Том 1    
Глава 5: Освоение мирной жизни незаметного


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
ricco88
11 ч.
Спасибо за перевод!
mijiro
1 д.
Основная сюжетная линия первого тома переведена! Приятного всем чтения! Приложение и остальное в процессе перевода.
frimurs
26 д.
Жду продолженеи
Мне очень понравилось !
scarlet leopard
29 д.
Очень люблю эту серию. Надеюсь что этот перевод будет идти быстро. Но уже сейчас, он лучше тех, которые были раньше.

Глава 5: Освоение мирной жизни незаметного

00

За мной следят.

Я почувствовал на себе их взгляды, когда вошел в класс. Все пялятся на меня и шушукаются.

— Это он.

— Тот придурок, который обосрался посреди улицы…

— Слышал, он сделал это прямо на глазах у прохожих.

Я прикончу Скела и По! Они еще и глаза отводят… что, совесть проснулась?!

— Д-доброе утро. Ну как ты, бро? Тяжко было?

— Угу, утро. Сегодня всё еще паршивее.

Когда я тяжело вздохнул, они натянули на свои физиономии фальшиво сочувствующие улыбки.

— К-кстати, ты принес свой шоколад? — спросил Скел, доставая из своей сумки небольшой пакетик.

— Я свой принес, — выпендрился По.

— Ага, вроде да, — сказал я.

— Отличненько. Тогда осталось дождаться большой перемены. Операция «Подарок» начинается!

— У-ух, я так волнуюсь!

— Ага, как скажешь.

01

И вот подошло время обеда.

Мы пошли за Скелом, который пообещал показать нам мастер-класс по обольщению девушек.

Поэтому сейчас он стоит в коридоре, рядом с кабинетом для второкурсников, пока мы наблюдаем за ним из-за угла.

— Он надеется заполучить старшеклассницу? Удачи, Скел.

— Ага, как скажешь.

Через несколько секунд из класса вышла симпатичная девушка.

— Ух, эм… вот, — промямлил Скел и протянул ей шоколад.

— Эй, у тебя есть какие-то вопросы к моей невесте?!

Его плечи сжала пара крепких мужских рук.

Скел застыл, как вкопанный, когда до него дошло, что за его спиной стоит чертов старшеклассник.

— Ой… я… я только…

— Давай-ка выйдем. Ну, знаешь, поболтаем по-мужски!

Да, видимо мастер-класс отменяется… значит, нам с По больше нечего тут делать.

— Валим отсюда.

— Ага, как скажешь.

Я услышал за спиной отчаянный крик Скела.

02

По привел меня в библиотеку. Это огромное здание, разделяемое на два корпуса — для Рыцарей Тьмы и Научный Факультет. Естественно, вы никогда не встретите в этом месте наших школьных спортсменов. Впрочем, я тоже не люблю зависать тут.

— Так значит, ты нацелился на кого-то из Академического Факультета.

— Ага. Я не понимаю подход Скела. В отличие от него, я провел тщательное расследование. Сейчас я знаю о ней всё: ее друзей, любимые блюда, номер ее комнаты в общежитии, какой кабинкой в душе она пользуется, размер ее обуви и запах ее ног, цвет ее нижнего белья, размеры ее бедер, груди и талии, и я взял кружку, из которой она пила, чтобы…

— Ладно, хватит, я всё понял. Просто иди уже.

Я затолкнул По в библиотеку, и вошел следом, но сразу направился в другую сторону. Что было дальше, я не видел.

— А-а-а-а-а-а!!! Это снова он! Маньяк!!!

Почти сразу, я услышал за спиной хор девчачьих криков.

Ну, этот дурак сам виноват, так что пускай сам выкручивается. К тому же у меня есть здесь и свои дела. Взяв покрепче свой пакет с шоколадом, я пошел вглубь библиотеки. Хм, обычно, я просто прохожу мимо этого места. А тут довольно мило.

Еще пара шагов и я подошел к ней… самая лучшая студентка Научного Факультета Академии.

— Вот… шоколад!

— А?

Милашка со светло-голубыми волосами подняла на меня свои удивленные глаза.

Я сунул пакет с шоколадом ей в руки и быстро побежал к выходу.

— Подожди! Что?

Получилось! Она явно не ожидала подобного. Странно, но мне почему-то показалось, что я видел ее раньше, вот только не помню, где именно.

03

— Интересно, что это такое?

Милая девушка задумчиво наклонила голову набок, сидя в просторном кабинете. Ее шелковистые волосы персикового оттенка упали на лицо. Она с удивлением рассматривает маленькие кусочки темно-коричневого цвета, аккуратно разложенные в подарочной коробочке. Она уже несколько минут крутит в руках эту ароматную вещь, но до сих пор не смогла понять, что это такое. Она почти уверена, что тот мальчик назвал эту штуку «шоколадом».

— Шерри, ты в порядке?

Она даже не заметила, как он подошел к ней со спины. Как обычно, его пепельно-седые волосы аккуратно тщательно зачесаны назад.

— Заместитель Директора Лютеран…

— Ты же пообещала, что наедине будешь называть меня папой.

— Прости, папа, — Шерри неловко улыбнулась.

— Так откуда у тебя эта коробка шоколада?

— Шоколада? Один мальчик из Академии Темных Рыцарей дал мне его.

