Том 1    
Пролог: Подготовка идеальной сцены


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
ricco88
12 ч.
Спасибо за перевод!
mijiro
1 д.
Основная сюжетная линия первого тома переведена! Приятного всем чтения! Приложение и остальное в процессе перевода.
frimurs
26 д.
Жду продолженеи
Мне очень понравилось !
scarlet leopard
29 д.
Очень люблю эту серию. Надеюсь что этот перевод будет идти быстро. Но уже сейчас, он лучше тех, которые были раньше.

Пролог: Подготовка идеальной сцены

00

Честно говоря, я уже и не помню, с чего это началось. Мне кажется, что я восхищался теневыми владыками всю свою жизнь.

Может, это началось с какого-то аниме? Или с манги? А может с фильма? Эх, хотя это уже не важно. Сколько себя помню, я обожал всё, что хоть как-то связано с вдохновителями, или, как я люблю их называть, с возродившимися в тени. Эти персонажи никогда не являются главными героями или крутыми боссами, они скорее играют роль героя в тени, владеющего какой-нибудь крутой силой. Я всегда уважал скрывающихся в тени. Нет, даже более… я всегда мечтал стать одним из них.

Знаете, есть же дети, которые фанатеют от супергероев? Так вот, я был точно таким же, но мои кумиры были похожи на кукловодов, управляющих главными героями.

И было еще кое-что, что сильно отличало меня от других детей: я до сих пор боготворю своих кумиров. На самом деле, мое уважение к владыкам тьмы настолько глубоко засело в моем сердце, что оно никогда не угасало, и всегда вело меня по жизни. Я мечтал стать таким же, как и они. Ради этого, я научился всему, начиная с бокса и карате, заканчивая фехтованием и смешанными единоборствами. Я тратил всё свое время на тренировки, тщательно скрывая свою истинную силу от мира. Я готовился к судьбоносному дню.

В школе я играл роль типичного подростка-невидимки. Типа NPC в игре или части толпы. Я не делал ничего плохого, но за этой маской нормальности я не прекращал тренироваться. И вот так прошло всё мое детство.

Но время шло и меня начало преследовать тревожное чувство: мне предстояло пройти проверку на реальность.

Да, вот именно.

Это всё было напрасно.

Я понял, что никогда не смогу стать таким же могущественным, как теневые командующие. Все те тренировки пошли коту под хвост. Конечно, я бы смог поколотить парочку панков… но на этом всё. А что если кто-то наставит на меня дуло пистолета? Или если меня окружит армия солдат? Вот именно — мне крышка.

Стоит подумать, что теневого владыку растопчут какие-то ничтожества… Ха!

Что за бред! Но допустим, я буду тренироваться ещё десять лет, или стану мировым мастером боевых искусств… Но я всё равно получу по шарам от банды коммандос.

И возможно мне удастся удрать от них, с помощью острых зубов или сильных тумаков… всё это вполне возможно, НО даже если я каким-то чудом смогу дать отпор, те парни достанут из кармана какую-нибудь супер-смертоносную гранату и уничтожат меня, не дав мне даже пискнуть. А всё из-за того, что человеческое тело имеет свои пределы.

Но вот моих кумиров никакой гранатой не убить. А это значит, что чтобы стать одним из них, я тоже должен быть непобедим.

А что нужно, чтобы пережить взрыв бомбы?

Способность нанести убойный удар?

Или стальное тело?

А как насчет неограниченной выносливости?

Нет, нет, и еще раз нет!

Тебе нужна совсем другая сила.

Некоторые называют это магией.

Другие — маной. Или ци, или аурой, или… ну вы поняли, о чем я. Сойдет всё, что угодно. Так вот, чтобы достичь своей цели, мне нужно получить эту таинственную способность. К такому выводу я пришел, когда столкнулся лицом к лицу с реальностью.

Сейчас я всё объясню.

Допустим, кто-то хочет получить магические силы. Любой бы сразу подумал, что этот человек спятил. Черт, я уверен, что и сам бы подумал, что у этого чудака поехала крыша.

Но подумайте вот о чем: окей, пока что никто не доказал, что магия реальна, но ведь никто и не опровергал это.

Я не смог найти эти силы, находясь в здравом рассудке. Поэтому мне пришлось погрузиться в пучину безумия.

Я начал тренироваться по-новому, но это было чертовски трудно.

В конце концов, никто не знает, как получить магию, ману, ци, ауру или что вы там искали.

Я практиковал дзен-медитацию; отважился на очистительную церемонию стояния под водопадом; направил всё свое естество внутрь; соблюдал пост; овладел искусством йоги; обратился в религию; занимался поиском святых духов; молился богу, и даже привязывал себя к кресту.

