пытались убежать, заявляя, что это их родина, и они разделят с ней свою судьбу.

Упрямство и смирение отражалось в их глазах.

Но сейчас, в глазах этих двух девушек, стоящих перед ней, было нечто сродни надежде.

Не понимая этого, Илия невольно спросила их. Они обе ответили всё с той же улыбкой на лице.

"Всё как обычно."

"Люди не хотят покидать этот город."

"Все любят его!"

(-Ах, верно, всё именно так.)

Она забыла. Вернее, она вновь осознала это чувство.

Раздумывая о тех или иных вещах, она совсем забыла о важности этих слов: "Я люблю этот город".

Город был любим его жителями.

Поскольку на этой земле жили многие поколения. Поскольку в этом городе они родились и выросли. Это не было связано ни с местом рождения или упрямством, ответ был намного проще.

"Тогда, ничего не поделаешь."

Важность любви невозможно оценить.

Глубокая эмоциональная привязанность не подчинялась логике.

Вот почему было неразумно говорить о решимости или чем-то подобном.

"Угу. Мы ни в коем случаем не передумаем, даже если ты говоришь так, Илия-чан."

"Простите."

Вместо того чтобы отвергнуть их выбор, она согласилась, увидев их решимость. Подумав об этом, Илия покачала головой.

"Я не стану вас останавливать."

"Э? Правда?"

"Да. Я не стану препятствовать, если жители города хотят остаться."

Если это желание жителей города, она не отринет их.

"Потому что... я тоже люблю это город, и всех его жителей."

— Я так сожалею, Ледяной Дракон, чьего имени я не знаю.

Уничтожение Ледяного Дракона.

— В этот раз, отделение получило задание от имени всех жителей города.

Илия решила помочь в этом задании.

***

На следующий день.

Спустившись вниз по лестнице, чтобы проверить собравшихся людей, Илия увидела знакомое лицо, что стало для неё неожиданностью.

"Илия!"

Легкомысленно виляя длинным хвостом, девушка прижалась к Илии. Поскольку человек, которого она знала, не был способен сделать нечто подобное, она была действительно удивлена.

"Кэти... как?"

"Я только вернулась из Велууна."

Велуун. Вчерашние слова Гектора промелькнули в голове Илии.

"Возможно ли, что ты была одной из тех, кто доставлял отчет?"

"Именно так. И Бард тоже. Пойдем!"

Она сильно потянула Илию и привела её в частную комнату второго этажа. Внутри в плохом настроении сидел Бард.

"Давно не виделись, Бард-сан. Я рада, что вы оба в порядке."

"... ага."

(Еще более неприветлив, чем раньше.)

Когда Илия задумалась над этим, Кэти криво улыбнулась и пояснила.

"На самом деле мы хотели вернуться с подарком в виде уничтожения Ледяного Дракона. Но ему стыдно, поскольку мы потерпели неудачу."

"Дурочк-, не говори лишнего! Э-это просто... я просто пытался заработать немного денег для путешествия! Это недоразумение!"

Хотя Илия подумала, что это немного невежливо, она не могла не посмеяться немного.

"Как бы то ни было, я действительно рада, что вы целы."

"Илия..."

Кэти взглянула на Барда, после чего отвел взгляд. Хотя он мог ответить Илие, смотрящей на них нежным взглядом, это было слишком смущающе для него.

"Итак, что вы планируете делать дальше?"

"Было выдано новое задание на уничтожение, верно? Мы будем участвовать в нем."

"Будет очень жаль, если Луневиль исчезнет."

"Очень... жаль?"

Хотя Илия подумала, что они планируют вернуться к своему прежнему месту жительства, её догадка была немедленно отвергнута.

"Угу. Мы хотим снова устроиться на работу к вам."

"... Вам ведь нужно больше рабочих рук?"

"Бард, ты не честен с самим собой."

"Замолчи."

