Том 2    
.hack//Охотник за ИИ/Камуи

.hack//Охотник за ИИ/Камуи

.: 1 :.

Мой день начался с обычного набора лекарств: Ксанакс — анксиолитик-успокоительное, Лексапро — антидепрессант и, самое важное снадобье — никотиновый пластырь. У нас запрещено курить в кабинетах, а я слишком занята онлайн, чтобы выбегать на улицу для получения своей дозы никотина. Так что эти средства помогут мне продержаться до обеда и далее до конца рабочего дня.

Одним из побочных эффектов от приёма этих лекарств значится жажда, поэтому, направляясь к своему рабочему месту, я захватила бутылку с водой. Я шла мимо рядов кабинок, принадлежащих отделу сетевой безопасности корпорации «CyberConnect». Пройдя сквозь их лабиринт, я попала к себе в кабинет и села в кресло. Сквозь окна струился солнечный свет.

Для меня до сих пор кажется сюрреализмом то, что теперь я занимаю кабинет моего бывшего шефа, Ватараи Казуши. Теперь долг и обязанность хранить безопасность целиком лежит на мне.

Надев ФМД и включив режим отладки, я залогинилась в The World.

Я ступила на своё поле битвы.

.: 2 :.

Я вошла в игру своим аватаром Камуи, Копьеносцем по профессии и капитаном Кобальтовых Рыцарей по должности. Наша задача заключалась в отладке багов.

Я прошла несколько тёмных подземелий, пока не обнаружила группу Кобальтовых Рыцарей окружающих маленькую девочку. Лицо у неё европейского типа и одета она была в готическое платье, естественно, чёрного цвета.

Девочка выглядела такой невинной. Она напомнила мне девочку в красном — блуждающий ИИ, который однажды скрылся от моего шефа.

— Капитан, — позвала Маги, Мастер стихий в очках. — Мы удостоверились в том, что она блуждающий ИИ.

— Бесполезные данные, — отрезала я, смотря на девочку взглядом, как если бы та была бегущим по кухонному полу тараканом.

Остальные рыцари, все как один Копьеносцы с копьями и в латах, припёрли босую девочку к стенке. Девочка выглядела напуганной, что было странно, ведь блуждающие ИИ не имеют чувств. Её аватаром никто не управляет — она всего лишь программа, за действиями которой не стоит живой разум. Блуждающий ИИ не более чем киберпаразит.

— Ждём вашего приказа, — снова окликнула меня Маги.

— Согласно инструкции, данный НПЦ идентифицируется как неисправный НПЦ не отвечающий техническим условиям японской версии The World, — процитировала я наизусть.

Раздался лязг — это рыцари опустили свои копья и сделали шаг вперёд. Все их движения было невероятно синхронны. Нацеленные на девочку копья рыцарей были предназначенными для отладки предметами, которые выдавались только системным администраторам.

— Кто-нибудь, с-спасите, — взмолилась девочка невинным голоском.

Она меня раздражала.

— ИИ, тебе нас не одурачить! — рявкнула я. — Удалить её!

Я запустила команду отладки. Копья двинулись вперёд и затем отпрянули назад обагренные прозрачной кровью. Наша задача была завершена.

.: 3 :.

Я вошла в локацию «Hidden, Forbidden, Holy Ground» и направилась к стоящему на изолированном острове собору. Небо над ним клубилось тёмными тучами.

Как только я ступила в собор, до моего слуха донеслись звуки органа. Я пошла по наосу с отсчитывающими в нём время четырьмя маятниками. Наконец, я подошла к алтарю. Всякий раз как я сюда попадаю, я думаю о моём бывшем шефе.

Моё знакомство с Ватараи вышло совершенно случайным. Я закончила университет с одними из лучших оценок в группе, и после собеседования в «CyberConnect» справедливо ожидала, что меня примут в отдел разработки. Каково же было моё удивление, когда меня направили в администрирование.

Поначалу я была настолько подавлена, что совсем забила на свою работу и результативность труда. Но мой шеф, Ватараи, помог воспрянуть мне духом. Он показал мне всю важность отладки игры и работы в отделе системного администрирования. Он показал мне значимость Кобальтовых Рыцарей и нашей миссии по удалению любых багов, каковыми бы мелкими они ни были.

— В оффлайн-играх, — объяснил он мне однажды. — игрок может читерить сколько ему угодно, и никаких последствий от этого не будет. Ничего страшного в этом нет, поскольку последствия читерства сказываются только на нём самом: он попросту сам себя лишает удовольствия от полного прохождения игры. Но когда кто-то читерит в онлайн-игре, это сказывается на других игроках. Это не только нечестно, но и нарушает весь игровой баланс.

Глаза Ватараи блестели, когда он говорил о работе.

