Том 1    
Глава 6: Та сцена, где террористы захватывают школу


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
ricco88
12 ч.
Спасибо за перевод!
mijiro
1 д.
Основная сюжетная линия первого тома переведена! Приятного всем чтения! Приложение и остальное в процессе перевода.
frimurs
26 д.
Жду продолженеи
Мне очень понравилось !
scarlet leopard
29 д.
Очень люблю эту серию. Надеюсь что этот перевод будет идти быстро. Но уже сейчас, он лучше тех, которые были раньше.

Глава 6: Та сцена, где террористы захватывают школу

00

На следующий день, когда я вернулся в школу после моей недели «больничного», нам подфартило уйти с последнего урока чуть пораньше. Ну, мы так думали…

— Кандидат в студенческий совет, а также сама президент совета, подготовили для вас речь. Пожалуйста, вернитесь в свои классы! — объявил куратор, так хитро поймавший всех студентов у главного выхода из школы.

— Вот облом! Кстати, а куда подевались ребята с третьего курса? — спросил у меня Скел, когда мы вернулись в класс.

— Да кто их знает, — лениво ответил я ему.

Этот оболтус сидит рядом со мной, так что игнорить его тупые вопросы все равно не получится.

— Я слышал, что третьекурсники всю неделю будут заниматься какими-то внеклассными занятиями… — объяснил нам всезнающий По, но ему не дала договорить резко распахнувшаяся дверь.

Кое кого из вошедших я узнал сразу. Недавно я на собственной шкуре почувствовал силу ее ударов… Роуз Ориана, президент студенческого совета. Меня всегда поражало, как даже обычная школьная форма может излучать шик, когда ее надевает кто-то настолько стильный.

— Гхм, я благодарна нашим преподавателям, которые дали нам эти драгоценные минуты, чтобы мы смогли рассказать вам о приближающихся выборах в студенческий совет… — натянуто начала первокурсница, которая явно еще не привыкла к публичным выступлениям.

Интересно, я один понимаю, что эта речь войдет нам в одно ухо и тут же выйдет из другого?

Мы со Скелом еще в начале их речи скучающе зевнули и мысленно отключились от этой нудятины. А вот По, в отличие от нас, начал делать заметки.

Так, подождите, я почти уверен, что только что встретился взглядом с президентом студсовета. Да нет, бред какой-то. Она ведь не могла запомнить какого-то неудачника, которого раздавила в первом раунде, как букашку.

— Эй, президент только что посмотрела на меня! — сказал Скел и тут же прилизал ладонью челку.

— Ага, мечтай, — ответил я.

— Эй-эй. Я понял, она хочет, чтобы я вступил в студсовет!

— Ага, мечтай.

— Эй-эй-эй. Не-е, это не для меня. Студенческий совет будет отнимать у меня слишком много времени.

— Ага.

И это продолжалось еще несколько минут. Пока, я не почувствовал кое-что странное.

— Хм?

— Сид, ты чего?

Я стараюсь не прекращать тренировки даже во время занятий, так что прямо во время лекций я незаметно управляю частицами магии в своем теле. Вот и сейчас я хотел немного убить время и потренироваться в магии, но вдруг понял, что не чувствую ее. Что-то или кто-то блокирует мой магический поток. Наверное, мне придется сделать магические частицы еще меньше, чтобы проникнуть сквозь барьер.

Пока я обдумывал возможные варианты, у меня снова появилось это предчувствие… кто-то несется к классу.

— Оно приближается… — зловещим голосом сказал я.

Ух, как это круто прозвучало!

И как раз после моих слов мы услышали взрыв. Дверь слетела с петель. Мои одноклассники в панике подскочили на ноги. В этот момент в класс ворвались люди в черных плащах, вооруженные длинными мечами.

— Всем оставаться на местах! Мы — «Сад Теней» и теперь эта Академия под нашим контролем! — закричали они, блокируя выход.

— Вы серьезно?.. — простонал я, но из-за шумихи никто не услышал моих слов.

Все студены замерли, как вкопанные.

А может это что-то вроде учебной тревоги? Или неудачный розыгрыш? Большинство студентов подумали именно так…

Я единственный, кто точно знает, что на Академию Темных Рыцарей действительно напали. Только я понимаю, что это не шутка, и они реально блокировали нашу магию, и что-то же самое сейчас происходит во всех остальных классах.

— Не может быть… — случайно вырвалось у меня.

Эти парни реально сделали это. Серьезно, мне даже не верится, что они пошли на это. Да каждый мальчишка в мире мечтает об этом. Эти смельчаки сделали то, что заполняет главные страницы в фантазиях детства и юности.

Они разыграли сценарий захвата школы террористами!

Вау, я так взволнован, что меня аж трясет.

Боже, я столько раз представлял эту сцену. Сотни, тысячи… миллионы раз. Я продумал бесчисленное количество возможных сценариев, и прямо сейчас моя мечта воплощается в жизнь.

— Руки вверх! Всем оставаться на своих местах! — закричали они.

Все они одеты в одинаковые костюмы черного, как смоль, цвета, прямо как те ребята из переулка.

И кажется, до студентов наконец-то начало доходить, что тут происходит, и что перед их лицами машут реальными мечами, а не бутафорией.

Кстати, должен отметить, что эти террористы не какие-нибудь там любители, а высококлассные профессионалы. Я имею в виду, что они решили оставить путь культа последователей, и предпочли стать террористами.

Но сейчас время для выхода студентов — протагонистов.

Что они сделают?

Как поступят?

У них миллиард вариантов.

— Думаю, вы не совсем понимаете, куда ворвались! — смело закричала бесстрашная красавица.

Она положила ладонь на свой меч, прикрепленный к ее талии и с гордо поднятой головой вышла вперед.

— Надеетесь захватить Академию Темных Рыцарей? Вы, наверное, совсем спятили, раз осмелились на такое!

Роуз Ориана собственной персоной встала перед ними. Совершенно одна.

— Милочка, по-моему, мы ясно сказали всем вам опустить оружие.

— Никогда! — сказала она и направила на них шпагу.

— Хм-м. Тогда ты станешь прекрасным уроком для остальных.

Он направил на нее свою катану.

Это паршиво.

Она пока не знает, что эти парни блокируют нашу магию.

— …Какого черта..?!

Вот, теперь она почувствовала… ее брови изогнулись от удивления, а лицо вдруг стало свекольно-красным.

— Кажется, ты наконец-то поняла, — усмехнулся тип в маске.

Мда, при таком раскладе, у нее маловато шансов против этих ребят.

— Но отступать уже слишком поздно!

Длинное черное лезвие полетело в Роуз. Она не сможет защититься, пока ее магия ограничена.

Я пинком опрокинул стул и рванул.

— …Нр!

Стоп! Не делай этого. Мне пришлось с головокружительной скоростью обдумать ситуацию. Мир вокруг замедлился. Прямо сейчас со мной происходит нечто невообразимое: я одновременно измотан и горю от ярости.

— …А-а-а-а-а-ах!

Если это не остановить, она станет первой жертвой террористов.

А этого нельзя допустить. Я не могу допустить такое.

— А-а-а-а-а… А-А-А-А-А-А-АХ!!!

Это я обязан стать их первой жертвой… это мой долг… как фонового персонажа!

НЕ СМЕ-Е-Е-Е-Е-Е-ЕЙ!!! — я издал душераздирающий крик и сломя голову прыгнул между ними.

01

Глядя, как к ней неумолимо приближается блестящее лезвие, Роуз понимает, что это конец.

