Том 8    
Глава 1: Октябрьская ведьма (Хэллоуин)


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
asunalightning
20.03.2020 20:23
Спасибо за ваш тяжкий труд)))
lastic
20.03.2020 19:05
аригато
lastic
20.03.2020 19:05
Домо*
lastic
20.03.2020 19:05
Домом
lastic
28.02.2020 20:19
Спасибо
lastic
11.02.2020 20:22
Ну... случается...
lastic
11.02.2020 20:22
хо
bad_boy
10.02.2020 08:06
>>43483
А тут же вроде Мику говорит 私の奢り..., то есть она всех угощает, а не то что ей в радость?

Переводчик в лице меня проглядел устойчивое выражение. Ошибка исправлена. Счастья, здоровья, любви и процветания
kerimtrn
04.02.2020 18:59
1 Глава, в самом начале. "Можешь не переживать — мне только в радость."
А тут же вроде Мику говорит 私の奢り..., то есть она всех угощает, а не то что ей в радость?
Ответы: >>43521
lastic
27.01.2020 19:04
Хоооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо. нехило, сразу два. Спасибо
bucherino
21.01.2020 23:42
Наконец-то я догнал перевод. Огромное спасибо всем причастным, надеюсь что смогу прочесть всю историю до конца. Аластор продолжай свои истории в послесловии.
asunalightning
14.01.2020 16:02
Как и даже коментов нету????
капец люди)
Спасибо за вашу работу)надеюсь что не забросите работу)))

Глава 1: Октябрьская ведьма (Хэллоуин)

— Хи-хи-хи. Дорогой, можно и поближе.

— Нет... слушай, Мику...

— М? Ах да! На днях я заприметила прекрасный итальянский магазинчик. У тебя есть планы на вечер? Если не против, пойдём туда вместе?

— Э, нет, мне надо приготовить ужин для остальных...

— Понятно... Тогда позовём их с собой. Я же прогрессивная девушка. Можешь не переживать — я угощаю.

— Да нет же, Мику...

Шидо с беспокойным лицом глянул на девушку, что с невинной улыбкой прижималась к нему всё сильнее и сильнее. Её голубовато-фиолетовые волосы сияли словно шёлк, а за гладкой кожей она явно тщательно ухаживала. Очень красивая девушка. Звали её Изаёй Мику. Она была на год старше Шидо и училась на порядок лучше него, но поведением всё еще походила на ребёнка. Чего нельзя было сказать о её фигуре. Парень не мог найти себе места каждый раз, когда эта пышная грудь касалась его. Лицо покрывалось потом, и у него не оставалось иного выбора, кроме как смотреть ей в глаза.

Впрочем, Мику — не единственное, что заставляло парня мужаться. Сидящая перед ним Ицука Котори так и сверлила его взглядом. Она — девочка с волосами, собранными в два хвостика и подвязанными чёрными ленточками. Её круглые глаза походили на жёлуди, во рту она держала чупа-чупс, а на плечах покоился малиновый китель. Поддерживая подбородок рукой, девушка в прескверном настроении смотрела на односторонний флирт Мику и Шидо.

Они все вместе находились в тускло освещённой каюте на борту «Фраксинуса». Шидо и Мику сидели в центре, а вокруг них тянулись длинные столы. Чем-то всё это напоминало комнату допроса или суда. Но, по всей видимости, Мику это нисколько не волновало.

— Так, ты готова? — обратилась к ней Котори.

— Что? Готова? К чему готова? — спросила девушка невинно.

Котори заскрипела зубами и хлопнула по столу:

— Слушай, ты! Мне нужна информация! Ты же сказала, что согласишься, если Шидо будет рядом!

— А, точно, — вспомнила Мику и рассмеялась.

Тем не менее руку парня она не отпустила.

— Итак, перейдём к делу, — Котори с тяжёлым вздохом пролистала документ.

— Ладненько, с удовольствием, — ответила Мику расслабленно.

Командир вздохнула ещё раз.

— Я бы многое хотела узнать о твоём Ангеле, но это подождёт. Прежде всего мне надо узнать, — Котори указала на девушку, — о существе, что сделало тебя Духом.

Мику переменилась в лице.

— Изначально ты была человеком — не Духом, верно?

Брови девушки поползли вверх, а на лице отразилась боль. Шидо почувствовал, как у неё сбилось дыхание. Сначала он подумал, что она не сможет ответить, но тут же кое-что вспомнил. Мику стала Духом, когда утратила веру в людей, и её захлестнуло отчаяние. Наверное, поэтому она медлила.

— Ты в порядке? — забеспокоился юноша. — Если тебе тяжело, можешь отдохнуть...

— Нет, всё нормально, — девушка помотала головой. — У меня есть ты, дорогой. Я должна идти вперёд с тем прошлым, которое у меня есть.

— Мику... — Шидо, подбадривая, положил руку ей на плечо.

Девушка кивнула.

— Да. Всё верно. Несколько месяцев назад меня все предали. Я лишилась голоса из-за психологической травмы, и, когда потеряла всякую надежду, передо мной появился «бог».

Котори прищурилась. Шидо также немного нахмурился.

Но Мику, не замечая их, продолжала:

— «Хочешь силу? Силу, с которой ты сможешь изменить мир?» — сказал мне «бог» и протянул нечто сияющее и фиолетовое, похожее на драгоценный камень. Когда я протянула руку, камень как будто расплавился и растворился во мне. Так я получила дьявольский «голос», который мог заставить любого делать всё, что я скажу.