Другими словами, мне пришлось действовать наугад, и наощупь пробираться через темноту, надеясь достичь своей цели.

Это и привело нас сюда.

Скоро начнется мое последнее лето в старшей школе, и мне еще предстоит открыть для себя магию, ману, ци или ауру…

01

К тому времени, как я закончил свою ежедневную тренировку, на улице уже стемнело. Я поднял с пола одежду, и быстро просунул руки в рукава школьной формы. Мне еще предстоит овладеть теми таинственными магическими навыками, но я уже чувствую небольшой прогресс.

Даже прямо сейчас.

Я вижу, как в моем сознании вспыхивают огни, и чувствую, как вращается мир.

Это может быть магией… или аурой. Ну, что бы это ни было, я точно чувствую эту силу. Теперь я с гордостью могу сказать, что успешно завершил еще одну сессию.

Когда я чувствую, что вот-вот окажусь на пике, я срываю с себя всю одежду, в том числе и нижнее белье, и прямо так, в чем мать родила, убегаю в лес. Только так я могу почувствовать себя одним целым со вселенной. Там я бьюсь головой о ствол самого крепкого дерева, чтобы физической болью выбить из себя все отвлекающие мысли. К тому же, это стимулирует мой мозг и помогает мне пробудить скрытые силы.

И вообще, если ты еще не понял, то когда речь заходит о таких вещах, я всегда придерживаюсь логики.

Да, у меня сейчас чуток плывет перед глазами, и голова покруживается, как при сотрясении мозга, но зато я вышел из леса настолько легкими шагами, что мне показалось, словно я шагаю по облакам.

И как раз в этот момент я увидел свет… два луча, парящих в воздухе. Как странно. Они манят меня, просят пойти за ними.

— М-магия?... — прошептал я, на цыпочках приближаясь к огонькам.

Неужели это… неужели это оно?! Я наконец-то нашёл силу неизведанную!

Я даже не заметил, как перешел от ходьбы к бегу, но спотыкаясь о корни деревьев, я продолжил мчаться вперед… всё дальше и дальше, как дикий лесной зверь.

— Магия! Магия! Магия! МАГИЯ, МАГИЯ, МАГИЯ!!! — кричал я, прыгая в огни.

Еще чуть-чуть и я поймаю их…

— Хм?!...

В следующую секунду меня ослепил яркий свет фар, и оглушил пронзительный визг тормозов.

А потом… удар!

Этот удар пронзил мое тело… и мою магию…

02

В итоге, я смог найти магические силы.

Я почувствовал это, когда открыл глаза. Меня окружала эта энергия… хотя, должен признать, вблизи это совсем не похоже на те два огонька. Ну и ладно.

Ох, забыл упомянуть одну маленькую деталь. Так вышло, что там был один крохотный побочный эффект, а если точнее, то я случайно переродился. Держу пари, что я смог открыть дверь в другой мир, когда нашел магию или что-то в этом роде.

В общем, теперь я младенец. Думаю, мне всего несколько месяцев. Я только недавно научился формировать мысли, и мне всё еще трудно понять, сколько времени прошло с момента моего перерождения. Я пока не понимаю ни одного слова, но мне кажется, что эта цивилизация примерно такая же, как Европа в средние века.

Но это всё не важно. Мне плевать на то, что там случилось или где я нахожусь, ведь я наконец-то овладел магической силой. Я смог!

Как только у меня начали проявляться проблески сознания, я почувствовал магию.

Она всюду. Я замечаю мельчайшие крупинки света, плавающие и мерцающие вокруг меня. Это навевает мне воспоминания о моей прошлой жизни, когда я бегал голышом среди полей и лесов — чтобы тренироваться, а ты о чём подумал?

Оказывается, я не зря тренировался. Разве я смог бы так легко обнаружить эту энергию, и, что более важно, управлять ею так же, как собственными руками, если бы не мои экстремальные тренировки? По-любому мне помогло то, что я привязал свое обнаженное тело к кресту… или, может быть, это благодаря тому погружению в религию, когда я поддался зову молитв и пустился голышом в танец… Бьюсь об заклад, каждая мелочь в моих тренировках помогла мне достичь цели. Именно они помогли мне стать сильнее.

А то, что я стал ребёнком — скорее плюс, чем минус. Я могу потратить свои годы взросления на тренировки, чтобы в будущем стать теневым владыкой… упс, кажется, я только что испачкал подгузник…

Кстати, это напомнило мне кое-что: я где-то слышал, что птицы не умеют контролировать выпуск помета, и, кажется, с младенцами такая же проблема. Я прекрасно сражаюсь с помощью логики и непобедимых доводов, но мне кажется, что сейчас мои инстинкты берут верх, просто шепча мне на ухо — сделай это.