Ее хрупкое тело не сможет укротить магию. У нее не получится ни блокировать удар, ни уклониться от него. Конечно, она может попытаться повернуться так, чтобы немного смягчить удар, но у нее недостаточно магии даже для такого движения.

Она не успеет вовремя.

Он убьет ее. Такова реальность.

В тот момент, когда она уже приготовилась встретиться с костлявой смертью, ее барабанные перепонки чуть не порвало от неожиданного вопля.

НЕ СМЕ-Е-Е-Е-Е-ЕЙ!!!

И что-то толкнуло ее в сторону.

— А-а-ах…!

Она рефлекторно встала в оборонительную позу, но от удара все же упала на пол. Когда она посмотрела перед собой, ее глаза застыли в немом шоке.

— Какого черта?..

Рядом с ней, так же на полу… лежит раненый мальчик. Он беспомощно лежит в луже собственной крови, которая с каждой секундой становится все больше и больше, окрашивая пол аудитории в ярко красный цвет.

После такого ранения ему точно не выжить.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет!!!

Весь класс содрогнулся от негодующего крика.

Роуз подползла к нему на четвереньках и дрожащими руками положила голову мальчика на свои колени… того самого мальчишки, который не выходит у нее из головы с самого турнира. Ее руки и одежда пропитались его кровью, но сейчас ей плевать на это.

— Сид Кагено… — прошептала она.

Мальчик медленно приоткрыл глаза, и посмотрел на нее.

— Ты идиот. Зачем ты защитил меня?!

Они познакомились всего несколько дней назад… даже не успели толком поговорить друг с другом. Но почему он сделал это? Зачем рискнул своей жизнью ради нее?

Мальчик приоткрыл побледневшие губы.

— Гуагх… кф-ф!

Его вырвало кровавым фонтаном.

— Сид!

Брызги его крови упали на фарфоровые щеки Роуз. Глядя ей прямо в испуганные глаза, он улыбнулся… и испустил последний вздох. Перед смертью на его лице появилась улыбка человека, выполнившего свою миссию.

— Почему?..

По лицу Роуз скатилась слеза. Держа на руках его голову и видя, как жизнь покидает его слабое тело, она не стала сдерживать горькие слезы. В эту секунду, когда она посмотрела в лицо мертвого мальчика, ей показалось, что она все поняла.

Она поняла, почему он отказывался сдаваться во время турнира.

Она поняла, почему в его глазах горел огонь, когда он смотрел на нее.

И она поняла, почему он отдал свою жизнь ради нее.

Все сходится к одному.

Роуз не глупа. С ней с самого детства пытались сблизиться разные парни из-за ее статуса Принцессы. Но еще никто из них не шел на такие жертвы ради нее, и ни один поклонник никогда бы не отдал свою жизнь, чтобы спасти ее.

— Спасибо…

Поняв, что она никогда не сможет рассказать ему о своих чувствах, Роуз поклялась себе, что обязательно отомстит за него.

— Пусть это станет для тебя ценным уроком.

Ехидный голос того, кто только что убил Сида Кагено словно вырвал Роуз из шокового транса и вернул в реальность.

— …Ты! — прошипела она и, прикусив до боли нижнюю губу, злобно посмотрела на него.

— Все еще хочешь бросить нам вызов, а?

— Гр…Хорошо, я сделаю, что вы прикажете… — безжизненно сказала Роуз и опустила голову, понимая, что сейчас не подходящее время для мести.

— Хм-м. Все, сейчас же идите в главный актовый зал!

Его очередной приказ вывел студентов из оцепенения, и в ту же секунду остальные люди в черных плащах начали подгонять их своими острыми мечами, собрав их в круг, как стадо беззащитных овец. Каждому ученику связали руки за спиной и только после этого их начали выводить из кабинета. Больше никто не смел сопротивляться.

И только двое учеников, оказавшихся в конце очереди, перед выходом обернулись к классу.

— Сид…

— Бедолага Сид…

Мальчики с грустью посмотрели на его лишенное жизни тело, словно хотели сказать ему что-то на прощание.

— Двигайтесь!

Террористы вытолкнули их из кабинета.

Звук шагов в коридоре начал медленно отдаляться.

В классе снова повисла тишина.

И в этот момент рука мертвого мальчика пошевелилась.

02

Когда я убедился, что кроме меня в классе никого не осталось, я со всей дури ударил себя в грудь.

Бейся!

Бейся, черт тебя подери!

Я бил себя снова и снова, заставляя свое сердце снова биться.

Руку в кулак и прямо по груди!!!

До тех пор, пока…

— Кх-х, хгфк… гхк!

Наконец-то оно снова забилось, и мои недавно уснувшие легкие снова наполнились спасительным кислородом.

Это была еще одна эзотерическая техника кратковременной смерти, или как я назвал ее: «Десятиминутное Свидание Со Смертью».

Благодаря этой технике, я направил оставшиеся в моем теле крошечные частички магии к моему мозгу, чтобы снабдить его кровью, а потом я использовал свой лучший прием для полной остановки сердца на несколько минут. Конечно, я понимаю, что это очень рискованный прием — небольшой промах, и мне крышка, но иногда приходится рисковать собственной жизнью ради идеального шоу. И именно это я сделал сегодня. Ни больше, ни меньше.

— Ауч…

Естественно, мне пришлось позволить ему по-настоящему ранить меня, чтобы не рисковать на тот случай, если они захотят осмотреть меня. Конечно, я позаботился, чтобы его удар не был смертельным, но мне так же пришлось постараться, чтобы это выглядело достаточно убедительно. Поэтому на моей спине до сих пор кровоточит нешуточная рана.

Но без магии я точно не смогу исцелиться. Думаю, если я смогу сосредоточиться на крошечных частичках магии, я смогу еще раз обойти их барьер.

Но если подумать, я мог бы создать мощную волну магии, чтобы силой пробить этот проклятый барьер…

— Нет, пока что этого достаточно.

У меня может уйти слишком много времени на полное исцеление, и к тому же у меня появится куча проблем, если кто-то из террористов застукает меня на месте. Поэтому я залечил раны до такого состояния, чтобы они не мешали мне двигаться, и, натянув на лицо «я каким-то чудом выжил» маску, я приготовился ко второму акту своего шоу.

— Отличненько, — пробормотал я, поднимаясь на ноги.

Я быстренько проверил подвижность рук и ног, убедившись, что снова могу контролировать свое тело, вытер кровь с лица и слегка поправил помятую школьную форму.

Через разбитое окно подул свежий ветерок. Тишина. Слышно только тихий шелест белых занавесок, развеваемых на ветру. Поднимаясь и падая, тонкая ткань откидывала замысловатые черные тени.

На полу валяются стулья и школьные столы. Дверь разбита на мелкие щепки. Пол залит лужами липкой крови.

Сцена так и кричит: «Это конец нормальной жизни».

Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох.

— Ладно. Пора идти.

Настроившись на продолжение шоу, я медленно вышел из класса и двинулся по пустому безмолвному коридору.

03

Шерри Барнетт была слишком сосредоточена на расшифровке древнего кода на артефакте, чтобы сразу заметить суматоху.

— Это…

Она изучала его все утро — крутила и вертела в руках, прищуривая свои милые светло-розовые глаза, и наконец-то кое-что заметила.

— Это… не может быть…

Шерри пристально, даже не моргая, всматривалась в символы, тут же оставляя заметки в своем блокноте.

