Том 1    
Глава 4: Две стороны «Сада Теней»?!


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
ricco88
12 ч.
Спасибо за перевод!
mijiro
1 д.
Основная сюжетная линия первого тома переведена! Приятного всем чтения! Приложение и остальное в процессе перевода.
frimurs
26 д.
Жду продолженеи
Мне очень понравилось !
scarlet leopard
29 д.
Очень люблю эту серию. Надеюсь что этот перевод будет идти быстро. Но уже сейчас, он лучше тех, которые были раньше.

Глава 4: Две стороны «Сада Теней»?!

00

Близится лето.

Я размахивал своим деревянным мечом, наслаждаясь прохладным весенним ветерком, обдувающим мое тело. Теперь, когда я вырвался из цепких лап Алексии, я смог снова вернуться в компанию Скела и По. И кстати, после исчезновения инструктора Зенона, в Академии произошел небольшой скандал, и немалая кучка студентов отказалась посещать Факультатив Бушина, так что меня с парнями перевели из девятой секции в седьмую.

— Так что там происходит между тобой и Принцессой Алексией? — спросил Скел, тренируясь рядом со мной.

— Мы не общались после расставания.

Не говоря уже о том, что она пыталась убить меня.

— Отстой. И неужели ты даже ни разу не поцеловал ее? — вмешался По.

— Не-а, ни разу.

Как обычно, за тренировкой мы болтаем о всякой ерунде. Вот так и выглядит жизнь в седьмой секции. Естественно, я понимаю, что это глупая трата времени, но я должен пройти этот путь, ради сохранения своего статуса второстепенного персонажа.

— Скоро Фестиваль Бушина. Парни, вы уже записались на отборочный тур?

— Конечно! Если я хорошо выступлю на турнире, то я гарантированно заполучу двух или трех девушек, — заявил Скел. Кстати, он девственник.

— Ох-хо-хо, я бы тоже не отказался от трех цыпочек, — прокомментировал По, еще один девственник.

— Сид, я слышал, ты не стал записываться на отборочный тур. Это правда?

Этот Фестиваль Бушиина проводится каждые полгода. Помимо местных бойцов, в нем принимают участие всемирно известные рыцари. Там будут специальные блоки для студентов, а еще отборочные партии к нашему турниру. Но обычный второстепенный персонаж никогда не выйдет на сцену вместе с главными героями. Ни за что на свете.

— Я не буду…

— Но не волнуйся! Я уже сам записал тебя! Можешь уже начинать благодарить меня… гкх!!!

Ни с того, ни с сего, Скел вдруг схватился за живот и рухнул на землю.

— Ске-е-е-ел?! Бро, что случилось? — взвыл По.

Это был мой удар сверхзвуковой силы. Никто, кроме меня самого, не смог увидеть движение моей руки.

— Эй! Эй, Скел! Ты видел это? Тебя как будто кто-то ударил в живот мощным хуком. Ты как? — спросил я, разжимая правый кулак.

— Т-точно, Сид.

— Паршиво выглядишь, брат. Еще бы чуть-чуть и тебе пришел бы конец. Сид, помоги мне отнести его в кабинет медсестры. Эй, ты не в курсе, мы можем отменить наши заявки на участие в турнире?

— Хм, точно не знаю… ой, Скел, у тебя пена изо рта пошла.

В итоге наш новый инструктор разрешил мне и По отнести Скела в кабинет врача, чтобы медсестра вылечила его «внезапный припадок», из-за которого он почему-то потерял сознание.

По дороге к медкабинету, я вдруг заметил кое-что странное.

— А это кто такие? — спросил я, глядя на группу странных ребят, входящих в нашу школу.

— Не знаю, но, кажется с ними идет… Принцесса Ирис.

И Алексия тоже с ними. На секунду наши взгляды встретились, но она сразу одарила меня презрительным прищуром и быстро отвернулась.

Я до сих пор не рассказал парням, что она свихнулась и чуть ни прикончила меня, когда я отказал ей. И я не пообещал никому рассказывать о том, что произошло в тот день на крыше, если она будет держаться от меня подальше. По нашему мирному соглашению, она может кромсать кого пожелает. Я заметил, что ее фехтование действительно улучшилось, и думаю, это круто, что она пытается стать сильнее. Ну… по крайней мере, до тех пор, пока она не пытается прикончить меня.

— Кстати, я слышал, что Принцесса Ирис должна была приехать в кампус, чтобы провести какое-то расследование, — сказал По.

По нему не скажешь, но этот парень всегда в курсе всех новостей.

Мидгарская Академия для Темных Рыцарей огромна. Это целый комплекс разных отделений и направлений наук, среди который так же находится Мидгарская Академия Наук. Я слышал, что они проводят исследования и занимаются научной белибердой… хотя, если честно, я понятия не имею, чем они там занимаются.

— Гм, понятно.

Так, минуточку... а разве Алексия не упоминала, что Ирис собирает новую армию?

В итоге мы с По еще немного понаблюдали за Рыцарским Орденом, потом быстренько выгрузили Скела в кабинете медсестры, и по-умному смылись из Академии, прогуляв оставшиеся уроки.

01

Несколько важных персон Королевства собрались в роскошном кабинете Академии Мидгар, чтобы обсудить кое-что очень срочное.

— Мы надеемся, что Вы, как выдающийся гений нашего Королевства, сможете помочь нам узнать что-нибудь об этом артефакте, — сказала красавица с огненно-рыжими локонами, держа в руке большой предмет, похожий на кулон.

— Но я ведь просто студентка…

Милая девочка смущенно опустила голову, едва взглянув на артефакт. Ее розовые, как спелый персик, волосы упали на плечи, сделав ее еще милее.

— Все в мире знают о Вашем невероятном таланте. Вы, Шерри Барнетт, лучшая в своей области. Никто в королевстве не сможет справиться с этим лучше Вас.

— Но…

— Шерри, мне кажется, это прекрасная возможность. Тебе стоит попробовать, — перебил ее мужчина лет сорока.

— Но замдиректора Лютеран Барнетт…

— Думаю, сейчас ты можешь называть меня просто папой, — мягко поправил ее Лютеран.

В ответ Шерри неловко улыбнулась.

— Шерри, тебе уже пора окунуться в мир профессиональных исследований. Просьба Принцессы Ирис определенно приблизит тебя к светлому будущему.

— Но я не…

— Разве не об этом я говорил тебе всё время? Поверь в себя. Я знаю, что ты сможешь сделать это. Ты единственная, кто может сделать это.

Лютеран подбадривающе положил руку на плечо Шерри.

— Хорошо, я сделаю это…

Ирис быстро протянула Шерри артефакт, боясь, что та снова передумает.

— Древний алфавит? Они использовали секретный шифр, — сразу заметила Шерри.