— Понятно, — буркнула Котори задумчиво и перестала шевелить палочкой чупа-чупса во рту. — Пожалуйста, расскажи как можно больше об этом «боге».

— Всё, говоришь... — Мику нахмурила лоб. — Всё казалось каким-то загадочным. Да, он с стоял передо мной, но походил на изображение из блёсток. Я слышала голос и понимала, что он говорил, но не могла разобрать, что это за голос. Он был как мозаика...

— Ясно, — Котори слегка вздохнула.

Впрочем, она не выглядела разочарованной. Возможно, девушка догадывалась, что скажет Мику.

— Тогда другой вопрос: случались ли у тебя разрушительные порывы или потеря собственного «я»?

— Хм-м, ничего такого не припомню...

Командир хмыкнула, нахмурила брови и сделала какие-то записи в документах.

— Котори, это же...

— Да, — подтвердила она. — Думаю, с Мику случилось то же, что и с нами... Но я хочу знать, почему. Наверное, дело в особенностях духовной силы или в склонностях каждого, а может, «Фантом» начал с меня давать людям силу Духа. Аргх! Даже если так — не позволю использовать нас как лабораторных крыс! — бросила Котори с отвращением и пожала плечами.

Шидо также сжал кулаки и зубы.

«Фантом» — существо, что дало Мику и Котори силу и превратило их в Духов. Будь то Дух, человек или что-то ещё — зачем ему наделять людей такими способности? Нечто, как фантом, покрыто завесой тайны.

— М-м-м...

Шидо погрузился в мысли, и его внезапно потянули за руку. Он обернулся и обнаружил надувшуюся Мику.

— А ну-ка прекращайте вести себя так, будто вас здесь только двое!

— А, прости-прости, — парень криво улыбнулся.

— Прошу прощения, но мы только начали, — сказала Котори, чуть подумав. — Поступим иначе. «Фантом» мог изменить твою память, Мику, поэтому мы прикрепим к твоей голове электроды и посмотрим на волновую активность мозга, — девушка зловеще улыбнулась.

По лицу айдола пробежала капля пота.

В конце концов, Котори отпустила её, когда солнце уже залило улицы вечерним светом. Мику телепортировали к дому Ицуки. От измождения она еле стояла на ногах — Шидо даже пришлось подхватить её.

— Эй, ты в порядке?

— Устала... — ответила Мику и вздохнула. — Кажется, я на месте вырублюсь. Дорогой, давай отложим поход в магазин до следующего раза?

— М? А, я не против.

Мику выдавила из себя улыбку.

— У-у-у, дорогой такой добрый, — девушка прижалась к нему ещё сильнее.

— Э-эй, ты же айдол. Так делать нельзя... — раскраснелся парень.

«Айдол» состряпала удивлённое личико. Верно. Девушка, обнимающая Шидо, — Изаёй Мику — известный айдол с чарующим голосом. Раньше она пела и скрывала свою личность — не все её знали, но несколько месяцев назад Мику показали по телевидению, и лицо девушки увидела вся Япония. Скандальная фотография в мгновение ока всюду разлетится, если их заметят.

Уголки губ Мику поднялись вверх — похоже, она догадалась, о чём он думал.

— Хи-хи-хи, всё в порядке. Если будут папарацци, я дам им взглянуть одним глазком. Хм-м, в пятницу или воскресенье...

— Думаю, воскресенье подойдёт, — Шидо криво улыбнулся.

— Хи-хи-хи, дорогой, помнишь, что ты сказал? Даже если все отвернутся от меня — ты останешься моим поклонником. Поэтому всё в порядке. Всё хорошо, пока ты рядом.

— Да, верно, — юноша посмотрел на неё и немного наклонил голову.

Глядя на его реакцию, Мику отпустила руку.

— Ну, пора прощаться. До скорого.

— Ага, увидимся.

— Да... — неожиданно девушка обхватила его шею руками и потянулась к нему губками.

— Что?! Ч-ч-что ты делаешь?!

— Э? Прощальный поцелуй...

— Н-нет! Это же странно! К тому же скандал!

— Блин! Ты такой стесняшка! Всё хорошо. Давай.

— Э-эй! Подожд...

Мику приложила силу, и лицо Шидо приблизилось...

— А!.. Чем вы занимаетесь?! — раздался возглас удивления.

Парень вздрогнул.

Шидо и Мику повернулись в сторону голоса. Там стояла девушка с трясущимися руками и распахнутыми глазами. За плечами у неё свисали длинные волнистые волосы цвета ночи, а лицо украшали прекрасные, как кристаллы, глаза. О её красоте можно сказать: раз увидишь — век не забудешь. Ятогами Тока — одноклассница Шидо и его соседка. А ещё она — Дух, чью силу, также, как и Мику, запечатал Шидо. Настало время ужинать — наверное, поэтому она пришла в дом Ицуки.

— Т-Тока?!

— Боже, Тока. Давно не виделись, — весело поприветствовала её Мику.

Тока тяжёлым шагом приблизилась, оторвала от неё Шидо и, встав между ними, вытянула руки, словно защищая его.