— Хм, так ты не знаешь… — Лютеран на секунду задумался, начав по привычке поглаживать бороду, — Это очень дорогое лакомство. Все девочки только о нем и говорят. Думаю, он не просто дал его тебе, а подарил.

— Что? Но я даже не знаю его.

— Наверное, это и есть та самая «любовь с первого взгляда». Знаешь, это ведь самый лучший шоколад в мире. Даже если ты встанешь в очередь за этим шоколадом на рассвете, ты всё равно не сможешь купить его. Ах, этот мальчишка прошел через многое, чтобы раздобыть его для тебя.

— Любовь с первого взгляда… — прошептала Шерри, когда ее щеки слегка порозовели.

— Так что ты ответишь ему?

— Отвечу?..

— Ну, мальчишка наверняка ждет твой ответ.

— Н-но я…

Шерри смущенно забегала глазами по кабинету, а ее лицо тут же стало свекольно-красным.

— Ты здесь не только для того, чтобы заниматься своими исследованиями. Я хочу, чтобы ты научилась общаться со своими сверстниками. Отношения, это тоже очень важная часть обучения в школе.

— …Я общаюсь с ними…

Лютеран легонько опустил свою руку на голову Шерри и нежно погладил ее по волосам.

— А как там продвигаются дела с артефактом?

— Я только начала изучать его…

— Это вполне понятно.

— Пока, всё что я узнала, это то, они использовали какой-то уникальный код.

— Уникальный код?

Чтобы объяснить подробнее, Шерри начала раскладывать документы по столу.

— Я думаю, что такой код использовала какая-нибудь древняя цивилизация или организация. И... мне показалось, что я видела что-то похожее в исследовательских работах мамы.

— Ох, Лукреция… она тоже была великим ученым, — сказал Лютеран и на миг закрыл глаза, а на его лице появилась небольшая улыбка, словно он вспомнил о чем-то приятном и очень дорогом.

— Мне нужно расшифровать код, который мама исследовала перед своей смертью.

Говоря это, она с такой страстью смотрела в документы, что любой без сомнений мог бы сказать, что Шерри — гениальный исследователь.

— Но я уверен, лучше тебя с этим заданием никто не справится.

— Спасибо.

На этой милой ноте, Лютеран нежно погладил Шерри по голове, заставив девочку снова порозоветь от смущения.

— А где сейчас артефакт? — спросил он.

— Ах, сейчас рыцари следят за ним в соседней комнате.

— Ты не носишь его с собой?

— Я стараюсь не брать его без необходимости. И вообще, мне лучше думается в спокойной обстановке, а эти рыцари немного напрягают меня…

— Понятно. Кхегх-кхе… ох, п-прости меня… — Лютеран вдруг страшно закашлялся и отвернулся в сторону.

— Отец! Ты в порядке?

Шерри в панике подскочила с дивана и быстро подбежала к отцу, обеспокоенно положив свою ладонь на его тощую спину.

Через пару секунд Лютеран немного успокоил свое дыхание и снова повернулся к Шерри.

— В-всё в порядке. Я в порядке. Ах, просто мне нездоровилось на днях… просто болезнь оказалась слегка непредсказуемой.

— Папа…

— Не беспокойся обо мне. Ох, глупый старик, я чуть не забыл сказать тебе. Сегодня утром я получил письмо из еще одного университета. Тебя снова приглашают учиться за границей! Вот посмотри!

— Университет Лаугус…

— Твои исследования признал самый выдающийся ученый в мире. Ты только представь, какое блестящее будущее будет ждать тебя после обучения в Лаугусе. Такой шанс дается раз в жизни.

Но в ответ Шерри отрицательно покачала головой.

— Нет, папа, я не могу оставить тебя одного, когда ты так болен.

— Шерри, ты не должна беспокоиться обо мне.

— Если бы ты не взял меня к себе, когда умерла мама, я бы погибла… ты спас меня, и теперь я хочу помочь тебе, — сказала она со слезами на глазах.

— Шерри… я счастлив уже от того, что у меня такая замечательная дочь, — с доброй улыбкой ответил Лютеран, — И я хочу, чтобы в первую очередь ты думала о своем будущем. И не забудь попробовать шоколад.

— …Я попробую.

Лютеран еще раз улыбнулся своей дочери и вышел из кабинета. Когда дверь за ним тихонько захлопнулась, Шерри положила в рот маленький кусочек необычного лакомства, и на ее лице отразилось приятное удивление.

— Сладкое… и очень вкусное.

Она потянулась за вторым кусочком.

04

Сегодня я возвращаюсь домой в одиночестве. Алексия пока не достает меня, а Скел и По лежат в лазарете. На закате кампус окрасился в теплый оттенок заходящего солнца. В это время по студенческому городку ходит не так много студентов, поэтому у меня есть шанс тихо и спокойно добраться до общежития. Я так думал, пока ко мне внезапно не подошла девушка. Судя по ее форме, она учится на втором курсе Научного Факультета. Ее темно-каштановые волосы собраны в пучок, а тусклые очки слегка скрывают ее карие глаза.

Но опытный «Никто» сразу заметит: эта незаметная красавица только притворяется фоновым персонажем.

— Эй, я могу поговорить с тобой минутку?

Я точно слышал этот голос раньше.

— Ню? — прошептал я.

Она кивнула в ответ.

