Том 2    
Глава 1. Даже Владыка Демонов не должен бить детей.


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
sunking123
5 мес.
Где перевод?
sergeus_mora
3 мес.
С такой скоростью, конца перевода не видать. Лучше выучить английский и почитать официальный анлейт - там недавно 11 том вышел. P.S.: Я не критикую перевод, он замечательный, но ждать одну главу пару месяцев слишком мучительно.
morrigan
7 мес.
Надеюсь перевод не заброшен, а то обновлений уже давно не видать(
echidna
7 мес.
ДАЙТЕ МНЕ ЕЩЁ! Я ХОЧУ БОЛЬШЕ! ЭТО ЛУЧШЕЕ ЗАП ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ!

Глава 1. Даже Владыка Демонов не должен бить детей.

Глава 1. Даже Владыка Демонов не должен бить детей.

«Знак Владыки демонов», хах?

Находясь в своих архивах, в месте, где коллекция книг постоянно росла, Заган пробормотал себе это название.

Да, все здесь принадлежало Загану. Он изначально имел внушительную коллекцию книг, но сейчас они кучами валялись на полу, на книжных полках попросту не хватало мест.

Около полумесяца назад Заган перенял наследие своего предшественника, Владыки демонов Мархозиаса. И эти книжки, что валялись на полу, были лишь небольшой частью наследия. Он принес с собой только то, что содержало информацию об интересующей его теме, но даже это количество казалось перебором.

Выглядя уставшим, Заган поправил свою челку, он все еще юн, ему исполнилось восемнадцать. Его длинные черные волосы, которые он совсем не расчесывал, были завязаны сзади. Также он носил свою красную робу. Ко всему прочему, его серебристые глаза и вечно зловещее выражение лица еще больше усиливали его властную ауру, которую он излучал.

Заган был магом с титулом Владыки демонов. И прямо сейчас он должен был кое-что сделать.

— Я не могу найти никаких зацепок…

Было "нечто", существовавшее в этом мире давным-давно. Нет, сейчас они только прятались, и, скорее всего, все еще где-то существовали. На днях Заган встретил одного из них.

Между ними не было большой разницы в силе, но он все равно не был тем оппонентом, которого Заган мог бы одолеть. Ну, или, по всей видимости, все так должно было быть, однако Заган все же выжил благодаря удаче.

Высунув правую руку, он мог наблюдать левитирующий знак, похожий на букву. Это был знак Владыки демонов. И демон склонил перед ним голову, и повиновался его носителю.

«Мне нужно понять истинную природу этой штуки», — это была сила, которая могла отпугнуть даже демона. Однако он отличался от любого магического знака, о котором знал Заган.

Он подозревал, что в наследстве предыдущего Владыки демонов могла быть какая-то подсказка, но результаты не выглядели обнадеживающими.

— …Фух, — после того, как он просидел тут все утро, Заган вернул книги, которые доставал с книжных полок, на свое место. Даже аппетит и сон могли свободно манипулироваться магами, поэтому понятия усталости как такового не существовало.

Тем не менее силу воли даже магия не могла контролировать. Депрессия и умственное истощение были совершенно неизбежны. Посему Заган выдохнул, подумав о том, чтобы сделать небольшой перерыв… внезапно он почувствовал, что дверь позади него открылась.

«Нефи, да?».

Таково было имя девушки, которая являлась ученицей, слугой и… его возлюбленной. Она единственная жила вместе с ним в замке.

Нефи — эльфийка. В древние времена ее раса называлась «Феи Нордена», характерной чертой которых были заостренные уши. И среди них была Нефи, волосы которой были белоснежными, что указывало на ее огромное количество маны.

Ее длинные волосы были украшены темно-красной лентой, а черты лица подчеркивались большими лазурными глазами. Цельный наряд, состоящий из белого фартука и униформы горничной, был обернут вокруг ее изящного тела. Она носила обувь, зачарованную на уменьшение усталости ее владельца, впрочем, это было ее повседневным облачением.

Как только Заган отвел свой взгляд в сторону окна, разглядывая небо, он увидел, что солнце уже пересекло свой пик. Оказалось, что Нефи пришла позвать его на обед.