В настоящее время им, действительно, не хватало людей, из-за чего у всех остальных прибавилось работы.

И хотя это было бы очень полезно, Илия повернулась к ним, улыбнувшись.

"Ах, в этот раз вам двоим предстоит сдать настоящий экзамен."

"Гех..."

"... Мы можем как-то избежать этого?"

Если говорить Кэти и Барде, скорее всего, они пройдут его. Но говорить этого она не стала, чтобы сбивать их настрой.

"Чтобы заслужить свои места, пожалуйста, сделайте все возможное своими силами."

Если они сделают это самостоятельно, то у них не возникнет чувства неполноценности, словно над ними сжалились и помогли.

Поскольку у Илии был комплекс неполноценности из-за её читов, она молилась, чтобы они смогли построить нормальные отношения с окружающими.

***

Кэти вместе с Бардом направились к обеденному залу отделения. Он был заполнен членами гильдии, пришедшими подать заявку на присоединение ко второй группе ликвидации.

Там присутствовала и 【Синий Меч】 с 【Двойными Алыми Клинками】, вернувшиеся из спасательной миссии, в одном месте собралось множество сильных наемников.

Как правило, клиенты отделения и члены гильдии были бы уже пьяны, но в данный момент все были настроены крайне серьезно.

(Все должны вести себя, как обычно, хотя...)

Она проглотила эти слова, прежде чем они успели покинуть её рот.

"Во-первых, я благодарю все собравшихся здесь."

"Пи."

"Стоя на прилавке, Хаку склонил голову, подражая Илие. Напряжение в обеденном зале слегка смягчилось.

"Для этого задания, хоть я и недостойна, но предлагаю принять некоторые меры. Проще прощение, но лишь те, кто не возражает против этого плана, смогут участвовать во второй группе ликвидации, поэтому, если вы согласны, пожалуйста..."

"Не говори так много ненужных вещей, Илия!"

"Верно, верно! Илия-чан, ты слишком холодная!"

Несколько людей высказались. Все смотрели на Илию с похожими выражениями.

(Нееет... Я начну беспокоиться, если вы будете так сильно верить в меня... у меня нет выбора, нужно взять себя в руки, да?)

Укрепляя свою решимость, Илия вновь окинула взглядом обеденный зал.

"Спасибо. Тогда в этот раз, забудьте о своем обычном объединении по группам. Все будут прикреплены к командам, в зависимости от их ролей."

Все были крайне удивлены и уставились на неё.

Хоть в этом мире и были группы с несколькими воинами, люди не собирались в группы, разделяясь по ролям.

"Для начала, пожалуйста, разделитесь в соответствии с ролями, написанными здесь."

На доске объявлений, где обычно висели разнообразные задания, сейчас находились два листа бумаги.

На одном был организационный план.

Люди, использующие огненную магию. Люди, использующие защитную магию не ниже среднего уровня. Люди, использующие щиты. Люди, использующие прямые атаки. Люди, способные двигаться с высокой скоростью.

Каждая из групп была обозначена A, B, C, D и E. Кстати, когда Илия писала что-то, все начертанные ею символы превращались в знаки этого мира, даже если она использовала японский язык, поэтому проблем не возникало.

"Далее, я объясню роли каждой группы и способы взаимодействия."

На втором листе было упрощенное изображение Ледяного Дракона.

"Во-первых, передняя линия будет ожидать вне диапазона атак Ледяного Дракона. Если атаковать его огненной магией, это не только будет крайне эффективно в истощении сил Ледяного Дракона, но и вызовет нарушение воздушных потоков, что вынудит его опуститься на землю. Тогда, сохраняя построение, нужно приблизиться к нему. Когда это произойдет, ледяной Дракон используют атаку дыханием, чтобы смести всех сразу. Однако, поскольку дыхание распространяется в широком радиусе, для защиты от него будет достаточно защитной магии среднего уровня. Группа B будет отвечать за использование защитной магии, чтобы защитить продвигающиеся вперед силы авангарда."