Самому не верится, как смена прически и легкий макияж могут полностью замаскировать элегантную девушку.

— Ты собралась учиться тут? — спросил я приглушенным голосом.

— Нет, я просто одолжила форму, чтобы слиться с остальными студентами.

— Понятно.

Если подумать, я не знаком и с половиной здешних студентов, так что пока Ню в школьной форме, у нас есть отличный шанс, что ее действительно никто не заметит.

— Где ты хочешь поговорить?

— Давай присядем на ту скамейку.

Мы сели на старую скамейку у входа в кампус, подальше от лишних глаз и ушей.

05

Ню поправила свои очки и чуть прищурила глаза, грустно окинув взглядом дворик учебного городка.

Если бы ее жизнь сложилась иначе, сейчас она училась бы на втором курсе. В детстве она была уверена, что ее ждет успешное и счастливое будущее, но потом она заболела… ее назвали одержимой и выгнали из родного города.

Сейчас она знает, что тем детским и наивным мечтам не суждено сбыться.

А ведь в прошлом она даже не задумывалась, что все то, что окружало ее — друзья, семья, сама жизнь — находилось на вершине тонкой ледяной башни. Ню была счастливым ребенком, не понимающим, что скрывается под этой хрупкой конструкцией.

Поэтому сейчас, сидя на этой холодной скамейке, она с грустью и завистью смотрит на гуляющих по кампусу студентов. Она даже узнала некоторых из них.

Во многих кругах Ню была известна, как дочь Маркиза, купающаяся в славе и богатстве.

Но теперь эта жизнь в прошлом. Родная семья вычеркнула ее из истории своей родословной, словно она никогда не рождалась.

Интересно, многие ли из них помнят ее?

Возможно, они иногда говорят о ней. Хотя она знает, что все они скорее будут распускать ненавистные слухи о ней, чем скажут что-то приятное.

Именно это происходит с каждым одержимым.

У нее нет причин встречаться с Тенью именно в Академии посреди дня, но она до сих пор не может отказаться от своей последней надежды. Она хочет хоть немного насладиться этой глупой мечтой.

Ню усмехнулась.

У нее нет места, которое она смогла бы назвать домом, но зато у нее появились единомышленники, которые разделяют те же амбиции. А сейчас, рядом с ней сидит он… ее дорогой Господин.

Теневой Владыка был совсем один, когда начал это сражение. Даже если бы он остался последним человеком в мире, он бы не перестал сражаться. Без него «Сад Теней» не смог бы просуществовать и дня.

Люди слишком хрупкие создания, привыкшие полагаться на кого-то или что-то определенное. Если Бог необходим простым смертным, то Тень необходим «Саду Теней».

Вот только Ню верит, что он лучше Бога. Ей нужно только открыть глаза, чтобы снова увидеть его, а если она протянет руку, то сможет дотянуться до него.

— Хм-м? Что-то не так?

— У Вас что-то на плече, — сказала Ню и смахнула маленькую ниточку, так бесцеремонно прилипшую к его плечу, — Пожалуйста, не рассказывайте об этом Гамме. Она рассвирепеет, если узнает, что я пробралась в кампус посреди дня.

— Да, без проблем. И кстати, должен признать, ты круто замаскировалась. Я даже не думал, что обычный макияж может так сильно изменить человека.

— У меня мягкие черты лица, поэтому мне так легко менять внешность. И к тому же я всегда умела пользоваться косметикой. Думаю, это можно назвать одним из моих старых хобби.

— Вау, а твой образ в «Мицугоши»?

— Когда я там, я специально крашусь так, чтобы выглядеть намного старше.

— Хм, понятно. Кстати, а сколько тебе лет?

— Это секрет, — на губах Ню вспыхнула обольстительная улыбка, — Я здесь, чтобы доложить о вчерашнем инциденте с человеком в черном костюме.

— Отлично.

— Я допросила самозванца, но не смогла ничего вытянуть из него. Подозреваю, что они настолько промыли его мозги в той секте, что окончательно уничтожили психику. Но судя по его физическим характеристикам, возможно он был Третьим Ребенком.

— Хм?

Дети Диаблоса.

Этот Культ ищет никому ненужных сирот или просто молодых людей, у которых есть хотя бы небольшой потенциал мага, а потом похищает их прямо с улицы, чтобы вырастить из них своих последователей. Там дети проходят через жестокое обучение и промывку мозгов. Их накачивают наркотиками и по слухам, из них только у десяти процентов есть шанс «окончить обучение».

Третьи Дети — это единицы из тех самых десяти процентов, чей разум ломается к концу жестоких уроков посвящения. Культ использует их, как расходный материал, для ритуалов или вроде того, после чего их бросают на произвол судьбы, как использованных кукол. А поскольку после этих обрядов их мозг становиться практически кашей, главари Культа не боятся, что Третьи Дети выболтают их секретную информацию. При этом, Третьи Дети сильнее, чем обычные рыцари.

Кроме них, есть еще Вторые, которые смогли сохранить здравомыслие. И конечно же Первые, которые считаются самыми сильными воинами в мире.

Естественно, Ню не говорила об этом Теневому Владыке… просто она думает, что он итак знает обо всем этом, а в таком случае, какой смысл говорить ему очевидное?

— Культ явно причастен ко всем этим инцидентам. Думаю, они хотят выманить нас.

