Том 2    
Фаза 3


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии

Фаза 3

Часть 1

Она спала.

Как и многие сны, этот чувствовался странным и пустым. Берил смотрела на младшую версию себя со смешанными эмоциями. Она конечно знала, что она спит. Ведь обычно люди не натыкаются на себя из прошлого, когда бодрствуют. Сцена, разыгрываемая перед её глазами, была той, что бесчисленное количество раз всплывала в её памяти, несмотря на то, как сильно она хотела её забыть. Это был момент, когда её жизненный путь был определён.

— Папа! Папочка! Где ты?

Берил из прошлого пробиралась через взволнованную толпу, её голос звучал напуганно и напряжённо. На ней были рваные джинсы, а рыжие волосы были коротко острижены «под мальчика». Она пробивалась сквозь толпу людей, зовя отца, её глаза были наполнены слезами.

Взрослая Берил уже знала, что сейчас произойдёт.

Земля вздымалась, разбивая волны людей. Мужчины и женщины бежали в ужасе, но крики ошеломили юную Берил. Она стояла, окаменев, когда странная тень возникла перед ней. Ужасающий монстр с гигантскими фасеточными глазами и крыльями, похожими на крылья мотылька, вышел из темноты, щёлкая и жужжа на своём демоническом языке.

Существо схватило Берил и взлетело в воздух. Девочка закричала и принялась колотить по его колючей груди, раня себя. Тёплая кровь запятнала её футболку.

«Я была так напугана» — Берил помнила всё в мельчайших деталях.

Демона сбили, прежде чем он улетел слишком далеко. Кто-то в толпе поймал Берил, прежде чем она упала на землю.

И тогда она увидела это.

Блестящие фасеточные глаза демона рассыпались, когда он умер, открывая лицо её любимого отца под ними. Он крепко сжимал маленькую статуэтку.

Это была статуя, которую Берил никогда не сможет забыть — собака с трёмя головами.

«Ох, папа. Даже Звероголовый не смог дать тебе силу для того, чтобы вернуть маму к жизни.»

Маленькая Берил из сна неконтролируемо рыдала.

Взрослая Берил стояла позади неё, по её щекам тоже текли слёзы.

***

Берил открыла глаза. Её лицо всё ещё было влажным от слёз. Шрам проходивший по её правой ключице, горел жаром. Это была рана, которую она получила, пытаясь вырваться из лап своего отца, превращённого Звероголовым в демона.

«Я могу чувствовать присутствие Звероголового только благодаря этой ране»

Берил потёрла воспалённый шрам и оглянулась. Она и Данте похоже очутились в какой-то пещере. Её спутник накрыл её своим длинным красным плащом, пока она спала.

— Мне показалось, тебе снился кошмар — сказал Данте.

Берил отвернулась в смущении. «Он видел как я плачу?»

Она вытерла слёзы со своего лица тыльной стороной руки.

— Это ерунда — пробормотала она.

— Я вижу. Ну хорошо тогда.

Берил снова осмотрела маленькую пещеру, которая была тёплой и пахла серой. Похоже, Данте аккуратно перенёс её к дальней стене, а сам сел на камне у входа. Он внимательно наблюдал за миром снаружи, держа свой меч в руке.

Берил запомнила все местные ориентиры пока она и Данте гнались за Дукасом. Наёмник никогда не может быть слишком осторожным, когда дело касается возможного укрытия в случае отступления. Но она не заметила никаких горячих источников или вулканов, которые могли бы объяснить температуру и запах. Она так же сомневалась, что Звероголовый мог унести их очень далеко, учитывая его раны.

— Поспи ещё немного, пока можешь. — слова Данте прервали цепь размышлений Берил. Он был резок, но она оценила заботу.

— Спасибо, но я в порядке.

— Будет меньше проблем, если ты поспишь подольше.

Берил не знала как реагировать на странный ответ Данте. Она поднялась чтобы выйти из пещеры, но её тут же подкосила странная тошнота. Она одновременно чувствовала головокружение и апатию, как будто бы у неё осталась лишь половина необходимой для движения энергии. Жжение в её старом шраме распространилось на всё её тело. Берил медленно приблизилась к Данте, держась за стены, чтобы не упасть.

— Что происходит? Я едва могу двигаться.

— Я знал, что что-то подобное произойдёт. — ровно сказал Данте. — Ты привыкнешь, потому что это надолго. — Данте указал на мир снаружи.

Берил не могла поверить своим глазам.

Пещера похоже находилась высоко над землёй, открывая хороший обзор на окружающие земли. И это был не тот вид, который она ожидала увидеть.

Причудливые деревья росли группами, образуя плотный лес необычного цвета. Тёмная вода журчала в реке неподалёку. Тяжёлое небо низко нависало над миром, почти как физическая сила, давящая на странных существ, расхаживающих по пестрому ландшафту.

— Это всё демоны! — Воскликнула Берил приглушённо.

— Похоже на то. — сказал Данте.

— Что произошло? Где мы, что это за место?

— Я честно не знаю. Но это не выглядит как Подземный мир.

— Как это, не знаешь? Довольно жалко для сына демона.

— Считай, что я являюсь примером для всех остальных демонов, воспитанных в окружении прекрасных женщин и хорошей выпивки. — Данте спрятал меч в ножны и спустился со своего насеста.

— Я собираюсь спуститься вниз и немного осмотреться. Догони меня, когда почувствуешь себя лучше.

— Ты оставишь меня одну в этом месте? Да что ты за человек такой?

— Ну, мне показалось, что это было бы несколько опасно, идти туда с бесполезным балластом, который только задерживал бы меня. — Данте нахально улыбнулся, накинул свой плащ и через мгновение уже скользил вниз по склону утёса, на вершине которого находилась пещера.

***

«Это место странное. Здесь так много злонамеренности в воздухе, что я практически дышу ей.» — Думал данте, скользя вниз. Он проломил собой несколько сухих веток и приземлился с глухим звуком. Земля под его ногами ощущалась вполне нормальной. Тепло и запах серы всё ещё присутствовали, но не являлись опасными. Но всё равно, чувства Данте переключились в боевой режим. Что-то было не так.

Что-то неестественное.

Данте смотрел сквозь тяжёлый воздух, изучая своё окружение. Он приземлился в лесу, который был виден из пещеры. Безлюдный пейзаж казался ему в чём-то неправильным, как будто деревья выходили из под земли не под тем углом. Эти гигантские растения вызывали у Данте чувство беспокойства. Он не был ботаником, но что-то в этих деревьях явно отклонялось от нормы.