Несколько людей начали переговариваться, после чего один поднял руку.

"Что мы будем делать, если он использует другую атаку, а не дыхание?"

"Удерживать позиции, чтобы ограничить его атаки. Он начнет использовать 【Снежную Бурю】, если посчитает это необходимым, а когда будет окружен, то попытается пронзить наиболее крупные группы 【Ледяными Пиками】. Что касается первого, если он воспользуется 【Снежной Бурей】, то нам не удастся приблизиться к нему в это время, поскольку видимость будет снижена, но защита справится с ней. Хотя он может использовать такую стратегию до самого конца, эта магия очень высокого уровня и требует большого количества магической силы, поэтому он будет сосредоточен именно на использовании своего дыхания."

Без каких-либо колебаний Илия продолжила объяснения.

"Поскольку 【Снежная Буря】 и 【Ледяные Пики】 — это использующая природные элементы магия, Ледяной Дракон не сможет двигаться какое-то время после их применения. С другой стороны, его ледяное дыхание представляет собой комбинацию элементов его тела и магического источника. Даже если потребуется всего несколько секунд, чтобы поднять голову и объединить эти силы внутри тела, для этого всё равно потребуется время. Именно в этот момент вы и должны будете приблизиться к нему, пока он будет открыт."

"Но у этого парня ведь не только три способа атаки."

Соглашаясь со сказанным, кто-то заговорил, Илия снова указала на рисунок.

"Вот где начнется выход группы B и C. Пока группа A атакует с большого расстояния, группы B и C закрепятся по флангам, а группа D будет идти на него в лоб. От хвоста и передних лап будут защищаться группы B и C. Атакуйте в этот промежуток времени, все должны будут целиться в его рог. Ах, использующая щиты группа должна сосредоточиться на защите. Чтобы его атаки не достигли людей со слабой защитой."

Несколько человек криво усмехнулись её замечанию.

Поскольку прямые удары будут предназначены для пользующихся щитами, они, скорее всего, вспоминали о личном опыте.

"Целиться в его рог? Не в глаза?"

"Да. Хотя основой тактики по ликвидации является стремление поразить глаза, в этот раз не обращайте на них внимания, не забудьте об этом. Я объясню причину позже, поэтому просто старайтесь целиться в его рог, как я и говорила. Рог Ледяного Дракона работает как посох мага."

После этих слов Илии, обеденный зал наполнился шумом бормотания людей.

Посох делал вызов магии более простым и эффективным, а также увеличивал силу заклинаний. Поскольку это было известно всем членам гильдии, пояснять этого она не стала.

"Если вы сможете уничтожить оба рога, он будет не в состоянии использовать особые атаки."

"Итак, что насчет последней группы?"

"Ролью группы E будет отвлечение внимания и обманные маневры. Хоть я и говорила игнорировать его глаза минуту назад, если вы находитесь внутри 【Снежной Бури】, вызванной Ледяным Драконом, знаете ли, чем это помогает противнику? Бард-сан?"

"Ах!? Эм, эээ... запах или что-то подобное?"

"Неверно."

Илия мысленно поблагодарила Барда, выглядящего расстроенным, за его ответ.

"Причиной, по которой Ледяные Драконы способны понять месторасположение своего противника, несмотря на плохое зрение, является высокая чувствительность к температурам. Поэтому группа E будет запутывать— или, скорее, направлять— Ледяного Дракона, таская с собой огненные камни."

Тогда, Ледяной Дракон будет встревожен.

Собравшиеся в отделении люди не были любителями, которым нужно было объяснять все от начала до конца. Об этом она тоже не стала упоминать.

"Я бы хотела взглянуть на всех и разделить людей на группы, в которых они будут находиться до уничтожения рогов, и к какой группе им присоединиться после их уничтожения. Исходя из этого, пожалуйста, забудьте о ваших собственных группах и выберите роль, которая вам подходит. Если вы не сможете определиться самостоятельно, я назначу сама."