— Хм-м.

— Но это не единственная их цель. На днях мы получили подтверждение появления Именованного Первого Ребенка в столице. Его зовут Рекс, Невероятный Бунтарь. Как бы то ни было, Культ точно что-то замышляет. Мы пока не знаем, где именно скрывается Рекс, но наши агенты работают над этим.

— Хм?

Именованные дети.

Это Дети Диаблоса, которые смогли внести огромный вклад в Культ. Большинство из этих Именованных — Первые Дети, но в редких случаях встречаются и Вторые. Есть Именованные, которые поднялись по рангу до Рыцарей Круга, именно поэтому говорят, что этот титул — ворота к успеху.

И один из членов «Сада Теней» раньше был Именованным Ребенком. Вся эта информация была предоставлена той же самой женщиной.

Но… конечно же… эти детали Ню тоже пропустила. Она считает, что он все равно знает об этом.

— Пожалуйста, будьте осторожнее. Культ что-то замышляет. Мы продолжим расследование, а я буду держать Вас в курсе.

— Хм-м.

Желтое слепящее солнце уже сменило свой цвет на более теплый, создав атмосферу уюта и покоя. Оно медленно катится по небосклону, приближаясь к горизонту.

Ню почувствовала, как по ее шее, щекоча, скатилась капля пота, и тут же начала легонько обмахиваться платочком, затем она лениво поднялась со скамейки. Следом за ней, Тень потянул уставшие руки и тоже поднялся на ноги.

В будущем они могли бы притворяться влюбленной парочкой ради прикрытия и чаще проводить время вместе в школе. Ню и сама не заметила, как замечталась и улыбнулась краешками рта.

Хотя… ее ведь не казнят за попытку?..

— Эй, разве Вы не знаете, как нужно сопровождать леди?

— Сопровождать? Ты имеешь в виду это?

Он протянул левую руку, и она тут же приняла ее и сжала в своей, улыбнувшись.

А ведь это могло быть для нее настоящим будущим… если бы не проклятие одержимых.

Но даже так, она счастлива идти рядом с ним, и все было бы прекрасно, если бы издалека не донесся крик студента:

— Дерьмо, Спиллер-р-р-р!!!

Ню сердито цокнула языком.

Она сразу узнала этого придурка, который испортил ей такой сказочный момент. Этот парень — кусок дерьма, который постоянно лезет в ее социальную жизнь. Но сегодня этот идиот окончательно вывел ее из себя, так что она мысленно сделала заметку — поколотить его после.

В этот момент, Тень, почему-то тоже начал нервно оглядываться.

Ню покрепче сжала его руку.

06

Кто самый сильный Темный Рыцарь в школе? Два года назад такой студенткой была Ирис Мидгар.

Но после ее выпуска в Мидгарской Академии Темных Рыцарей так и не появилось достойного чемпиона. Или, возможно, все так думали.

Пока из ниоткуда не появился новый чемпион.

Та, о чьем существовании еще пару дней назад никто не догадывался, внезапно поднялась до статуса сильнейшей студентки Академии.

И ее зовут Роуз Ориана.

Роуз — студентка по обмену из Королевства Ориана, прославившегося своим искусством и культурой. И к тому же эта девушка — дочь короля Рафаэля Ориана.

Королевство Ориана и Королевство Мидгар — союзники.

Честно говоря, ее перевод в Академию Мидгар для Темных Рыцарей никого не удивил, но ни студенты, ни преподаватели, не ожидали, что Роуз станет непревзойденной чемпионкой.

Хотя лично мне всегда было плевать, кто она такая и на что способна.

До этого дня…

Проблема в том, что эта Роуз Ориана — моя соперница в первом раунде подготовительного турнира.

Но думаю, у меня есть возможность свалить.

Скел валяется в лазарете после «разговора по-мужски» со старшеклассником. По получил дисциплинарное взыскание за то, что без разрешения пробрался в женское общежитие. Другими словами, я тоже могу вылететь из списка участников турнира, если найду хорошее оправдание.

Но теперь, когда я еще раз подумал об этом, до меня дошло, что для «второстепенного персонажа» нет ничего круче позорного поражения от чемпионки Академии в первом же раунде.

Да, у меня даже мурашки по телу от предстоящего проигрыша. Ни за что не откажусь от этого. Поражение будет за мной! Я проиграю турнир, но выиграю в самой важной борьбе — в сражении за статус ничтожества!

Вот почему я вышел на арену и обнажил свой меч на глазах у огромной аудитории.

Передо мной стоит Роуз Ориана и смотрит мне прямо в глаза.

Она эффектно смотрится в своем стильном боевом наряде и с этим тонким мечом в руке. И я только сейчас заметил, что природа не обделила ее красотой — длинные шелковистые волосы медового цвета, привлекательные изгибы лица, сногсшибательная фигура… эх, в ней все идеальное. Этого стоило ожидать от Принцессы Королевства искусств.

И в довершение всего, Роуз является президентом студенческого совета, несмотря на то, что она перевелась в Академию Мидгар только на втором курсе. Восхищенные ее красотой, силой и популярностью, зрители встали и несколько минут сотрясали стадион громкими аплодисментами.

Никто не выкрикивал мое имя. Даже немного обидно из-за того, что никто не хочет поболеть за своего земляка. Ну и пофиг.