Сгустившийся туман сильно мешал видеть что-либо вдалеке и он уже потерял из виду пещеру. Лес источал знакомую давящую атмосферу. Это грызущее душу ощущение почти можно было потрогать. Данте уже чувствовал что-то похожее не так давно. Такое ощущение у него вызывал Гилвер, и мир демонов.

Тем не менее, он всё ещё сомневался, что они с Берил были в Подземном мире. Здесь не чувствовалась магическая сила, пронизывающая всё вокруг. По факту, магия здесь как будто и вовсе полностью отсутствовала. Данте предполагал, что они оказались в неком месте где-то посередине между мирами людей и демонов.

— Я не знаю, как долго ты находишься здесь, но я не люблю когда за мной шпионят. Выходи. — Данте просканировал окружавшую его чащу. Он говорил спокойным тоном, но каждый его мускул был готов к действию. — Если ты не покажешь мне своё лицо, я посмотрю на него на лезвии своего меча.

Время текло, Данте чувствовал нарастающее напряжение. Его преследователь не сдвинулся с места ни на шаг после того, как Данте позвал его. Интуиция говорила ему, что он в опасности: кто бы не следил за ним, он не был напуган.

Наконец, чёрная тень появилась перед ним. Фигура была одета в длинный чёрный плащ как у призрачных рыцарей, но её лицо было открыто. Демон изучал взглядом Данте, которому вскоре надоело молчание и он первым разорвал тишину.

— Ну и кто же ты?

— Меня зовут Тень. Это честь для меня, встретиться с тобой, второй сын Спарды. — Новоприбывший говорил с достоинством и, несмотря на зловещий вид, держался вежливо. Но Данте волновало другое

— Второй сын? — Данте отступил назад, на расстояние, которое в случае чего позволило бы ему быстро достать меч и атаковать.

— Успокойся. Я не собираюсь сражаться. — Тень поднял руки в притворной капитуляции. — Конечно ты знаешь своего брата? Он был нашим великим лидером. Нело Анджело.

— Нело Анджело? — Данте знал это имя очень хорошо, но не подал вида.

Нело Анджело был могущественным темным рыцарем, который несколько раз успешно отражал нападение Данте во время его похода против короля Подземного мира. Его сверхъестественная броня и гигантский меч сделали его грозным противником, но Данте в конце-концов победил его в кровавой схватке.

— После потери нашего великого лидера, я лично вёл наши оставшиеся силы против короля Подземного мира.

— Что? — Что бы Данте ни ожидал услышать, это явно было не оно. Он выхватил меч и направил его лезвие на Тень. Сузив глаза и сжав челюсти, Данте был готов разрубить демона на месте. — Что ты сказал?

— Мы сражались против Короля Подземного мира.

— Ты дёргаешь не за те ниточки, приятель. — Данте прижал лезвие своего меча к горлу Тени, прикладывая ровно столько силы, чтобы не проткнуть кожу.

Тень был ошеломлён

— Что? Мастер Данте, неужели вы стали союзником Короля Подземного мира против своего брата?

— Я не знаю, что ты пытаешься провернуть сейчас, но я убил короля Подземного мира, так же как и вашего демонического босса.

— Что вы говорите, сэр? — Тень сглотнул. — Мастер Данте был похищен Королём Подземного мира ещё в детстве и был навсегда разделён со своим братом, Великим Нело Анджело. Никто даже не знал, живы ли вы.

Данте опустил свой меч.

— Что ж, это кое-что объясняет. — сказал он. — Но ты в большей части неправ. Я провёл свою жизнь прячась от Короля Подземного мира. Он никогда не знал, где я.

Тень оставался безмолвным. Данте не думал, что он врёт, рассказанная им история была слишком безумной, да и в любом случае, Тень не выглядел типом, способным хорошо врать. Это выдвинуло единственную возможность, которая оставила Данте озадаченным и даже испуганным.

Это другой мир в параллельной вселенной.

В которой история капитально различалась от таковой во вселенной Данте, делая Нело Анджело героем. Данте мельком подумал, что и в этой вселенной у него может быть злой близнец, бегающий где-то прямо сейчас.

Обычно, он бы посмеялся с рассуждений о параллельных вселенных. Демонический Подземный мир — вот это дело, но параллельные вселенные? Расскажи ещё чего поинтереснее.

И всё же, с самого момента появления в пещере, после того как его проглотил Звероголовый, жуткое окружение не давало ему покоя. Оно чувствовалось похоже на Подземный мир, но так же явно не было миром демонов, не таким, как знал его Данте, во всяком случае. Деревья и камни были слегка не такими, существа казались незаметно другими. Сам воздух был почти незаметно искривлен. Вполне логично, что эти изменения коснулись и самой истории. В этом мире он вступил в союз с Королем Демонов Мундусом вместо того, чтобы убить его. Это невероятно.

Но несмотря ни на что, Данте был реалистом.

Тень почувствовал нерешительность Данте.

— Что-то не так, Мастер Данте? — Даже несмотря на лезвие Мятежника, всё ещё прижатое к его горлу, Тень, похоже, не видел в Данте врага.

Данте слегка успокоился и отодвинул меч. Он чувствовал, что Тень очень предан его брату.

— Я извиняюсь, что вёл себя странно. Я Данте, охотник на демонов, но...

— Но что?

— Я не ваш Данте. — он запустил руку в свои серебряные волосы. — Я не уверен как, или почему, но я не из этого мира.

Часть 2

— Ну, другого и не ожидала от сына Тёмного рыцаря. — усмехнулась Берил. — Конечно же ты сразу спелся с демонами.

— Не смейся надо мной. Я сам не понимаю, что здесь происходит.

Тень привёл Данте к небольшому селению на полпути к вершине горы, на которой они с Берил изначально появились. Берил уже была там, так как её обнаружили и привели туда подчинённые Тени ещё до того, как туда пришёл Данте. Тень описал свою банду как предателей Короля Подземного мира, к которому ещё не мог подступиться ни один охотник на демонов. Каждый из воинов Тени выглядел похожим на человека, но они источали странную ауру, которая рушила это впечатление.

Тень и его воины приняли Данте как почетного гостя и кровного родственника Нело Анджело. Возможность того, что он соврал о своём происхождении, казалось, не приходила к ним в голову. "Что же это за демоны такие" — подумал Данте.

Они все находились в помещении, похожем на зал совещаний. Тень возглавлял только одну группу воинов; прибыв на аванпост, Данте обнаружил, что демоны собирают тайную армию из различных племен, чтобы скоординировать нападение на короля Подземного мира.

— Параллельная вселенная? Ты просишь меня поверить в сказку. — Проворчала Берил

— Ага. — Данте на самом деле не был на сто процентов уверен, но у него не оставалось других теорий. Ему этого объяснения было достаточно, но похоже Берил было довольно сложно поверить в подобное.