Закончив говорить, Илия поклонилась. Получив этот сигнал, все начали перемещаться согласно ролям.

"Пии..."

Когда Хаку облизнул руку, которой его держала Илия, она выразила благодарность и похлопала его по голове.

(Хорошо, я не жалею об этом. Кроме того, я непременно защищу тебя.)

Людей, которые консультировались с Илией о своей роли, она назначала на основе их статусов, используя 【Глаза Бога】. Она могла бы заниматься назначением, учитывая их потенциал, при наличии достаточного количества времени, чтобы те смогли улучшить свои навыки, но требовать этого от членов гильдии, не являющихся солдатами, было неразумно, поэтому она решила просто учитывать их текущие способности.

После чего, назначила командиров для каждой группы до момента уничтожения рогов, и лидеров отрядов после их уничтожения, она закончила регистрацию задания, получив подтверждение всех участвующих.

"Хорошо, тогда, я возвращаю вам регистрационные карточки. Поскольку 【Пастырское Колесо】 будет сопровождаться вас, занимаясь перевозками запасов продовольствия, когда соберетесь в путь, пожалуйста, присоединитесь к ним у северных ворот... Удачи."

"Погнали!"

""""Дааааааааааа!"""""

Таким образом, вторая группа для ликвидации дракона отправилась в путь.

***

Покинув Луневиль и продолжая продвигаться к месту обитания Ледяного Дракона, группа ликвидации заметила, что с неба начал падать снег.

Очевидно, что это происходило из-за влияния Ледяного Дракона на окружающую среду. Они были удивлены, что находились к нему ближе ожидаемого, но ни один из группы не дрогнул.

Группа ликвидации отправила разведчиков и продвигалась вперед, ожидая отчета.

Было решено сделать равнину полем битвы, они ожидали Ледяного Дракона неподалеку от своего лагеря.

Пушистый снег постепенно превращался в нечто более тяжелое и менее изысканное.

Поскольку в тот день был небольшой ветер, а температура была ниже обычного, снег скопился под ногами отряда. Однако, учитывая, что первой группе ликвидации пришлось сражаться с ним на заснеженной горе, это можно было назвать отличными условиями.

Вскоре в небе над спокойной равниной появился черный объект.

"Магическая группа, приготовиться!"

Члены гильдии, отвечавшие за атаку Ледяного Дракона магией огня с дальней дистанции, начали движение.

"Катя, оставляю это на тебя!"

"Угу!"

Получив поддержку Эливии, Катя ответила обнадеживающим кивком.

Ледяной Дракон.

Когда она услышала о вторжении, она и не думала об уходе из города. Хотя это не означало, что ей не было страшно.

Глава Магической Гильдии, в которой она состояла, был король Миследжа, полудракон. Поскольку один из родственников короля показал ей свою силу и форму дракона, её страх перед драконами был гораздо сильнее, чем у других.

Когда она услышала, что Ледяной Дракон находится в Аркадисте, то старалась держаться от него как можно дальше.

Услышав о его вторжении, она решила поговорить со своей партнершей, Эливией.

Но Эливия тоже не намеревалась просто сбежать.

Она хотела защитить этот город.

Её наполненный силой взгляд был так же суров или, возможно, даже суровее, чем в тот день, когда она заявила, что хочет покинуть свой родной город.

Катя была дочерью дворянина Патриархальной Федерации Виндиа.

Но она была женщиной, которая влюбилась в мага по имени Маринер, принадлежавшего магическому подразделению армии Федерации, и присоединилась в Магической Гильдии, чтобы пойти по его стопам и изучать магию.

С огромными усилиями развивая свой изначальный талант, женщина вернулась в Федерацию, будучи уверенной в себе. Однако когда она попыталась присоединиться к магическому подразделению, её отвергли.