Казалось бы, она совсем не слышит звуки взрывов, крики и звон мечей за дверями своего маленького кабинета… как будто она мысленно переместилась в другое измерение.

— Что происходит?!

— На школу напали!

— Они блокируют магию! Будь осторожнее!

Даже этот разговор между двумя рыцарями, что стоят на страже у дверей ее кабинета, так и не дошел до ее ушей.

— Но как?.. Это невозможно…

Она полностью сосредоточена на артефакте. У нее и раньше была привычка выпадать из реальности во время своих исследований, но это никогда не заходило настолько далеко. Все-таки в этом артефакте есть что-то такое, что привлекло ее внимание.

Не отводя взгляда от кулона, она наносила на лист бумаги четкие, замысловатые символы, словно кто-то невидимый управляет пером в ее руке.

Эти светло-розовые глаза на шаг приблизились к раскрытию тайны.

И тут громкий взрыв потряс лабораторию. Окно разлетелось на мелкие осколки. Острое стекло оцарапало нежную кожу Шерри. А через секунду в разбитое окно влетел парень в черном, как ночь, плаще.

— Что это было?!..

— Туда кто-то ворвался?!

Оба рыцаря мгновенно обнажили свои мечи.

И только в этот момент, почувствовав неприятное жжение в щеках, Шерри наконец-то поняла, что в школе происходит что-то странное.

— Э? Что?

Она испуганно провела по щеке своей нежной ладонью и увидела на кончиках длинных пальцев капли алой крови. Вздрогнув, Шерри тут же схватила кулон и юркнула под деревянный стол, чтобы спрятаться.

— Мы — «Сад Теней». Ой, или может там были Теневые Стражи? Хах, да какая разница. Я — Великий Рэкс, Поднимающий Восстание, — усмехнулся он под маской, — Черт, эта штука такая неудобная.

Он сорвал с лица черную маскарадную маску и отбросил ее в сторону, и взору открылся дерзкий парень со светло-рыжими волосами. Его ледяной смех подобен смеху беспощадной гиены, а в его острых глазах горит неземной огонь, словно на школу обрушился сам Цербер — дикий пес из преисподней.

— Ой… — тихо пискнула Шерри, когда у ее ног приземлилась маска. Она тут же отползла еще глубже под стол.

— Так вы и есть тот самый «Сад Теней»? До меня доходили слухи…

— Я не знаю, что вам нужно, но неужели ты думаешь, что вам сойдет с рук нападение на Академию?

Рэкс усмехнулся.

— Хах, поверь, это именно то, на что я рассчитываю. Ох, теперь у «Сада Теней» точно прибавится проблем. Эм, а что там насчет цели… — он замолчал на пару секунд и задумался, — Что-то из головы вылетело, зачем мы напали?

Он зловеще засмеялся.

— Для тебя это все шутка?!

— Ох, ну что ты, я абсолютно серьезен. Хотя это все неважно. Моя цель — похитить артефакт. Как только он окажется в моих руках, можешь снова бороться и извиваться, сколько душе угодно… — сказал Рэкс и одарил одного из стражей острым взглядом, — Так, ты скажешь мне, где он?

— …Я не понимаю, о чем ты говоришь.

— Мы ничего не знаем.

На лице Рэкса растянулась до противного самодовольная улыбка от уха до уха.

— А ваши лица говорят мне совершенно другое!..

Воздух задрожал. Лабораторию наполнила аура магии.

— А-а…!

Шерри зажала рот руками, чтобы не закричать, и попятилась еще глубже под стол. Он стоит так близко к двери…

— Ну, кто из вас хочет сдохнуть первым? Что? Никто? Тогда думаю, я начну с этой милашки!

Хищный, дикий взгляд Рэкса пробежался по комнате, и в ту же секунду, он, как вспышка молнии, появился перед Шерри.

— А-а-а-а-а-а-а-а!

— Прощай, крошка!

— Нет! — закричала Шерри и в испуге зажмурила глаза, съежившись в маленький дрожащий комочек.

— Не смей!

В ее сторону полетел длинный меч. Ледяное лезвие со свистом разорвало воздух, и Шерри в страхе закрыла лицо ладонями, но в ту же секунду она услышала, как лезвие с лязгом упало на пол.

Дрожа от испуга, она посмотрела сквозь пальцы, и увидела высокого рыцаря с густой, как львиная грива, бородой... стоящего перед ней с мечом наготове.

— Ого, неплохо… для того, кто не может использовать магию.

— Магия — это еще не все. При должной разнице в силе, можно с легкостью парировать такой ничтожный удар.

— Ничтожный?.. Чертов клоун! Ты действительно думаешь, что ты сильнее меня? — прошипел Рэкс.

— Да, я уверен в этом.

— Если ты такой смелый, так назови мне свое имя!

— Глен, Львиная Грива, вице-командующий Алого Ордена, — гордо представился он, и к нему тут же подошел еще один рыцарь.

— Я Марко, рыцарь Алого Ордена.

— Да плевать! Тебя я вообще не спрашивал, — рявкнул Рэкс, недовольно зыркнув в сторону второго.

В этот момент тот самый Марко вдруг посмотрел на Шерри и закричал:

— Беги!

И тут началась битва.

Шерри на четвереньках доползла до двери, а потом рванула со всех ног. Она закрыла уши руками, чтобы заглушить душераздирающие крики за ее спиной.

04

Я поднялся на крышу и посмотрел вниз, на кампус.

Отсюда видно почти всю Академию, но самое главное, только отсюда я могу увидеть самый большой актовый зал школы, который может с легкостью вместить всех студентов. Как раз в этой аудитории всегда проходит торжественная церемония начала нового учебного года, лекции каких-нибудь важных шишек или просто театральные представления.

Рыцарский Орден собрался у ворот кампуса сразу же после вторжения террористов, но они до сих пор не переступили через границу того самого барьера, что блокировал магию каждого в Академии.

Кстати, пока я тут стою, я не увидел в других корпусах школы ни одного ученика, только те парни в черном изредка мелькают в окнах, выискивая тех, кто успел спрятаться.

Честно говоря, я с трудом сдерживаюсь, чтобы не рассмеяться в голос.

Давно мечтал сделать это.

Как классно стоять на крыше и смотреть на разрушенную школу, закованных в цепи учеников и таинственную террористическую организацию. Наконец-то я могу вычеркнуть этот пункт из своего списка желаний.

Еще раз посмотрел вниз на кампус. Нужно все хорошенько проверить.

Ну, думаю, лучше подождать, пока не стемнеет. По правде говоря, я кое-что понял, когда те придурки ворвались в класс.

У них совершенно нет чувства стиля.

Представьте себе легкое дуновение ветерка, ясное голубое небо, теплый солнечный день… и тут на сцену заявляется парень в длинном черном плаще. Ну серьезно, каким идиотом надо быть, чтобы так облажаться?

Неслыханно.

Они совершили одну ужасную ошибку. Вот именно… Они недооценили важность ВМП: у всего должно быть свои Время, Место и Повод. И ни один уважающий себя Владыка Теней не станет пренебрегать этим золотым принципом. Вот почему их наплевательское отношение к ВМП так сильно вывело меня из себя. Хочу сказать, что и ежу понятно, что черные плащи следует надевать только ночью.

Я решил взять их аккуратно и не спеша; буду выжидать идеальный момент. А сейчас я собираюсь устроиться поудобнее и насладиться зрелищем.

Итак, решено, приступаем к Операции «Медленное и Решительное Ожидание Наступления Темноты».