— Ну и как долго мы собираемся сидеть здесь? Если это действительно другой мир, то нам стоит начать искать способ вернуться назад. — Берил нервно сжимала свою винтовку. Она рефлективно вошла в боевой режим, и не могла расслабиться из-за мысли о том, что они и правда могут быть в параллельной вселенной.

— Только одно дело. — Сказал Данте. — Нам надо выполнить одну работу прежде чем мы вернёмся домой. Если Король Подземного мира всё ещё жив в этом мире, я должен его убить.

— Я думала ты и так убил Короля Подземного мира.

— Я просто на всякий случай.

Внезапно, Данте взмахнул Мятежником, рассекая воздух в нескольких сантиметрах над головой Берил. Он убрал меч обратно прежде чем она успела что-то сказать. Зелёный жук дёргался на кончике меча, из его треснувшего панциря текла чёрная жидкость. Нечестивое насекомое было размером не больше кулака.

— Это шпион. — Мрачно сказал Данте. — Король Подземного мира знает, что мы объединились с Тенью и другими мятежниками.

— Что это за тварь?

— Просто жук. Но посмотри как он блестит, когда я поворачиваю его. Он напитан силой Мундуса и теперь служит его глазами и ушами. — Данте швырнул мёртвого жука на землю и встал.

Это движение заставило Берил вспомнить иллюстрации Спарды ещё раз. Данте определённо обладал силой и уверенностью легендарного воина, но это компенсировалось его некоторой неловкостью. Она восхищалась его упорством и способностью сохранять хладнокровие даже в этом чужом месте. Хотя она не испытывала к нему влечения, Данте обладал неоспоримым обаянием. Никто не знал, почему Спарда поднял оружие против короля подземного мира. Может быть, ответ был скрыт внутри Данте?

— Даже не думай пытаться раскопать что-нибудь о моём прошлом пока мы здесь. — Данте очевидно угадал её мысли. — Но будет определённо круто отправить Мундуса в небытие второй раз.

Тень вошёл в зал и преклонил колено перед Данте.

— Лидеры уже собрались. Прошу, проследуйте сюда.

Данте убрал меч в ножны и пошёл в сторону двери.

— Прекрати это, — сказал он Тени — Я не люблю все эти пресмыкательства.

***

— Это подводит итог текущей ситуации, сэр.

Тень кратко рассказал историю восстания и его текущую стратегию, иногда делая паузы, чтобы позволить другим лидерам вставить своё слово. Пятеро мужчин сидели в круге вокруг Данте и Берил. Каждый выглядел как человек, не считая необычной зловещей ауры.

— Значит мой бр- Данте поймал себя — Значит Нело Анджело мёртв?

Если верить Тени, их коммандир выступил против Короля один на один, но не выжил, чтобы рассказать об этом. Это противоречило памяти самого Данте. Он убил Нело Анджело в бою в своём измерении. Но это был другой мир с другими правилами.

Несмотря на его мысли, выражение лица Данте ничего не выдавало.

— Да. — Подтвердил Тень. — Он погиб несколько лет назад, но восстание остаётся сфокусированным...

— На свержении Короля Подземного мира, да. — кивнул Данте. — Так вот, объясните мне кое-что. Если вы стоите оппозицией против Мундуса все эти годы, почему никто из вас ничего ещё не предпринял? У каждого из вас есть достаточно силы, чтобы организовать собственное независимое правительство.

Тень поднял бровь в ответ.

— Вы понимаете величину нашей силы?

— Я вижу это так же ясно как день. Даже в ваших человеческих формах.

— Понимаю. Ваша проницательность столь же остра, как и следовало ожидать от брата нашего великого лидера.

После этих слов остальные четверо мужчин собрались вокруг Данте, сложив руки и многозначительно улыбаясь. Тень представил их одного за другим.

Первым был Фантом — крупный мужчина, похожий на быка.

Вторым был Блейд — внешне очень худой, но с умным взглядом.

Третий , Грифон, напоминал своим нарядом Тень, только лицо его было закрыто яркой боевой маской.

Четвёртый, Фрост, излучал леденящую ауру и не показывал никаких эмоций.

Данте тут же понял, что находится в довольно экстраординарной компании.

— Вы спросили, почему мы сражаемся против Мундуса под одним флагом. — Тень продолжил прерванный разговор. -Мы сражаемся, чтобы почтить память нашего павшего лидера, Нело Анджело, и трагического Тёмного Рыцаря Спарды.

— Трагического?

Тень и остальные лидеры неуверенно переглянулись.

— Мастера Спарду предали люди.

Данте почувствовал, как у него скрутило живот.

— Я не понимаю...

Фантом заговорил впервые за всё время.

— Спарда был единственным воином, достаточно смлым, чтобы встать между Королём Подземного мира и его планами по захвату мира людей.

Очевидно, эта история тяжким грузом лежала на сердцах собравшихся воинов.

— Некоторые из людей быстро сдались Королю демонов. Они обманули и отравили Мастера Спарду. Он был парализован и они принесли его Мундусу как подношение.

— Это не правда! — Выпалила Берил — Я знаю легенды! Люди помогли Спарде в противостоянии Королю демонов!

— История пошла по другому пути в вашем мире — проговорил Блейд. Его обычно неподвижное лицо на мгновение исказилось. — Мастер Спарда был казнён вскоре после того, как люди доставили его к Мундусу. Мы пятеро заключили договор, что мы будем присматривать за его вдовой и двумя сыновьями.

Комната погрузилась в молчание, пока Данте и Берил обдумывали полученную информацию. История потрясла их обоих по разному. Идея о том что люди предали Спарду не укладывалась в голове Берил.

Данте долго сидел и смотрел в дальний угол комнаты неподвижным взглядом и пробормотал одно-единственное слово: "Мама"

Если Тень и услышал это, то он не подал знака.

— Мы были созданы Мундусом чтобы наблюдать за порядком в его королевстве. Мы также изначально были заклятыми врагами Спарды. Но его жена нас озадачила. Она была всего лишь человеком, но каким-то образом ощущалась как равная Спарде. Её огромная доброта даёт нам силы и по сей день. Наш великий лидер, Нело Анджело, был её сыном.

Смутные воспоминания пронеслись в голове Данте. Его мать была его матерью, в каком бы измерении он ни находился. Он вспомнил ее теплую улыбку и инстинктивно схватился за амулет, который всегда носил с собой. Даже сейчас, закрыв глаза, Данте легко возвращался к вечерам из детства, проведенным в объятиях у нее на коленях.