Вместо того чтобы позволить ей уйти в армию и добиться там успехов, семья девушки захотела увеличить влияние своего дома, связав её узами брака с членом выдающейся семьи.

Такова была причина, по которой родители Кати решили перечеркнуть её жизнь. Желания самой Кати были полностью раздавлены её же семьей.

— Я решила покинуть свой дом... Здесь никто не знает, кем я являюсь на самом деле.

Затем Катя поговорила с Эливией, пригласив путешествовать вместе.

Эливия не чувствовала большой привязанности к армии Федерации, в которой прочно укоренилось мужское превосходство. Прекрасно осознавая свою силу, она хотела покинуть Федерацию и отправиться на поиски места, где бы она смогла реализовать себя.

(Я нашла такое место, верно?)

Эливия опустила взгляд, поддавшись воспоминаниям и сантиментам, после чего резко открыла глаза и агрессивно улыбнулась.

Что касается ответа на приглашение Кати, она уже всё решила, не стоило и спрашивать.

"-Ветер, пробудись ото сна. Обернись в адское пламя и уничтожь всё на своем пути."

"-Соберись, вскипи, расплавь. Прародитель, чье пламя ужаснее драконьего огня, Испепели всё."

"-Разгроми и уничтожь это место. Отними жизнь всех живых существ. Даруй им смерть и поглоти сосуды их жизней."

"-Испепеляющий Свет!"

"-Огненное Дыхание!"

"-Пылающее Разрушение!"

Скорость, дальность, мощность.

Корректируя используемую магию в зависимости от расстояния и скорости, они атаковали подлетавшего Ледяного Дракона.

Однако драконов можно было назвать правителями неба, поэтому лишь несколько заклинаний попали в цель.

Но даже так, этого было достаточно, чтобы Ледяной Дракон раздраженно взревел. Он скользнул по воздуху и приземлился на землю.

Накопившийся на равнине снег, словно взлетел из-за ударной волны, создавая некое подобие идеально белой стены.

Ледяной Дракон находился на расстоянии, с которого его можно было разглядеть невооруженным глазом, один его глаз и лапа были повреждены. Взглянув на порезы, можно было понять, что они не были нанесены магией.

Это было удачной неожиданностью для группы ликвидации, некоторые даже начали улыбаться.

Однако лишь с этого момента началась настоящая битва.

"Действуйте по плану! Держать строй!!"

Услышав полный напряжения приказ Фидель, представительницы 【Синего меча】, назначенной командиром отряда, члены гильдии сосредоточились. В этот момент из уст каждого участника сражения раздался боевой клич, и они начали своё наступление.

Что касается магов, которые запускали в Ледяного Дракона магию, после чего возобновляли движения, в данный момент они ждали продвижения остальных групп.

Катя обменялась взглядами со своей партнершей, направившейся к Ледяному Дракона.

—Удачи, теперь моя очередь.

—Я буду ждать тебя.

Этих слов было достаточно, чтобы передать намерения девушек. Катя не испытывала никакого беспокойства, глядя на спину Эливии, продолжавшую отдаляться.

У Ледяного Дракона остался лишь один глаз, но поскольку он использовал не только своё зрения для обнаружения и сражения с противниками, но и изменения в температуре окружающей среды, было бессмысленно фокусировать все атаки на одной стороне.

Группа ликвидации продолжала двигаться в направлении дракона. Как и говорила Илия, Ледяной Дракон поднял голову, все это увидели.

"Защитная магия! Применить!!"

Маги в тылу, ответственные за использование защитной магии, сделали все возможное, чтобы защитить отряд.

"Наступательная магическая группа!"

"Еще немного... сейчас!!"

Они начали применять заклинания.

"Защитная группа, штурмовая группа, сформируйте построение и ожидайте!"

"Магическая группа, применяйте магию, когда завершится дыхание!"