Как раз когда я думал обо всем этом, внимательно следя за кампусом, я снова увидел в окне одного из коридоров двух идущих парней в черном. Фу-у, аж смотреть противно, как они расхаживают тут в черных плащах средь бела дня. Ну что за кретины?

Да… из-за их тупости мне захотелось поиграть в снайпера.

Я срезал с костюма кусочек черной слизи, размером с большой палец, и скатил его в шар. Немного пропитал его магией, положил на край крыши и приготовился показать им настоящее шоу.

— Вы на моей линии огня, болваны, — пробормотал я себе под нос и сразу же пульнул этот черный шарик.

*Сви-и-и-и-ищь*

Взмывая в воздух, со скоростью ветра, мой шар слизи улетел вниз, прямо в голову одного из тех кретинов, пробивая его безмозглую черепушку насквозь.

— В яблочко!

И в тут же секунду я шустро скатал еще один патрон и нацелился в сердце второго террориста.

*Шу-у-у-ух!*

Готово. Два из двух. Хотя это немного досадно. Я настроен запустить еще хотя бы один слизневый шар.

— Ну ладно. Тогда моей следующей целью будет…

Держа наготове третью слизистую бомбу, я прикрыл один глаз, чтобы нацелиться на свою следующую жертву. Я как раз заметил в здании одного такого болвана, беззащитно бегущего по коридору.

— Цель обнаружена. Это девушка со светло-розовыми волоса… СТОП! Что?!

Это же Шерри!

Какого черта она там делает? Неужели она думает, что сможет сбежать от них, нагло оглядываясь назад через каждый метр?

— Шерри, балбеска, ты же раскроешь себя.

Ага, уже раскрыла. Шерри заметил один из тех типов и уже рванул следом за ней. А вот и третья цель… я прицелился ему в лоб и-и-и… выстрелил.

*Сви-и-и-и-ищь*

У парня башня слетела с плеч.

— Цель ликвидирована!

А Шерри продолжает бежать дальше. Кажется, она не заметила ни преследования, ни того, как я прикончил того террориста….

Хмм… Интересно, в чем дело?

Интуиция подсказывает мне, что вот-вот начнется главное действие. А потом, прямо перед кульминацией, я выйду на сцену как инспиратор всего этого…

О-ох, не могу дождаться.

Окей, пора выходить.

Я наполнил свои ноги магией и прыгнул в воздух, пока никто не видит.

— Йя-я-я-я-яху![✱]Ес. Минус три! Йя-я-я-я-яху!

Изящный прыжок и идеальное приземление на крыше соседнего здания школы. Теперь еще один прыжок вниз, цепко хвать за подоконник и, сделав крутое сальто, влетаю в окно Академии. Оказавшись в длинном коридоре, я огляделся по сторонам и… увидел ее.

Девочка со светло-розовыми волосами. Бежит и постоянно останавливается, оглядываясь, как глупенький суслик.

— Эх, ну почему ты не можешь просто быстро бежать вперед…

Ага, как я и сказал, она снова выдала себя. Вон, за ней уже мчится очередной крысеныш в черном. Он уже вытянул вперед свои ручища, почти поймал ее, но в последний момент я на полной скорости накинулся на него.

05

— Ах?

Шерри почувствовала чье-то присутствие у себя спиной и снова оглянулась.

Она уверена, что слышала какой-то свист… но там никого нет. Только длинный пустой коридор и абсолютная тишина.

— Кажется, я становлюсь параноиком…

Шерри осторожно огляделась по сторонам. Тишину опустевшей школы нарушало только ее сбившееся дыхание и тихий стук ее маленьких туфель. Слегка дрожа от страха, она прижала артефакт к груди.

Там, в кабинете она слышала, как рыцари говорили, что никто не может использовать магию. Если это правда, то возможно, только она сможет понять, что вызвало такой эффект. И что касается артефакта…

Шерри еще крепче прижала его к груди.

— Я должна как-то исправить это…!

В ее сознании вдруг всплыл образ двух рыцарей, что храбро встали на ее защиту и помогли ей сбежать. Она пообещала себе, что не допустит, чтобы их смерть была напрасной.

Силой выкинув эти мысли из головы, она свернула за угол.

— Ах!

Там она наткнулась на человека в черном пальто. Шерри запаниковала и, как шустрая мышка, юркнула обратно за угол.

«Все… мне конец,» — подумала она.

Она готова поклясться, что тот человек смотрел ей прямо в глаза.

Остается только надеяться.

— Успокойся. Я ведь все еще жива… Меня пока не поймали… — прошептала Шерри и снова заглянула за угол, — …Фух, я все еще в безопасности…

Ее черный, как ворон, противник исчез.

Она храбро, но с осторожностью осмотрелась по сторонам, и ее туфельки снова ритмично зацокали по полу.

— Ай!

Девочка увидела еще одного врага. Он стоит в классе, прямо у большого окна, и следит за коридором.

У Шерри сердце ушло в пятки от страха. Она попыталась снова спрятаться, но было уже слишком поздно. Дверь с грохотом распахнулась, и на пороге появился террорист в черном.

— Ой!

Шерри накрыла голову своими тонкими ручками и зажмурила глаза.

*Сви-и-и-и-ищь*

Снова этот свист.

— Что?

Вздрогнув, девочка открыла глаза и замерла от удивления.

Тот мужчина исчез.

— Уф… он не заметил меня…

С каждой минутой, напряжение Шерри растет все больше и больше. Ее туфли с осторожностью застучали по полу. Она не спешит, проверяет каждый дюйм коридора, каждую открытую дверь классных комнат и самое очевидное — оглядывается назад. Ее глаза бегают из стороны в сторону. Но следя за коридором, она совсем забыла смотреть под ноги и в итоге споткнулась о саму себя.

— Ай-яй!

Бедняжка упала на пол, и драгоценный артефакт вылетел из ее рук. Шерри испуганно смотрела, как этот кулон кружится в воздухе.

— А-а-ах!

Он вот-вот рухнет на пол…

*Хвать!*

Но за секунду до необратимого, кулон кто-то поймал. Шерри подняла глаза и встретилась взглядом со своим новым другом.

— Сид!

Но он весь в крови.

— Ты в порядке?! Тебе больно?!..

— Не волнуйся. Я чудом избежал смерти. Теперь все в порядке.

Он посмотрел на Шерри из-под полуприкрытых век, такими измученными глазами.

— Я хочу сказать тебе кое-что. Во-первых, прекрати разговаривать сама с собой. Во-вторых, не загружай голову мыслями. В-третьих, будь осторожнее.

Она испустила глубокий вздох.

— И твои «тук-тук-тук» туфлями, слишком громкие, так что давай начнем с того, что ты снимешь свои каблуки.

Шерри послушно кивнула.

06

Мне пришлось взять Шерри с собой, чтобы ее не поймали те парни в плащах. Пока мы спускались на первый этаж и пробирались к самому дальнему кабинету длиннющего коридора, я успел тайком прикончить еще пятерых террористов.

И вот мы наконец-то дошли до кабинета заместителя директора. Я открыл толстую деревянную дверь, и мы вошли внутрь.

Для кабинета замдиректора тут довольно стильно. В центре стоят кожаные кресла, а одна стена полностью заставлена разными книгами и энциклопедиями. Его большой стол, как всегда, завален горой папок и документов. Из окна льется мягкий солнечный свет. Очевидно, это идеальное место для серьезных взрослых.

Шерри тут же побежала к столу… хм, кажется, она делает это не в первый раз… и начала рыться в ящиках.

— Т-с-с, не так громко.