— Существует религиозная секта, которая называет себя Культом Диаблоса. Мы нашли этот артефакт в их лаборатории. Кажется, они занимаются исследованием древних цивилизаций, но нам неизвестны подробности. Между этим шифром и древними цивилизациями должна быть какая-то связь, — объяснила Ирис.

— Тогда Вы точно обратились к нужному человеку, — сказала Шерри и тут же начала внимательно изучать кулон.

— Я хочу, чтобы этот артефакт всегда находился под охраной члена Рыцарского Ордена, — добавила Ирис.

— Но зачем его охранять?.. — спросил Лютеран.

— Дело в том, что Культ Диаблоса… та группа религиозных фанатиков… до сих пор охотятся за ним.

— Хм… это очень плохо, — Лютеран заметно напрягся.

— Этого стоило ожидать, учитывая то, что мы забрали кулон из их лаборатории. И конечно, это не единственный предмет, который нам удалось конфисковать. В нашем хранилище были спрятаны их секретные документы и еще кое-какие предметы, но… стыдно признавать это… на днях какой-то неизвестный поджог наше хранилище. Уцелел только этот артефакт.

— Ох, да, я слышал о недавнем пожаре. И, насколько мне известно, Принцесса Ирис, после этого Вы основали новый Рыцарский Орден.

— Да, но мы пока работаем над поиском достойных рыцарей.

— Хм, и если не ошибаюсь, Вы назвали его Алым Орденом, верно? Вижу, сегодня Вы привели сюда одного Алых Рыцарей.

— Я…

— Неужели у вас появились причины усомниться в верности предыдущего Ордена?

Его острые, как лезвие бритвы, вопросы сыпались градом, но Ирис смола сохранить невозмутимое выражение лица и достойно промолчала.

— Хм. Хорошо, я согласен на двух стражей, — согласился Лютеран.

— Двух?.. Что ж, думаю, это не будет проблемой. Сейчас важно сохранить артефакт.

В этот момент в разговор решил вмешаться широкоплечий рыцарь, сидящий слева от Ирис:

— Работа Рыцарского Ордена может затянуться, если Принцесса Ирис будет держаться в стороне, — сказал здоровяк, с густой, как львиная грива, бородой и пересекающим лицо шрамом.

— Действительно… Глен, думаю, ты сможешь позаботиться об охране.

— Ирис, я тоже хочу помочь, — сказала Алексия, сидящая справа от старшей сестры, — Что если он нападет? У тебя слишком мало людей, чтобы справиться с ним!

Ирис промолчала.

— У Алого Ордена и так дел по горло, а я знаю, кто он такой. Я идеально подойду для этой роли.

— Но Алексия, ты еще...

— Студентка. И не важно, сколько человеку лет, если у него есть навыки. Ты сама так говорила.

— Что-то не помню.

— Именно это ты только что сказала Мисс Шерри, — выдала Алексия, самодовольно улыбнувшись своей сердитой старшей сестре.

— А раньше ты была такой милой девочкой… — пробормотала Ирис.

— Ага, я уже слышала это. Ирис, я хочу знать. Я хочу узнать, почему они делают это и… планируют ли они идти против нас.

— Но это слишком опасно.

— Я знаю.

Повисла напряженная тишина.

Сестры долго сверлили друг друга глазами, пока одна из них не сдалась.

— Ладно. Но с одним условием: это не должно мешать твоей учебе, и ты не будешь принимать участие в миссиях с повышенным уровнем риска.

— Спасибо, — Алексия радостно улыбнулась и отвесила сестре низкий поклон.

Ирис тяжело вздохнула и посмотрела на Шерри.

— Я надеюсь, ты сможешь разгадать шифр на этом артефакте…

02

В этот же вечер, дождавшись окончания занятий, я попытался вычеркнуть свое имя из списка участников турнира.

— Спасибо, — поклонился я и вышел из кабинета студсовета.

— Ну? Как всё прошло?

Не успел я выйти, как ко мне подлетели Скел и По. Они ждали меня снаружи.

— Они сказали, что все уже разбиты на пары, и отменить заявку уже не получится, — вздохнул я.

— Эй, а ты посмотри на это с другой стороны. Если ты хорошо покажешь себя на турнире, у тебя не будет отбоя от девчонок.

— Точно! Не зря говорят, что тяжелые испытания дарят отличные возможности. Если ты понимаешь, о чем я.

Я покачал головой.

— Мне плевать, выиграю я, или проиграю. Я просто не хочу участвовать в этом дурацком турнире.

— Боже, ты безнадежен. Пойдем, я покажу тебе один специальный магазинчик. И убери с лица эту кислую мину.

— С-специальный ма-магазин?..

Не знаю, что там вообразил себе По, но у него аж сбилось дыхание.

— Ой, нет, не такой «специальный». Я говорю про «Мицугоши». Это сейчас самый популярный магазин. Слышал, все сходят с ума от их новинок, а особенно от какой-то новой закуски, под названием «Шоколад». Говорят, он сладкий и чертовски вкусный.

— Закуска? М-м-м, я бы съел чего-нибудь вкусного.

— Идиот! Это не для тебя, — Скел шлепнул По по макушке, — Мы будем дарить шоколад девчонкам. Любая девчонка растает, если ты подаришь ей что-нибудь сладкое!

— О-ох, я понял! Скел, ты гений! Я бы никогда не додумался до такого!

— Я знаю, — рявкнул Скел, задрав голову от гордости.

— Давай, Сид, пойдем с нами.

В их глазах вспыхнули недобрые искры.

— Ладно, я пойду.

Мне пришлось согласиться.

Но признаю, что мне и самому захотелось узнать, на что похож шоколад этого мира.

03

Скел привел нас на главную улицу столицы. Да, давненько я не выходил в город. Я уже почти отвык от городской суеты, шумных улиц и переполненных магазинов. Но внутри «Мицугоши» было еще оживленнее… этот магазин был переполнен покупателями, осаждающими мелкие отдельчики, ломившиеся от новых товаров.

— Вау, это офигенно!

Совершенно новое, шикарное здание, возвышающее в небо… оно настолько стильное, что напоминает небоскребы из моей прошлой жизни. Словно я прошел через портал и перенесся в один из элитных магазинчиков хорошо знакомого мне другого мира.

Но сколько же тут народу… очередь тянется от самого входа! Причем я заметил, что все они похожи на членов знатных семей и их гостей. Мне хватило одного взгляда, чтобы понять, что все они богатые и особые клиенты. А в самом конце очереди стоит молоденькая девушка в форме, с номерками для очереди. И если верить ее табличке, сейчас время ожидания составляет как минимум восемьдесят минут.

— Придется прождать полтора часа! — взвыл я.

— Не ной, я уверен, что мы успеем вернуться в общагу до комендантского часа, — настойчиво возразил По.