— Шидо, ты как? Чтоб тебя, Мику! Слышала, ты исправилась, но что ты только что хотела сделать?! — девушка бросила острый взгляд.

Раздались шаги ещё троих со стороны Токи.

— Хм-м, приятно видеть, как вы тянете свои когти к нашей с Юзуру собственности. Ясненько. Так почему бы Ямай не проучить вас?!

— Предупреждение: при встрече с Шидо вам необходимо предоставить Юзуру и Кагуе документ, подтверждающий ваше право на владение Шидо.

Близнецы встали возле Мику: с волевым лицом и с собранными волосами — Кагуя, а со сплетёнными волосами в три косы и ничего не выражающим лицом — Юзуру. Они отличались только причёсками и лицами... хотя ладно, если опустить взгляд чуть ниже, можно было заметить разницу в пропорциях в области груди.

— Думаю... это плохо... когда такое происходит посреди улицы... — раздался тихий голос за сёстрами.

Щёки маленькой девочки порозовели. Её глаза прикрывала шляпа.

Ёшинон — плюшевый кролик на левой руке — заговорила:

— Слушай, так нельзя. Ёшино ещё так не делала. Отобрать у неё эт...

— Ё-Ёшинон! — девочка в панике прикрыла кукле рот.

Та беспомощно замахала руками.

Ёшино первое время жила на «Фраксинусе», и, когда она привыкла к обычной жизни, её переселили в дом по соседству.

Сёстры Ямай и Ёшино такие же Духи, как и Тока, и уже познакомились с Мику. В прошлом месяце их тела и разум попали под чары её Ангела. Может, поэтому они всё ещё с опаской поглядывали на Мику.

Однако сама она не особо обращала на это внимания. Её глаза так и сияли.

— Давно не виделись, Ёшино-тян, Кагуя-тян и Юзуру-тян. Я хотела извиниться перед всеми вами: прошу прощения за тот раз, — сказала она и поклонилась.

Девушки, сбитые с толку, переглянулись. Но Тока не снижала бдительности и всё стояла между Шидо и Мику, пристально следя за последней.

— Так что ты хотела? Что ты хотела сейчас сделать с Шидо?!

— Что? Прощальный поцелуй... Ты разве так не делаешь?

— Прощальный... поцелуй? — девушка подняла брови и в недоумении повернулась к Шидо: — Это что-то нормальное? — спросила Тока в затруднении.

Он не мог позволить, чтобы это переросло в недоразумение и помотал головой.

— Э-это ложь!

— Но разве это не чудесно? Почему бы Токе не попробовать?

— Что?!

Услышав слова Мику, все разом ахнули.

Та не ожидала такого и удивилась, но тут же хлопнула в ладоши:

— Знаю! Придумала! Я поцелую дорогого первой. Затем я поцелую Току. Что думаете? Двух зайцев одним ударом! Я такая умница!

— Зачем мне ц-целоваться с тобой?!

— Что? Я же поцелую тебя после дорогого.

— М-м-м...

— Получается, это тоже самое, что и поцелуй с ним.

— Хм-м... Понятно...

— Никаких «понятно»! — возразил Шидо.

Тока вздрогнула.

— Ах ты!.. За дуру меня держишь?!

— И не думала. А! Давай так: сначала я поцелуюсь с тобой, а потом с дорогим. Я непременно передам ему твои горячие чувства.

— Что?!

Мику прижала руки к груди, закрыла глаза и потянулась губами к Токе, но та повела головой из стороны в сторону и отбежала.

— Ну! Почему ты убегаешь? Подожди меня.

— Н-не иди за мной! — взвизгнула Тока и отбежала к остальным.

— А-а-а!

— Д-дура! Не подходи!

— Ужас. Бежим, Кагуя.

Поднялся шум, и все разбежались от Мику.

— Ну вот! Тогда можете оставить всё на меня!

— А-а-а!

— Ха-ха-ха... — глядя, как счастливая Мику гонялась за всеми, Шидо беспомощно улыбнулся.

Кажется, она довольно просто преодолела негативный барьер, что сама же возвела.

— Хм-м...

Шидо и Мику вернулись на землю, а Котори осталась сидеть в кабинете «Фраксинуса». Держась за подбородок, девушка составляла отчёт о разговоре с Мику.

Экран перед ней показывал данные по голосу девушки. Она кучу раз просмотрела их для работы над документом для Круга. По идее, этим должна заниматься не она. Но раз дело касается «Фантома», которого Котори видела лично, девушка взялась сама всё подготовить. Мику — единственная, кроме Шидо и Котори, кто столкнулась с «Фантомом». Даже одно её слово способно приблизить их к нему — командир не могла доверить это дело кому-либо ещё.

— Он дал Мику фиолетовый сапфир... Сколько их ещё у него? Если он может их делать сколько душе угодно, то... — пробормотала она, работая за консолью.

И в этот момент...

— А-а-а?! — взвизгнула Котори от прикосновения чего-то холодного к её щеке. — Ч-что за?! — она в недоумении повернулась и увидела девочку такого же возраста, протягивающую ей банку с кофе.

Волосы она собрала в один хвост, а под левым глазом виднелась родинка. Девушка чем-то смахивала на Шидо.

— Похвальное рвение, но смотри не перестарайся, — улыбнулась Такамия Мана.

— И без тебя знаю, — буркнула Котори и взяла кофе.