Ее светло-розовые локоны упали на плечи, когда она послушно кивнула.

— Фьюх! — я сделал глубокий вдох и плюхнулся поперек мягкого дивана.

Я измотан.

Понимаю, что Шерри — главная героиня, но сомневаюсь, что она способна на какие-то реальные действия. Она никогда в жизни не сможет победить главного босса. По закону жанра, в таких случаях, у главного героя должен быть помощник, но сейчас я не чувствую ни намека на появление союзника.

Но серьезно обдумав все, я решил вмешаться в этот испорченный сценарий, приняв роль спасителя за кулисами. Я буду дополнительным персонажем, который никогда не станет действовать на глазах у других… никогда.

— Нашла! — воскликнула Шерри и подбежала ко мне, вывалив на кофейный столик целую кипу документов.

— Что это? — спросил я, потому что действительно понятия не имею, что означают эти странные символы, фигуры и формулы.

— Этот артефакт называется «Глазом Алчности». Я думаю, что именно это сейчас блокирует нашу магию, — сказала она и показала мне набросок зловещего шара, размером с мячик для пинг-понга, — «Глаз» поглощает и собирает магию вокруг себя. Когда его активируют, в определенной области становится труднее контролировать магию.

— Но у тех парней явно не было никаких проблем с использованием магии.

— Да, я думаю, что они запрограммировали «Глаз» на распознавание их магических волн. Я точно помню из опытов, что он не подавляет заранее зарегистрированную магию. И еще у него есть небольшие трудности с поглощением микроскопических частиц магии с мощной энергией, но ни я, ни ты, все равно не сможем распознать их.

Эй, говори за себя!

— И словно всех этих проблем недостаточно, «Глаз» также может использовать магию, хранящуюся внутри него. Думаю, они изначально планировали использовать этот артефакт в качестве своего главного оружия, но не рассчитали, что он не может слишком долго блокировать магию. Мне кажется, он слегка поврежден.

— Но он все равно неплохо справился со своей частью плана…

— Точно. Прямо сейчас в актовом зале находятся сотни Темных Рыцарей, взятых в заложники. Теоретически, если бы эти террористы высвободили из артефакта всю магию… они могли бы просто уничтожить школу.

— Ого…

— Во время одного из своих исследований я была первой, кто расшифровал тайну «Глаза». Когда я осознала его потенциальную опасность, я поняла, что его нужно держать как можно дальше от Академии и даже попросила Королевство спрятать его для безопасности… Ох, но как такое могло случиться? — Шерри посмотрела на меня нежнейшим взглядом.

— Либо его украли, либо это очень хорошая копия. А есть способ контролировать его?

— Да, — кивнула она и достала из кармана большой кулон.

— У тебя действительно есть такой кулон…

— Кажется, это должно контролировать его. «Глаз» не может активироваться сам по себе. Я думаю, что его можно использовать только при подключении к этому устройству. Когда оба артефакта соединяются, «Глаз» становится сильнее и больше не ограничивается кратковременным сдерживанием магии.

— Значит, оно сможет еще дольше удерживать магию?

— Чтобы знать наверняка, мне нужно соединить их вместе. Но да, мне кажется, это вполне возможно.

— Хм.

— Но это устройство может также временно отключить «Глаз». Нам нужно постараться освободить всех пленников за это время.

— Звучит неплохо. Но что дальше?

— Ну, я пока не закончила изучать артефакт, поэтому мне бы хотелось уделить этому больше времени.

— Понимаю.

— После того, как я расшифрую его, мы должны будем поднести артефакт ближе к «Глазу».

— Но как мы сделаем это?

— Хм… Они внимательно патрулируют кампус, поэтому, мне кажется, мы сможем подобраться к нему под землей, — немного нервно улыбнулась Шерри.

— Под землей?

— Да, — Шерри вдруг подскочила к огромному стеллажу и начала сдвигать на нем несколько случайных книг, и внезапно этот книжный шкаф сдвинулся в сторону, открывая тайный проход к лестнице, ведущей в подвал.

— Круто.

Обожаю такие штуки.

— В некоторых зданиях кампуса до сих пор сохранились скрытые спасательные туннели, но этот проход уже давно никто не использовал.

С этими словами ее прекрасные глаза омрачились едва заметной печалью.

— Лестница покрылась пылью… и тут нет ни одного следа. Я надеялась, что мой папа успел сбежать через этот проход…

— Ах, заместитель директора Лютеран. Если не ошибаюсь, он удочерил тебя, это правда?

— Да. Он помогал моей маме в ее исследованиях… Сколько я себя помню, он всегда заботился обо мне. А когда моя мама умерла и меня хотели отдать в приют, он взял меня под свое крыло и воспитал, как родную дочь.

— Похоже, он хороший человек.

— Да, он самый лучший. Он всегда спасает меня… и на этот раз я хочу стать той, кто спасет его, — глаза Шерри засияли.

— Надеюсь, с ним все в порядке. Что мы будем делать, когда приблизимся к подземелью?

— Ох, эм… мы пройдем по туннелям и бросим артефакт прямо туда, где они держат заложников.

— А он не разобьется?

— Даже если и разобьется, он все равно успеет на время блокировать действие «Глаза». Этого будет достаточно, чтобы Рыцари Тьмы ворвались в школу и спасли нас…

Кульминация звучит слабовато, но я смогу оживить финал, если превращусь в Тень и начну вершить правосудие. Если честно, я даже благодарен ей за то, что она предоставила мне отличную сцену, где я точно смогу показать им, на что я способен.

— Отличненько, давай сделаем это.

— Прекрасно! Тогда я потороплюсь, чтобы быстрее расшифровать артефакт.

— Ах, как жаль, что я мало чем смогу помочь из-за этой раны в спине… Но удачи тебе!

Как я рад, что у нее вовремя появилась приличная тактика. Думаю, в конце концов, мне не придется играть роль помощника главного героя.

— Сид, только не перегибай палку. Я сделаю все, что смогу. Раньше, от меня было мало толку, но теперь настала моя очередь спасти моего папу и всех остальных.

— Ага, уверен, ты справишься. Ой, я... эм… сейчас вернусь… мне срочно нужно в туалет!

Я оставил Шерри заниматься расшифровкой артефакта и с предвкушением помчался к главной сцене. Пришло время моего выхода.

07

Глаза Рэкса горели яростью, как у бешеного пса. Он с пинка открыл массивную дверь и самодовольно подняв голову, вошел в аудиторию, заполненную связанными заложниками всем своим видом показывая, что сейчас он тут хозяин. Следом за ним вошла группа парней в плащах.

Студенты замерли, опустили головы вниз, никто не осмеливался даже пискнуть, когда мимо проходила группа террористов. Эти захватчики, одетые в черные плащи, охраняют каждый выход этого огромного трехэтажного актового зала. А между тем на лице Рэкса заиграла лицемерная ухмылка, и он вдруг выскользнул из аудитории и направился к комнате для инвентаря.

— Как все продвигается? — спросил у Рэкса человек в черном плаще, как только тот вошел в небольшую комнатушку.

У него глубокий и величественный голос, и хотя он одет в такой же черный костюм, как остальные захватчики, а его лицо скрыто под маской, его превосходство мгновенно ощущается на фоне остальных.

— Все было сделано быстро и без проблем, Сэр Гонт. Школа почти полностью захвачена. У кампуса столпился Рыцарский Орден, но эти пешки не стоят нашего внимания.

— Мне плевать. Я спрашиваю смог ли ты добыть артефакт?