— Вот именно, мы ведь уже всё равно тут. Давай, вставай в очередь, — настоял Скел.

— Но я слышал, что по городу бродят чокнутые головорезы. Мне бы не хотелось задерживаться допоздна…

— Придурок, вообще-то мы трое — гребаные «Рыцари Тьмы». Да мы кого угодно сможем прирезать! — заявил Скел и похлопал по своему плечу, прикрепленному к талии.

— Н-наверное, ты прав…

— Стой, ты сказал головорезы? — перебил я их.

— Ага, я слышал, что в столице недавно произошла серия убийств. Причем они убивали именно ночью. Говорят, там поработали опытные бойцы, с которыми не смогли справиться даже члены Рыцарского Ордена… — прошептал По.

— У-у-у, жуть. Я не хочу, чтобы меня прикончили какие-нибудь психи.

Неуловимые головорезы? Звучит заманчиво. Я в деле!

— Эй, не тормозите! Если мы не займем очередь, то не успеем вернуться к комендантскому часу! — отчитал на нас Скел.

И мы с По потащились к концу очереди.

— Д-добрый вечер, м-м-м-мэм. В-вы такая красивая. К-как п-поживаете?

Стоило нам подойти к очереди, как Скел возомнил себя крутым парнем и начал подкатывать к девушке с номерками.

Но она одарила его закаленной в бою улыбкой и вдруг перевела взгляд на меня и бодро улыбнулась. Интересно, с чего это вдруг?

— Прошу прощения, сэр. Не могли бы Вы уделить мне минутку Вашего времени?

Эта женщина заговорила со мной. А она действительно красивая. Милое и спокойное личико, длинные темно-каштановые волосы, которые подчеркивают ее карие глаза. Как и остальные работники «Мицугоши», она одета в их фирменную форму — короткое и простое темно-синее платье с логотипом магазина. Она напомнила мне стюардесс из моей прошлой жизни.

— Кто? Я? — спросил я, указав на себя пальцем.

— Да. Пожалуйста, примите участие в нашем коротком опросе.

Опрос? Не думал, что в этом мире есть такое.

— Хорошо, наверное…

— Спасибо.

— Я-я-я т-тоже согласен на опрос!

— Д-да, и я-я тоже!

Скел и По сделали еще одну жалкую попытку очаровать ее.

— Одного покупателя будет достаточно, — ответила она и взяла меня под руку.

Вместе мы прошли мимо длиннющей очереди и вошли прямиком в магазин.

В последнюю секунду, перед входом в торговый зал, я обернулся назад и встретился с разочарованными и обиженными взглядами Скела и По.

Внутри магазин выглядит очень даже богатым. Я сразу заметил, что они хорошо поработали над дизайном. Интерьер не слишком кричащий, и каждая деталь идеально гармонирует с основным дизайном. Всё сделано со вкусом и в современном стиле. Это даже немного расслабляет.

Поначалу я даже не поверил своим глазам, когда увидел, что собрано в этих магазинчиках.

Конечно, я заметил шоколад, о котором жужжит весь город, но кроме него, я также заметил кофе, косметику и мыло. Я впервые увидел такие вещи в этом мире. Плюс, их одежда, аксессуары, обувь и нижнее белье сшиты с учетом классов и моды. И при этом всё просто и без излишеств.

Этот магазин невероятен. Уверен, это только вопрос времени, когда они захватят мир штурмом.

Мы прошли через весь торговый зал, пока она не подвела меня к двери с табличкой: «ТОЛЬКО ДЛЯ ПЕРСОНАЛА». За дверью оказалась огромная лестница. Клянусь, я видел такое в одном фильме про роскошный круизный лайнер. Наверху мы продолжили идти по светлому и просторному коридору. В самом конце холла была огромная сверкающая дверь, украшенная изящными гравюрами.

У двери нас встретили две милые девушки, которые в поклоне медленно открыли ее для нас.

А когда я увидел, что находится за дверью… у меня перехватило дыхание. Это был зал неведомых размеров с высокими колоннами, похожими на те, что были в древнегреческих храмах, а на полу разложена люксовая мраморная плитка, переливающаяся под светом ламп. Через окно в крыше здания льется багровый свет заката, добавляя этому месту еще больше шарма.

От двери, через всю комнату, расстелен длинный красный ковер, вдоль которого в два ряда стоят красивые девушки.

— Эх?

Как только я переступил порог зала, все они одновременно опустились на колени.

— Эм… так что там насчет опроса?..

В дальней части зала стоит огромное кресло.

Но в нем никто не сидит.

А рядом с ним стоит прекрасная эльфийка с голубыми, как чистое небо, волосами. Стройная девушка с модельной фигурой, прикрытой обтягивающим черным платьем. Ее лицо я узнал сразу.

— Мы так долго ждали вас, Повелитель, — сказала она и с грацией леди опустилась на одно колено.

— Гамма…

Она идет под номером три после Альфы и Беты. Любому достаточно всего раз взглянуть в ее пронзительные голубые глаза и умное лицо, чтобы понять, что она гений. Я даже готов с гордостью сказать, что Гамма — мозг «Сада Теней».

Гамма умна — это ее плюс. Но у нее есть один серьезный недостаток.

В группе, ее прозвище — «Гамма Растяпа».

Несмотря на то, что она одна из самых «стареньких» членов Семи Теней, Гамма — самая слабая среди всех. Когда я выбирал ей имя, я думал, что она окажется крутой, боевой девушкой, но увы.

Как только дело доходит до драки или хотя бы простой физической активности, инстинкты Гаммы фатально жалкие. Если Дельта — самая талантливая воительница в Семи Тенях, то Гамма — самая худшая. Хотя мне всегда казалось, что эти двое очень похожи. Но готов поспорить: если я скажу это вслух, Гамма взорвет свой предохранитель, а Дельта умрет от смеха, но я точно знаю, эти двое — одной породы.

Когда я учил Гамму и Дельту драться, я понял две вещи.

Во-первых: у идиота полностью отсутствует интуиция.

Во-вторых: интеллект ничего не значит без интуиции.

Поэтому я решил дать им одинаковый совет: «Пропитайте свои удары волнами магии». Вот так.

В итоге они научились бездумно выбивать дерьмо из своих врагов… никогда не любил этот мерзкий грубый метод. Вот именно, все мои личные убеждения рухнули перед этим дуэтом без грации и мозгов. Как только вспоминаю о том дне, у меня начинает болеть голова. Ага, давайте не будем возвращаться к этому. Забудем об этом.

— Рада снова увидеться с Вами, Милорд.

Гамма начала подходить ко мне грациозной походкой, как модель на подиуме.

Ее бедра соблазнительно покачиваются, а под обтягивающим платьем колышется высокая упругая грудь, заставляя сердце замереть.