Белое давление, направленное на защитную магическую стену, завершилось. В следующий момент, как и говорила Илия, Ледяной Дракон взревел и его атака прекратилась.

"Атакуйте!!"

"Огонь!!"

С громогласными криками, подобными раскату грома, группа ликвидации бросилась к Ледяному Дракону.

Мобильная группа наблюдения, состоящая из птицелюдей, заметила, что атаки были сосредоточены на трех подобных копьям рогах дракона.

Правый, левый и центральный.

Решительные противники бросились на него, и Ледяной Дракон взмахнула своим хвостом, чтобы отбросить их назад.

Тем не менее, траектория его удара изменилась в последний момент, и хвост дракона смог остановить лишь группу справа.

Его дыхание было заблокировано защитной магией. Поняв это, после ледяного дыхания Ледяной Дракон перешел на использование элементов, находящихся вне его тела. Всё шло по плану, пришло время заканчивать битву.

Он зарычал на бойцов передней линии.

Магия, позволяющая призвать огромное количество ледяных копий, словно, чтобы напугать атакующих врагов, Ледяной Дракон призвал заклинание 【Ледяное Копье】.

Это было неожиданным действием. Однако—

"Я не позволю тебе!"

Одна тигродевушка направилась к Ледяному Дракону, поднявшему свою голову.

"Падение Вращающегося Феникса!!"

Главной силой этого удара топором было использование импульса от вертикального вращения. Кроме того, к когтям тигродевушки были прикреплены лезвия.

Усиленная техника атаки когтями, 【Падение Вращающегося Феникса】.

Хотя её атака была нацелена на рог Ледяного Дракона, сломать его было чрезвычайно сложно. Но на этом атака тигродевушки не завершилась.

"Двойныыыые Клыыыыки!"

【Падение Вращающегося Феникса】, 【Двойные Клыки】.

Продолжая вращаться, не потеряв при этом ни капли импульса, она атаковала когтями обеих рук.

Удар, нанесенный с огромной силой, смог прорубить в роге дракона три канавки.

"Тц-!"

Еще немного.

Хоть она и была раздражена прочностью рога, она не стала продолжать безрассудную атаку. Тигродевушка отступила, оттолкнувшись от его морды.

Эливия была бдительна и думала, что теперь последует нападение Ледяного Дракона, но никаких признаков атаки не было.

Однако кто-то промелькнул рядом с ней, и она увидела девушку, прыгнувшую навстречу дракону.

Волосы девушки были фиолетового цвета, а на её теле красовался красный доспех, было невозможно перепутать её с кем-то, это была Грейс из 【Алых Двойных Клинков】. Тем не менее, в руках Грейс был не привычный для неё меч, а боевой молот, одна из сторон которого была изготовлена в виде четырехугольной пирамиды.

За ней последовала черноволосая девушка, тоже из 【Алых Двойных Клинков】, Ольга. Она использовала такой же молот, что и Грейс.

(Что они собираются делать?)

Когда Эливия подумала об этом, голос Грейс ударил по её барабанным перепонкам.

"Шквал Ударов!!"

Грейс ударила рог заостренной частью молота—

"Крушииии!!"

Ольга, едва успевшая среагировать, ударила плоской стороной своего молота с противоположной стороны рога.

Царапины, нанесенные когтями Эливии, распространились за счет этих слаженных действий, после чего рог Ледяного Дракона с пронзительным звуком покрылся трещинами.

"Ольга!!"

Грейс отбросила в сторону молот, после чего вытащила меч, находившийся у нее на спине.

Ольга поймала брошенный молот, после чего замахнулась в сторону Грейс.

Она не собиралась атаковать своего товарища.

У Грейс не хватало сил, поэтому своим ударом Ольга добавила импульса в её атаку на Ледяного Дракона.

"Полумесяц! Верхняя Дуга!"

Выполненный Грейс удар был нанесен прямо в трещину на роге—

"———!!"

Наконец, рог сломался.

