Том 2    
Пролог. Я не преступник

Пролог. Я не преступник

Ступай, да без цветов не возвращайся.

«Двенадцать месяцев», С. Маршак.

Что-то странное — золотистое, круглое и блестящее — мерцало в темноте.

В крошечной тесной комнате огромного поместья, окутанной настолько острым одиночеством, что порезаться можно, Корделия рассматривала незнакомый предмет: золотистый, круглый и блестящий...

Что это?

Мягкие, как сахарная вата локоны, обрамляли лицо Корделии. Она была маленькой и изящной барышней. Тяжелый железный подсвечник, который она сжимала в руках, не подходил ее маленьким и пухлым, как у ребенка, ручкам.

Мигающее оранжевое пламя свечи очень тускло освещало пол темной комнаты.

Странный предмет лежал на полу.

Корделия протянула руку и торопливо подняла его.

Красивый!

Он был гладким, и когда она поднесла его к лицу, чтобы рассмотреть, то обнаружила, что он круглый и плоский, и на нем был выгравирован чей-то профиль. А еще там были цифры. Что бы это могло быть?

Свет свечи дрожал, раздуваемый напряженным дыханием Корделии. Странный предмет поблескивал в свете мигающего пламени.

Боже, в жизни ничего красивее не видела!

Глаза Корделии сияли, она гладила пальцами странный кругляш снова и снова. В ответ он заблестел еще сильнее, как будто радовался, что его гладят. Пока она рассматривала его, неожиданно что-то привлекло ее внимание, и она подняла подсвечник над полом.

Справа и слева от нее...

Перед ней и позади нее...

Она осветила погруженный в тень пол.

Один, два, три.

На лице Корделии появилось выражение благоговения.

Здесь так много этих странных штук! По всему полу разбросаны!

Корделия осторожно опустилась на колени и с опаской протянула руку. Странные предметы были разбросаны повсюду. Круглые золотистые штуки тихо отражали огонь свечи, окрашивая маленькое красивое лицо Корделии в золотой.

Это сокровища! Как много сокровищ! И они такие красивые!

Корделия начала радостно подбирать странные предметы, но их было слишком много, чтобы унести. На ее миниатюрном лице постепенно проступила тревога. Ее руки обмякли, странные кругляши со звоном посыпались на пол сквозь ее пальцы.

Что это? Почему они на полу? И здесь должен кто-то быть... Куда ушел этот человек?

Она медленно осмотрелась по сторонам.

Тьма окутывала комнату, как будто кто-то залил ее черными чернилами.

Дрожащим голосом Корделия окликнула человека по имени, но ответа не последовало. Голос девушки канул в кромешную тьму. Ее красные губы напряглись.

Огонь свечи шипел и колыхался.