*ШЛЕП!*

Она споткнулась и упала лицом вниз…

— Э-эти каблуки слишком высокие.

И она винит в этом свои туфли.

Потирая свой ушибленный нос, Гамма снова поднялась на ноги. А в это время, остальные девушки превратились в молниеносный вихрь, чтобы принести ей новые, более низкие туфли.

— И-итак, на чем мы остановились… я так рада, Милорд, — как ни в чем не бывало продолжила Гамма, и медленно зашагала вперед в новой обуви.

Но я сделал вид, что ничего не видел. Если девушка попадает в неловкую ситуацию, у парня есть всего два способа отреагировать: либо притвориться, что он ничего не заметил, либо начать безжалостно дразнить ее. И несмотря на то, что я отношусь к первому лагерю, я всё-таки должен сказать кое-что:

— У тебя из носа идет кровь.

Девушки снова закопошились в поисках носового платочка.

— П-прошу Вас, присаживайтесь, Милорд.

Я посмотрел на пылающие щеки Гаммы. Она ничуть не изменилась.

Она проводила меня к огромному креслу. Вид отсюда… фантастический.

Серьезно, это так круто.

К моему креслу… нет, трону, ведет красная дорожка, по бокам которой на коленях стоят сногсшибательные красавицы. Как будто я стал настоящим королем… Повелителем Царства Теней.

Уверен, Гамма потратила целое состояние, чтобы создать для меня всё это.

Это тронуло меня до глубины души. Мое сердце забилось с бешеной скоростью, но я сохранил сдержанный вид. Величаво усевшись в кресло, я закинул ногу на ногу, опустил щеку на левую руку, а правую поднял вверх, фокусируя в ладони свою пурпурную магию.

— Получите Вашу награду!.. — сказал я и выстрелил в небеса своей магией.

Долетев до полотка, луч магической энергии взорвался, словно фейерверк, и разделился на мириады огней, заливая всю комнату.

Потоки фиолетового света упали на приклонивших колени девушек и на секунду окрасили их кожу в голубовато-пурпурный оттенок. Эта магия всего лишь восполнит их энергию, улучшит ее циркуляцию и залечит мелкие раны… другими словами, в этом нет ничего особенного.

— Я до конца жизни запомню этот день, — дрожащим голосом сказала Гамма, упав передо мной на колени.

А она очень убедительно играет.

И тут я заметил, что дрожит не только она. Все остальные прелестные леди в зале тоже заметно задрожали, а некоторые даже заплакали. Даже та служащая, которая привела меня сюда, сейчас тихо всхлипывает у двери.

Без преувеличений скажу: Гамма — идеальный режиссер для своей труппы актрис.

— Ты прекрасно поработала, Гамма. Кстати, у меня есть вопрос по поводу этого магазина.

Да, пора бы вернуться к делу.

Начиная с шоколада и других товаров в торговом зале и заканчивая архитектурой самого здания… я ни за что не поверю, что это всё могло просто так появиться в этом мире.

— Вы можете спрашивать меня о чем угодно.

— Все эти товары в «Мицугоши» взяты из моих рассказов?

Я давно заметил, что Гамма почему-то обожает копаться у меня в мозгах. Каждый раз, когда Дельта выбивала из нее дерьмо, она прибегала ко мне в слезах, умоляя рассказать ей очередную историю. Именно тогда я рассказал ей о своей «Хронике Теней», которая случайно включила в себя немного приукрашенные истории о шоколаде и других диковинках Японии из моей прошлой жизни.

— Да, Милорд. Я лишь воссоздала часть божественных знаний, которые Вы передали мне.

— Я з-заметил…

А я ведь только сказал ей, что она сама может приготовить шоколад, если смешает горькие какао, бобы и сахар. Но неужели она смогла воссоздать всё то, о чем я рассказывал ей? Вот что значит иметь мозги. Не постесняюсь сказать, что она намного умнее меня.

Но меня это не волнует. В мире полно гениев и идиотов. С этим ничего не поделаешь.

Но у меня есть еще один вопрос:

— Альфа и остальные знают об этом?

— Конечно.

Ох, я всё понял.

Они снова организовали всё своим чисто женским коллективом, а меня оставили в стороне. Да, да, я всё понял… зачем позволять единственному парню в группе вмешиваться в свою девчачью команду.

— Эм… и как много вы уже заработали?

— Сейчас у нас есть магазины в каждом крупном городе внутри страны и за рубежом. Наш бизнес развивается быстрым темпом. Но как долго мы сможем скрываться в тени под видом торговой компании? Это самая важная часть плана.

Зачем всё так усложнять? В этом нет необходимости. Просто переходи к делу!

По сути, она сказала, что сейчас они гребут деньги из моих знаний. Все, кроме меня. Если бы они поделились со мной хотя бы крошечной, малюсенькой частью всего этого, мне бы не пришлось на коленях собирать монеты, как чертовому дворняге.

Ладно, нет смысла дуться из-за этого. К тому же девочки подготовили всё это ради меня, так что я не могу жаловаться.

Вот если бы они поделились со мной кусочком пирога…

— Хм, надеюсь, ты не против, что я прошу о таком, но не могла бы ты одолжить мне несколько зени?

Я верну ей долг… когда-нибудь… возможно.

— Да, я сейчас же всё подготовлю! — быстро ответила Гамма.

Она тут же отдала приказы той девушке, которая привела мня сюда.

Не прошло и пары минут, как в комнату ввезли тележку с горой монет. Я еще никогда в жизни не видел так много денег в одном месте. Да там не менее миллиарда зени!

— Э-это слишком…

Я не могу одолжить так много. Да я так до конца жизни не расплачусь с ними.

— …Гх! Этого слишком мало? Я сейчас же пошлю за второй тележ…

— Нет, стой, этого достаточно.

Пришлось оборвать Гамму на полуслове, иначе она заставила бы ту девушку притащить сюда еще одну тележку. А потом я устроил им настоящее шоу… протянул руку к монетам и начал творить магию.

Монеты громко зазвенели.

Теперь их внимание приковано к моей правой руке, пока я концентрировался изо всех сил.

— Хмпф!

Я взял примерно пятнадцать монет в правую ладонь и показал их всем в комнате, после чего медленно поместил их в правый карман. Только что я стал на полтора миллиона зени богаче.

А в этот момент, еще полтора миллиона зени переместились в мой левый карман.

Никто из них даже не понял, что пока они не сводили глаза с моей правой руки, я на максимальной скорости схватил несколько монет левой рукой, и сунул деньги в карман. Если бы тут была Альфа или Дельта, они, возможно, уловили бы это движение, но у Гаммы нет ни единого шанса.

— Э-это всё? Вы можете забрать все деньги…

Какая же она забавная. Гамма думает, что я занял только полтора миллиона зени, но на самом деле я прикарманил три миллиона!