Она была щедрой женщиной, которая любила жизнь во всех её проявлениях и именно поэтому её заметил герой из мира демонов. Она и Спарда любили друг друга и родили двоих детей. Данте любил думать, что возможно она дарила покой и самому Спарде, несмотря на его жизнь, проведённую в боях.

— Это всё. — Сказал Тень. — Мне жаль, Мастер Данте.

Данте резко вернулся обратно к реальности и улыбнулся своей фирменной улыбкой.

— Чтож, по крайней мере теперь мы знаем, что вы и я в похожем положении.

Данте знал, что пятеро лидеров не смогли бы объединить свои силы против Мундуса и победить его. Король демонов был слишком осторожным параноиком, чтобы создавать себе приспешников сильнее самого себя.

Сражение напрямую было бы самоубийством, и скорее всего мятежники прятались в горах и не начинали нападение именно поэтому. Чтобы победить, им бы понадобился совершенно случайный фактор, которого Король Подземного мира никак не мог бы ожидать.

Но никто из лидеров не просил Данте о помощи. Они были слишком рады самому факту присутствия брата Нело Анджело, чтобы думать о чём то кроме того чтобы показать своё гостеприимство почётному гостю. Сам Данте не предложил план сражения, и Берил была всё ещё слишком шокирована чтобы предложить ему вступить в союз.

Уже не в первый раз, комната погрузилась в молчание. Данте решил снова разрушить тишину.

— Нас похоже перенёс в ваш мир некий магический инструмент, называемый Звероголовым. У него по всей видимости есть сила перемещать людей между измерениями. Кто-нибудь знает, что ещё он может делать? — Данте внимательно посмотрел на каждого из пяти мужчин — Эта статуя попала из мира демонов в наш в древние времена. Возможно, у вашего Мундуса тоже есть такая. Кто-нибудь из вас знает о чём я говорю?

Воины многозначительно переглянулись.

— Если вы знаете что-то, не скрывайте это от меня — попросил Данте — Я серьёзно.

— Да. — Фрост выступил вперёд — Мы знаем о Звероголовом. Заполучить его будет нелегко. Он существует глубоко в центре королевства Мундуса. Вы можете попасть во дворец из крепости Короля Демонов в человеческом мире. Статуя расположена прямо в сердце дворца.

— В тронном зале, очевидно. — Данте закатил глаза — Это всегда тронный зал. Это всё, что нам нужно знать. Вы очень помогли.

— Что вы собираетесь делать?

Данте пожал плечами.

— Я не могу остаться здесь. У меня дома есть счета, за которые нужно платить, да и если я не вернусь быстро, то я потом получу нагоняй от всех цыпочек, которые постоянно зовут меня на свидания. Так что, похоже мне придётся завалить Мундуса ещё и в этом мире. Послушайте, парни, есть кое-что что я хочу у вас спросить.

На лице Данте появилась озорная ухмылка. Он заговорщицки наклонился вперед, приобнимая за плечи двух ближайших воинов.

— Я собираюсь надрать Мундусу зад. Снова. Вы поможете мне в этом, ребята?

***

— Это было довольно подло.

Это было первым, что произнесла Берил, когда она и Данте вернулись в свою комнату. Его предложение вырвало е из состояния ступора.

— Почему ты не мог просто честно объяснить, почему нам так нужен Звероголовый? Зачем тебе понадобилось лгать об этом?

— Конечный результат тот же. Зато так веселее. — Данте был поглощён чисткой своих пистолетов. Эбони и Айвори лежали вокруг него. разобранные на части, которые он протирал тряпкой с маслом.

Берил уселась на пол в отвращении.

— Ты вообще можешь победить короля демонов?

— Кто знает? — Пожал плечами Данте. — Этот Мундус может быть сильнее, чем тот, которого я убил, но с другой стороны, я тоже не тот же, что был тогда. Я могу тебе сказать только что мне довольно интересно что произойдёт.

— Мне не кажется, что тебе стоит говорить об этом столь легкомысленно. Если мы проиграем, мы никогда не сможем вернуться домой. А если король демонов съест тебя, или что-то вроде того, мне придётся убить его вместо тебя?

— Ну теперь ты просто подливаешь масла в огонь. — усмехнулся Данте — Почему бы тебе тогда не позаботиться обо всем самой, а я останусь здесь и отдохну.

Берил раздражённо вздохнула. Данте определённо был не в настроении для того чтобы воспринимать происходящее серьёзно. Она не имела ни малейшего понятия, что происходит в его голове и она переживала что будет бесполезной. Она достала свою винтовку и начала разбирать её чтобы почистить.

В этом мире люди предали Спарду. Это откровение сильно подействовало на неё. Она знала людей, которые, движимые своей слабостью, превратились в демонов. Проклятая статуя развратила её отца, а теперь и саму Берил отправила в этоу странную параллельную вселенную. Сеял ли Звероголовый хаос в своих хозяевах? Или он был всего лишь зеркалом, отражающим их истинную природу?

"Люди, предавшие Спарду, были трусами. Мы не такие, ни я , ни папа"

Берил и Данте сидели молча какое-то время, чистя своё оружие на автомате, погружённые в свои мысли. Это был первый момент спокойствия, за всё время, которое они провели в новом мире. Берил гадала, какие мысли бродят в голове ее спутника.

***

— Атака! На нас напали!

Данте и Берил вскочили на ноги, сразу как услышали этот крик. Берил подбежала к окну. То что она увидела, ошеломило её.

Волна золота покрыла пейзаж. Берил потребовалось мгновение, чтобы понять, что она видела. Сотни златовласых женщин шли по склону горы, обрушиваясь на заставу, как цунами.

— Что происходит?

— Это идеально! — Данте тоже подошёл к окну чтобы посмотреть на происходящее — Я как раз хотел с кем-нибудь поиграть! — Он ухмыльнулся своей ошеломлённой спутнице и выпрыгнул из окна.

Как только его ноги коснулись земли, золотоволосая армия синхронно обернулась чтобы посмотреть на него. Берил заметила, что у каждой из них был чёрный меч в руках и выражение неистовой жажды крови на лице.

Данте не обратил на женщин никакого внимания. Вместо этого он сосредоточился на одинокой фигуре вдалеке. Она стояла на выступе скалы, возвышаясь над толпой воинов, окружавших ее. У нее была осанка полководца, и она сжимала огромный меч, не меньше Мятежника. Берил была потрясена не столько этим зрелищем, сколько единственным словом, произнесенным Данте.

— Триш?

Фигура, казалось, услышала вопрос, несмотря на пропасть, разделявшую ее и Данте. Женщина указала мечом на седовласого воина. По этому сигналу золотая армия разом обрушилась на Данте.