Однако поскольку Заган стоял лицом к книжной полке, она, вероятно, молчала, чтобы не помешать ему. И тем не менее, находясь позади него, она медленно и тихо приближалась.

«Возможно ли… что она пытается удивить меня?», — после недавнего случая она стала звать его Мастер Заган, вместо привычного Хозяин. И это заставило его почувствовать, что сейчас они стали несколько ближе, хоть и немного.

Была вероятность, что она пришла для того, чтобы подшутить над ним. Конечно же, Заган не был дураком, который мог испортить ей веселье.

«Что она собирается делать?», — пока он изо всех сил притворялся, что не замечает ее, беспокойно застыв на месте, кто-то прямо за его спиной протянул к нему руки.

Однако Заган был на голову выше Нефи. Вдобавок к этому, поскольку он копался в архивах, он стоял на стремянке.

— Угадай, кто… А? Я не могу дотянуться… — руки, которые она протянула, доходили только до плеч Загана.

Повернувшись, в поле зрения попала фигура девушки, которая была очень озадачена, так как не могла дотянуться до его лица.

А на шее у нее висел грубый ошейник. Хотя он больше не мог запечатывать ее ману, как раньше, но все же он был символом клятвы между Заганом и Нефи.

Волнение сразу же отразилось на ее лице, уши Нефи стали ярко-красными до самых кончиков.

— Мм, и что же делать?.. — произнесла Нефи, словно была в полной растерянности. Лицо ее, как всегда, ничего не выражало, но губы дрожали, а в уголках глаз виднелись слезы. Кроме всего прочего, кончики ее заостренных ушей дрожали, словно говоря, что она не в состоянии вынести этот позор.

Казалось, даже она была не способна вынести всю неловкость ситуации.

«Нет, серьезно, что я вообще здесь делаю?!», — он хотел обнять ее и потереться щекой о ее щеку, но дух Загана был не настолько силен, чтобы он мог так дерзко поступить с девушкой, которая ему нравилась.

Крепко сжав свой фартук, Нефи пробормотала что-то, при этом не контролируя взгляд.

— Ум, видите ли… Я подумала... возможно, я смогу удивить вас, Мастер Заган…

— Удивить меня, а что потом?

— Ох, ум, я и не… продумала… настолько далеко.

Кажется, ей просто хотелось попробовать.

Ушки Нефи постоянно подергивались, когда она отвечала, заикаясь. Наблюдая ее в таком состоянии, Загану захотелось удариться головой о стену.

«Что же ты собираешься сделать со мной, будучи такой милой!?», — Загану очень хотелось сказать что-нибудь вроде: "Даже если ты не сделаешь чего-то подобного, то я все равно удивлен твоей красотой", или "Я так удивился, что захотелось обнять тебя", но, сделав глубокий вдох, он сумел успокоиться. Прочистив горло, он произнес:

— Понятно. Время ужина, верно, Нефи?

— Да. Приготовления к обеду завершены, Мастер Заган.

Они оставили архив позади, оставаясь по уши красными от смущения.

Это была обычная повседневность для них обоих.

Столовая представляла собой грандиозную комнату с огромным столом, за которым могли разместиться двадцать человек.

Темно-красный ковер был расстелен на полу, а с потолка свисала экстравагантная люстра. Там же, около стены, был установлен камин, который бы использовали, будь температура в комнате чуть ниже.

Еще месяц назад эта комната была захламлена паутиной, скелетами и устройствами для пыток, но теперь она была настолько чистой, что ее невозможно было узнать. Все изменилось благодаря усилиям Нефи.

— Столовая изменилась до неузнаваемости, — когда Заган невольно пробормотал эти слова, Нефи смущенно кивнула.

— В конце концов, в этой комнате вы принимаете пищу, Мастер Заган.

— П-понятно. Но не трудно ли было тут все убирать в одиночку?

— Нет… Если честно, есть еще много комнат, в которых я не успела прибраться.

Хотя, если учитывать в каком они состоянии, то и комнатами их назвать язык не повернется.

Заган всегда был готов помочь, если речь идет о переносе каких-либо тяжелых вещей, но если что-то связано с уборкой замка, то этим занималась Нефи. Она даже отвечала за готовку, так что у нее было довольно много ежедневной работы.