Это момент триумфа для второстепенного персонажа. Самый лучший.

Мой меч начал яростно дрожать в моих руках.

Интересно, я когда-нибудь раньше нервничал так сильно перед боем? Она может прямо сейчас объявить о своей победе, или прикончить меня во время дуэли, стерев в порошок, но все это слишком просто. Никто не захочет смотреть на такое. Зрители хотят видеть, как я унижусь, буду пытаться дать ей отпор, но все равно проиграю.

Как можно определить уровень нормальности?

Кажется, я ступил на философскую территорию.

Но я не боюсь. Я овладел Малой Мистической техникой Сорока Восьми Рук ради этого дня.

— Роуз Ориана против Сида Кагено! — объявил судья.

Из наших глаз полетели электрические искры… нежно медового цвета и серые невзрачные.

Эй, Роуз Ориана, может мы пропустим это?

К чему эти формальности, когда перед тобой стоит никчемный фоновый персонаж?!

— Да начнется битва!!!

Шпага Роуз затанцевала в воздухе, вырисовывая невероятные узоры. Красивые, острые спирали неукротимо приближаются к моей груди.

Если бы я был настоящим неудачником, я бы точно не успел среагировать вовремя.

Но я вижу каждое ее движение наперед.

Я вижу их… и не отступаю. Нельзя допустить, чтобы она увидела мою реакцию.

Почему?

Потому что именно такое шоу хотят увидеть зрители.

Я не сдвинулся с места ни на дюйм, даже когда ее шпага ударила меня в грудь. Конечно, по правилам турнира наконечник ее оружия тупой, но это не значит, что я уйду отсюда невредимым.

Так вот… шпага коснулась моей груди.

И в эту секунду я сделал свой ход.

Без лишних движений я улетел назад, используя силу в пальцах моих ног для мощного прыжка и импульс удара, чтобы придать себе вращения.

Быстро схватив пакет с кровью, заранее спрятанный в нагрудном кармане, я разбрызгал ее во все стороны.

Все это заняло не больше десяти секунд.

Я откинулся назад. Кровища захлестала фонтаном.

— БГУ-У-У-У-У-У-У-ЭХ!!!

Сейчас я похож на рубиновый торнадо. Создаю настоящий шедевр из брызг крови.

Я назвал это своей Техникой Скрытого Нормала: Штормовое кровавое Торнадо.

А при приземлении я неуклюже споткнулся о землю и пару раз кувыркнулся.

Аплодисменты сотрясли арену.

— Гх… гх… бгуаа-а-а-а-а-ах-х-х-х!

Я вскрыл еще один пакет с кровью и начал извергать красный фонтан во все стороны.

Это идеально!

Они купились. Теперь-то у них точно не появится сомнений в том, что я второстепенный персонаж.

Я с трудом удержался, чтобы не сверкнуть своими ослепительными зубами в победоносной улыбке после своего потрясающего выступления.

Но это еще не конец.

Вот именно. Это еще не конец.

— Гугр… га-а-а-а-а-ах… А-А-А-А-А-А-АРГХ!!!

Шатаясь, как лист на ветру, я поднялся на ноги и притворился, что нахожусь буквально в шаге от мучительной смерти.

Хех… а ведь у меня осталось еще сорок семь техник.

07

Почему он продолжает вставать?

Роуз Ориана уже давно не была в таком шоке. Сколько бы раз она не сбивала его с ног, этот мальчик все равно продолжает вставать.

Он потерял слишком много крови. Как у него хватает сил поднимать свой меч? Он уже давно должен был дойти до пределов своих сил… нет, это чудо, что он вообще может стоять на ногах.

Да, у нее тонкая шпага с тупым концом, но ее атаки ни в коем случае нельзя назвать легкими. И вдобавок, ее оружие наполнено реальной магией. Если она сделает хоть один мощный выстрел, ему точно конец.

Но… сколько раз она уже успела ударить его?

Не один, и не два. Этот мальчик выдержал уже по меньшей мере десять ударов, но он все равно поднимается на ноги с неумолимой силой воли.

Почему он продолжает вставать? Его шансы на победу все равно равны нулю, но в его глазах нет ни грамма страха.

Это невероятно, но его взгляд буквально кричит ей, что он даже не думает сдаваться.

Вот именно. Его дух превосходит ограничения тела, а его непреклонная сила воли удерживает его разбитое на кусочки существо.

Его храбрость произвела на Роуз глубокое впечатление.

Неужели он настолько сильно хочет выиграть эту битву?

И почему?

У него точно должна быть причина, из-за которой он не может позволить себе проиграть.

Он практически прожигает Роуз своим свирепым взглядом.

Это еще не конец.

Он и не думает сдаваться.

Роуз тронута тем, что обычный мальчишка, вооруженный только непоколебимым духом, решил бросить вызов самой смерти и сразиться с непобедимым противником. Она даже мысленно извинилась за то, что ждала легкой победы. Такой, как он, достоин уважения. Конечно, если говорить о бою на мечах, этот мальчик безнадежен, но что касается их силы духа, то Роуз потерпела полное поражение.

— Пришло время покончить с этим!

Вот именно, она решила покончить с этим быстро. Если этот неугомонный мальчик продолжит в том же духе, он замучает себя до смерти. И она… не горит желанием убивать такого многообещающего бойца.