Она открыла холодную банку и глотнула. По языку разлился горьковато-сладкий вкус, чем-то напоминающий взрослый[✱]Под «взрослым» имеется в виду кофе без сахара и молока. В Японии распространено мнение, что употребление кофе в таком виде говорит о «взрослости» человека.

— Так что? Есть успехи?

— К сожалению, нет. Мы знаем только, что «Фантом» пятилетней давности и нечто, с чем столкнулась Мику — одно и тоже существо... — внезапно Котори нахмурилась и недоверчиво спросила: — Так, а почему ты здесь?

— В смысле? — удивилась Мана. — Я вошла с входа как обычно. Ты даже этого не заметила! Совсем уже выбилась из сил. Отдохни немного...

— Да нет же! Это тебе надо отдохнуть! — крикнула Котори и ударила по столу. — Ты и так вымоталась, но продолжала действовать безрассудно!

Такамия Мана сейчас под защитой «Рататоска», но раньше она входила в состав второй магической группы DEM Индастриз. Долгое время она подвергалась воздействию магии, чтобы стать сильнее, из-за чего девушке пришлось пожертвовать здоровьем.

— Я уже говорила — обратись к специалистам «Рататоска»! Так ты хоть немного продлишь себе жизнь, но ты!..

— Д-да, ты права. Ха-ха-ха... Тогда я лучше пойду... — Мана улыбнулась так, будто её только что отругали, и собралась убежать, но Котори встала со стула и остановила её.

Точнее, она уткнулась в спину девушки и крепко обняла её.

— К-Котори?!

— Спасибо. Если бы не ты, не знаю, что бы произошло.

Мана тихо обернулась и погладила её по голове:

— Это касается нас обеих — ты тоже меня спасла. И я хотела как можно скорее выплатить долг, — лицо девушки тронула улыбка.

Котори вытерла проступившие слёзы и пожала плечами.

— Меня беспокоит, что ты и правда настоящая сестра Шидо...

— А?

— Ничего, но... — она нахмурилась и сжала Ману ещё крепче. — Спасибо тебе за всё. Но это — другое. Я сделаю всё, чтобы тебе помогли лучшие специалисты.

— Но ты же знаешь — я должна гнаться за «Кошмаром». Кроме меня никто не сможет.

— Да, розыск Куруми крайне важен, но твоя проблема куда серьёзнее!

— Эм-м, Котори? Твоё милое личико начинает пугать... — девушка натянуто улыбнулась и попыталась отстраниться.

Котори только усилила хватку, и в это же мгновение на мониторе что-то высветилось, и из динамиков послышался голос:

— Командир Ицука, из штаб-квартиры поступило сооб... — появившаяся на экране Шиизаки содрогнулась.

Она явно увидело то, чего не следовало. На её лице читалось, словно она увидела то, чего не следовало.

— Ой... — обронила Котори.

Так же, как они видели Шиизаки — члена экипажа «Фраксинуса» — так и она видела их. А Котори и Мана прямо сейчас страстно обнимались. От подобной сцены какие угодно мысли могли прийти в голову.

Котори в панике отпустила Ману и повернулась к монитору:

— Не пойми неправильно! Я только не хотела дать Мане сбежать...

— Ну, я тогда побежала искать «Кошмара». Увидимся позже!

Освободившаяся девушка молнией удрала. Котори потянулась, чтобы снова её поймать, но тщетно. Мана ловко выскользнула из кабинета.

— Ах ты маленькая!.. Я заставлю тебя пройти лечение!

— Я подумаю над этим! — бросила она, махнув рукой.

Автоматическая дверь закрылась.

— Да что с ней такое... — Котори почесала голову, села обратно на стул и посмотрела на экран: — Ну, что там? Из штаб-квартиры?

— А, д-да. Передача по секретной линии. Мне соединить вас?

— Соединяй.

— Есть, — Шиизаки застучала по клавишам.

Вскоре вместо её лица возникло другое. Котори уже встречала её несколько раз — секретарь Эллиота Вудмэна, одного из председателей Круга.

— Простите, что связался с вами, когда вы заняты, командир Ицука.

— Я не против. Что важнее, почему так внезапно?

— Эм-м, дело в том, что сэр Вудмэн... — заговорила секретарь со скверным настроением.

Пятнадцатое октября, воскресенье. Время, когда город преображался под стать духу Хэллоуина. Шидо и Тока шли в торговый район за продуктами к ужину.

— Ого! Шидо, что это? — девушка указала на огромную тыкву, что украшала фасад главного магазина.

— А, это Джек-фонарь. Его делают из тыквы. Но этот из пластика.

— Тыквы? Но эта оранжевая. Разве тыква не зелёная?

— В Японии, в основном, да, но за границей есть и другие.

— Что?.. Она такая большая — ещё много останется, даже когда из неё сделают темпуру[✱]категория блюд японской кухни из рыбы, морепродуктов и овощей, приготовленных в кляре и обжаренных во фритюре, суп и другие блюда, — восхищённо закивала Тока с широко распахнутыми глазами.

На самом деле Шидо слышал, что такие тыквы использовали лишь для фонаря Джека. Их не пускали на еду — только для веселья. Впрочем, не стоило рушить фантазии Токи.

— Хм-м, раз уж мы здесь, давай купим тыкву по дороге домой. У нас, вроде как, осталось рубленое мясо — можно покрошить её, сварить или сделать крокеты.