Часть 3

Сотни солдат повстанцев пали сражаясь на стороне Данте, преданные памяти Нело Анджело. Воины-демоны столкнулись с женщинами в жестоком смешении багрянца и золота, но битва была далеко не равной. Берил не потребовалось много времени, чтобы понять,что повстанцы были уничтожены.

Женщины были вооружены мистическими лезвиями, которые разрывали своих противников, даже когда обычное оружие оставило бы царапину. Золотые воины, казалось, не боялись смерти, отказываясь разбить ряды независимо от мастерства своих противников. Атакующие действовали в унисон, подобно единому организму.

Силы демонов, организованные против короля Подземного Мира, были хорошо обучены и дисциплинированы, но Берил было очевидно, что им не хватает тактической боевой силы. Она обследовала рукопашную с платформы над полем боя.

— Они спланировали это.

Тень и другие четыре лидера внимательно наблюдали за битвой, сигнализируя капитанам на земле о боевых стратегиях.

— Они должно было знали, что мы собрались здесь. Мы, наконец, выросли достаточно, чтобы быть реальной угрозой для Мундуса — сказал Фрост. — Он отправил своих сильнейших воинов против нас.

— Реформировать линии фронта, — приказал Тень. — Потери уже приближаются к 30%. — Он почесал свой подбородок. — Мундус пытается заставить нас использовать все наши силы. Если он сможет истощить нас в месте, где магические нити истончаются, мы будем мертвы прежде, чем доберемся до самого Короля Подземного Мира.

— Если мы потеряем еще больше солдат, мы не сможем добраться до короля демонов!

Берил вздрогнула, когда пара ботинок приземлилась на платформу позади .

— Это звучит серьезно. Я хочу присоединиться. — Данте хладнокровно стоял на краю смотровой палубы, беззаботно улыбаясь. — Полагаю, вы приняли временные формы. Ваши настоящие тела больше и сильнее, верно?

— Да, — сказал Тень. — Это место изначально было человеческим миром. Теперь оно было испорчено до неузнаваемости. Через него проходит слабый поток магии. Но она достаточно сильна для нас, чтобы восстановить наши исконные формы.

— Вы умрете? — Данте цинично смотрел на лидеров.

— Нет, но мы быстро потеряем силу и откроемся королю подземного мира.

— Разве я не говорил тебе, что позабочусь о Мундусе? Если мы останемся здесь и ничего не сделаем, твое восстание закончится. Эти женщины уничтожат твоих солдат.

Лидеры смотрели себе под ноги, их нежелание было ощутимым. Данте знал, что избегание их дьявольских форм было не только из-за слабого понимания магии этого мира. Каждый из них был создан Мундусом для того, чтобы служить ему в качестве солдат. Сохранение их новых форм было психологическим отказом от их чудовищного наследия. Данте наклонился к краю платформы и указал на землю.

— Они прямо у нас под носом! Возьмите себя в руки и вытащите нас из этой передряги!

Золотые воины почти достигли эшафота, наступая на красную пасту из кровавых трупов. Каждая женщина растворялась, при уничтожении, но быстро заменялась новой из, казалось бы, бесконечного количества.

— Им нет конца! Они похожи на людей, но не могут ими быть! — Берил выстрелила ещё раз и подстрелила одну, как раз перед тем, как она смогла обезглавить одного из солдат повстанцев.

— Они не настоящие, — объяснил Данте. — Тела поддельные, созданные магией. Контролирующий их разум может легко создать новых. Нам придется прервать сам источник.

Данте перемахнул через ограду. — Хорошо. Вот и я.

Он прыгнул в хаос, оставив Тень и других лидеров с разинутыми ртами. Мгновение спустя Данте был поглощен толпой прекрасных воительниц. Через мгновение женщины, которые навалились на него, рассыпались в пыль.

— Извини! — издевательски пропел Данте — Я не видел, что на тебе написано «хрупкая» . Может, парень, который создал тебя, сильно расслабился?"

Мятежник легко прорезал волны нападавших. Но его владелец знал, что это только вопрос времени, когда численный перевес доведет его до истощения и он сделает тактическую ошибку.

— Мастер Данте может быть прав. — Фрост наблюдал, как воин с серебряными волосами прорывал себе путь сквозь толпу — Предполагая, что эти отвратительные формы могут быть безопасными, если мы используем их только в течение короткого периода времени, в этом мире должно быть достаточно магической энергии, чтобы позволить нам ограниченное преобразование без страха смерти

— Мы не можем запечатать эти воспоминания навсегда. Прошлое всегда настигает нас, — произнёс Тень. — Наш трюк спас бы Данте и уничтожил бы нападавших. Путь к королю подземного мира был бы чище.

Собравшиеся кивали в унисон. Они не могли позволить Данте пасть в битве с Мундусом, как это сделал Нело Анджело, особенно если они когда-либо хотели посмотреть в глаза женщине, которая теперь служила их маяком.

— Когда мы встретим госпожу Еву в загробном мире, она будет гордится нами

Повстанческие силы были вдвое сокращены в результате нападения гарпий, пораженные неисчерпаемым запасом врагов. Берил присоединилась к Данте на земле, но она уже начинала сомневаться в своём решении.

— Их невозможно остановить! Скажи мне, что у тебя есть что-то в рукаве! — крикнула она.

— Подобная магия работает сверху вниз. Мы должны победить босса. — ухмыльнулся Данте. — Нам надо разобраться с Триш.

Берил почувствовала как ее ружье заклинило и выругалась. Она бросила оружие в кобуру и схватила один из черных мечей, которые валялись на земле. Пока она еще не получила никаких травм, но Берил знала, что это лишь вопрос времени.

Данте, казалось, никогда не устанет, но она быстро сдулась под невероятным натиском.

Она вернулась к Данте и смогла сосредоточиться только на ограниченном радиусе. Золотые воины окружили их. Тем не менее, она думала, что у них все лучше, чем у людей Тени

— Я открыта для идей — сказала она — А то таким образом, мое тело сдастся прежде, чем я буду готова.

— У меня есть расплывчатый план, но он зависит от того, будут ли Тень и другие принимать в нём участие. Он убрал Мятежник и расчехлил Эбони и Айвори. Эта смена действия сбила его оппонентов с толку на мгновение, дав ему возможность распылить несколько десятков женщин пулями.

— Отступайте! — крикнул Данте бросаясь в толпу — Все, обратно на базу!

Ошеломлённые солдаты восстания в замешательстве отступили. Данте остался, прорубаясь сквозь вражеских воинов с остервенением. Но нескончаемые волны подкрепления быстро отрезали его путь побега. Он оказался изолирован в море кровожадных женщин.