Крик Ледяного Дракона сотряс воздух, обрушившись на окружающие отряды.

Но это не означало, что недавно находившиеся в воздухе девушки не могли защититься. Перед тремя едва успевшими приземлиться девушками, потерявшими равновесие, выбежали оснащенные щитами члены отряда, защищая беззащитных в данный момент девушек.

"Девчата, вы зашли слишком далеко."

"Прости, прости."

В то время как девушки сосредоточились на уничтожении рога, другие группы сфокусировались на обычных атаках, чтобы отвлечь его, и выжидали.

Хотя, всё свелось к тому, что Ледяной Дракон сосредоточился на девушках, и остальные отряды атаковали его лапы и хвост, чтобы защитить девушек.

"Но вы хорошо поработали."

Поскольку лапы и хвост были огромными, атаки не могли достигнуть некоторых частей.

К тому же, сражение с таким большим противником само по себе затруднено.

"Нацелившиеся на рог, будьте активнее! Защитная магическая группа, блокируйте его атаки! Сосредоточьтесь на лапах!"

Голос Фидель разнесся по равнине.

Из-за ветра, не имевшего никакого отношения к действиям Ледяного Дракона, снег отнимал еще больше выносливости, к тому же снижал способность принимать решения у группы ликвидации.

Приметив возможность, она указала своим мечом в нужном направлении.

Получив от Илии стратегические подсказки, она сознательно избегала методов нападения, которые могли создать слабые места в обороне.

Атаковать, защищаться, обманывать, уклоняться.

"Хаха!"

Фидель рассмеялась.

Это улыбка не была садистской, просто она сейчас была до дрожи взволнована.

Для неё, верившей в свободу, было не очень приятно становиться лидером со всеми вытекающими из этого звания обязательствами.

Однако сейчас всё изменилось.

В данный момент группа ликвидации, находившаяся под её руководством, встала на защиту собственной свободы.

Все двигались, как один. В ней пробудилось чувство всемогущества.

Хотя такое психическое состояние, когда проявляется желание управлять людьми, может привести к опасным последствиям, сейчас оно просто позволило полностью сосредоточиться на уничтожении врага, стоящего перед ней.

—Мы защитим наши города, вместе мы сможем это сделать!

***

Еще одна атака, и другой рог сломается.

Наконечник выпущенной стрелы завершил начатое.

(Сигнал!?)

Фидель и еще несколько людей заметили мерцающий свет с совершенно неожиданного направления.

Через мгновение они поняла, что этот свет был создан магией.

В следующее мгновение к Ледяному Дракону был отправлен магический огонь, который поглотил его крыло.

Однако не только Ледяной Дракон не среагировал на эту неожиданную атаку, группа ликвидации тоже не смогла отреагировать.

Их строй был разрушен, что мгновенно вызвало дальнейшее замешательство. Поскольку оно затронуло многих командиров, построение практически полностью распалось.

Единственными, кто в большей степени могли понять ситуацию, были птицелюди, бросающие с неба огненные камни для отвлечения Ледяного Дракона.

Возможно, это была группа ликвидации, отправленная другим городом.

Так он решил в тот момент.

(О нет!)

Быстро поняв сложившуюся ситуацию, Ледяной Дракон начал применять заклинание, способное атаковать всех вокруг него.

Хотя Фидель пытался помешать ему сконцентрироваться, бросая в него огненные камни, но времени на это не хватило.

Поскольку находившиеся на земле отряды не сумели вовремя отреагировать и помешать Ледяному Дракону применить магию— взглянув в небо, Ледяной Дракон взревел.

Высокоуровневая магия распространилась, словно стена бушующего снега во всех направлениях— была призвана 【Снежная Буря】.

Сверху и снизу, слева и справа, спереди и сзади. Они были атакованы со всех сторон. Не было никакого способа полностью защититься от этой магии.