— Каждый чит каким-то образом искажает The World, и чем больше в игре читеров, тем больше искажение, вплоть до полного разлада всей игры. Подобное не только может оттолкнуть от нас игроков, но и отпугнуть партнёров по бизнесу. Так что и с деловой и с игровой точки зрения важно, чтобы всё было честно. Мы не должны позволять кому бы то ни было читерить. Именно поэтому, как бы ни был ничтожен сбой в игре, мы обязаны его исправить. Система должна работать без помех.

Ватараи всегда старался сделать так, чтобы всё работало без помех. За капитана Кобальтовых Рыцарей он играл Копьеносцем по имени Альбирео. И всё же происшествие в соборе его каким-то образом изменило.

Именно здесь он впервые повстречался с блуждающим ИИ Ликорис. Предстояла простейшая задача по отладке, но в тот день случилось нечто, что коренным образом на него повлияло… он потерпел неудачу.

Кобальтовые Рыцари выследили и заблокировали ИИ в соборе, но ей каким-то образом удалось обойти основополагающие законы киберпространства и сбежать.

В то время я была ещё новичком и провал миссии меня нисколько не беспокоил. Ватараи же, напротив, это сильно задело. Он не покидал свой кабинет несколько дней напролёт и почти не спал, пока, наконец, не выследил и не удалил ИИ.

Я точно не знаю, что случилось во время его охоты, но после неё он стал вести себя странно. И что хуже всего, он не только физически, но и умственно сильно сдал. Я также заметила, что он всё чаще и чаще стал говорить о боге.

— Только бог может быть всеведущ настолько, чтобы понимать и даже взаимодействовать со всем в системе, — сказал он мне однажды.

— Бог? — переспросила я.

— Ну или то, что я называю богом, — объяснил он. — Пускай человек не может обозреть систему целиком, но все её части по-прежнему остаются для него открыты. The World полностью представлена в бинарном коде и хранится в Акашических записях. Наблюдаемая нами часть The World отображается на экранах мониторов ФМД. Но это не реальность как таковая. Мы видим иллюзию реальности, которую индусы называют «майя». Такая реальность является лишь тенью целого мира. Но сама по себе система живёт и осуществляет деятельность: каждый миг каждого дня. Такую систему я и называю богом.

Он постоянно ссылался на бога когда пытался объяснить мне The World, но похоже было, что он не вполне мог выразить свои мысли. В конце концов он бросил свои попытки, хотя, как мне кажется, он знал что-то такое, о чём он просто не мог больше хранить молчание.

— Камуи.

Я обернулась, чтобы посмотреть, кто нарушил ход моих мыслей, и увидела приближающегося Кобальтового Рыцаря. Им оказалась Макимура Юкино — молодая девушка, которая устроилась в корпорацию всего год назад.

— Что случилось, Юкино?

— Мне нужно с вами поговорить.

— Это не может подождать до завтра?

— Нет, — промямлила Юкино.

Я договорилась встретиться с ней после работы в кафе на первом этаже.

.: 4 :.

— Простите, что отнимаю ваше время, у вас ведь такой напряжённый график, — Юкино поставила чашку кофе на стол и села.

— Ты можешь мне довериться.

Мы с ней были единственными женщинами в отделе, поэтому я подумала, что она хочет рассказать о сексуальном домогательстве или ещё о чём-нибудь подобном.

— Что вы знаете о блуждающих ИИ? — спросила Юкино.

Такого вопроса я совершенно не ожидала.

— О блуждающих ИИ?

— Да, — Юкино не поднимала глаз от чашки с кофе.

Это не та тема, о которой можно свободно разговаривать в кафе принадлежащем корпорации. По общему мнению, блуждающие ИИ создаются хакерами чисто для потехи, чтобы те проникали в The World. Но насколько мне известно, даже корпорация «CyberConnect» не представляет, откуда они берутся.

— Почему ты спрашиваешь?

— Перед тем как я пришла в компанию, я много играла в The World.

— Многие так начинали.

Несмотря на её мягкий, и, казалось бы, кроткий характер, личное дело характеризует её как хардкорного игрока.

— Во время учёбы в университете, я встретила блуждающий ИИ, — продолжила Юкино.

— Откуда ты знаешь, что это был блуждающий ИИ?

— Я написала о нём на неофициальном форуме, и знаток ответил мне, что его описание точь-в-точь укладывается в понятие блуждающего ИИ.

— Ты сообщила о нём системному администратору?

— Нет, — девушка замешкалась, затем продолжила. — Не знаю, поверите вы мне или нет, но я играла с блуждающим ИИ.

— Играла?

— Ну-у… мы с ним разговаривали.

Я уставилась в окно, и пока я снова не посмотрела на Юкино, между нами висела неуютная тишина.

— Многие блуждающие ИИ умеют разговаривать. На самом деле, они сильно развили свои речевые функции.

— Тут всё совсем по-другому.

— Как, по-другому?

— Я учила его разговаривать.

— Ты его учила?

Я была просто шокирована.

— Да, — кивнула Юкино. — Он запоминал мои разговоры.

Я не могла поверить собственным ушам.