Внезапно, прозвучал нечеловеческий крик. Гигантский паук ворвался на поле боя и принялся топтать золотых воинов. Создание было сделано из живого камня, каждое движение открывало вид на магму, текущую под трещинами в его суставах. Это был Фантом, вернувшийся в форму, в которой он был создан как слуга Мундуса.

— Никогда бы не подумал, что однажды эта штука будет на моей стороне! — радостно закричал Данте.Он бросился под защиту паука, который тут же атаковал его преследователей.

Ещё один демон материализовался позади паука, серебристый гигант, рассекавший своих противников двумя огромными клинками. Это была истинная форма Фроста. Данте знал по своему опыту, что его противники окажутся в отчаянной схватке не на жизнь а на смерть.

Появление демонов сплотило войска мятежников. Солдаты пронеслись мимо Данте; они нырнули в бесконечный поток женщин-воинов. Седовласый охотник двинулся, чтобы присоединиться к толпе, но обнаружил, что стоит на месте.

Секундой позже он осознал, что он больше не стоит на земле. Его схватили и подняли в воздух прочные когти огромной птицы. Истинная форма Гриффона соответствовала его имени.

— Спасибо что подкинул. Ты знаешь, куда мне нужно. — Данте указал на центр нападающей армии, где стояла Триш, раздавая приказы своим отрядам.

С воздуха, Данте видел ещё две огромные фигуры внизу. Он знал, что это Истинные формы Блейда и Тени, так как сражался с ними в своём мире. Но сейчас они сражались против корола подземного мира. Один превратился в громадную ящерицу, а другой принял облик теневого зверя, чернее смолы. Они уничтожали всех золотых воинов, стоявших у них на пути.

Вид того как демоны возвращают свои истинные формы слегка удивил Данте. Он конечно видел их и раньше, но никогда не ожидал, что они будут сражаться на его стороне против армии золотоволосых женщин. Это был довольно сюрреалистичный сценарий, который он хотел бы никогда больше не повторять.

Гриффон подлетел достаточно близко, чтобы Данте и Триш могли ясно видеть друг друга. Ее лицо исказилось от ярости, когда она приготовила свой огромный меч. Мистическая молния сверкнула на лезвии, и Данте заметил, что она размахивает тем самым оружием, которое он использовал, чтобы сразиться с Мундусом в его собственном мире.

Он знал, что если Триш победит, это будет конец восстания навсегда.

— Иди сюда, жалкий предатель! Ты, кто посмел отвергнуть Повелителя Мундуса. Гордись, что погибнешь от моей руки!

Данте закатил глаза. Почему плохие парни всегда говорят так. Никто так не говорит в обычной жизни. Она и в ресторанах так заказывает? Или, когда ей нужен лишний кусок туалетной бумаги из соседней кабинки, она приказывает своему соседу доставить ей рулон чистейшего шёлка или встретить её гнев?

Данте знал, что не услышит ответов на свои вопросы, но всё равно улыбнулся. "Это будет второй раз когда я надеру тебе задницу"

Вывернувшись из когтей Гриффона, он прыгнул туда, откуда Триш командовала своими воинами, его серебряные волосы развевались на ветру.

Они уставились друг на друга с ощутимой угрозой.

А потом начали сражаться.

Битва была достаточно эпична чтобы быть описанной тем языком, который обычно использовала Триш. Она возможно сказала бы, что земля содрогалась под их ногами. Их клинки сталкивались с раскатами грома и ураганными порывами ветра. Она могла бы даже описать их массивные мечи в порнографических подробностях.

Триш владела мечом под названием Аластор, который был наполнен сверхъестественными силами. Данте знал это, потому что когда-то сам пользовался этим оружием. Он увеличивал силу своего владельца, позволяя Триш рассекать огромные дуги в воздухе быстрее и с большей яростью, чем сам Данте был способен. Дополняя картину, меч позволял ей даже летать. Данте думал, что это было не очень справедливо, но, как обычно, делал вид что ему всё равно.

— Неплохо! Ты хорошо управляешься с мечом.

Данте замахнулся Мятежником, но Триш легко увернулась и нацелилась ему в грудь.

— Жалкий слабый отброс! Ты позоришь себя своими детскими выходками! — усмехнулась она.

— Ты что, шутишь? Ты и правда говоришь вот так всё время? — Данте отшатнулся назад, не сумев принять устойчивую позицию прежде чем Триш нанесла второй удар. Он перекатился в сторону, раздражённый особыми силами, которые давал его противнику Аластор. "Она гораздо сильнее, чем та Триш, с которой я сражался раньше"

— Ты смеешь оскорблять меня?

— Мечи не побеждают в битвах. Даже сверкающие, — съязвил Данте.

Он нанес удар с разворота, но Триш блокировала его и ответила ударом в горло. Данте почувствовал, как кончик ее меча рассекает воздух в миллиметрах от него.

Аластор сверкнул электрическим зарядом, который поразил Данте в адамово яблоко. Дезориентирующий шок был именно тем, что нужно было Триш чтобы нанести серьёзный удар. Она ударила Данте в грудь с ошеломительной силой. Он упал на землю, пытаясь вдохнуть.

— Беспечный пёс! Ты тратишь мое время на скудость своих навыков.

— Я согласен, что мужчине и женщине следует гораздо дольше кувыркаться перед кульминацией, — весело сказал Данте. — Готова ко второму раунду?

Данте помчался к Триш с невероятной скоростью, Мятежник пел в его руках.

Его противник смотрел на него с презрением.

— Ты тратишь моё время столь необдуманными поступками! — Триш ловко уклонилась от гигантского меча. Но прежде чем удар был завершён, Данте достал Айвори и выпустил поток пуль. Триш отразила их с помощью Аластора.

Данте снова замахнулся, и на этот раз Триш предвидела двойную атаку. Она развернулась, чтобы избежать его лезвия,направила своё на пистолет Данте. Но он уже уронил оружие и убрал руку. Слишком поздно она поняла, что это был обман.

Данте прижал Эбони к её виску другой рукой. "Если бы я был на её месте, я бы пригнулся и нанёс удар"

Триш незамедлительно пригнулась, уворачиваясь от дула пистолета, и замахнулась мечом. Но пустая рука Данте теперь схватила Мятежник, который вонзился ей в левое плечо. Триш взвыла от боли и упала на землю.

Данте продолжил атаку, не желая тратить впустую своё преимущество. Он выстрелил в её коленные чашечки.

Вскрикнув, Триш приподнялась на руках. Ее ноги могли быть бесполезны, но Данте знал, что она все еще может оказаться угрозой, если поднимется в воздух, используя силы Аластора.

Он не мог позволить этому произойти.