— Ах, тот артефакт. Ну он… — Рэкс пожал плечами, глядя Сэру Гонту в глаза, — Я почти уверен, что он сейчас находится у той девчонки. Ну у той, которая с розовыми волосами.

— Хочешь сказать, что ты не смог отобрать его?

На этот раз Рэкс отвел глаза и почесал затылок.

— Ну… вроде того.

— Так прекрати валять дурака и достань этот чертов артефакт!

Магия Сэра Гонта усилилась, и атмосфера в комнате наэлектризовалась под его давлением.

Рэкс напрягся, почувствовав жажду крови рыцаря.

— Не паникуй. Я уже в курсе где прячется та девка и скоро сам отправлюсь за ним.

— Твои рыцари портят мой план. В следующий раз, когда ты напортачишь, я оторву тебе голову. Ясно?

— Ладно-ладно, я все понял.

Рэкс махнул руками и направился к двери, за что Сэр Гонт одарил его крайне свирепым и пристальным взглядом.

— Ой, чуть не забыл, — Рэкс вдруг затормозил у двери, — У нас могут появиться небольшие проблемы.

Он оглянулся, чтобы посмотреть на реакцию Сэра Гонта, и увидев быстрый кивок, продолжил:

— Несколько Третьих убили, и еще мои люди нашли два трупа Вторых. Одному из них пронзили сердце, а у второго обнаружили небольшую рану в виске. Думаю, последнего убили шпагой. И все они были убиты с одного удара. Кажется, нам противостоит ловкий парнишка, — прокомментировал Рэкс, хихикнув, как голодная гиена.

— Хм-хм… скорее всего, это сделал «Сад Теней». Наконец-то приманка сработала.

— Ага, похоже на то. Может, тебе стоит взять пару человек для прикрытия?

— Хех-хех… Думаешь, что такой, как я, должен бояться какой-то там «Сад Теней»?

— Ох, нет, что ты… Я уверен, что с тобой все будет в порядке, Мистер Бывший Рыцарь Круга.

— Хм. Не забудь принести мне головы «Сада Теней» вместе с артефактом.

— Естественно, — уголки губ Рэкса искривились в подобие улыбки, и он вышел из комнаты.

Как только за ним закрылась дверь, Сэр Гонт хитро усмехнулся:

— Наконец-то все встало на свои места… — заговорчески прошептал он и достал из нагрудного кармана жутковатый артефакт, — Это гарантирует мне возвращение в Круг.

В тихой комнате слышался только его жуткий шепот, и не менее жутковатый смех.

08

Рэкс и его подчиненные снова отправились на поиски того самого артефакта. Они обыскали уже ни один коридор, и когда свернули за очередной угол, их внезапно атаковали. Один из людей Рэкса исчез прямо у него на глазах.

— Какого х…?!

Рэкс вздрогнул. Его глаза бешено забегали по коридору, но не считая его людей, там было абсолютно пусто. Даже ни одной подозрительной тени. И если бы не режущий слух свиста в воздухе, он бы подумал, что спятил.

*Б-з-з-з-з*

*Сви-и-и-ишь*

Очередной свист прорезал воздух.

— Агрх!..

И второй лакей Рэкса тоже исчез.

Но на этот раз он успел мельком увидеть его. Это был мальчишка в школьной форме… покрытый кровью. Но как этот мальчуган смог с одного удара ладоней вырубить обученного бойца, а потом еще и унес его тело черт знает куда?

Рэкс напряг зрение еще сильнее, сфокусировал взгляд на окружении. Только так у него есть шанс увидеть этого сорвиголову.

— Будьте начеку! Враг рядом! — крикнул Рэкс, не смея расслабляться, — …Ах?!

Сбитый с толку, он прижался к стене.

Те подчиненные, которые всего секунду назад стояли у него за спиной, словно сквозь землю провалились. Он даже не успел осознать, как остался в коридоре совсем один.

А потом раздался свист.

Услышав этот звук, Рэкс мгновенно напряг все мышцы в своем теле.

— Гх!..

Чья-то ладонь резко ударила его по руке.

*Треск*

Сила удара разломила кости Рэкса и отбросила его тело в сторону.

— Ты… мелкий засранец!!!

Игнорируя боль, Рэкс быстро встал на ноги и начал размахивать мечом во все стороны.

Но в коридоре никого нет.

Он раздраженно цокнул языком.

Как такое могло случиться? Какой-то выскочка одним ударом переломал ему кости левой руки, которую должен был защищать магический барьер. Но по крайней мере этот барьер успел защитить его сердце, иначе оно бы уже давно разорвалось от страха.

*Сш-ш-ш-ш*

Рэкс двинулся вместе с шумом. Он еще раз сконцентрировался, и в это же мгновение почувствовал у себя за спиной чье-то присутствие. Он начал раскачиваться, подбирать идеальный момент.

Тот выскочка… стал еще быстрее! Как он посмел?!

Рэкс сделал резкий выпад, но его меч пронзил только воздух за спиной мальчика. Но Рэкс не растерялся и тут же встал в прежнюю позу, с одной единственной целью — защитить свое сердце.

— Агх!,.

Он получил удар по ребрам.

Рэкс отскочил назад, чтобы уменьшить силу удара. Он пытался уследить за мальчишкой глазами, но у него едва получалось разглядеть его остаточное изображение.

— Пфф... — Рэкс сплюнул смесь слюны и собственной крови, и снова встал в оборонительную позу.

Увидеть врага практически нереально. Об ответных ударах вообще не может быть и речи, и все, что он может, это пытаться защититься от неуловимого врага. Ситуация, мягко говоря, паршивая. Но… у Рэкса за плечами богатый опыт и сила для борьбы.

Ведь он — Рэкс. Именованный Ребенок.

— Хах, у тебя крутой артефакт, но кто ты без него? — прокомментировал Рэкс, достаточно громко, чтобы враг точно смог услышать его.

Он уверен, что разгадал фишку врага.

Да, ему потребовалось не так много времени, чтобы сложить два и два. Тот мальчишка движется в разы быстрее, чем обычные люди, а это значит, что он использует что-то, что умножает его силы.

— Наверное ты решил, что увидишь мои слабости насквозь, но тебе меня не одурачить! Ты просто слабак с мощным артефактом, да?

С нечеловеческой скоростью мимо него снова промчалась тень. На этот раз он уже точно увидел его черты.

— Разве ты не в курсе, что у тебя вся форма в крови?

Да… Рэкс разгадал загадку, когда разглядел красную школьную форму: его противник использует силу артефакта, чтобы достичь такой невероятной скорости. Вот только за силу нужно платить! Этот артефакт постепенно изматывает его. Об этом кричат реки крови, льющиеся из мальчика. Он уже на пределе. Рэксу всего лишь нужно продержатся еще немного и победа будет за ним.

Это ведь Рэкс, Несущий Восстание, Именной Ребенок, который всегда видел своих врагов насквозь.

— Хах, ты истекаешь кровью! Можно сказать, ты уже почти допрыгался! А-ха-ха-ха, ты почти на пределе! — властным голосом объявил Рэкс.

Но его враг молчит. Пока Рэкс выступает со своей маленькой речью, противник затаился где-то рядом.

— Кажется, я попал в самую точку! — уголки Рэкса сложились в зловещей улыбке.

Он уверен, что победа у него в кармане. Но… все совсем не так просто, как это кажется Рэксу. На самом деле, ему придется еще несколько раз уклониться от незаметных ударов ладонью.