Зрители уже перестали аплодировать. Все в ужасе смотрят на мальчика.

Сегодня ее меч достиг вершины магии. Небо содрогнулось. Зрители начали обеспокоенно перешептываться.

— Вижу, ты не хочешь сдаваться.

Его глаза горят все ярче и ярче. Он даже не вздрогнул перед надвигающейся атакой, а скорее наоборот, продемонстрировал ей свою ненасытную решимость к бою.

Он не оставил ей другого выбора, кроме как выплеснуть на него всю свою силу.

Меч Роуз со свистом разорвал воздух.

— Остановитесь!!! Достаточно! Эта битва окончена!

В последний момент между ними встал судья и остановил бой. Даже он видит, что продолжать турнир слишком опасно.

Честно говоря, в эту секунду Роуз даже вздохнула с облегчением.

Но у мальчика другое мнение.

— Да ладно вам! У меня осталось еще тридцать три…

Даже его взгляд кричал: «Я могу сражаться дальше!»

— Объявляю первый бой оконченным! Победитель — Роуз Ориана!!!

Арена снова содрогнулась под оглушительными аплодисментами.

Роуз помахала зрителям в ответ, а потом низко поклонилась Сиду, который наконец-то упал на землю.

08

Они пытались затащить меня в лазарет после турнира, но я смог улизнуть, пока никто не видел.

Фух, чуть не попался.

Не представляю, как бы я объяснял им то, что на моем теле нет ни одной раны. Боюсь, еще бы чуть-чуть и мне бы пришлось избивать самого себя.

Я вышел через дверь для участников и медленно пошел по пустому коридору.

Наверное, теперь мне придется подождать до следующего года, чтобы показать им оставшиеся тридцать три движения тайной техники. Хотя держу пари, у меня обязательно должна появиться хорошая причина использовать их и в этом году.

— Хм-м.

— Хм-м?

Меня ни с того ни с сего остановила незнакомая студентка. Странно, ее голос мне точно незнаком, но мне почему-то показалось, что я уже видел где-то эту красавицу с персиковыми полосами. На ней надета форма Научного Факультета.

— Ты ранен?

— Эм… бой был жестоким, но меня уже немного подлечили… ничего серьезного… наверное, — сказал я, и слегка попозировал, чтобы прозвучало более убедительно.

— Это замечательно. Я видела твой бой.

— Ох… правда?

— Я-я… никогда раньше не была на турнире, но… думаю, это было очень круто. Ты не сдавался и продолжал вставать, снова и снова.

— Эмм… «круто»?

— Д-да…

Она закивала головой, а ее щёчки так мило окрасились в розовый цвет.

Офигеть, она только что назвала мой бой крутым? Боже, у этой девочки очень странный вкус. Впрочем, там в зале была огромная толпа зрителей, так что по статистике, среди них обязательно должен был находиться хотя бы один чудак.

— Эм… вот! — выпалила она и робко протянула мне маленький мешочек.

— Что это?

— Я испекла для тебя печенье. В благодарность за…

А, я понял, наверное, это ее благодарность за хорошее шоу.

— Спасибо.

«А почему бы и нет?» — подумал я и принял подарок.

Она радостно улыбнулась.

— Е-если ты не против… д-давай станем друзьями?

— Друзьями? Конечно.

У меня есть железное правило — не смущать девушек… ну, не считая некоторых заноз в заднице.

— Ура! Папочка, у меня появился друг!

Папа?

Я проследил за ее взглядом и увидел дальше по коридору мужчину средних лет. Так, а вот его я точно знаю. Я уже видел раньше этого костлявого мужичка с зачесанными назад седыми волосами.

— Заместитель Директора Лютеран…

Я слышал, что замдиректора этой школы является мастером фехтования, который когда-то выиграл Фестиваль Бушина!

А это значит, что эта девушка, которая только что назвала его своим отцом…

— Шерри Барнетт!..

— Да?

Перед поступлением сюда я лично проводил небольшое расследование, так что я знаю тут всех важных персон, и поверьте, у этой девушки есть огромный потенциал стать главной героиней на Научном Факультете. Лично я бы дал ей роль той, кто будет давать советы главному герою, либо той, кто решает величайшие загадки и создает мощнейшее, свергающее главных боссов, оружие. Но, если честно, я не думал, что придется иметь дело с кем-то из Научного Факультета, поэтому я уже давно забыл о ней.

— Ты, должно быть, Сид Кагено, верно? — спросил у меня замдиректора Лютеран.

— Да.

— Я видел твой бой. Ты сильно ранен?

— Н-нет… н-наверное я счастливчик… Ох, эм, наверное, она просто пощадила меня?

Заместитель директора Лютеран погладил подбородок и задумчиво наклонил голову.

— Да, я тоже думаю, что Роуз сдерживалась. Но тебе все равно стоит зайти в медпункт.

— Да, конечно.

Нет уж, я точно никуда не пойду.

Лютеран кивнул и положил ладонь на изящное плечо Шерри.

— Эта девочка привыкла жить одними исследованиями, поэтому у нее очень мало друзей.

— Папа!

Замдиректора весело захохотал, и как ни в чем не бывало продолжил говорить:

— Знаешь, я уже давно так не смеялся. Мы с Шерри через многое прошли. Я надеюсь, вы двое поладите. Как отец, я желаю ей самого лучшего.