«Если бы я только мог создать что-нибудь наподобие фамильяра…», — конечно, нанять кого-то тоже было вариантом, но Заган хотел наслаждаться жизнью с Нефи вдвоем. И, к сожалению, магия, которая могла подчинить фамильяра, была ему недоступна.

Заган направился к своему месту, ломая голову над решением этого вопроса.

На столе уже находились две порции еды. А неподалеку стояла тележка с яствами.

Заган машинально испустил глубокий вздох восхищения.

«Значит, она разузнала новые рецепты?», — здесь было несколько блюд, которые он видел впервые.

Когда Заган сел за стол, Нефи начала спокойно описывать еду.

— На замену хлебу я приготовила на ужин булочки из ржаной пшеницы. На закуску — салат с помидорами и зелеными овощами, приправленный салатной заправкой «Цезарь» и тертым сыром.

Помидоры были любимым блюдом Нефи. Она, скорее всего, была уверена в своей готовке, так как ее ушки триумфально подергивались.

Кстати, Цезарь — так звали колдуна, жившего еще в давние времена. Он был странным человеком, необыкновенно зацикленным на вкусе, а не на бессмертии, поэтому большинство считало, что основы кулинарии создал именно он.

Затем Нефи налила суп в пустую тарелку, продолжая свои объяснения.

— Суп — это овсяное консоме. Главным блюдом сегодня будет жареная баранина, так что, пожалуйста, наслаждайтесь ими вместе, — сказала Нефи, поставив блюдо с супом перед Заганом.

В нос ему ударил душистый аромат. После она поставила перед ним и основное блюдо с мясом.

Обычно, на этом блюда заканчивались, но Нефи достала миску со льдом.

— И, наконец, я приготовила пудинг на десерт.

— Пудинг, а что это? — Заган впервые услышал это слово.

— Мануэла научила меня его готовить. Это кондитерское изделие, приготовленное на пару из яиц и свежих сливок… Мм, оно очень сладкое и вкусное, — сказала Нефи, и ее щеки слегка порозовели.

Увидев ее восхищенное лицо, даже Заган покраснел.

— П-понятно… Ты же получила его от того клерка, да? Она заставляла тебя делать что-то странное?

Спокойно кивнув, она прижала руку к груди и ответила на его вопросы.

— Все в порядке. Она всего лишь заставила меня примерить слегка смущающую одежду.

— Как раз-таки не в порядке!

— А?.. Но меня ведь видела только Мануэла, все должно быть хорошо?

— Проблема не в этом…

Девушке еще предстояло научиться подозревать других в чем-либо.

«Но раз это та девушка, то все должно быть в порядке».

Когда Нефи попала в ловушку, Мануэла не обратила внимания на опасность и последовала за ним до самой базы вражеских магов. Шанс того, что она навредит Нефи, был практически нулевой. Кроме того, вмешиваться в личные отношения Нефи было бы просто некрасиво.

Он никак не мог перестать беспокоиться, поэтому Заган попросил Нефи тоже сесть за стол.

— Ну что, будем есть?

Кивнув, она села рядом с Заганом.

Она была одета, как обычно одеваются прислуги, но Заган не думал о ней как о служанке или рабыне. Он позаботился о том, чтобы они всегда ели вместе.

Когда он съел немного свежеиспеченного хлеба, пряный запах ржи сопровождался тающим маслом, которое распространялось по всему рту. Даже проглотив все, во рту оставалось приятное послевкусие.

— Хааа… Неужели домашняя еда настолько вкусная, а?

— Мастер Заган, вы всегда говорите одно и то же, не находите?

Она смотрела на него со стороны безэмоционально, впрочем, как и обычно, но Заган не упустил из виду, что нежные губы Нефи расслабились.

Прошел месяц с тех пор, как Заган купил Нефи, но всякий раз они обменивалась этими фразами, когда обедали вдвоем.

В любом случае, пробуя суп, он слушал Нефи.

— Мастер Заган, что вы изучали в последнее время?

— Хм?.. Посмотрим, недавно мы столкнулись с чем-то под названием «демон» во время инцидента с Барбаросом, верно? Я изучаю все, что с ним связано.