Что сказать, вот такая у меня сейчас жизнь. В прошлой я днями и ночами тренировался, и вот он, результат. Собрав воедино все силы своего тела, я напрягаю свою розовую попку, выигрываю немного времени, и …

— Уа-а-а-а-а-а-а-а-а!

…вызываю людей.

03

Думаю, прошло уже десять лет.

Знаете, магия совсем не такая, какой я ее представлял себе. То есть, я могу поднимать тяжелые валуны одним пальцем, бежать в два раза быстрее лошади или перепрыгнуть здание, но даже я не смогу выжить после удара ядерной бомбы. Вообще, моя защита растет вместе с моими магическими способностями, но ты же знаешь про огневую мощь этого оружия?

Было время, когда я думал просто выкинуть это из головы, ведь в этом мире всё равно нет ядерного оружия.

Но разве настоящий теневой владыка станет довольствоваться меньшим?

Нет! Никогда!

Другими словами, моя следующая цель — стать достаточно сильным, чтобы победить оружие массового поражения. Я долго исследовал эту проблему и усердно тренировался, благодаря чему нашел одно возможное решение. Ну, я пока на стадии экспериментов, но у меня уже хорошее предчувствие.

Ох, и кстати — я родился в благородной семье. На протяжении многих поколений, члены этой семьи обучались, чтобы стать темными рыцарями, которые используют магию для уничтожения своих врагов. И как восходящая звезда моей семьи, (…НЕТ) я живу как обычный ученик. В конце концов, теневые владыки не должны раскрывать свои силы всем подряд. Да… я буду скрывать это так долго, как смогу.

Я знаю, что когда я не использую свой истинный потенциал, я срезаю углы, но зато, как ученик, я научился некоторым полезным навыкам. Например, я узнал, как использовать магию на поле боя в этом мире. К тому же, это заставило меня поразмыслить над собственными методами.

Хотя я до сих пор уверен, что стили моей борьбы из прошлой жизни были в сотню раз логичнее и изящнее, чем здешние. Ну, думаю, если ты видел хотя бы один современный бой, ты понимаешь, о чем я говорю. В нашем мире, бойцов ругают за лишние движения, и в основном, они черпают свои техники из разных боевых школ, чтобы потом сократить их до «идеального» боя. Их обучение опирается на правила игры, но зато такое отношение помогает выделить лучших из лучших в той или иной ситуации.

А теперь, рассмотрим этот мир. В первую очередь, тут все тщательно скрывают секреты своих боевых приемов. А это значит, что разные школы боевых искусств не пересекают ни свои, ни чужие границы. Кроме этого, у каждой страны есть определенные секретные навыки, которые строго запрещено распространять за пределы границ. Поэтому, в этом мире мы не можем комбинировать техники из других стилей, а тем более удалять или улучшать свои собственные.

Если бы мне пришлось описать эту систему одним словом, то я бы назвал ее «чистой».

Но есть еще одно фундаментальное отличие между нашими двумя мирами.

Магия!

Это полностью меняет основу физической работоспособности.

Вот например, возьмём физическую силу.

Я могу поднять кого-то одной рукой, а это значит, что все мои знания о рукопашном бое или так называемой «Земной борьбе», можно скомкать и выбросить в мусорное ведро. Даже если я окажусь в положении захвата в прыжке, я могу долго парить в воздухе, просто напрягая свой пресс. Если я зацеплю противника ногой, я смогу скинуть его с себя, используя мышцы ног — что уж там говорить о наземной борьбе.

Ещё есть разница в расстоянии и скорости, с которыми бойцы бросаются в атаку… так труднее предсказать их движение во время сражения. Возможно, это самое главное. Я хочу сказать, что в боевых искусствах важно уметь читать своего противника на соответствующем расстоянии. Угол, позиция и расстояние ваших атак — это всё.

Для меня, самым сложным оказалось последнее, потому что здешние бойцы атакуют друг друга издалека. Примерно в шестнадцати футах друг от друга. Но думаю, что я вроде понял суть этой техники. Раньше я думал, что их способ борьбы — это огромные шаги с молниеносной скоростью… Но потом до меня дошло, что они используют их для того, чтоб компенсировать плохую технику защиты.

Я уверен, что это относится ко всем боевым искусствам — тот, кто не может защищаться, будет держаться подальше от противников.