— Пока что, этого должно хватить.

Я с трудом сдержал смех, чтобы сказать это серьезным тоном.

— Хорошо. Увезите это обратно, — Гамма хлопнула в ладоши, и толпа девушек выкатила эту тележку из зала.

Гамма снова опустилась передо мной на колени.

— Милорд, думаю, я знаю, зачем Вы пришли сегодня. Наверное, это из-за того инцидента?

— Да.

Я кивнул.

Чего? Какой инцидент?

— Ах, нам искренне жаль. Мы расследуем это дело, но пока не обнаружили преступника. Пожалуйста, потерпите совсем немного. Я выслежу этих убийц из столицы… тех дураков в черном, которые посмели притворяться «Садом Теней».

— Хм…

Впервые слышу об этом.

04

— Хм…

Тень вдруг замолк.

Его величественный вид заставил Гамму задуматься. Где-то в ее голубых глазах появился намек на беспокойство.

По ее щекам скатились две маленькие слезинки.

Те голубые лучи энергии напомнили ей о ее прошлом.

Жизнь Гаммы началась с такого же оттенка.

Она была на грани смерти. Тело превратилось в груду гниющей плоти. Ее бросила семья, изгнали из родной страны. Ее лишили всего, что было ей дорого. Она застряла в бездне боли, страха и разочарования… пока не появился он. Мальчик, явившийся в голубовато-фиолетовом сиянии. Она никогда в жизни не забудет этого сияния. Для Гаммы он стал олицетворением света спасения.

Однажды, Альфа сказала Гамме, что в этом сиянии скрыта жизнь, и Гамма согласилась с ней, ведь она сердцем чувствует то же самое.

Тень исцеляет не только видимые раны, но и глубоко скрытые душевные переживания. Когда она коснулась этого голубоватого сияния… оно словно разрушило ее оковы, освободило от всего, что удерживало ее. В тот день она наконец-то почувствовала, что вновь обрела свою личность.

В тот день она родилась заново. Как только она получила новое имя… Гамма… она поклялась посвятить свою новую жизнь только ему.

И хотя ее намерения были искренними, она оказалась самой бесполезной из Семи Теней. Ее побеждали все новенькие девочки, заставляли ползать по земле, чувствовать себя униженной. Где-то по пути, Гамма поняла, что как бы усердно она не тренировалась, она никогда не сможет превзойти своих напарниц.

Она впала в отчаяние. Какой от нее толк? Она скорее умрет, чем позволит им погибнуть из-за своей глупости. Но в тот день, когда она хотела покончить со всем этим, к ней пришел Тень. И он поделился с Гаммой своей «Хроникой Теней».

Его истории показали ей, что разум превыше физической силы. Она с головой окунулась в его философию. И поскольку Гамма подумала, что это ее единственный шанс выжить, она буквально поставила свою жизнь на карту, чтобы воссоздать его «Хронику Теней».

Теперь, когда Гамма вспоминает об этом, она понимает, что он понял ее боль… он указал ей новый путь, чтобы помочь избавиться от той боли.

Но она снова почувствовала себя брошенной. Ей было слишком тяжело смириться с тем, что он всегда будет вне ее досягаемости.

Нужна ли я ему?

До сих пор эти мысли ранят ее душу сильнее острого кинжала. Но именно поэтому она всегда вытирает слезы и продолжает бороться. Она поклялась себе сделать «Сад Теней» больше и сильнее… организацией, достойной великого Теневого Владыки. И сегодня она поверила, что ее мечта обязательно сбудется.

— Понимаю. Это весьма интересно, — его резкий голос вернул Гамму к реальности, — Думаю, я уже знаю, кто преступник. Я проведу собственное расследование.

Этот всезнающий тон снова заставил ее сердце сжаться.

Она снова подвела его. Ему хватило обрывков информации, чтобы найти ответ. Даже если она мобилизует всех своих подчиненных, им никогда не сравниться с всевидящим глазом Тени.

Но Гамма не собирается сдаваться. Рано или поздно наступит тот день, когда он заметит ее… поэтому она обязана продолжать бороться.

— Ню! Подойди сюда! — Гамма позвала ту брюнетку, которая привела его сюда, — Милорд, это Ню. Она номер тринадцать в команде.

— Вау.

Он пронзительно посмотрел на Ню, словно пытаясь заглянуть в самые глубины ее души.

— Она недавно присоединилась к нам, но даже Леди Альфа признала ее силу. Прошу Вас, используйте ее в качестве связного и своей личной помощницы.

— Я Ню. Приятно познакомиться, — ее голос слегка дрожал от смущения.

— Я позову тебя, если мне понадобится твоя помощь.

— Да, Милорд, — она поклонилась и сделала шаг назад.

— Пожалуй, мне уже пора идти, — он встал, — Ой, чуть не забыл. Я хотел купить шоколад… желательно самый дешевый. И было бы прекрасно, если бы вы сделали мне небольшую скидку для друзей и семьи.

— Мы подготовили для Вас наш лучший шоколад.

— Эм… и сколько он будет стоить?

— С купоном «для друзей и семьи» вы получаете стопроцентную скидку.

— Сто процентов… это же бесплатно! Ву-ху! Сегодня мой счастливый день! Тогда я возьму три коробки.

Он снова вернулся к своей роли Сида Кагено, непримечательного школьника, заставив Гамму слегка улыбнуться.

05

— Вот черт, мы не успеем к комендантскому часу!

— Всё потому что Сид — тормоз!

— Я же уже извинился! И к тому же я раздобыл тебе шоколад!

Мы втроем, как угорелые несемся по главным улицам ночной столицы.

Да, возможно, я частично виноват в том, что мы задержались, но Скел тоже внес свой вклад. Он, как озабоченный, закидывал меня вопросами о той девушке… эм, как же ее зовут? Точно! Ню. Впрочем, не важно. Я всё равно отвечал на каждый его вопрос равнодушным «ага, наверное».

И вообще, всё то время я думал совершенно о другом… неужели Алексия реально стала серийной убийцей? Если Дельта ни при чем, то это точно Алексия. Я догадался, что это она, как только услышал об этих преступлениях. Избалованная Принцесса, привыкшая получать всё, что захочет. Интересно, что на этот раз вывело ее из себя?..

Сердце этой девушки — потемки.

Знаете, я никогда не смотрел свысока на серийных убийц. Это стиль жизни. Но запятнать имя «Сада Теней»… это уже совсем другое дело. И мы не можем спустить им это с рук!

— Эй, вы слышали это?

— Не-а, ты о чем?

Скел и По бегут впереди и что-то обсуждают между собой.

Скорее всего, они действительно не услышали это, но для моего слуха это прозвучало кристально ясно.

Это был звук столкновения двух мечей, а значит где-то рядом сражаются люди.