— О-о-о! — глаза Токи загорелись, и она замахала руками. — Да! Будет здорово! Правда, я поняла про покрошить или сварить, но крокеты? Разве их делают не из картошки?

— Обычно да. Однако из тыквы будет слаще и вкуснее.

Девушка на пару секунд закрыла глаза, чтобы представить, и сглотнула.

— Решено! Устроим день крокетов! Вперёд, Шидо! — Тока пошла размашистыми шагами, указывая в сторону прилавков с овощами.

— Эй! Смотри куда идё!..

Не успел он договорить, как его спутница влетела во внезапно возникшую сбоку тень и упала на попу.

— Ай!

— Блин! Я же говорил! Ты в порядке?

— А-ага.

Парень помог Токе встать и повернулся к человеку, в которого она врезалась. Там оказался мужчина лет пятидесяти в инвалидном кресле. Его везла женщина в очках, на вид чуть старше двадцати.

— Простите, что не уследил. Вы не пострадали? Давай, Тока, ты тоже.

— Извините. Я не смотрела на дорогу, — девушка поклонилась.

Мужчина в коляске покачал головой, мягко улыбнулся и заговорил на беглом японском, чего не ожидаешь от человека с внешностью иностранца:

— Меня тоже простите. Леди, вы в порядке?

— Да, в порядке.

— Вот и хорошо. Если бы такая миленькая девушка пострадала, я бы попал в ад, — отшутился мужчина.

Видимо, он был тем ещё ловеласом в молодости. «Надо будет запомнить», — решил про себя Шидо. Хотя Тока не покраснела — лишь безучастно посмотрела.

Неожиданно мужчина что-то вспомнил и хлопнул в ладоши:

— Слушайте, я бы хотел спросить. Не знаете, где здесь государственная больница?

— Больница? А, она за торговым районом. Выйдите на дорогу, поверните налево, после третьего светофора направо и дальше прямо.

— Хм-м... — лицо мужчины приняло озадаченное выражение. — Я не совсем понял... Прошу прощения, не могли бы вы проводить меня?

Шидо почесал щеку. Они с Токой ещё не всё купили... хотя это не так уж далеко, поэтому возражать он не стал.

— Хорошо. Сюда, — ответил Шидо и пошёл в сторону от ларьков.

— Вы уж простите. Японцы и правда очень добрые. Глубоко признателен.

— Да без проблем, эм-м...

— Ах, зовите меня Болдуин, а её Карэн, — мужчина, Болдуин, большим пальцем указал на женщину, что везла его в кресле.

— Рада познакомиться, — ответила та, кого назвали Карэн, и снова замолчала.

Бледная блондинка скандинавской внешности с голубыми глазами. Непонятно почему, но Шидо показалось, что он уже видел её где-то раньше.

— Что-то не так?

— Н-нет. Я — Ицука Шидо. А это Ятогами Тока.

Болдуин радушно кивнул:

— Мне стоит поблагодарить Господа за встречу с такой замечательной парой в чужой стране.

— Пха?!

— М?

Парень аж подпрыгнул.

— Что такое? — похоже, Тока не поняла Болдуина и косо посмотрела на Шидо.

— Мы не совсем пара...

— Боже, я ошибся? Простите, пожалуйста, — мужчина пожал плечами, а юноша вытер пот со лба.

— Шидо, — Тока ткнула того в спину, — что такое пара?

— Что?! Э-это...

Пока он пытался хоть что-то сообразить, Болдуин с интересом обратился к девушке:

— Сколько времени прошло с момента вашей первой встречи?

— М? Дайте-ка подумать... около полугода.

— Ясно. Значит, апрель. Время, церемоний открытия в Японии[✱]начало учебного года. Вы познакомились здесь?

— Нет. Я встретилась с Шидо во время пространственного иска...

— Эй! — перебил он Току.

Она только теперь заметила.

С широко раскрытыми глазами девушка принялась врать:

— Н-нет. Искажение искажением, и оно не из-за меня случается... э-э-э...

— М-мы встретились в бункере во время него! Верно?

— Д-да! Именно так! — мгновенно согласилась Тока.

Всё получилось слишком наигранным, но на то имелась причина. Шидо испуганно посмотрел на Болдуина. Тот без тени подозрения продолжал с улыбкой смотреть на их разговор. По-видимому, у них получилось обвести его. Юноша приложил руку к груди. Но на лице мужчины читалась неловкость, словно он о чём-то догадывался.

— Ясно. Так значит это судьба, — чуть подождав, Болдуин вздохнул и снова обратился к девушке: — Тока, вы счастливы?

— М? — изумилась она от такого неожиданного вопроса, но Тока не засомневалась и решительно кивнула: — Да! Я очень счастлива!

— Вот как? — мужчина мягко улыбнулся.

И в это мгновение...

«У-У-У»

Из всюду установленных динамиков невыносимо громко заревела тревога.

— Предупреждение?! — вырвалось у Шидо.

Раздался голос вещателя, и все люди поспешили в убежища. Но он не мог идти вместе со всеми. Предупреждение о пространственном искажении означало, что скоро появится Дух. Шидо нужно немедля связаться с «Фраксинусом» и телепортироваться.

— Э-э-э... Болдуин! Здесь опасно! Скорее эвакуируйтесь!

— Я так и хотел сделать. Но что же вы?