— Это что-то трудное?

— Безусловно. Даже с наследием Мархозиаса я не смог найти никакой информации, которая могла бы помочь докопаться до сути дела. Хотя я сомневаюсь, что Владыка демонов, живший тысячу лет, никогда не пытался что-то о них разузнать.

Или, быть может, именно потому, что он приблизился к сути, он мог скрыть правду.

«Тогда, было бы неплохо еще раз осмотреть замок Мархозиаса».

Вместе с знаком Владыки демонов Заган унаследовал и достояние Мархозиаса. Это касалось не только его имущества, но и замка, и материалов для исследований.

Однако Заган знал, что ему придется копнуть поглубже, чтобы найти настоящие секреты.

Размышляя об этом, Заган опустил взгляд на свою правую руку. «Мне кажется… что я где-то видел похожий знак…». К тому же относительно недавно. Раздумывая, Заган склонил голову набок.

— Ты довольно редко спрашиваешь о чем-то подобном, Нефи. Тебе это интересно?

— Нет, просто в последнее время у вас усталое лицо, вот я и думала об этом…

Заган пощупал свое лицо. Он пытался выглядеть также же, как всегда, но, похоже, потерпел неудачу. «Подождите-ка, так вот почему она пыталась удивить меня?».

Казалось, что Нефи пытается по-своему подбодрить Загана.

Этот простой акт доброты заставил сердце Загана сжаться, но он лишь фыркнул: «Пфф».

— Он по-прежнему был прошлым Владыкой демонов. Было бы скучно, если бы мне все сразу подали на блюдечке. Видеть, как далеко я смогу зайти — самая веселая часть.

— Да.

Он показывал свою бессмысленную решительность довольно грубым тоном, но Нефи ответила просто, как будто все прекрасно понимала.

«Почему в такие моменты я не могу сказать банальное "спасибо" ?..» Пока он думал об этом, его тарелка опустела, и Нефи поставила перед ним десерт.

— Пожалуйста, продолжайте.

— Ммм…

Пудинг, что принесла Нефи, был желеобразным и слегка покачивался. Он был полит черным карамельным соусом.

«Что это за еда такая?..», — до встречи с Нефи Заган ел только сушеное мясо и молоко, которые лишь отдаленно напоминали еду, так что пудинг для него был чем-то совершенно новым.

Судя по текстуре, он напоминал вареное яйцо, хоть он и трясся от простого покачивания стола. Пудинг казался неустойчивым до такой степени, что Заган подумал, ткни он его ложкой, и вся желеобразная субстанция просто развалится. Нефи сказала, что это блюдо было приготовлено на пару, но Заган не мог понять, было ли оно на самом деле сырым или приготовлено на пару.

Растерявшись и не зная, как к нему подступиться, Нефи указала на маленькую ложку.

— Пожалуйста, наслаждайтесь этим, используя вон ту ложку.

— …Понял, — приготовившись, Заган попробовал зачерпнуть ложкой край пудинга.

Практически без какого-либо сопротивления он отсек ложкой светло-коричневый кусочек пудинга. Ему показалось, что он просто упадет, если сделать какое-нибудь резкое движение, поэтому он осторожно и уверенно поднес его ко рту. И затем…

— О, какой сладкий.

— Да! — Нефи кивнула, словно почувствовав облегчение.

«Мир просто огромен. Настолько сладкий и восхитительный вкус действительно существовал все это время?».

Уголки его глаз стали горячими. Заган резко поднял глаза, и на них навернулись слезы.

В то же время он подумал еще об одной вещи, которую ему предстояло узнать. И именно в этот момент… барьер, защищавший замок, разлетелся вдребезги.

— Кажется, у нас гость, — безразлично пробормотал Заган.

Заган воздвиг барьер вокруг своих владений, и замок находился в самом его сердце. Забудь о том, что ты сможешь приблизиться, нормальный человек не смог бы даже ощутить существование замка. И даже если бы кто-то, когда-то пробился бы через него, ему пришлось бы столкнуться с многочисленными ловушками, которые создал Заган, но незваный гость преодолел и их, двигаясь вперед.

«Это… впечатляет…».