— Всё кончено, Триш. — Данте поднял Айвори и нацелил ей в лоб. — Снова.

Прозвучал единственный выстрел.

Берил услышала выстрел из своего покрытого кровью угла поля битвы. Звук выбил её из транса, её рефлексы взяли верх в пылу битвы. Теперь она смотрела вокруг в удивлении. Золотые воины исчезли. Солдаты восстания чесали головы в смятении.

Берил попыталась сообразить что произошло, но быстро забросила эту идею. Ничто не имело особого смысла после её встречи с Данте и она полагала. что оно не начнёт иметь смысл сейчас. Она схватила свою любимую винтовку и попыталась определить куда ушли Тень и остальные лидеры. Но они тоже исчезли.

Наконец, она заметила серебряные волосы Данте вдалеке. Она побежала к нему, игнорируя стоны раненых солдат восстания, мимо которых она пробегала. Когда она добежала до Данте, она увидела, что он сидел на корточках рядом с неподвижным телом красивой женщины. Её скрещённые руки и закрытые глаза создавали ощущение, что она спит, но Берил могла легко сказать что она мертва, по крови на нё лице и униформе. У её головы, огромный меч был воткнут в землю как надгробие.

— Данте! Что здесь произошло?

Данте не ответил. Его лицо не выдавало конфликта у него внутри, но вид лежащей Триш вызвал неожиданный отклик внутри него. Воспоминания о его убитой матери всплыли у него в голове, вызванные её сверхъестественным сходством с врагом, поверженным Данте минутой ранее.

Данте не нравилось быть убийцей также как и сторонним наблюдателем.

Берил почувствовала что что-то не так.

— Кто это? — спросила она тихо

— Она была нашим врагом — просто ответил Данте — Но теперь она мертва

Данте встал и отвернулся от тела

— Пойдём. Кто-то должен отправить Мундуса обратно в ад, где ему и место.

Часть 4

Говорят, что благими намерениями вымощена дорога в ад. Берил полагала, что кроме этого она так же вымощена качественным асфальтом.

Путешествие было намного легче чем она ожидала, и метафорически и буквально. Смертельно опасные болота и кровожадные чудовища, описанные в легендах, полностью отсутствовали в реальности на пути к логову короля Подземного мира.

Что было довольно таки кстати, потому что армия мятежников была бы не в силах преодолеть подобные препятствия. Битва с золотоволосыми женщинами оставила многих ранеными или погибшими. Это даже коснулось пяти демонических генералов, Фрост пал на поле боя, а остальные четверо настолько опустошили свои резервы магической энергии, что едва цеплялись за жизнь. Но несмотря на всё, Блейд и Грифон согласились сопровождать Данте и Берил к владениям Мундуса.

В конце концов, ослабленные ополченцы оказались у зияющей гранитной пасти, которая уходила глубоко в землю вплоть до самого ада.

Данте ступил в подземный мир второй раз.

Демоническое царство слегка отличалось от того, которое он видел в прошлый раз, но Данте был рад, что в его распоряжении есть хоть какие-то предварительные знания. Сверхъестественное шестое чувство, которое все люди испытывают в присутствии демонов, щекотало его затылок.

Данте знал, что оно будет только увеличиваться по мере того, как отряд будет углубляться в подземный мир. Большинство людей воспринимали это ощущение как первобытный ужас, который часто приводил к безумию.

Данте никогда бы не ожидал, что пойдет в бездну с армией демонов на своей стороне. Его новообретенные союзники обнаружили, что их магическая энергия пополнялась по мере приближения к сердцу подземного мира. Царство демонов оказалось духовным бальзамом для солдат, и их дух поднимался с каждым шагом. Данте терпеть не мог работать в группах, но в этот раз он был рад поддержке.

Тем не менее, он всё ещё пребывал в некотором шоке от мысли, что Блейд и Гриффон в этот раз на его стороне.

Данте посмотрел на свою спутницу. Берил изо всех сил старалась не поддаться атмосфере отчаяния, характерной для подземного мира. Она не была первым человеком, который вошел в подземный мир, но часть его надеялась, что она будет последней.

Через некоторое время монстры напали.

Стычки с ними не остановили Данте и других воинов, которые продвигались все дальше в подземный мир, несмотря на то, что время от времени попадали под огонь. Каждая стычка уменьшала их число, но мятежники тем не менее продолжали наступление. Демоническая энергия теперь была настолько всепроникающей, что Гриффон и другие демонические союзники легко справились с нападавшими.

По мере того как отряд приближался к крепости Мундуса, энергия становилась все сильнее. В конце концов, это оказалось слишком подавляющим для мятежных демонов. Один за другим они падали на колени, обездвиженные магической перегрузкой. Даже Блейд и Грифон в конце концов сдались. Они рухнули как раз в тот момент, когда остатки группы вошли в пустой гранитный зал.

— Это место... Это место — крепость короля... — пробормотал Гриффон сквозь стиснутые зубы.

— Я понимаю. — Данте положил руку на плечо Гриффона. Лицо демона было искажено от боли. Данте знал, что они должны быть рядом с главным узлом мистической энергии подземного мира. Он вложил оружие в ножны и направился к двери в дальнем конце комнаты.

— Подожди! — Берил побежала за ним. — Ты не можешь просто оставить меня здесь!

Данте как будто не услышал её. Берил подбежала к нему вплотную.

— Перестань шутить надо мной! Я что, зря зашла так далеко?

Данте ничего не сказал

— Я не буду тебе мешать, — взмолилась Берил. — Я не какая-нибудь слабая маленькая девочка, которая заплачет и убежит при первых признаках опасности. Я такой же охотник на демонов, как и ты!

Данте остановился на полушаге и посмотрел Берил в глаза.

— Делай, что хочешь, — просто сказал он.

Два воина продолжили свой путь через гигантский вестибюль. Тишину нарушало эхо их шагов и напряженные стоны демонов, оставшихся у входа.

Когда они подошли ближе, дверь открылась сама собой. Проход являл собой почти осязаемую темноту. Берил показалось, что она чувствует вокруг себя горячее дыхание. Ну или по крайней мере, она надеялась, что ей это показалось.

Данте смотрел в пустоту с циничной усмешкой.

— В прошлый раз ты вышел из статуи собаки. Что ты собираешься выкинуть на этот раз?

Что-то прогрохотало в ответ из темноты.

Данте и Берил шагнули в пустоту и исчезли.

***

Чен не вставал со своего насеста уже почти час. Казалось, он даже не дышит, так неподвижно он сидел.

Он уютно устроился в роскошном бархатном кресле, не сводя глаз со стеклянного шкафа перед собой. Коробка была размером примерно с человека, что было очень удобно, потому что в ней сейчас находился один такой. Этот конкретный человек в настоящее время был сделан из камня. Он покоился в стеклянном ящике, как на выставке в музее.