На последних словах, лицо Лютерана стало серьезным, как у строгого отца, который знакомится с первым парнем его любимой дочурки. А что касается самой Шерри, то она совсем сжалась от смущения.

Я планировал дружить только с второстепенными персонажами… но разве я могу отказать этой милой девочке?

— …Да, конечно.

— Ну, тогда я больше не буду вам мешать.

Замдиректора похлопал меня по плечу и ушел.

— Эм… я рада наконец-то официально познакомиться с тобой.

— Я тоже рад познакомиться с тобой.

— Так, чем ты хочешь заняться? — спросила она и наклонила голову, — Ох, точно! Прости, я совсем забыла, что тебе нужно к врачу! Х-хочешь, я помогу тебе дойти до медпункта?

Ах, она снова так мило смущенно улыбнулась.

— Нет, не беспокойся обо мне. Со мной все в порядке.

— Но что если…?

— Мне не нужен врач. Но если хочешь, я зайду к нему позже. Правда, я так и сделаю. Окей? Так что давай просто сходим куда-нибудь и выпьем чаю.

— Эм, но ты уверен, что с тобой все в порядке?

— Конечно.

— Вы, Темные Рыцари, такие странные.

— Ага.

Этот ангелочек снова одарила меня милейшей улыбкой. И кажется, она только что разбила вдребезги все стереотипы о главных героях.

После этого, мы еще немного поболтали за кружкой теплого чая, в прикуску с ее печеньем. Уверен, когда мы закончим, наши пути навсегда разойдутся. Как ни странно, но в разговоре она кажется совершенно обычной девчонкой, без всяких замашек и фальши. Вот только она упомянула, что Рыцарский Орден завалил ее заданиями, а прямо сейчас она занята исследованием таинственного артефакта. Честно сказать, я впечатлен. Ох, и кстати, ее печенье оказалось простым, но невероятно вкусным. Да, она слишком идеальная, чтобы дружить с невзрачным второстепенным героем. Но она с Научного Факультета, так что скорее всего, мы все равно больше никогда не встретимся.

На следующий день я попросил администрацию школы дать мне неделю, чтобы отлежаться и восстановиться после турнира. Так я точно ослаблю их подозрения.

А через пять дней, когда я наконец-то снова вернулся к занятиям и заметил кое-что странное… одноклассники стали относиться ко мне немного добрее.

09

Прошло уже несколько дней после того, как Шерри познакомилась с Сидом, и все это время девочка парит в небесах от счастья.

Недавно она узнала, что Сиду придется пропустить целую неделю в школе из-за травм, которые он получил на арене, поэтому ее счастье немного омрачилось беспокойством о нем.

Конечно, он говорил ей, что чувствует себя прекрасно после турнира, и даже присоединился к ней за чаепитием, но кажется, он все-таки недооценил тяжесть травм. И хотя они знакомы совсем недолго, Шерри даже думала навестить Сида, но не захотела беспокоить его.

Из-за всего этого вот уже несколько дней Шерри что-то гложет, она сама не своя.

— Фух… — вздохнула Шерри и отложила в сторону артефакт.

Она уже битый час крутит в руках этот кулон, но никак не может сосредоточиться на работе. Сейчас ее мысли слишком далеки отсюда.

Небольшой кабинет заливал теплый свет полуденного солнца, создавая идеальную атмосферу для работы, но что бы она ни делала, единственное о чем она может думать — это он.

Раз за разом, Шерри мысленно возвращается к тем моментам, когда он подарил ей шоколад, к тому, как непоколебимо он держался во время турнира, к их разговору за чаем… снова и снова.

Он не выходит у нее из головы во время занятий, когда она занимается исследованиями, и даже в постели, когда она ложится спать.

— Ах… что же со мной происходит?..

Она снова достала из ящика пустую коробочку из-под шоколада.

Несмотря на то, что она уже давно съела сами конфеты, она так и не смогла найти в себе силы, чтобы выбросить эту красиво украшенную коробочку.

Если принюхаться, можно даже сейчас почувствовать сладкий аромат шоколада.

И есть еще одна вещь, которая не дает Шерри покою. Ее беспокоят некоторые слухи…

Судя по тому, что она слышала, Сид и Принцесса Алексия влюблены друг в друга.

Она не знает подробностей, но иногда слухи содержат больше правдивой информации, чем можно представить. Тем более, когда эти слухи распространились по всей Академии Мидгар, включая даже Научный Факультет.

— М-м-м!

Шерри потянулась, глядя, как белоснежная занавеска танцует под дуновением прохладного ветерка, дующего через приоткрытое окно кабинета.

— Ладно. Я должна сделать это!

Она не может ни на чем сосредоточиться, и эту проблему можно решить только одним способом — она срочно должна кое с кем поговорить лично.

*Тук-тук*

Шерри быстро постучала в дверь одной из комнат женского общежития. Именно в этой спальне живет та, с кем она хотела пообщаться, и, если верить слухам, сейчас эта особа под домашним арестом, так что она точно должна сидеть там.

— Это я, Шерри Барнетт, студентка второго курса Научного Факультета, — представилась она у закрытой двери и притихла в ожидании ответа.

— Привет, — прозвучал тихий голос, и через секунду дверь открылась, — Я могу помочь тебе чем-нибудь, Шерри?