Заган не мог сказать, как много из этого поняла Нефи, когда она склонила голову набок, будто маленькая певчая птичка.

— Может, нам стоит встретить его?

— …Нет, все в порядке. Мы посреди трапезы, так что пусть подождет. Просто оставим его.

Он был так спокоен только потому, что такое происходило уже не в первый раз. Кроме того, это была еще одна проблема, которую Заган должен был решить немедленно.

«С тех пор, как я стал Владыкой демонов, «гости» приходят почти каждый день».

Загану было уже восемнадцать, но его возраст казался смехотворным на фоне магов, живущих уже на протяжении нескольких сотен лет. И все же, он был коронован Владыкой демонов, так что людей, приходивших за его жизнью, было пруд пруди. Не то чтобы каждый день к нему заглядывало по несколько человек, но как минимум один, казалось, появлялся каждые два дня или около того.

Вторгались в основном Святые Рыцари и маги, которые переоценили свою силу.

…Между прочим, первыми, кто заявились к нему в замок после его коронации, были те три Святых Рыцаря из церкви, они не только переоценили свои возможности, но и недооценили личность своего врага.

В прежние времена он бы ни за что не обратил внимания на падающие на него искры. Однако жизнь изменилась.

Сейчас рядом с ним была Нефи. Первая девушка, по которой сердце Загана тосковало, и та, которая научила его истинному смыслу счастья.

Даже искры от этого отребья могли обжечь Нефи, поэтому он должен был сдерживать их.

«Эти проклятые идиоты должны быть уничтожены…», — это был также первый шаг к тому, чтобы Нефи могла спокойно жить под солнцем.

Если Заган сможет продемонстрировать, что ему не стоит бросать вызов, то глупцы, которые осмелятся поднять руку на Нефи, тоже исчезнут. Для этого он должен был захватывать тех, кто бросал ему вызов, переоценивая себя, и заставить их медленно, но неуклонно страдать, пока страх и отчаяние не отпечатаются на самой сути их существования, прежде чем освободить их.

В конце концов, труп не может поведать о страхе. Вот, что ему нужно было сделать, но Заган просто сидел рядом с Нефи и ел пудинг.

«Ловушки заставят их страдать так, что Нефи ничего не увидит».

Заган предпочитал не вести себя жестоко в присутствии Нефи. Эта сострадательная девушка будет горевать даже о таком сброде, и он знал, что это может оставить шрам и на ее сердце.

«Я чувствую, что не смогу оправиться, если она возненавидит меня после того, как увидит, что я совершаю ужасные поступки».

Вот почему Заган не встал со своего места, предпочитая наслаждаться обедом вместе с ней.

«Но… в этот раз он может добраться до нас...», — нынешний вторженец полностью разрушил его барьер. Учитывая сложившуюся ситуацию, вполне возможно, что он пройдет через его оборону и доберется до замка.

Обдумывая свой следующий шаг, Заган осторожно подвинул ложку, словно защищая пудинг, от которого до сих пор откусил всего один кусочек. Съесть его в спешке означало проявить неуважение к Нефи, поэтому Заган никак не мог так поступить. Незваный гость приближался, но Заган от всего сердца смаковал пудинг, откусывая кусочек за кусочком.

— Мм… Это невероятно вкусно.

— Я польщена. Но… точно все нормально? Ну, я имею в виду гостя… — Нефи, видимо, волновалась о посетителе, вертясь из стороны в сторону.

— Во всяком случае, все как обычно. Сами виноваты, что пришли во время обеда. Забудь о них.

— Хааа… — Нефи больше не говорила об этом и только глубоко вздохнула.

После этого она оторвала кусочек хлеба и принялась жевать его. Она медленно ела, возможно, это было из-за ее миниатюрного ротика. Даже когда Заган смотрел на нее и желал, чтобы она кушала быстрее из-за надвигающейся опасности, он втайне наслаждался, наблюдая за ней.

А потом, когда они уже наполовину закончили свою трапезу… ворота замка с грохотом пали.

— …Какой нетерпеливый гость.

Похоже, он преодолел все ловушки и барьеры, расставленные Заганом. Незваный гость, судя по всему, уловил присутствие Загана и Нефи, ибо направился он прямиком в столовую.