Рот статуи был открыт в безмолвной агонии, а одежда была изорвана в клочья. Это был не кто иной, как "Крыса" Дукас.

— Три дня, — проскрипел про себя Чен. Прошло три дня с тех пор, как над яхтой сгустились черные тучи и выплюнули Звероголового. Три дня с тех пор, как Дукас сражался с Данте и Берил на утесе. Три дня с тех пор, как он превратился в камень и был найден людьми Чена.

За этот промежуток времени Чен стал одержим каменным человеком. Мистическое преображение пробудило в нем давно угасшую часть души. Каким-то образом Дукас все еще был жив. Камень — да, но все равно живой. Демонические контакты Чена подтвердили, что Дукас жив, несмотря на метаморфозу, в то время как его человеческие ученые клялись, что камень был простым камнем.

— Как вы можете быть живы, Мистер Дукас? — Чен игриво помахал рукой перед испуганными глазами статуи. — Я полагаю, что в вашем нынешнем состоянии вы могли бы выручить значительную сумму на открытом рынке. Но это было бы скучно.

Чен поднялся с кресла и подошел к большому окну.

— Вещи из мира демонов, безусловно, изумительны, Мистер Дукас. Там есть сокровища, которые стоит иметь. Стоит использовать.

Чен задумчиво смотрел на мир за окном. Внезапно, он расправил плечи и громко расхохотался. Это было нелепое хихиканье, не подобающее человеку его положения. Это была отвратительная насмешка над невинностью, смех который невольно шокировал бы любого, кто услышал его.

Это больше не был смех человека.

***

Берил услышала его.

Смех эхом разнесся в пустоте, звук был настолько мрачным, что не мог принадлежать человеку. Дробный ритм действовал ей на нервы. Берил стиснула зубы и попыталась сдержать отчаяние.

Данте исчез, как только они вошли в портал. По крайней мере, Берил так думала. Чернота была такой густой, что, казалось, поглощала свет. Берил даже не могла рассмотреть свою руку прямо перед лицом. Пустота сделала ее бесполезной. Все, что она могла сделать, это пытаться держать себя в руках.

Иногда она ловила вспышку интуиции. Каким-то образом она знала, что Данте был там, в пустоте, сражаясь с самим королем подземного мира в отчаянной битве. Из сгустившейся тьмы исходили волны силы. Данте и Мундус столкнулись — впервые в этом мире.

Берил было очень стыдно за то что она хвасталась своими способностями. Ее неосторожность стоила Данте союзника и открыла ее для атаки со всех сторон. Это было почти как будто комната не желала пускать любого нарушителя, не достойного короля демонов. И она обнаружила, что Берил недостойна

Она сжала свою любимую винтовку, но у нее не было сил нажать на курок. Она даже не была уверена, что это сработает в этом странном месте. Ее оружие помогло ей пережить множество приключений, но теперь оно было всё равно что простая палка.

Она почувствовала еще одну интуитивную вспышку от невидимой битвы.

Берил стояла в одном шаге от легенды.

***

Битва приближалась к своему завершению.

Данте без малейшего колебания столкнулся с королём подземного мира.

— Вечеринка окончена, Мундус!

Данте поморщился, когда эти слова сорвались с его губ. Иногда это довольно сложно, придумать хорошую шутку во время битвы, подумал он. А в кино это кажется таким простым.

Мятежник ревел в темноте, пронзая пустоту. Данте потребовалось мгновение, чтобы понять, что пустота не была пустой. Пустота была самим королем. Каким-то образом он знал, как бороться с ним, рубя темноту и инстинктивно избегая атак.

— Правильно! Кричи громче!

Данте выхватил Эбони и Айвори из кобур и

выдал яростный поток снарядов. Пули прозвенели в воздухе, как крошечные

серебряные колокольчики, прежде чем пронзить короля.

Пустота содрогнулась, даже несмотря на то что Мундус швырнул в Данте все виды смерти из бесчисленных рук, созданных из темноты. Мечи, стрелы и молнии со звоном просвистели мимо седовласого воина.

— Я не думал, что это будет так просто, — рассмеялся Данте. Он ловко уворачивался от самых смертоносных атак, а затем нанёс ещё один удар королю демонов.

Нападение на Мундуса в его собственном замке оказалось мастерским ударом. Существо с трудом понимало, что происходит. Его верховенство должно было быть абсолютным, он был единственным правителем мира на всю ближайшую вечность. И все же здесь был наглый нарушитель — притом человек — который обладал силой, равной его собственной.

"Всегда атакуй когда они сидят на горшке" — подумал Данте

Мундус бушевал, набрасываясь на Данте в неообдуманных атаках, в то время как Данте прорубал себе путь к победе. Однажды всемогущий король подземного мира так и не понял что происходит, даже когда Данте прорычал прощальные слова и закончил жизнь Мундуса навсегда.

— Прощай. Все маленькие демоны в аду хотят поиграть с тобой

Данте нанес последний удар, прорезав дыру в пустоте, засиявшую ярким светом. Мгновение спустя две пули вылетели из Эбони и Айвори и исчезли в трещине.

Пустота вздрогнула и наконец взорвалась.

Легендарная битва закончилась.

Данте убрал пистолеты в кобуру, и темнота сменилась

светом.

Он вспомнил, как победил Мундуса в его собственном мире. Этот опыт дал ему здесь преимущество. В прошлый раз ему помогли. Стал ли он сильнее? Или ему суждено было сражаться одному?

— Данте!

Голос Берил вырвал Данте из его мыслей. Она радостно подбежала к нему.

— Ты был великолепен! — воскликнула она. Она быстро объяснила, как она стала свидетелем битвы через интуитивные вспышки и свечение света в конце.

— Мы должны выбираться отсюда, — серьёзно сказал Данте. — Теперь, когда король мертв, это место еще опаснее, чем когда-либо. Давай возьмем то, за чем пришли, и убежим.

У Берил не было желания спорить. Она видела только Спарду когда она смотрела на Данте. Смотрела на Данте...

Что-то было не так.

Берил смотрела не столько на Данте, сколько сквозь него.

— Данте! Что с тобой происходит?

Данте смотрел на Берил широко распахнутыми глазами.

Оба воина медленно становились прозрачными. Их одежда, оружие-все, что было прикреплено к их телам, исчезало у них на глазах. Даже их чувства были затронуты. Их сознание медленно угасало.

Данте попытался заговорить, но больше не мог контролировать свой рот. Ощущение было знакомым. Как будто его проглотил Звероголовый!

Их поглотило забвение.