— Эй, почему ты молчишь? — Рэкс чувствует себя победителем, он категорически отказывается показывать даже малейшие признаки слабости.

Эта битва, одна из… самых напряженных психологических сражений.

— Выходи, подлый трус!

*Свист*

Снова этот звук! Но в этот раз инстинкты Рэкса успели вовремя забить тревогу. Он со скоростью ветра наклонился к полу, и в эту же секунду над его головой просвистела рука противника.

Так быстро?!

Рэкс встал, но тут последовал следующий удар. Он выставил перед собой руку, используя ее, как щит, в самую последнюю секунду.

Он уклоняется, ставит блоки, отступает, и при этом старается не терять бдительность и крепко держать в руках меч.

И все же, его противник такой же быстрый и сильный, как в начале боя. Рэкс до сих пор может увидеть только его основные движения, и кажется, он снова приближается.

Другими словами… это поворотный момент в их битве.

— Подходи!!! — закричал Рэкс, защищая свои слабые места.

Его враг уже должен был достигнуть своего предела. Если Рэкс выдержит этот последний удар, победа будет за ним.

А через секунду, сильная ладонь врезалась ему в живот.

— Гхх! А-а-а-а-агрх!!!

Удар оказался настолько сильным, что Рэкса не просто отбросило назад, а он пробил стену своим телом, влетел в пустую классную комнату и в полете снес целый ряд столов и стульев.

— Кх-х-ках!!!.. — схватившись за живот, он закашлялся кровью. Ребра разорвали его внутренние органы.

Но… он все еще жив. Значит, он не зря потратил все силы на защиту.

— Хах-хах… — окровавленные губы Рэкса искривились в усмешке, и он медленно поднял голову.

Вот тогда-то он и увидел их.

— Какого черта?!..

Кабинет усеян трупами.

И все они одеты в одинаковые черные плащи. У каждого всего одна точная, почти не заметная, рана... их всех убили с одного удара.

Неужели этот мальчик в одиночку убил всех этих Именованных Детей?..

*Топ-топ-топ*

Рэкс услышал медленные, но уверенные шаги, направляющиеся в его сторону.

*Топ-топ*

Звук шагов затих у дверей.

Тишина.

Ладонь Рэкса, сжимающая меч, вспотела от напряжения.

*Щелк*

Дверная ручка медленно повернулась, нарушая тишину.

И вот… дверь открылась.

Но в коридоре никого нет.

*Сви-и-и-ишь!*

С громким свистом, правую руку Рэкса разорвало на ошметки мяса.

*Сви-и-и-шь!*

Вспышка света и уже его левая рука отлетает в воздух.

*Шу-у-ух!*

*Сви-и-ишь!*

*Шу-у-у-у-х!*

Удар за ударом.

Каждый раз, как воздух разрывало от резкого свиста, Рэкс лишался своих конечностей.

А-А-А-А-А… А-А-А-А-АГХ-Х-Х-Х… АГХ-Х…

Всего за мгновение до того, как его голова поднялась в воздух, Рэкс признал, что ошибался на счет этого мальчика.

— Ты неплохо держался.

Это были последние слова, которые Рэкс услышал, прежде чем его сознание навсегда угасло.

09

Ню вошла в разгромленную лабораторию и посмотрела на изуродованные трупы. Как и в прошлый раз, она убрала свои волосы шоколадного цвета в небольшой пучок, карие глаза скрыла за большими очками и позаимствовала форму Научного Факультета, чтобы смешаться с толпой, но она не смогла скрыть свою чувственность.

— Ты Глен, Львиная Грива, Рыцарь Алого Ордена.

Открытые глаза убитого рыцаря испуганно смотрят в пустоту. На его лице застыла гримаса боли и страдания. Вот так, тот, чье имя известно всему Рыцарскому Ордену, стал никем после того, как у него отняли магию.

Но в комнате был еще один рыцарь, который, кажется, все еще дышит. Ню быстро подошла к нему.

— Марко Грейнджер. Рыцарь Алого Ордена.

Ню узнала его лицо. Красивый парень, с пышными голубыми волосами. Он не только один из сильнейших Рыцарей Тьмы, но и, если верить слухам, будущий командующий Ордена. Ню помнит, что у него всегда было сильное чувство справедливости.

В прошлой жизни, Марко должен был стать ее мужем.

Когда-то они часто обменивались письмами и даже танцевали вместе на балу. Но по сути, он был лишь парнем, которого выбрали для нее родители. Она никогда не могла понять, что он чувствовал к ней, но как бы она не пыталась, она так и не смогла заставить себя полюбить его.

Но это не значит, что она теперь ненавидит его. Может, она и не любила его, но она всегда считала его милым парнем. И вообще она была не против их брака. Ню была достаточно умной, чтобы понимать, что брак с респектабельным парнем обеспечит ей светлое будущее.

Заранее спланированный родителями путь, выбранный ими жених, выбранное будущее.

У Ню никогда не было права на собственное мнение. В прошлой жизни она подчинялась тем, кто ее окружал, и имела право делать только то, что от нее требовали. Она не смела возражать. Но сейчас, оглядываясь назад, она понимает, насколько ничтожной была та жизнь.

Увидев лицо Марко, она вдруг вспомнила бал, и то, как глупо она пыталась продемонстрировать своего жениха всем гостям, будто он просто какой-то модный аксессуар.

Эти мысли заставили Ню горько улыбнуться. Как ни крути, но как бы мы не пытались выкинуть из головы воспоминания, они до конца жизни будут напоминать нам о прошлом.

— Что-то не так, Ню?

Она услышала знакомый голос позади себя и сразу обернулась. Ее нисколько не удивило то, что она сразу не почувствовала его присутствия.

— Лорд Тень

Окажись на ее месте обычная девочка, та бы подскочила от неожиданности, но Ню совершенно спокойно посмотрела, как брюнет прошел мимо нее и начал открывать один шкаф за другим.

— Этот парень был моим женихом до моего проклятия.

— Ох… и что ты будешь делать?

— Лично у меня нет причин убивать его или оставлять в живых.

— Хм, хорошо, я тебя понимаю, — ответил ей Тень, не прекращая рыться в шкафах.

Ню отошла от Марко и встала рядом с мальчиком.

— Лорд Тень, я знаю, что уже слишком поздно, но я должна сказать кое-что.

— Говори.

«Сад Теней» уже проник в кампус. Мы готовы атаковать по Вашей команде.

— Я понял.

— Но сражаться без магии слишком рискованно. При таких условиях, только Семь Теней смогут сражаться, как раньше, но из них в столице осталась только Леди Гамма. И… эм, борьба — явно не ее сильная сторона.

— Да, я бы не стал рассчитывать на нее…

— Эм… точно. А что касается меня, то я… эм, я могу использовать только половину своей обычной силы.

— Понятно.

— Леди Гамма сейчас командует всей армией. Она уверена, что они не смогут слишком долго сдерживать нашу магию, и нам лучше подождать до тех пор, пока не спадет их барьер.

— Ладно.

— Те парни в черном пока прячутся в большой аудитории и не высовываются. Насколько нам известно, они пока не выдвигали никаких требований. Рыцарский Орден уже окружил кампус, но кроме Ирис Мидгар и нескольких командиров, никто не сможет справиться с теми ребятами. А учитывая то, что Рыцарский Орден давно недолюбливает нас, я сомневаюсь, что они протянут нам руку помощи.

— Окей.

— Лорд Тень. Мы будем ждать дальнейших указаний.

— Окей.

— Вы не против?

— Окей… ой, подожди секунду.