— Хааа… — он мог бы легко починить дверь с помощью магии, даже если бы она была сломана, но он был не в состоянии предотвратить попадание пыли на еду.

Махнув пальцем, дверь в столовую открылась сама собой. А затем перед ними показался представитель мистической расы в маске.

Маска по форме напоминала змею и производила впечатление местного одеяния из какой-то далекой страны. Черная мантия покрывала все его тело, а капюшон был надет вплоть до глаз, так что было неясно, к какой расе он на самом деле принадлежит. Из-под края плаща он мог видеть руки и ноги, покрытые грубыми доспехами.

Незваный гость, казалось, не думал, что его встретят, и просто стоял там, будто колеблясь.

«А он высоковат, да?».

Для взрослого мужчины Заган был среднего роста, но таинственный незнакомец был на голову выше.

В конце концов он что-то пробормотал, видимо собрался с духом.

— Так ты и есть… Владыка демонов Заган? — незваный гость задал этот вопрос голосом, который было довольно трудно расслышать.

— Прежде чем спрашивать чужое имя, нужно назвать свое… Однако я помню, что видел тебя прежде. Тебя зовут «Привидение Вальфор» или что-то в этом роде, да?

Такую странную фигуру он так просто не забудет. И если он правильно помнил, это был один из магов, присутствовавших на аукционе, где он встретил Нефи. Его нежелательный друг Барбарос сказал ему, что в то время это был один из кандидатов на титул Владыки демонов.

Тогда он просто игнорировал их, но теперь это казалось невозможным.

Через некоторое время Вальфор высунул свой бронированный палец.

— Владыка демонов Заган, я одолею тебя, и тогда… я заберу твою чертову силу и присвою себе, — такие честные и грубые слова не подходят магу.

Однако Заган даже не взглянул на Вальфора, а просто заговорил так, словно хотел вселить в него страх.

— Мы сейчас обедаем. Подожди немного.

— Ах…

Вальфор отпрянул назад, когда Заган отдал свой приказ с такой необыкновенной энергией.

Когда тот повиновался, Заган сжал в руке маленькую ложечку и зачерпнул немного пудинга.

«Я хочу насладиться пудингом, который приготовила для меня Нефи, до самого последнего кусочка».

Возможно, это прозвучало так, будто Заган смеялся над ним, но он был абсолютно серьезен. Кроме того, Заган был раздражен тем, что ему не дали спокойно пообедать. И из-за этой единственной фразы, которая, казалось, была наполнена до краев достоинством Владыки демонов, Вальфор упал на колени, как будто не мог больше вынести этого.

Затем Нефи прошептала Загану в несколько напряженном состоянии:

— Мастер Заган, если вам так понравилось, я могу приготовить это снова.

— Да, я был бы очень рад, но я не хочу прерывать свой обед, — с этим ответом раздался скрежет зубов Вальфора.

— Не… насмехайся… надо мной!.. — закричав, незваный гость поднял руку и свет от магии начал изливаться наружу.

Вальфор понял, что Заган — Владыка демонов, и все же пришел бросить ему вызов. Поэтому магия, которую он использовал, была, вероятно, самой сильной, что у него имелась на данный момент. И все же абсолютно ничего не произошло.

— Ух…

Заган почувствовал, что незнакомец по ту сторону маски ощущает волнение.

— Если ты собираешься вторгнуться во владения другого мага, то должен, по крайней мере, изучить своего противника. Мое второе имя — Убийца Магов, понятно? Магия на меня не действует.

Заган "поедал" чужую магию. Если он находится в своих собственных владениях, то, независимо от места, он был в состоянии подавить магию. Каким бы выдающимся магом ни был этот таинственный вторженец, пока он был всего-лишь магом, у него не было никаких шансов на победу.

Зачерпывая пудинг ложкой, Заган вздохнул и высказал факты ему в лицо. Он хотел насладиться пудингом до самого последнего кусочка. Поэтому он надеялся, что незваный гость просто поймет разницу в силе между ними и уйдет.

«Если бы маг, имеющий второе имя, просто ушел бы, будучи не в состоянии что-либо сделать, это само по себе дало бы знать всем о моей силе».