Это и дураку понятно — умирать никто не хочет. Я это прекрасно понимаю. Всегда лучше отступить подальше, где противник не сможет тебя достать. Но тут появляется проблема… При таком раскладе, один всегда будет атаковать, а другой — отступать, и наоборот. Это уже похоже на игру в салочки.

И тут уже неважно, находятся ли противники в пяти или сотне метрах друг от друга. Как ни крути, они не смогут нанести достойный удар.

Так что, хочешь ты этого или нет, но дальше придется сделать решающий выпад. Но тут важно не ошибиться. Даже один миллиметр может полностью изменить исход битвы. Надо подобрать такое положение, с которого ты сможешь одновременно и ударить, и отреагировать на атаку. И не забудь добавить другие факторы, вроде угла удара — малейший поворот может дать преимущество, или наоборот лишить шанса на победу.

Поэтому так важно идеально подобрать дистанцию между бойцами.

Ты и сам должен понимать, чем кончится битва, если один из бойцов бросится вперед на четыре с половиной метра, а другой отпрыгнет назад на пять с половиной.

Из-за того, что в прошлой жизни я изучал совсем другие стили борьбы… ну и плюс, я ничего не знал о реальной магии… первое время меня сбивали с толку их боевые сцены. Но, э-эм, сейчас я кое-что понял. Теперь то я уже не считаю это чем-то странным.

Дома, отец каждый день заставляет меня тренироваться вместе с моей старшей сестрой. Она старше всего на два года, но она уже могла бы дать взбучку опытному бойцу. Думаю, у нее есть все шансы стать главой семьи в будущем. Это не редкость в этом мире. Здесь, благодаря магии, даже женщина может стать невероятно могущественной.

— Боже, ты такая сильная… — хнычу я каждый день, когда она дает мне свой фирменный пинок под зад.

Но не то чтобы она сильнее… просто я специально проигрываю. Если я хочу стать теневым владыкой, я должен вести себя, как персонаж второго плана — ничем не выделяющийся среди главных героев.

04

Вот так я и живу сейчас. Учусь вести себя, как аристократ, и общаться с людьми, чтобы обеспечить себе статус незаметного персонажа, так что у меня почти нет свободного времени в течение дня.

А это значит, что я могу тренироваться только поздно ночью, после того, как остальные лягут спать. Да, возможно, я лишаю себя возможности сладко поспать, но зато я могу потом быстро восстановиться благодаря магии. Хех, можно сказать, что у меня теперь появился синдром короткого сна. Но какая разница, если это работает.

Ладно, пора переходить к делу. Я уже прошел через стадию тренировок в лесу, так что на сегодня у меня запланировано кое-что особенное.

Я тут краем уха услышал, что в соседнем городе-призраке поселились какие-то жулики. Если верить слухам, это крупная банда воров… и прекрасная возможность испытать мое новое оружие.

Раньше я уже имел дело с бандитами, но с целой группой? Это же круто! Мне как раз не хватает спарринг-партнёров, поэтому я готов встретить злодеев с распростертыми объятиями.

Ох, пожалуйста, прошу вас, пожа-а-а-алуйста, я так жду вас, мои милые преступники!

Думаю, у большинства деревень есть одна общая проблема: они пытаются справиться с преступниками своими собственными силами. И в итоге, почти все бандиты так и уходят безнаказанными. Я клоню к тому, что наша судебная система находится прямо в городе, поэтому я решил взять правосудие в свои руки.

Сегодняшний день должен войти в историю, как день моего первого официального боя с моим новейшим оружием. Я экспериментировал с ним в течение нескольких последних недель, и назвал его «комбинезон слизняка».

Позвольте мне объяснить.

Мы можем использовать магию в этом мире, чтобы укреплять тела и оружие, но в процессе теряется энергия… она переходит из одной формы в другую. Например, если я проведу сотню потоков магии через обычный стальной меч, в бою я смогу использовать только десять процентов. Огромные девяносто процентов пропадают. Даже мифриловый меч, который, как известно, лучше всех совместим с магией, может сохранить максимум пятьдесят процентов силы.

Вот тогда-то мне и попались на глаза слизняки. Слизь — это магическое существо, которое использует энергию для изменения формы и перемещения с места на место. Я провел исследование и обнаружил, что их проводимость составляет колоссальные девяносто девять процентов. И большой плюс в том, что эти слизняки представляют собой нечто жидкое, а это значит, что они могут менять свою форму.

Поймать их было несложно, так что как только я собрал больше тысячи слизняков и сразу приступил к экспериментам. Возможно, из-за меня эти существа случайно оказались на грани вымирания в моем районе… но чего не сделаешь ради науки… ну а мне пришлось отправиться в небольшую экспедицию, чтобы наловить там новые образцы для исследований.