Я остановился, как вкопанный.

— Эй, ты чего?

— Мы опаздываем!

Они оба тоже остановились.

Я указал на глухой переулок.

— Мне нужно срочно отложить личинку!

Они уставились на меня, как на последнего кретина.

— Если я не посру сейчас же, то оно потечет по моим ногам прямо на бегу.

— Неужели не дотерпишь?!

— Ты ставишь свою гордость выше комендантского часа?!

Их лица сразу стали серьезными, как никогда раньше.

— Ребята, оставьте меня. Бегите в общежитие. Я не хочу, чтобы кто-нибудь увидел меня…

— Фу… ладно! Я никому не скажу, что ты обосрался на улице!

— Даже если все начнут смеяться… я уверен, ты сделал правильный выбор!

— У-уф… я уже не могу терпеть. Бегите… просто оставьте меня тут!

— Сид… мы никогда не забудем тебя!

— Сид… даже если ты срешь на улице, мы всё равно останемся друзьями!

— Бегите! Беги-и-и-и-и-и-и-ите!!!

Оба повернулись на каблуках и дали деру.

Я немного подождал, пока они скроются из виду и только потом медленно направился в переулок, откуда доносятся звуки сражения.

Там, в самом сердце темного заброшенного переулка, я увидел двух темных рыцарей, сцепившихся в жестокой борьбе.

И я не сомневаюсь, что та, что в школьной форме и короткой юбке — Алексия.

Но с кем она сражается? И какого черта этот тип одет во всё черное и прячет лицо под маской?

Тут явно что-то не так. Я то ждал, что это именно Алексия будет одета в черное… нет, я был уверен, что это она выдает себя за члена «Сада Теней», а тут явно всё наоборот.

Я решил забраться на крышу, чтобы оттуда понаблюдать за ними.

— Сдавайся. Тебе никогда не победить! — сказала Алексия.

Кажется, она выигрывает. Но это еще не значит, что ее противник слабак; просто Алексия стала настолько ловкой и сильной, благодаря недавним тренировкам, что этот парень не успевает ударить ее в ответ.

Его черное пальто изодрано в клочья, а кровь окрасила землю в темно-алый цвет. Еще один мощный удар и победитель будет определен.

— Зачем ты убиваешь невинных? Ради чего ты сражаешься?

— Мы — «Сад Теней»

Я точно услышал, как этот клоун в черном только что сказал «Сад Теней».

— Это всё, что ты можешь сказать? Это то, что нужно вашему лидеру, Тени?

— Мы — «Сад Теней»… — снова повторил человек в черном.

Чертов лжец! Он не имеет к нам, «Саду Теней», никакого отношения.

Прости, что я сомневался в тебе, Алексия. Видимо, ты всё-таки не кровожадная убийца. Приношу мои искренние извинения.

Но почему этот парень выдает себя за члена «Сада Теней»?

Это очевидный вопрос, и думаю, я уже знаю ответ. В некотором смысле я даже понимаю его.

Ответ прост — восхищение.

Этот парень восхищается «Садом Теней»… и тайным кукловодом. Разве я могу винить его? Что ни говори, но я тоже начинал с восхищения Теневыми Владыками. Я буквально влюбился в скрывающихся в тени командующих из фильмов, аниме и манги. И я тоже подражал им.

Этот самозванец пошел тем же путем и вышел на «Сад Теней». Да, он первый последователь «Сада Теней» в этом мире.

Ох, как круто. У меня аж мурашки по телу от того, что какой-то незнакомый парень захотел взять с нас пример. Я искренне рад, что он встал на правильный путь.

Но это непростительно. Почему? Да потому что я — Теневой Владыка. Если я прощу того, кто опорочил имя моей организации, я потеряю право быть истинным кукловодом. Прямо сейчас, мы оба можем представиться Теневыми Владыками, и будь я проклят, если не остановлю это.

— Тебе конец.

Алексия резким замахом блокировала его удар и с силой выбила меч из его рук. И как раз в этот момент я почувствовал, как к ним приближается волна энергии.

06

— Тебе конец.

Алексия неожиданным ударом выбила меч из его рук, и ледяное оружие самозванца со звоном упало на холодную каменную дорожку.

Победа уже почти у нее в кармане.

Но внезапно…

— …Хнгх!

Кто-то напал со спины. Алексия перекатилась вперед, уклонившись от внезапной атаки. Она блокировала еще один быстрый удар, пнула нападавшего в живот и сразу же отступила. Разглядев в темноте своих новых противников, она немного успокоила дыхание.

Еще два темных рыцаря.

Получается, их теперь трое…

Алексия щелкнула языком, пытаясь держать всех троих в поле зрения. Она сразу почувствовала, что все они одинаково сильные.

Победить одного из них? Да расплюнуть.

Уложить двоих? Сложнее, но тоже выполнимо.

Но сразиться сразу с тремя, это…

— Трое против одной хрупкой девушки?!

Как бы хотелось, чтобы они ответили ей какой-нибудь колкой шуткой.

— Тогда как насчет трех сражений один на один? Конечно, если вы не боитесь проиграть… — предложила она.

Они начали медленно расходиться, окружая ее со всех сторон, как хищники, отрезая ей пути отхода.

Алексия поняла, что попала. Теперь она не может следить сразу за тремя противниками, но она ясно чувствует, что один из них уже стоит у нее за спиной.

— Эй, обернись. Луна сегодня прекрасна, — сказала Алексия.

Один из них, тот что сзади, начал приближаться.

Но она резко повернулась. Он остановился в боевой стойке. Их мечи наготове, медленно покачиваются из стороны в сторону, пока оба пытаются определить намеренья друг друга.

— Ох, глупый. Ты не хочешь посмотреть на нее? Думаю, ты обязательно должен увидеть эту красоту, — Алексия улыбнулась. Ее глаза заблестели в лунном свете, — Потому что у тебя за спиной стоит такая милая девушка!

— …Гр!..

Попался!

Идиот повернулся всего на секунду, чтобы посмотреть на красотку, но этого мгновения хватило Алексии, чтобы резко опустить свой обнаженный клинок.

Умри! Она не сказала это вслух, но не удержалась от усмешки. Ее острый меч разорвал черный плащ. Капли свежей крови упали на холодные камни.

Но рана недостаточно глубокая. Алексии нужен еще один удар, чтобы прикончить его…

Но в последний момент…

— Угх!..

Алексию пнули в живот. С глухим ударом, черный ботик врезался прямо ей в бок. Она услышала, как от удара захрустели ее ребра. Но она ни на секунду не растерялась. Сплюнув кровь, она что есть силы направила свой меч в тот проклятый черный ботинок.

Но за секунду до неизбежного враг уклонился от ее удара, и ее клинок оцарапал лишь булыжники.