— Да. И извини, что побеспокоила тебя так внезапно.

— Проходи, — предложила Алексия, хозяйка той самой комнаты.

Внутри, Шерри на секунду замерла. Конечно, она понимала, что у Алексии должна быть лучшая спальня, но она не ожидала, что эта комната окажется настолько роскошной. Тут просторно, очень светло, и каждый предмет интерьера подобран с отменным вкусом. Алексия попросила ее чувствовать себя как дома, поэтому Шерри сразу устроилась на мягком диванчике.

— Выпьешь черного чаю? А еще у меня есть кофе. Я слышала, что он очень популярен в последнее время.

— Ох, мне ничего не нужно.

— Не скромничай, мне не сложно.

— Х-хорошо, тогда я выпью кофе.

— Отлично.

Алексия взяла поднос с изящным чайным сервизом и поставила его на небольшой столик перед Шерри, и начала грациозно разливать ароматный бодрящий напиток по двум фарфоровым чашкам.

Шерри занервничала.

Я ведь учусь на втором курсе, а она всего лишь первокурсница… Так, надо срочно взять себя в руки!

Она попыталась успокоить себя бессмысленной логикой, напоминая себе, что она старше Алексии. Вот только есть одно огромное «НО»… Алексия — особа Королевских кровей.

Может, мне все-таки не стоило приходить сюда?..

Нет! Хватит трусить! Я — старшеклассница! Я должна верить в себя!

— Я догадываюсь, зачем ты пришла, Шерри.

Шерри вздрогнула от этих слов.

— Эм-м.

— Ты хочешь поговорить об артефакте, ведь так?

— Ну-у-у… не совсем…

Повисла неловкая пауза.

Алексия поставила чашку ароматного напитка на столик перед Шерри, и громкий звон фарфора разорвал эту неловкую тишину.

— Вот, выпей.

— Эм… с-спасибо большое.

Алексия присела напротив Шерри.

— Угх… как горько… — прошептала Шерри, сделав глоток обжигающей жидкости коричневого цвета.

— Его вкуснее пить, если добавить сливки и сахар.

— П-поняла.

Шерри вздрогнула от неожиданности… Она надеялась, что сказала это замечание очень тихо, но похоже, Алексия все же услышала ее. Но она прислушалась к совету Принцессы и добавила в кофе целую тонну сливок, несколько ложек сахара, и сделала большой глоток.

— Ох, да, так намного лучше.

— О-отлично… Это лучшие кофейные зерна из «Мицугоши». Я рада, что тебе понравилось.

«Мицугоши»… Ох, это то место, где продается шоколад. Этот магазин намного удивительнее, чем я думала. М-м-м, этот кофе такой сладкий и сливочный.

— Эм… да, это точно… — пробормотала Алексия.

Но при этом Принцесса подумала: «Естественно, у тебя в чашке сахара и сливок больше, чем самого кофе!»

— Ну, так ты хотела поговорить со мной?

— Ах, точно. Да, хотела… — Шерри залпом допила свои сливки с кофе и слегка побледнела, — Н-на самом д-деле, я хотела спросить у тебя кое-что.

— Окей.

— Эм, я слышала… у тебя недавно был парень и все такое…

— Чего?..

— И-и ты встречалась с Сидом Кагено… и вдруг в-вы все еще вместе… и все такое…

— Эм-м…

«Она серьезно?..» — подумала Алексия, внимательно всматриваясь в лицо девочки.

Глаза Шерри забегали по комнате, плечи напряглись.

Алексия не совсем поняла, к чему та клонит, но судя по заметному напряжению, она впервые ведет такой разговор со сверстницей.

— Мы расстались, — сказала Алексия, пытаясь прозвучать как можно спокойнее.

— Правда? Фью… — с облегчением выдохнула Шерри, словно с ее плеч упал тяжкий груз.

Алексия со звоном поставила свою чашку на стол.

Но тут выражение лица Шерри снова резко изменилось.

— Ох, но… но это значит, что вы правда встречались? — тревожным тоном спросила она.

— Нет, это были фиктивные отношения. Просто были небольшие проблемы, из-за которых нам пришлось притвориться парой.

— Ах, как хорошо. Это отлично, — Шерри радостно захихикала.

В голове Алексии появилось еще больше вопросов, поэтому она молча, но выразительно посмотрела на Шерри.

— Я недавно подружилась с Сидом.

— Что? Х-хочешь сказать…

— Да. Но я не могу перестать думать о ваших отношениях.

— Хм… так ты пришла только из-за этого?

— Угу! Эти мысли настолько вымотали меня, что я не могла сосредоточиться на своих исследованиях. Ах, я так счастлива знать, что вы двое не встречаетесь!

— А-ага… супер…

Дрожащей рукой, Алексия поднесла ко рту чашку. Пустую…

— Большое спасибо! Ох, и благодарю за кофе!

На лице Шерри расцвела счастливейшая улыбка, как у ребенка, которому подарили долгожданную игрушку… сейчас она полная противоположность той заикающейся девушки, которая пару минут назад вошла в эту спальню.

В тот момент, когда она быстро попрощалась и на крыльях счастья вылетела из комнаты, раздался звонкий треск чего-то ломающегося, но Шерри слишком была слишком возбуждена, чтобы услышать это.