Он и сейчас не забывал о своей цели — доесть пудинг.

Однако Вальфор повысил свой голос.

— Понятно. Несмотря на то, что ты такой противный, ты все равно Владыка демонов, да!?— руки таинственного гостя преобразились, когда он выкрикнул эту фразу. Стальные доспехи превратились в затвердевшую чешую, а кончики пальцев — в ногти, напоминающие колья.

Заган ощущал всю силу этих большущих рук и когтей, ее было достаточно, чтобы превратить камень в порошок, не полагаясь на магию.

«Это… не магия, верно?..», — поток энергии, соответствующий магическому кругу, не возник. И это не было похоже на то, что они был заменены заклинанием или зачарованием, так как не было никаких изменений в самом потоке маны.

В этом мире существовало много рас, которые обладали разумом помимо людей. К примеру, териантропы, у которых есть когти и клыки, или авианы, у которых есть крылья.

Поскольку когти и клыки таких рас не были магией, их нельзя рассеять с помощью магического круга, запечатывающего магию. Это значит, что трансформация рук Вальфора также попадает под эту категорию. Он почти сразу узнал эту руку, одна принадлежала одной из мистических рас, а именно — драконам.

Драконы, как и эльфы, были легендарными существами, о которых говорится в легендах. Они были расой, которая отказывалась контактировать с миром и, кроме того, обладала знаниями и магией, которые выходили за пределы человеческого понимания. Говорили даже, что они гордятся маной, превосходящей эльфийскую. С возрастом они становились существами, которые могли обретать имена богов и дьяволов и стоять наравне с ними.

«Однако несмотря на то, что он — дракон, он кажется бессилен, да? Похоже на мага, что обрел силу дракона?», — во всяком случае, казалось, что он обладал силой, не относящейся к магии, и, по всей видимости, именно по этой причине таинственный нарушитель бросил вызов Владыке демонов.

Вальфор прыгнул в столовую, а затем ринулся на него с драконьими когтями.

— Я же сказал тебе, что мы сейчас едим. Я буду твоим противником позже, так что не мог бы ты немного подождать?

Несмотря на его атаку, когти были остановлены одной рукой. Ложка, которую он до этого держал, теперь находилась у него во рту, а левая рука защищала пудинг, как будто он был драгоценным.

Заган мог сказать, что Вальфор из-за этого абсурда широко раскрыл свои глаза, прячущиеся под маской. Но все же незваный гость не унимался.

— Высмеиваешь… меня! — рот маски со щелчком открылся, и свет маны начал собираться в этой области.

Существовала общеизвестная легенда, что драконы сжигали ману в своих телах, чтобы использовать дыхание света.

Казалось, что Вальфор пытается провернуть сильную магию, а у Загана не было ничего, чем он мог бы ее остановить.

Когда его лицо напряглось от осознания этого, Заган вскрикнул.

«Ты чертов дурак… Я же предупреждал!».

— Такими темпами на еду попадет пыль, так что просто прекрати!

Будто он вперемешку показал свою публичную сторону и истинные чувства, но Заган отпустил его руку с когтями и ударил ладонью по маске, чтобы заставить его замолчать.

Мана от дыхания рассеялась. Заган вернул ладонь в прежнее положение, удар пришелся прямо в голову, отчего крупное тело оказалось в воздухе, скорее всего незнакомец получил сотрясение мозга.

Вздрогнув, Нефи закрыла лицо руками, а когда робко открыла глаза, то увидела, как незваный гость с тяжелым стуком рухнул на землю.

Преображенные драконьи руки и ноги вернулись в свою прежнюю форму, и по маске со скрипом и треском побежала трещина.

Похоже, он потерял сознание.

Убедившись, что помеха была устранена, Заган фыркнул: «Пфф».

«Кажется, я стал более мягок, да?».

Если бы это был прежний он, незваный гость уже превратился бы в фарш. Но теперь он сдерживался и останавливался только на их избиении, что было бы немыслимо всего месяц назад.

А изменился он благодаря Нефи, он был рад проживать с ней свои деньки. И словно прикусывая губу от того, насколько чудесным было его счастье, Заган пробормотал:

— Может быть, стоит… еще немного укрепить барьер. С этого момента злоумышленников, подобных этому, только прибавится в числе.