К счастью, эти желейки очень просты в обращении. Вскоре, я сделал из тех слизняков удобный комбинезон, легкий и бесшумный, намного лучше брони. Плюс, он словно поддерживает мои движения. И конечно же, я дал ему убийственную защиту.

И вот, прямо сейчас я одет в этот самый черный желейный комбинезон. Он простой, без излишеств и полностью облегает всё мое тело, кроме глаз, носа и рта. В таком виде я очень похож на преступника из популярной манги про детектива.

Возможно, в будущем я немного поработаю над дизайном, но сперва мне нужно стать полноценным теневым владыкой.

А теперь к делу. Ближе к ночи я добрался до города-призрака, и сразу же увидел в темноте несколько огней. Кажется, воры устроили пир, чтобы отпраздновать успешное ограбление торговцев. Вау, да я везунчик.

Видишь ли, воры никогда не думают о будущем, так что они сразу разбазаривают всё награбленное, а значит, что с них можно что-то взять только после успешного ограбления. Как говорится: были денюшки твои, а теперь они мои. Так что скоро у меня появятся деньги, чтобы стать кукловодом.

Ох, я до чертиков взволнован… это будет самая крутая тренировка.

— Здорова! А ну, гоните сюда свою добычу, отморозки! — закричал я, прервав их банкет.

— А-а?! Это еще что за мелюзга?

Эй, чего так грубо то? Вообще-то мне всего десять лет. Ну типа ты же понимаешь, что я и должен быть невысоким?!

— Ты что, оглох? Живо отдавай мне свой товар! — снова закричал я, и пнул грубияна, отправив его в полёт через всю комнату. Ну и кто тут теперь мелюзга?

Остальные воры сразу же достали оружие.

— Эй, крысеныш, ты сейчас получ…!

— Лучше ты держи! — воскликнул я, резанув его свои мечом. У-ух, я даже почувствовал, как клинок проник в живую плоть, а через секунду голова вора упала с его плеч.

Как круто! Мой меч тоже сделан из слизи, так что в некотором смысле, он является частью моего комбинезона. Он не мешает мне в драке, но при этом я могу использовать его в любой момент. И кстати, у него есть много классных функций.

Во-первых — он может удлиняться.

Я заставляю слизь растянуться и принять форму хлыста с острыми, как у меча, краями. Сегодня я впервые использую его, поэтому я немного нервничаю, но зато теперь я точно знаю, что у меня получилось крутое оружие.

— И ты получи! И ты! И… э-э?

Что-то я настолько увлекся размахиванием меча, что даже не заметил, как в комнате воцарилась полная тишина.

Погодите… неужели остался всего один парень?

— К-кто ты?..

— Эх, думаю, ты станешь моим подопытным кроликом для проверки функции номер два.

— К-какого черта?!..

— Ну ты явно выглядишь сильнее остальных. Ты их босс или что-то вроде того, верно? Думаю, ты и сам уже понял, что твои шансы на победу ничтожны, но если ты позволишь мне потренироваться на тебе, то обещаю: ты проживёшь на пару минут дольше. Удачи.

— Х-хватит нести херню, сопляк! В этой столице я!..

— Эй ты, замолчи и подойди ко мне.

— Сдохни, черт тебя побери! — прорычал босс (ну или кто он там), и сократил расстояние между нами, надеясь замахнуться на меня, и естественно… я не сдвинулся с места.

Его меч вонзился мне прямо в грудь, и я упал на землю от удара.

— Ха-ха! Сопляк, ты зря связался со мной! Я владею Королевской Техникой Будзи, и …Чт-что?!

— Та-даа! …Ты даже не поцарапал меня.

Я встал на ноги, как ни в чём не бывало, и ва-а-а-а-у, это было так круто! У этого костюма суперский уровень защиты! Эти дерьмовые атаки не смогли даже поцарапать меня.

— Я слышал, что в столице это сейчас в моде. Покажи мне.

— Будь ты проклят! — закричал босс и замахнулся.

Хах, можно даже не париться. Когда он изо всех сил замахнулся своим мечом, я даже не потянулся к своему, не стал уклоняться… а какой смысл?

Королевская техника Будзи? Я мог бы позаимствовать у них парочку приемов владения мечом.

В конце концов, не каждый день появляется шанс увидеть новую технику. В этом мире используют только старомодные стандарты или какие-нибудь личные вероучения. А этот стиль мотивируется логикой. Я вижу это по его неуклюжим атакам.

Я сделал маленький, но очень быстрый шаг.

Вижу, как он молниеносно просчитывает мой следующий шаг. Хотя, его атаки всё равно оставляют желать лучшего, и в следующий момент я вырываюсь за пределы его досягаемости.