"Пользователь защитной магии, объединитесь в группы по четыре человека! Люди поблизости направляетесь под их защиту!"

Полученные травмы еще больше снижали выносливость группы ликвидации.

Ледяной Дракон атаковал несколько отрядов передними лапами и хвостом, каждым ударом снижая боевую мощь группы.

Атакованные отряды не становились совсем бесполезными, благодаря напряженным усилиям защитных групп, что немного успокаивало.

(((Скоро закончится...!)))

В отличие от растерянной группы подкрепления, атаковавшей сразу по прибытию, группа ликвидации Луневиля сконцентрировалась, чтобы не упустить свой шанс для контратаки.

Вскоре белоснежная стена, образованная 【Снежной Бурей】, постепенно начала ослабевать.

"Атакуем!"

Одно слово.

После этого приказа группа Фидель, отвечающая за диверсии и обманные маневры, покинула пределы оборонительных магических стен.

Собравшиеся вокруг него люди, знавшие об ужасающей силе 【Снежной Бури】, расценили бы это как самоубийство.

Однако у них была информация по этому поводу.

【Это крайне маловероятно, но если Ледяной Дракон применит 【Снежную Бурю】, пожалуйста, начните движение, прежде чем она полностью завершится. Хотя сила и радиус атаки 【Снежной Бури】 поразительна, она не может быть применена несколько раз подряд. Хотя всё будет зависеть от вашего состояния к тому моменту, но если Ледяной Дракон использует эту магию, вы должны сократить дистанцию до того, как эффект заклинания полностью завершится.】

Вот что сказала Илия. Ни у кого не было причин сомневаться в ней.

Окруженный группой рассредоточившихся бойцов, Ледяной Дракон не смог предпринять дальнейших действий.

Продолжавшие ждать в засаде воины не упустили бы такого шанса.

Первой целью был его рог.

"Магическая группа!"

Одновременно с началом чтения заклинаний, быстрые отряды выбежали из защитной магии.

Магия была применена.

Ледяной Дракон не мог приблизиться и уничтожить магов одним ударом, поскольку те использовали ослепление.

После чего клинки участников группы ликвидации, наконец, уничтожили последний рог.

Вследствие чего Ледяной Дракон не смог нанести точную атаку. В конце концов, он замертво рухнул на снег. Его неподвижное гигантское тело, падающий на равнины снег, разносившийся по округе шум, всё это казалось ложью.

"...-елали это."

"""Мы победилиииииии!"""

Группа ликвидации перекинулась взглядами друг с другом, они были отчасти удивлены произошедшим, их руки дрожали от различных эмоций, после чего раздались триумфальные крики.

Люди улыбались, плакали, падали на землю.

Очень многие были ранены, но каким-то чудом все остались живы.

Уничтожение Ледяного Дракона было завершено.

***

Илия подтвердила уничтожение Ледяного Дракона при помощи 【Ясновидения】. Была причина, по которой она не сказала заранее, что его передняя лапа и глаз были повреждены, чтобы участники группы ликвидации не были небрежными.

Это оказалось эффективно, и группа ликвидации начала битву в полной боевой готовности, не снижая при этом бдительности. Они смогли завершить задание. Хотя были неожиданные моменты, сама битва разворачивалась в пределах ожиданий Илии.

Однако Илия не хотела колебаться, если в будущем произойдет нечто похожее.

"Пи...?"

"Нет, ничего."

"Пи!"

Хоть они и не была довольна ситуацией, ничего не поделаешь. Она сама приняла такое решение.

Илия встряхнулась.

Если она упадет духом, то потеряет право возмущаться действиями Ледяного Дракона.

Хотя Илия размышляла о таких эгоистичных вещах, это было единственным, чего она никогда не допустит.

"Илия-чан, я хочу принять это задание."

"Конечно. Предоставьте свою регистрационную карту."

Итак, она продолжила выполнять свои обязанности в качестве регистратора гильдии.