— Что? Я, эм-м, мне надо кое-что сделать... — парень запнулся.

— Полагаю, это был излишний вопрос, — мужчина пожал плечами и улыбнулся. — Надеюсь, удача снова сведёт нас вместе. Сделайте всё возможное. Оставляю Духа на вас.

— Что?.. — Шидо встал в ступор.

Однако тот ничего не ответил, отдал приказ Карэн, и они вернулись туда, откуда пришли.

— Что делаешь, Шидо?

— Эм-м.. — парень оторвал взгляд от Болдуина и Карэн, достал передатчик для связи со «Фраксинусом»» и вставил его в правое ухо.

— Что вы намерены делать? Поступило несколько сообщений от командира Ицуки, — спросила Карэн сразу же, как только Ицука Шидо и Ятогами Тока скрылись из виду.

— Ха-ха-ха, я заставил их поволноваться. Но из-за пространственного искажения «Фраксинус» будет занят. Эвакуируемся поскорее. Ах да, почти одновременно с «Берсерками» схватили одного из членов DEM. Пошли поговорим с ним, раз уж мы в Японии.

— Поняла. Я всё устрою, — сказала девушка безразлично.

Болдуин слегка кивнул.

— Итак, есть ли у них какие-то проблемы?

— Судя по тому, что я увидела — нет. Они стабильны.

— Понятно. Вот и хорошо, — вздохнул Болдуин.

Дух, переживший инверсию, и мальчик, запечатавший силу нескольких Ангелов, — Ицука Шидо. Разумеется, Болдуин читал отчёты, но он желал увидеться с ними лично, чтобы развеять всякие опасения. Но всё это оказалось пустой тревогой. От голоса Токи, который мужчина только что слышал, ему захотелось прыгать.

— Я очень рад, что приехал в Японию. Она и правда очень счастлива, — произнёс Эллиот Болдуин Вудмэн и слабо улыбнулся.

— Как-то здесь... жутковато... — Шидо, телепортированный «Фраксинусом» на место пространственного искажения, озирался вокруг.

По его лицу струился пот. Перед парнем разверзлась воронка диаметром с километр. Казалось, что землю соскоблили идеально ровно. Такой пейзаж — характерная особенность бедствия, названного пространственным искажением. Но то, на что сейчас смотрел Шидо — не совсем последствия этого явления. Искажение произошло южнее. Там стояли несколько странных строений: американские горки с застрявшим на полпути поездом, карусели с обезглавленными лошадьми, на столах стояли потрескавшиеся кофейные чашки, а в стороне виднелся полуразрушенный дом кривых зеркал. На всём этом сказалось скорее время, а не пространственное искажение.

Верно, Шидо телепортировали в заброшенный парк развлечений на окраине Тенгу. Имя парка никто не знал. Местные называли его «призрачной землёй».

Он оказался рядом с местом небесной катастрофы в Канто тридцать лет назад. Число посетителей резко сократилось и его в мгновение ока забросили. Парк не получил прямых повреждений и, в итоге, ему не выплатили каких-либо компенсаций. Жалкое зрелище. Теперь же он стоял здесь и взирал на бурно развивающийся Тенгу. Новое пространственное искажение не разрушило его — оно произошло на краю парка, и аттракционы особо не пострадали. Тем не менее в сочетании с вечерним солнцем вид получался очень даже мрачный. Как будто весь парк стал одним большим домом с приведениями.

— Что-то всё как-то уж больно...

— Кончай ныть, — прервал его бубнёж голос Котори из передатчика. — Дух двинулся западнее от своего места появления. AST скоро будут здесь. Вступи с ней в контакт до того, как они вмешаются.

— Понял... — Шидо чуть кивнул и вошёл в парк, точнее, его руины.

Честно говоря, он не чувствовал себя шибко готовым, но говорить об этом не стал. Парень пришёл сюда раньше, но AST, скорее всего, уже в пути. Ему надо наладить контакт с Духом до их прибытия.

Внезапно Шидо, бежавший через руины, остановился.

— Что?.. — обронил он и замер.

— Эй, чем ты занимаешься? Дух находится даль... — заговорила Котори с подозрением, но тоже остановилась.

Похоже, через радиоуправляемую камеру она увидела то же, что и Шидо: посреди разрушенного парка развлечений выросли готические здания, кресты и надгробия, что придали ему ещё более отвратительный облик.

— Ч-что это?

Парень как будто попал в пародийный фильм ужасов, созданный при помощи компьютерной графики. Шидо прикусил губу. Конечно, он почувствовал боль.

— Парк ожил... по-другому и не скажешь...

— Да. Мы обнаружили слабые духовные волны. Я не уверена, но, похоже, это дело рук Духа, — сообщила Котори, когда успокоилась.

Юноша оглядел пейзаж и сглотнул.

И...

— Боже... — донеслось сверху до сбитого с толку Шидо.

Он тут же посмотрел вверх. И только тогда он заметил странную фигуру на крыше церкви, что возвышалась перед ним. Там, на кресте, спиной к рыжему солнцу сидела девушка. Парень не смог разглядеть её из-за лучей, но заприметил на ней своеобразную шляпу. Она обладала широкими полями и сломанным кончиком на вершине. Да, она выглядела точь-в-точь как шляпа ведьмы из сказок.