Он с легкостью победил его, но Вальфор отнюдь не был слабым магом. Заган знал, что ему, скорее всего, не была бы гарантирована победа, сражаясь он с ним месяц назад.

Причина, по которой он смог так легко победить сейчас, была очень проста. Заган стал намного сильнее. В дополнение к знаку Владыки демонов, он получил наследство Мархозиаса. В общем, магия становилась сильнее прямо пропорционально накопленным знаниям. Таким образом, став Владыкой демонов, Заган быстро наращивал свою силу.

Нефи встала со своего места, слегка побледнев, когда Заган вздохнул. Оставив еду как есть, она бросилась к незваному гостю.

— Послушай меня, Нефи, оставь его в покое. Скорее всего, он не проснется, пока мы не закончим обедать.

— Нет, этот ребенок… возможно… — как только Нефи сказала это и подняла незваного гостя на руки, его конечности с лязгом отвалились.

— А? — От этого зрелища даже Заган побледнел.

Подожди, что? Нет, все, что я сделал, это всего лишь ударил его, верно? Я ведь не оторвал ему руки и ноги, правда? Хотя он поклялся не убивать никого в присутствии Нефи, похоже, он уже нарушил свою клятву.

И пока Заган весь трясся, Нефи пробормотала: «Как я и думала…» — и сняла треснувшую маску.

— Мастер Заган, она еще совсем ребенок.

Под маской было маленькое детское личико. Более того, это была девочка.

У нее были светло-зеленые волосы, похожие на весенние ростки. Поскольку ее глаза были закрыты, он не мог видеть их цвет, но заметил, что у нее длинные ресницы. Губы у нее были ярко-розовые, и, возможно, оттого, что она была закутана в большую робу, ее щеки пылали.

Бронированные руки и ноги были просто для вида, своего рода папье-маше. Казалось, пустотелые доспехи управлялись с помощью какой-то магии.

И тут Заган наконец понял, что именно он сделал.

«Получается… Я просто ударил ребенка и вырубил ее?», — почему дитя обладает силой дракона, притворяясь магом? Во-первых, действительно ли это был «Привидение Вальфор»? В данный момент Заган задавался целой кучей вопросов.

Похоже, сейчас не время радоваться тому, что Заган не убил ее. Словно скрывая потерю самообладания, Заган открыл рот, решив заговорить.

— Пфф… Н-н-не паникуй, Нефи. Если беспокоишься, тогда можно оказать ей помощь. Так, посмотрим, думаю, что у нас должно быть какое-то лекарство от простуды. Кроме того, она ведь не умерла, верно? Она ведь жива, да? Может, пока отнесем ее в комнату с кроватью?

— Пожалуйста, успокойтесь, Мастер Заган. Лекарство от простуды не поможет излечить раненого, — Нефи говорила так, словно предостерегала Загана, который не мог скрыть своего волнения. Затем она положила руку на лоб ребенка, прежде чем кивнуть.

— Все в порядке. Похоже, она просто потеряла сознание. Видимо, она не пострадала.

— П-правда? Ты ведь говоришь правду, да? Она ведь не умерла, да?

— Все в порядке, она жива.

Услышав это, Заган вздохнул с облегчением и приложил руку к груди. Нефи посмотрела на него с недоумением, будто его действия были чем-то из ряда вон выходящими.

— Ч-что случилось?

— Ничего, Мастер Заган… как я и думала, вы очень добры.

— Да?..

Пока Заган изумленно смотрел на нее, Нефи держала Вальфора на руках. Хотя она была всего лишь маленькой девочкой, казалось, что для Нефи будет трудно поднять ее, учитывая ее тоненькие руки.

Однако, несмотря на свой шок, Заган жестом показал ей, что он донесет ее.

— Все хорошо?

— Да.

— Серьезно, какой проблемный нарушитель, — даже бубня жалобы себе под нос, Заган был в ужасе от мысли, что он ударил ребенка на глазах у Нефи. Однако, словно пытаясь избавить его от этих мыслей, Нефи прижалась к нему.

И так, вторжение маленькой девочки-дракона ознаменовало изменения в их повседневной жизни.