— Конечно.

— Мне нужно найти кое-что. Я ищу мифриловый пинцет, костяной порошок земных драконов и заколдованный камень ясеня…

Ню менее чем за минуту нашла в шкафу все необходимые предметы.

— Ух, спасибочки. Фью-юх, ты спасла мой зад.

— Рада помочь. А могу я узнать для чего они нужны?

Он взял все предметы в обе руки.

— Ах, ты про эти штуки? Я хочу использовать их, чтобы изменить артефакт.

— Значит, переделать артефакт? — повторила Ню.

Она бы и за миллион лет не догадалась, что он так хорошо разбирается в артефактах, но с другой стороны, кто еще, как не он, должен знать такое. Но зачем ему переделывать артефакт во время такого бардака?

— Какой-то артефакт под названием «Глаз Алчности» блокирует нашу магию. Поэтому мне нужно немного поколдовать над другим артефактом, чтобы на время отключить эту штуку.

— Невероятно… Вы никогда не подводили нас.

Она в шоке. Он не только понял, что именно блокирует их магию, но даже понял, как нейтрализовать его. И к тому же только настоящие гении знают, как блокировать мощные артефакты. Только мудрейшие и величайшие умы нации способны на это.

Ню в очередной раз поразилась безграничным способностям его ума.

— Я закончу к закату.

— Поняла. Мы будем готовы к нападению, как только барьер падет.

— Ух, скорее бы.

— Да.

Ню проводила его взглядом до двери, и только после того, как его величественная фигура скрылась за углом, она снова подошла к бывшему жениху, чтобы проверить, очнулся ли он.

Она медленно провела черным лезвием по его затылку.

Его дыхание и пульс в норм… более-менее стабильны. Он точно жив, но пока не вернулся в сознание.

— Я сохраню тебе жизнь.

Ню оставила на его шее глубокий порез и исчезла.

10

— Я вернулся.

Шерри подпрыгнула от неожиданности и быстро повернулась к двери, где увидела Сида, держащего в руках все необходимые ингредиенты. Девочка улыбнулась ему своей сияющей улыбкой и подбежала, чтобы забрать предметы.

— Ох, большое спасибо. Теперь я точно смогу закончить его настройку.

— Удачи.

Шерри тут же разложила ингредиенты перед собой на большом столе и приступила к работе над артефактом. Тем временем, Сид взял с полки книгу и развалился на диване.

На несколько минут в кабинете воцарилась тишина.

Лучи заходящего солнца начали медленно окрашивать комнату в розовый цвет.

Пока Шерри работала, Сид несколько раз вставал, чтобы сбегать в туалет. Естественно, Шерри сразу заметила его слишком частые позывы, и тут же предложила ему выпить лекарство от диареи… у парня почему-то вмиг скисло лицо, но все же выпил горький сироп.

Время шло. Солнце почти полностью опустилось за горизонт, и комната окрасилась в янтарный цвет. Тени сгустились. В кабинете стало слишком темно, и Шерри пришлось зажечь фонарь, чтобы продолжить работу над артефактом. И наконец-то спустя еще несколько минут, Сид услышал долгожданные слова:

— Я закончила, — сказала Шерри и показала кулон Сиду.

— Отлично, ты молодец!

— Спасибо. Это лучшее, что я могла сделать.

— Ага, и как круто, что ты закончила как раз после заката. Будущее школы в твоих руках, — Сид встал и похлопал Шерри по спине, — Я больше ничем не смогу помочь тебе. Ты должна спасти мир.

— Я-я сделаю все, что в моих силах.

Она явно очень волнуется, но все равно взяла в руки фонарь и повернулась к тайной лестнице. Но прежде чем спуститься, Шерри еще раз оглянулась на него и опустила голову.

— Сид, я искренне благодарна тебе. Благодаря тебе я смогу спасти моего папу.

— Я был рад помочь. Надеюсь, с ним все в порядке.

— Спасибо, — Шерри натянуто улыбнулась и снова повернулась к тайной лестнице.

Она долго спускалась вниз по мрачной и сырой лестнице, пока не оказалась в темном коридоре. У нее неприятно защекотало ноздри от резкого ударившего в нос запаха сырости. Шерри то и дело останавливалась, осторожно ступая по почти непроглядной тьме туннеля, что лишь слабо освещается ее небольшим фонарем, но вскоре она столкнулась с новой трудностью. Развилка… Если она сделает неверный выбор, она никогда не сможет достичь своей цели.

— Эм… — Шерри достала свою карту, чтобы свериться с чертежами школы и найти правильный путь к аудитории, — Так… идти прямо, а на третьем повороте повернуть налево…

Она с опаской пробежала несколько метров по туннелю, но потом вдруг вспомнила, как когда-то ходила по этим тайным ходам вместе со своим приемным отцом. Несмотря на то, что ее старик уставал на работе, он все равно находил время, чтобы поиграть с ней. Эти теплые воспоминания многое значат для нее.

Она не знала своего биологического отца. Он умер сразу после ее рождения. А воспоминания о матери уже почти полностью стерлась из ее памяти. Ее маму убили грабители, когда Шерри было всего девять лет.

Шерри помнит, как в ту ночь она увидела черную тень через щель между дверями шкафа, в котором она пряталась. Бедная девочка до сих пор иногда просыпается ночью в холодном поту, слыша во сне крики матери и жуткий смех бандита.

После той ночи Шерри не разговаривала несколько лет. Она отстранилась ото всех, выстроив вокруг себя непробиваемый барьер и зациклилась на работе над артефактом, оставленным ее матерью. Следуя по ее стопам, Шерри посвятила себя исследованиям.

Девочку спас ее приёмный отец. Он взял Шерри под свое крыло, поддерживал ее во время исследования и заменил ей любящего отца. Благодаря ему, Шерри снова начала разговаривать. Почти все ее теплые воспоминания о детстве связаны с ним.

Приемный отец поддерживал ее во всех начинаниях всю ее жизнь. И теперь пришло время отплатить ему за всю любовь, что он подарил ей.

— Я должна идти дальше.

Совершенно одна, Шерри продолжила идти дальше по туннелю. Она больше не боится, и уверенно шагает вперед.

Вскоре она дошла до нужного места.

— Так, думаю, я как раз под аудиторией…

Но она снова вышла на развилку — один туннель ведет на первый этаж, второй в центр школы, и третий — на второй этаж…

Шерри ещё раз сверилась с картой.

— Ох!..

Она нашла верный путь.

Им оказалось небольшое вентиляционное отверстие, протянувшееся между вторым и третьим этажами. Конечно, даже такая кроха, как она, не сможет пролезть туда, но зато там прекрасно поместится небольшой кулон.

Шерри украдкой заглянула в вентиляционный люк, чтобы узнать, что происходит в аудитории.

Она вспомнила совет Сида: «Когда прячешься, нужно снять напряжение в теле — расслабиться и постараться дышать очень медленно.»

Вся аудитория заполнена студентами. Сотни испуганных учеников и несколько преподавателей сидят на полу, опустив глаза вниз. И среди них лишь небольшая горстка парней в черных плащах. При таком раскладе все заложники точно смогут сбежать, как только Шерри освободит их магию.

Она готова.

Сперва она отошла от вентиляционного люка и достала кулон. Затем соединила его с заколдованным камнем… И тут, в темном туннеле полыхнула вспышка ослепительно-яркого белого света, а в воздухе закружили загадочные символы и буквы.

Шерри без тени сомнений бросила сияющий кулон в вентиляционный люк.