— Хи-хи-хи, не думала, что встречу здесь кого-то ещё, кроме AST, — Дух хихикнул и спрыгнул с креста.

Проплыв по воздуху, он приземлился возле Шидо.

Это оказалась стройная женщина в астральном одеянии цветов ночного неба и оранжевого заката. Судя по виду, ей чуть больше двадцати. Она — высокая, стройная и обладательница выдающейся груди. Со своей фигурой девушка могла с лёгкостью дать фору любой модели. Её словно создали искусственно, воплотив идеалы женской красоты. Длинные блестящие волосы девушки лились из-под широких полей шляпы. Среди них проглядывала пара изумрудных глаз, с интересом рассматривающих Шидо.

— Хм-м? — оценивая его, Дух ещё ближе приблизилась к лицу парня.

Шидо от неожиданности дернулся.

Девушка нашла это забавным и снова хихикнула:

— Хи-хи-хи, не бойся — я тебя не съем.

— Эм-м, я...

Шидо собирался было ответить, как Дух протянул руку и поднял его подбородок:

— Хм-м, ты такой милашка. Что же произошло? Я же правильно понимаю, что с моим приходом в этот мир у вас орёт тревога?

— Э-это...

И, когда он уже собрался ответить, в его ухе раздался голос Котори:

— Шидо, выбор!

На главном экране «Фраксинуса», который показывал Шидо и Духа-ведьму, высветилось окно.

ИИ всё просчитал и вывел варианты ответа:

①«Я пришёл, чтобы встретиться с тобой. Другой причины нет.»

②«Я-я ничего не знаю... Я поздно побежал и каким-то образом оказался здесь...»

③«Можно потрогать твои сиськи?»

— Выбирайте! — скомандовала Котори с капитанского кресла.

Команда забарабанила по клавиатуре. На экране тотчас же высветились результаты. За первый и второй варианты проголосовали поровну и никто за третий.

— Ну, всё верно, — прокомментировала командир, крутя чупа-чупс.

— Нужно выбрать первый, — Накацугава с нижней палубы щёлкнул пальцами. — Мы не знаем характер Духа — нельзя показаться странными.

— Нет, надо выбрать второй, — возразила Минова. — Накацугава — мужчина, и не понимает, что Шидо непроизвольно вызывает материнский инстинкт! Кажется, Дух обладает типом старшей сестры — время применить лучшее оружие на максимум! — с жаром проговорила Минова.

Шиизаки тихим голосом поддержала её.

— Понятно, в этом что-то есть, но я не ожидала, что никто не проголосует за третий. Думала, хотя бы Канназуки подурачится, — Котори переставила ноги и глянула за командирское кресло.

Там стоял мужчина с хмурым лицом.

— Исключено! Я всегда серьёзен.

— А на самом деле?

— У неё слишком большая грудь! Мне не интересны эти грязные сиськи. Я бы ещё подумал, если бы предложили вылизать её пятки...

Командир молча поманила того пальцем. Канназуки встал возле неё на колени, и чупа-чупс Котори прилетел ему прямо в глаз.

— Н-но-о-у!!! — тот закрыл глаза и упал.

Девушка достала новый из держателя для конфет и включила микрофон:

— Шидо, второй. Постарайся выдать трогательный щенячий взгляд.

— Эм-м... — парень нахмурился.

Он уже старшеклассник — ему не хотелось бы вести себя как ребёнок.

— Что-то случилось? — поинтересовалась Дух.

Возможно, она посчитала такое выражение лица у Шидо странным. Да и сам он не хотел долго молчать — Дух могла счесть это подозрительным. Выбора нет.

Парень послушался Котори и посмотрел на Духа жалостливыми глазами:

— Эм-м... я... не знаю. Я поздно побежал и каким-то образом оказался здесь...

Дух удивлённо раскрыла глаза.

Её щёки покраснели, и она улыбнулась:

— Хм-м... понятно. Как зовут-то?

— Эм-м... Ицука Шидо.

— Шидо... Хи-хи-хи, симпатичное имя.

— Э-э-э, а вас как?

Дух мило рассмеялась:

— Нацуми. Некоторые из вас называют меня «Ведьмой».

— Нацуми, вы...

— Хи-хи-хи, ни к чему такая вежливость — можно и на ты. Не люблю формальности.

— Э-э-э, хорошо, — Шидо почесал щеку.

Дух, Нацуми, удовлетворённо кивнула.

Затем она что-то вспомнила и хлопнула в ладоши.

— Ах да! Хи-хи-хи, я всегда задаю такой вопрос, — девушка повернулась вокруг оси, топнула каблуком и, встав в позу, посмотрела на Шидо: — Можно у тебя кое-что спросить?

— Что? П-пожалуйста, — кивнул озадаченный парень.

— Шидо, — Нацуми, улыбаясь, эротично провела пальцем по губе, — как думаешь, я — красивая?

— Что?.. — опешил он от такого неожиданного вопроса.

Если бы Шидо спросили, красива ли она, он без раздумий бы согласился. Но почему Нацуми спрашивала его об этом — непонятно. Может, в этом таился какой-то скрытый смысл? Парень задумался и помедлил с ответом.

— Ты чего творишь? — приструнила его Котори. — Будешь тянуть, Нацуми разозлится.

Она права.

— Эм-м.. думаю, ты правда очень красивая, — ответил Шидо, решившись.