— П-почему… почему я не могу ударить тебя?!

— Черт, мой старик и то сильнее тебя. Хотя, должен сказать, ты сильнее моей сестры, но не обольщайся. Готов поспорить, что через год она надерет тебе зад.

— Ты, маленький ублюдок! — завизжал он, отчаянно пытаясь проткнуть меня своим мечом.

Я ловко парировал его выпад, а потом легонько пнул его по ноге, рефлекторно выставил свою ногу вперед.

— Гвуах, ах! Почему?!.. — заскулил босс, свернувшись на земле в позе эмбриона.

За пару секунд, из его ноги вытекла приличная лужа крови, пропитав землю ярко-красным цветом.

Хах, этот трюк стар, как мир. У меня между пальцами зажато лезвие — острое как ледоруб.

Вторая супер-пупер особенность меча из слизи заключается в том, что я могу использовать его где, и когда угодно. Думаю, у этой техники большой потенциал. А нужно то всего лишь встать перед врагом и пнуть спрятанным в ботинке лезвием, ведь атаки нижней части тела очень трудно блокировать. Вот так просто — парировал удар, блокировал его меч и дал ему мощный пинок.

В этом не было ничего сверхтрудного, но оно реально сработало.

— Думаю, тут можно уже заканчивать.

— П-подожди!

— Ты и двух минут не продержался, — сказал я и пнул босса в лицо своим лезвием.

Мгновенная смерть.

Он даже не дернулся, когда я перекатил его в сторону, чтобы порыться в его добыче.

— Картины? Блин, такое не получится хорошо продать. Ладно. Где тут наличка и драгоценности? А ну-ка, идите к папочке!

Я нашел несколько тележек с добычей. И много мертвых торговцев.

— Я отомстил за вас, — прошептал я трупам, — Теперь вы можете покоиться с миром, зная, что ваши сокровища будут использованы с пользой. Надеюсь, вы попадете на небеса.

Помолившись, я приступил к сбору добычи. Думаю, я собрал не меньше пяти миллионов зени. Для справки: один зени равен примерно одной йене. В общем, неплохой улов. Знаете, мир стал бы намного лучше, если бы тут появилось больше преступников. Ох, как бы я хотел, чтобы жизнь была похожа на видеоигру, где враги встречаются прямо на улице.

— Пожалуйста, посейте больше хаоса в моей размеренной жизни, — сказал я боссу, показав ему большой палец, как вдруг я заметил… что-то за кончиком моего пальца.

— Это… клетка?

Какая большая…

— У них тут рабы? Ну, вряд ли кто-то даст за них большие деньги, так что не вижу смысла подбирать всё подряд.

Хотя, а вдруг внутри есть что-то ценное? Я приподнял крышку…

— Ого… не ожидал.

Даже не знаю, как описать это, но в клетке валяется… куча гниющей плоти. Вроде бы, оно когда-то было человеком, но вот пол или возраст определить невозможно.

Стоп… неужели?!

Оно живое!

А что, если оно в сознании?

Когда я заглянул в клетку, эта плоть внезапно вздрогнула.

Я слышал, что церковь платит людям, чтобы те приводили к ним таких существ. Кажется, их называют «одержимыми». Они рождаются вполне нормальными людьми, но из-за какой-то загадочной болезни, их тело начинает гнить, и они постепенно умирают. «Одержимые» обречены на неминуемую смерть. Церковь собирает их для ритуала очищения. Они утверждают, что изгоняют демонов своими обрядами, но на самом деле, они просто убивают больных. Но среди людей всё же находятся идиоты, которые аплодируют этим извергам, и даже восхваляют их за сохранение мира на земле.

А чего ты ожидал от Средних Веков? Сборище необразованных болванов.

Держу пари: если я сдам этого «одержимого» в церковь, я смогу заработать намного больше зени, чем с продажи всего этого трофея.

Но я не настолько мелочный.

Хотя мне жаль смотреть, как оно мучается… думаю, стоит положить конец его страданиям.

Я поднес лезвие своего меча слизи к клетке… и заметил кое-то еще.

Это существо… нет эта куча плоти, пропитана магией. Я тренировался с раннего детства, но оно… оно намного мощнее. И это…

— Эта волна… судя по длине волны, магия этого существа выходит из-под контроля?

Может быть, этот бедолага так изуродован из-за того, что магия буквально разрывает его изнутри? Когда-то, мне самому пришлось пройти через подобное. Если бы я не научился контролировать магию, она бы просто поглотила меня.