Теперь парень слишком далеко, чтобы атаковать.

Алексия смахнула кровь и вытерла рот. Рукав ее белой рубашки окрасился красными пятнами.

Двоих она уже испытала в бою, но один так и остался нетронутым… тот, кто пнул ее, чтобы она не убила его напарника.

Алексия злобно уставилась на него.

Трое против одной. Количество не изменилось.

И ситуация осталась такой же паршивой. Один из них ранен, но всё еще может держать в руках меч, а двое других невредимы и готовы надрать ей зад.

При этом ребра Алексии сломаны, а одно легкое пробито.

«Они убьют меня…» — подумала она.

Это конец.

На одном дыхании, Алексия достала из кармана своей школьной формы красную пилюлю. Она успела украсть целую горсть таких таблеток до того, как их хранилище сгорело. И хотя она против этих мерзких методов, но это лучше, чем смерть. Алексия поднесла пилюлю к губам, молясь, чтобы ее импровизированная стратегия сработала.

В этот момент с крыши упала черная тень, словно ворон, спустившийся с неба. Это было идеальное, бесшумное приземление, с грацией птицы, скользящей в ночи.

Его черное лезвие разорвало пополам одного из трех темных рыцарей. Кровь захлестала во все стороны. Переулок заполнил металлический запах крови. Резким взмахом, парень в черном, Тень, стряхнул кровь со своего меча, нарисовав на стене длинную красную линию.

— Это будет ждать каждого дурака, который посмеет высмеивать имя «Сада Теней»

Он — Тень, самое сильное существо в мире. Он тот, кто в совершенстве владеет мечом… и тот, кого она никогда не забудет.

Неужели Тень… сражается против них?

Выходит, мы ошибались?

— Вы заплатите жизнью за свои грехи, — прокричал Тень.

Двое самозванцев тут же пригнулись, резко сорвались с места, и, набрав скорость, оттолкнулись от стены дома, мгновенно запрыгнув на крышу противоположного здания.

…Они удрали.

— Какая жалость… — вздохнул Тень и побежал следом.

— Подожди! Пожалуйста!..

Голос Алексии остановил его.

Тень медленно повернулся, фокусируя свои острые глаза на ней.

Ее меч сильно задрожал. Только сейчас она поняла… что совершила нечто очень глупое. Она понимает, что при желании, этот человек может убить ее в любой момент.

— Я Алексия Мидгар, вторая Принцесса этого Королевства.

Тень молчит.

— Что тебе нужно? Ради чего ты сражаешься? Против кого ты сражаешься? И… представляешь ли ты угрозу для моей страны?

Тень повернулся к ней спиной.

— Не вмешивайся. Меньше знаешь — крепче спишь!

— Чт..?! Подожди! Если ты враг нашего Королевства, то…!

— Даже если и враг, что ты мне сделаешь?

Ее шокировала его кровожадность.

Даже на расстоянии она чувствует, что от него исходит бешеная, непреодолимая сила. Алексия инстинктивно съежилась, как котенок, встретившийся с огромным псом. Но, как Принцесса, она не боится бросить вызов своим инстинктам.

— Я буду драться с тобой. Я знаю, что ты собираешься убить мою старшую сестру, и я никогда не допущу этого!

Тень снова промолчал.

— Я поняла твою технику фехтования. Возможно сейчас я недостаточно сильна, но когда-нибудь я сделаю это…

— Убьешь меня? — догадался он.

С этими словами, Тень скрылся в ночной темноте.

Алексия осталась одна в темном, холодном переулке. Она посмотрела ему вслед и пробормотала:

— Да, вот именно…

Покинутая и одинокая, Алексия прижала руки к животу и сжалась. Меч выпал из ее дрожащих рук, и ночную тишину разорвал громкий лязг. Она знает, что совершила непростительную глупость. Но недавно, у нее появилась причина для борьбы: она должна любой ценой защитить то единственное, что ей действительно дорого… свою единственную сестру и лучшего друга.

— Это плохо…

Сознание начало мутнеть.

Но Принцесса не может упасть тут, в переулке, где кто-угодно сможет сделать с ней что-то ужасное. Неимоверным напряжением воли, она собрала последние силы и сделала два шага вперед, опираясь на стену здания.

— Алексия… Алексия!

Где-то вдалеке ее позвал знакомый голос:

— Эй, Ирис… Ирис! Сюда!

— Алексия!!!..

Но сознание уже начало покидать ее. Она услышала приближающиеся шаги, но ей не хватило сил пойти навстречу. Перед глазами всё закружилось. У нее больше нет сил стоять на ногах… Алексия начала падать, но прежде чем ее тело ударилось о землю, ее подхватило что-то мягкое.

— Алексия! Что ты сделала?!..

— Ирис… — прошептала Алексия и уткнулась лицом в мягкую грудь сестры.

— Учти, потом ты расскажешь мне обо всем, что тут произошло.

— …Хорошо.

— Включая и это.

— Чт…? — Алексия медленно повернула голову и увидела разбросанные по камням красные таблетки, те, которые она выронила, — Ирис, послушай, я ничего не знаю о них.

— Тише-тише.

— Не знаю. Честно.

— Это непростительно.

— Ах, моя голова… — Алексия решила, что лучше всего сейчас будет упасть в обморок, чтобы хотя бы временно сбежать от этих допросов.

07

Две тени несутся по темным улицам столицы.

Чтобы избежать нападения сзади, они свернули в переулок и резко остановились. Они торопятся — боятся опоздать. Они уперлись руками в каменную стену, пытаясь выровнять свое сбившееся дыхание. Несколько секунд по темному переулку разносились только их хриплые вздохи.

Тук.

Из глубины переулка послышался какой-то звук.

Двое тут же повернулись. Слишком темно, чтобы что-то увидеть, поэтому им пришлось пристально вглядываться в темноту.

Тук-тук-тук

Из тени появился черный силуэт.

Звук его шагов становится громче и ближе.

Парни торопливо обнажили мечи. Но внезапно, черное лезвие с неприятным чавкающим звуком вонзилось в голову одного из них, пробив его череп насквозь.

— Угх… а-агх… агх-х-х!!!

Он закричал в агонии всего на секунду, а потом рухнул на землю, как мешок с картошкой. Захлебываясь в луже собственной крови и вытекающих из черепа мозгов, он уставился широко раскрытыми глазами в звездное небо, чувствуя, как жизнь покидает его тело.

Оставшийся самозванец в страхе попятился назад. Он дрожит, боится отвести взгляд от темной фигуры, стремительно приближающейся к нему. В черном плаще, с мечом в руке, он скрыл лицо за маской фокусника.

— Я заставил вас ждать? — его глубокий, властный голос, будто вышел из глубин темной бездны.

— Ик!.. — взвизгнул самозванец в черном, медленно отступая назад.