— Да! Как знала! — она тут же оживилась и от радости приложила руки к щекам. — А конкретнее? А, Шидо? Что во мне особенно привлекательно?

— А? Эм-м... у тебя миндалевидные глаза, прямой нос...

— Да-да!

— Ты высокая и стройная...

— Ещё! Что ещё?

— Красивые и блестящие волосы...

— Да! А ты разбираешься! — воскликнула Нацуми и крепко обняла Шидо.

К нему прижалась пышная грудь — парень не мог не покраснеть. Девушка этого не заметила и, обнимая его, стала что-то напевать. Внезапно Нацуми остановилась, и на её лице промелькнули нотки одиночества.

— Всё-таки эта я... и правда красивая...

— Что? — Шидо нахмурился.

Что это значит? Дух развернулся прежде, чем он успел спросить.

— Ой?

Юноша проследил за её взглядом и сразу всё понял. В небе, окрашенном закатными лучами, парили несколько механических фигур.

— AST?!

Отряд по борьбе с Духами наземных Сил самообороны Японии. Их цель — борьба с Духами, полная противоположность цели «Рататоска».

Парень нахмурил брови — AST летели клином, но в впереди почему-то не было Оригами.

— Ты знаешь о них?

— А... — юноша вздрогнул.

Похоже, он ляпнул лишнее. Впрочем, Нацуми не обратила внимания и похлопала его по голове, словно хваля маленького ребёнка.

— Всё-то ты знаешь. Хороший мальчик, хороший.

— С-спасибо, — Шидо криво улыбнулся.

Какой-то сумасшедший Дух. Тем не менее он не мог стоять на месте. Прибытие AST означало, что...

— Шидо! Беги оттуда!

Одновременно с криком Котори в небе что-то вспыхнуло, и бесчисленное число ракет устремились к нему и Нацуми.

— А-а-а?! — закричал парень и прикрылся руками.

Нацуми же хихикнула и подняла руку:

— За работу, Ханиэль.

В воздухе возникла метла, которая приземлилась ей в руки. Да, эта штука походила на метлу, но на её кончике сказочно источало блеск нечто вроде металла или драгоценного камня. Скорее всего, это Ангел, абсолютное оружие Духов.

Нацуми крутанула метлу в руке и ударила концом об землю. Другая сторона раскрылась и испустила ослепительный свет, что будто отразил вечернее солнце. В следующее мгновение все ближайшие ракеты с забавным звуком превратились в морковки.

— Что?.. — не поверил своим глазам Шидо.

Ракеты-морковки воткнулись в землю и забавно взорвались как в каком-нибудь детском мультфильме.

— Ч-что только что...

— Подожди немного, — девушка села на метлу прямо перед обомлевшим Шидо и, оставляя за собой след, полетела в небо.

— Она приближается! Огонь! — скомандовал командир AST.

Маги открыли ураганную пальбу, и бесчисленное число пуль обрушилось на Духа. Но Нацуми и не думала паниковать. Пролетев круг, она снова открыла конец метлы и выпустила ослепительную вспышку. Свет окутал снаряды и магов.

И в следующий момент...

— Что?!

— Что за?..

Теперь ещё и маги превратились в причудливых кроликов, собачек и панд.

— Хи-хи-хи, ведь так милее, правда? — Нацуми улыбнулась, покружилась и вернулась к Шидо.

В небе всё ещё оставались бойцы AST, но, сбитые с толку внезапностью и смешным преобразованием, они не могли ничего предпринять.

— Что ж, закончим на этом. Пора бежать туда, где они не достанут. Ты же пойдёшь со мной?

— А можно?

— Конечно. Ты же похвалишь меня ещё? — Нацуми сделала милый жест и подмигнула.

Внезапно кто-то в небе выпустил по ним морковную ракету. Та взорвалась так же забавно, как и остальные.

— А-а-а!

Мощь её взрыва не сравнится с настоящей, но ракета оказалась достаточно близко, чтобы их накрыло облаком пыли. Она попала в глаза Шидо и ослепила его.

И затем...

— А!.. А!.. Апчхи!

Похоже, Нацуми надышалась пыли.

Сквозь закрытые веки парень увидел вспышку света. Видимо, это от Духа. За первой вспышкой тут же последовала вторая.

— Мгх... — Шидо протёр глаза и кое-как открыл их.

И сразу же из передатчика раздался сигнал тревоги.

— Шидо! Осторожно! Настроение Нацуми резко падает!

— Что? — удивился он.

Облако пыли развеялось, и в нём показалась Нацуми. Почему-то её лицо покраснело как помидор, а взгляд переполняла ненависть.

— Видел? — процедила она и бросила на него острый взгляд.

— Что видел? — Шидо нахмурился от такого внезапной перемены настроения.

— Не притворяйся! Только что! Ты видел моё!.. Моё!.. — выдавливала она сквозь зубы; девушка села на метлу и взмыла в небо. — Раз ты видел, у меня не остаётся выбора! Запомни! Я покончу с твоей жизнью! — Нацуми указала на Шидо пальцем и с невероятной скоростью растворилась в небе.

— Она убегает! За ней! — скомандовал капитан AST.

Все маги вернулись в свой обычный вид. Они активировали двигатели, восстановили строй и полетели за Духом.

— Что?.. Что только что?.. — оставшись один, Шидо беспомощно смотрел в небо.