За магию нужно платить. И я остро почувствовал это в этот роковой день. В нем столько силы… сложно правиться с соблазном использовать ее для подпитки собственной магии. Но это слишком опасно. Неосторожность может привести к магической перегрузке, поэтому я сразу отбросил эту идею.

Но если представить… чисто гипотетически… что я смог использовать этот продукт в своих экспериментах, то это помогло бы мне стать Теневым Владыкой без какого-либо риска.

— Я мог бы использовать это… — сказал я, и протянул руку к разлагающемуся телу, начав наполнять это существо магией.

05

Ого, уже прошел целый месяц?.. Я не могу не вздохнуть, вспоминая о нашей первой встрече в той заброшенной деревне.

Интересно, почему всё так обернулось?

Все мои эксперименты с плотью шли гладко… ну, до недавнего времени. Я несколько дней подряд подпитывал плоть магической энергией. Это всё равно не мое собственное тело, так что я не боялся перегнуть палку, поэтому и занялся своими небольшими экспериментами, проверяя то одно, то другое. Если честно, это было реально весело. В конце концов, я обожаю это чувство эйфории, когда моя сила растет у меня на глазах. Но я не спешил, делал всё точно, с ювелирной точностью, пока наконец, не получил крохотную искорку мощнейшей магии на кончике большого пальца, и тогда… появилась белокурая эльфийка.

Наверное, правильнее было бы сказать, что я настолько зациклился на совершенствовании своей магии, что до последнего момента не замечал, что разлагающееся тело превратилось в красивую эльфийку.

Хах, кто бы мог подумать, что та вонючая куча плоти вдруг вернется к своему первоначальному облику.

Я ведь даже попытался отпустить ее, как порядочный парень. Ну знаешь, типичное: «Ты теперь свободна, ступай своей дорогой счастливой эльфийки, впереди тебя ждет светлое будущее.»

Но она сказала, что у нее нет дома, и настояла на том, что теперь она обязана отплатить мне за спасение ее жизни.

Э-эм, но я как бы тут вообще не причем. Это получилось как-то случайно.

Сначала я хотел выгнать ее, пока она не слишком надоела мне, но в итоге я решил оставить ее в качестве подчиненной «А». Мне почему-то показалось, что она не из тех, кто может предать меня, и к тому же она кажется умной… Ну вот есть в ней что-то такое, что заставляет меня верить, что в ней скрывается огромный талант.

Даже несмотря на то, что ей тоже десять лет, она более чем достаточное доказательство того, что с точки зрения интеллекта, эльфы развиваются намного быстрее людей.

— Итак, с этого дня ты будешь Альфой.

А или Альфа. В принципе, одно и то же.

— Поняла, — кивнула она в ответ.

Она — та самая стереотипная эльфийка: очень красивая, с длинными белоснежными волосами, светлой кожей и ярко-голубыми глазами.

— Ты должна будешь… — и тут я на мгновение задумался.

Быть помощником Теневого Владыки — это вам не хухры-мухры, а очень важная должность. Тут недопустимы ошибки. А это значит, что я должен хорошенько подготовить сцену, ответив на несколько основных вопросов. Например: «Что такое возвышение в тени? И какой цели служат теневые владыки?»

Тут важно всё правильно изложить. Ну сами подумайте, если бы я сказал, что сражаюсь ради отмщения за проигрыш в игровом автомате, я бы выглядел не очень круто, верно?

Нужно подойти к этому мудро. То есть, я был одержим кукловодами еще до перерождения в этом мире, поэтому я без труда смешал и сопоставил в уме тысячи… нет, десятки тысяч возможных сценариев, и получил идеальный вариант для этого случая.

— Я прячусь в тени, чтобы предотвратить воскрешение демона Диаблоса.

— Диаблоса?.. — Альфа в замешательстве посмотрела на меня.

— Я уверен, что ты слышала о нем. Ну ты же знаешь все эти истории о давних временах? Когда-то Диаблос поставил наш мир на грань разрушения, и тогда три храбрых воина — человек, эльф и гибридные звери объединились, чтобы уничтожить Диаблоса и защитить мир.

— Ох, но я думала, что это сказка.

— Нет, это действительно происходило. Но на самом деле, всё намного сложнее… — продолжил я, и на моем лице появилась кривая улыбка. Должен заметить, что дорасти до моего уровня и слепить сценарий из легенды — это как конфетку у ребенка отобрать.

— Перед смертью, Диаблос на последнем вздохе наложил на тех героев проклятие, известное как «Проклятие Диаблоса».

— Проклятие Диаблоса? Я никогда раньше не слышала об этом.

— Ох, но оно существует. Это проклятие «Одержимых»… и та самая болезнь, которая изуродовала твое тело.