— Чего ты боишься? — снова спросил он, — Вы действительно думали…что сможете сбежать от меня?

Испуганный парень развернулся, надеясь сбежать, но там…

— Чт..?!

— Прекрасная работа, Владыка Теней.

Самозванцу преградила дорогу очаровательная, элегантная девушка в коротком платье.

— Вы поймали преступников в мгновение ока. Я в восторге, — сказала она.

— Это ты, Ню?

— Да, — ответила она.

Самозванец задрожал, как осиновый лист и прижался к стене. Теперь он зажат между двумя врагами.

— Прошу, остальное оставьте мне. Я вытяну из него всю информацию.

Человек в черном плаще опустил свой меч.

— …Только не напортачь с этим, — предупредил он.

— Да, Милорд.

Он развернулся на каблуках и исчез в темноте, провожаемый восхищенным взглядом своей сногсшибательной помощницы.

Теперь в ночном переулке остались только двое. Красавица и самозванец. Безоружная девушка в коротком платье и вооруженный убийца.

Парень тут же начал действовать. Градом быстрых ударов он зарезал безоружную красавицу.

По крайней мере… он надеялся на это.

Задрав свое облегающее платье, она разорвала ночь на куски своими белоснежными, чувственными ножками.

*Ка-чанг*

Меч самозванца упал на плоскую каменную плитку.

Через секунду, туда же упали восемь его пальцев.

— А-а-агх!..

Он грохнулся на колени. Трудно сказать, пытается ли он собрать свои пальцы, или поднять меч. Жалкий, с одними большими пальцами на руках, он вытянул окровавленную руку…

Но девушка наступила на его ладонь своим высоким каблуком.

— Гьях!..

Под его громкий визг, из носка ее туфли появилось черное лезвие. Кровь из оторванных пальцев красным ручьем потекла по каменной плитке.

— Я не такая добрая, как Владыка Теней.

Он услышал ноты демонической ярости в ее голосе. Парень робко поднял глаза и тут же снова опустил их, наткнувшись на ледяной взгляд красавицы, способный пригвоздить на месте любого.

— И не надейся, что тебя ждет милосердная смерть.

С этими словами подол ее платья снова затанцевал в воздухе, и она врезала ему по подбородку своим молочно-белоснежным коленом.

На следующее утро, под главной улицей столицы, обнаружили жутко истерзанный труп, с вырезанным на животе посланием: «ПУТЬ ДУРАКОВ.»

Лицо мертвяка было искажено агонией и страхом.

08

Лежа в безупречно чистой постели, Алексия подняла голову и встретилась с рассерженным взглядом своей старшей сестры.

— Я знаю, что случилось, — сказала Ирис и села в кресло у кровати, — Рыцарей убивал не «Сад Теней», а группа их подражателей.

Тень сказал именно так, — добавила Алексия.

Тень, да?.. Мы до сих пор не знаем, что это за организация, — Ирис задумчиво опустила глаза, — Во время того нападения на столицу, я встретила черного рыцаря, очень сильную девушку. Скорее всего, она тоже из «Сада Теней».

— Та, которая называет себя Альфой?

Ирис кивнула.

— Другие наши источники тоже доложили мне, что «Сад Теней» невероятно сильная организация. И твой отчет подтверждает существование человека по имени Тень. Но это всё, что нам известно. Всё остальное — загадка. Мы до сих пор не знаем, что им нужно.

Тень сражается с Культом Диаблоса. Возможно, цель «Сада Теней» как-то связана с этим культом.

— Значит, наш ключ к разгадке кроется в этом Культе…

Ирис тяжело вздохнула и направилась к двери.

— Ирис?..

— Я думала, что это обычная группа религиозных фанатиков, поклоняющихся какому-то демону Диаблосу, но кажется, они причастны к куда большим операциям, чем мы предполагали.

— Вроде того пожара?

— Вот именно. И у меня появились проблемы с бюджетом для Алого Ордена. Я не смогла получить разрешения, поэтому пока мне придется финансировать Орден из своего кармана.

— Неужели это значит, что агенты Культа проникли не только в Рыцарский Орден?.. Они пробрались даже в городское управление? — Алексия нахмурилась.

— Я не знаю. Это либо члены Культа, либо просто подкупные подонки… я пока не могу сказать наверняка. Боюсь, я поступила слишком опрометчиво, когда решила создать новый Орден.

— Я помогу тебе найти деньги.

— Дело не в этом. Ты ведь знаешь, сколько рыцарей в Алом Ордене, да? — Ирис горько улыбнулась.

— Восемь.

— Вот именно, всего восемь. На мое финансирование они с легкостью проживут больше десяти лет.

— Тогда почему бы нам не увеличить Орден?

— Бессмысленно увеличивать его прямо сейчас. Мы даже не знаем, с кем сражаемся.

— Ирис, эм… — Алексия посмотрела на старшую сестру с опаской, — Кто враг Алого Ордена: «Сад Теней» или Культ Диаблоса?

Ирис улыбнулась.

— Они оба. Я не позволю злу захватить наше Королевство.

— Ирис… мы не должны сражаться с Тенью, — сказала Алексия и крепко стиснула простыню.

— Алексия, забудь об этом.

— Ирис, если бы ты знала его, ты бы никогда так не сказала. Я знаю, что в ту ночь ты видела его удар, который окрасил небо над столицей!

— Мы уже доказали, что это были просто сверкающие артефакты.

— Но я видела, как он использовал свою магию!

Старшая Принцесса глубоко вздохнула и присела на кровать к Алексии, заглянув в ее ярко-красные глаза.

— Ни один человек не может владеть такой мощной магией. Алексия, ты провела в заточении слишком долго, поэтому твоя память затуманилась. И держу пари, что те странные наркотики вызвали у тебя галлюцинации. Я не говорю, что ты лжешь, но я думаю, что тебе нужно немного отдохнуть.

— Ирис!

Ирис положила ладони на сжатые в кулаки руки младшей сестры.

— И даже если Тень действительно владеет такой силой, мы не можем просто отпустить его. Если я останусь в стороне, кто защитит нашу страну?

— Ирис…

Ирис заботливо погладила Алексию по шелковистым волосам и снова встала на ноги.

— Отдохни немного, тебе нужно поправляться.

— …Когда мне станет легче, я помогу тебе.

— В этом нет необходимости.

— Почему?

— Ох, неужели я забыла сказать тебе? С этого дня, ты под домашним арестом.

— Ты ведь это не серьезно?!

— Это наказание за кражу важных улик, — сказала Ирис и вынула из своего кармана маленький пакетик с горсткой маленьких красных пилюль, при виде которых челюсть Алексии упала на пол.

— Подумай хорошенько о том, что ты натворила, — сказала Ирис и вышла из комнаты.

Дверь с щелчком захлопнулась…