— Что? Не может быть… — Альфа в ужасе вытаращила глаза.

— От этой болезни страдают потомки героев.

— Когда-то давно существовало лекарство от проклятия, и люди могли исцеляться. Прямо как ты.

С виду даже не скажешь, что Альфа недавно выглядела, как полуразложившийся труп. Так что сейчас ее безупречная кожа может быть доказательством моей истории.

Ну и что с того, что это большая жирная ложь.

— Твоя болезнь — доказательство того, что ты потомок героев, спасших мир. Знаешь, «Одержимых» восхваляли, ценили и защищали… в прошлом.

— Но сейчас к нам относятся, как к прокаженным, мы вынуждены выживать сами по себе…

Альфа внезапно замолчала и поморщила лицо, словно от боли.

— В прошлом, кто-то исказил историю, стерев всю правду о происхождении «Одержимых» и скрыв лекарство от проклятия. И что еще хуже, этих людей сделали объектами позора.

— Хм!.. Но кто мог сделать такое?!

— Те, кто планирует воскресить Диаблоса. А всё потому, что вы, как потомки героев, владеете высоким уровнем магической энергии. Другими словами, потомки могут стать нашей главной боевой силой в борьбе против Клана Диаблоса.

— Вот почему нас называют «Одержимыми»… поэтому нас убивают…

— Да. Поэтому ты лишилась дома и семьи. Они обвинили тебя в совершении ложного греха. Разве они не отвратительны?

— Точно! Они ужасны!

— Культ Дьявола. Они наши враги. Но они действуют только в тени, поэтому мы тоже должны скрываться.

— Может, они и прячутся, но в их руках достаточно власти, чтобы дергать за ниточки церковь и горожан. А что, если у наших врагов есть связи в правительстве… это значит, что толпы людей, которые находятся у них под контролем, не знают правды…

Я кивнул с очень серьезным видом,

— Да, наше путешествие может оказаться опасным, но мы не можем отступить. Так ты со мной?

— Если это то, чего ты хочешь, то я готова посвятить этому свою жизнь. Мы заставим страдать этих грешников!

Альфа посмотрела на меня своими ярко-голубыми глазами и вызывающе улыбнулась. Вроде бы она еще только ребёнок, но ее лицо уже сейчас наполнено решимостью и настроем на борьбу.

Ву-ху! Победа! Эх, эта эльфийка слишком доверчивая!

Очевидно, что никакого Культа Диабло не существует, а значит, мы его никогда не найдем. Зато, теперь у меня будет чем объяснить нападения и убийство любых преступных группировок в этом районе. Я просто буду говорить, что они были частью культа. И зуб даю: мы точно сможем следить за борьбой между двумя бойцами и даже вмешаться, как теневые владыки.

А еще, мы сможем придумать себе какие-нибудь мега-крутые прощальные слова! Что-то типа: «Конец уже близок!»… или: «Близок день воскрешения демона…».

У-у-у-у, как было бы круто заявиться на поле поя прямо посреди сражения и заявить: «Вы дураки…» или: «Вас всех контролируют» и «Прежде чем уничтожить всех вас!..»

Вау. Я смогу на полных правах делать то, о чем всегда мечтал.

Точно, чуть не забыл. Это же самое главное. Наша организация будет называться…

— Мы Сад Теней… Мы скрываемся в тени и охотимся на тьму…

— Сад Теней. Хорошее название.

Точно! Это круто.

Именно в этот день родился Сад Теней и враг всего мира — Культ Диаблоса. А я на шаг приблизился к своей цели.

— Думаю, мы можем начать с использования нашей магии и спарринга. Я буду выступать в качестве главного бойца, но тебе придется много тренироваться, чтобы ты смогла справиться с мелкой сошкой.

— Я понимаю. Нам придется противостоять серьезному врагу. Я обещаю стать сильнее.

— Точно. Мне нравится твой настрой.

— А еще мы должны найти других потомков героев и защитить их.

— Э-эм, ага. Да, давай действовать не спеша.

Конечно, с большой компанией веселее, и крупные группы больше похожи на законные организации. Но как говорится, меньше народу — больше кислороду. Если честно, думаю, мы и вдвоем можем прекрасно справиться.

— Ну а пока давайте сосредоточимся на том, чтобы стать сильнее, — предложил я, и достал свой деревянный меч.

Я и не ожидал, что Альфа окажется такой способной. Казалось, она совсем недавно была лишь новичком. К тому же, она тоже хорошо чувствует магическую энергию.

Под лунным светом, я парировал ее атаки своим деревянным мечом, пока в моей голове проносились эти мысли.