— Ладно, не будем брать в расчёт то, что ты как пользователь проигнорировала свои обязанности сообщить о блуждающем ИИ, и вступила в разговор с нелегальным НПЦ. В то время ты была обычным игроком, поэтому тебя можно простить. Но всё-таки мне хотелось бы знать, не питаешь ли ты теперь к блуждающим ИИ каких-то особых чувств?

— Особых чувств? — переспросила девушка.

— Скажем, тебе они сильно нравятся?

— Не думаю.

— Ты ведь понимаешь, что все те эмоции, которые они выражают, это всего лишь иллюзия, копирование поведения. Они словно попугай, который повторяет то, что ему скажешь. Блуждающие ИИ — всего-навсего баг.

— Но разве существование блуждающих ИИ как-то губительно влияет на The World? Может они…

— Они опасны, — с нажимом перебила я. — Были случаи, когда игроки теряли свои игровые данные после того, как вступили в контакт с блуждающим ИИ. Тебе ещё повезло, что с тобой ничего не случилось.

Юкино прикусила губу.

— Послушай, наша задача в качестве Кобальтовых Рыцарей заключается в том, чтобы защищать The World. Блуждающие ИИ — только лишь баги и ничего больше. Ты меня понимаешь?

— Да, — как-то неубедительно ответила она.

— И что стало с тем блуждающим ИИ, которого ты встретила во время учёбы? — спросила я.

— Со временем он пропал, — пожала плечами Юкино.

Я была не уверена в том, что именно так всё и закончилось, но это было всё, что мне удалось выудить из неё.

— Вот и славно.

Я попрощалась с девушкой и покинула кафе. Мои мысли были в полнейшем беспорядке. Мне необходимо пересмотреть возможность дальнейшего нахождения Юкино в нашем отделе. Если необходимо провести какие-то корректирующие действия, их надо провести как можно скорее.

.: 5 :.

Терпеть не могу кошек. И то, что именно эпизод с котом-персонажем стал предшественником Сумеречного Инцидента, лично для меня выглядело словно ироническая усмешка судьбы.

После происшествия с девочкой в красном, Кобальтовые Рыцари бросились расследовать дело мошенника кота, которого мы так и не смогли идентифицировать: он игровой персонаж или же НПЦ. Кот сопровождал Мастера стихий по имени Цукаса и доселе неизвестного нам гантелеобразного монстра. Так как данный вид монстров не входит в стандартный игровой набор, это может означать только то, что он нелегальное творение, возможно даже блуждающий ИИ. Мы с бывшим шефом расследовали их подозрительную активность до тех пор, пока он не потерял сознание. Я обнаружила его лежащим на столе, за которым теперь сижу сама. На тот момент шеф был залогинен в игре.

Я частенько задаюсь вопросом, что с ним произошло в тот день? Что он увидел? Что испытал?

Он никогда не отвечал на мои вопросы. Но как бы то ни было, случившееся его сильно изменило.

Ватараи провёл долгое время в больнице, его здоровье было подорвано стрессом и перенапряжением. Оставшиеся без командира Кобальтовые Рыцари перешли под управление Лиоса, нашего главного системного администратора.

Затем случились Сумерки.

.: 6 :.

Мы оказались бессильны против тех искажений, которые внесли Сумерки. Изменений было так много, что скрыть их под видом обновления версии не получилось. В результате последовавшего за теми событиями хаоса, в компании нарушился нормальный ход работы.

Главной неприятностью стало то, что деятельность Кобальтовых Рыцарей всплыла для широкой публики. Как только их личности были раскрыты, отряд тут же был распущен, а оставшиеся не у дел люди разогнаны по различным отделам корпорации.

Ватараи уже не вернулся в корпорацию «CyberConnect». Ходят слухи, что его вынудили подать в отставку и принять ответственность за Сумеречный Инцидент, словно бы это он его вызвал. И хотя его вины в том не было, компания сделала из него козла отпущения и освободила от должности.

Но безоговорочно, наихудшей потерей стало уничтожение Божественного копья Вотана. Оно заключало в себе идеалы The World. И хотя копья были предоставлены всем отладчикам, только то, что принадлежало Альбирео, воплощало в себе сущность и истинный дух данного ему названия.

Ватараи Казуши всю жизнь вложил в своё оружие, и вот теперь оно пропало, исчезло из The World. Оно оставило после себя широкую дыру в ткани киберпространства, и теперь, когда мы больше всего нуждаемся в Альбирео, он тоже исчез.

К счастью, рассказы и уроки Ватараи научили меня, как стать Кобальтовым Рыцарем. Он подготовил меня к сражению за будущее.

— Теперь твой черёд защищать The World, — сказал мне Ватараи, подписывая своё заявление об увольнении.

После этого он исчез из реального мира и перестал заходить в игру. Он продал квартиру и сменил телефонный номер. Было ясно, что Ватараи не хочет, чтобы его кто-нибудь нашёл. Само собой, если бы я действительно хотела его найти, то без проблем бы это сделала. Всё-таки в электронный век тяжело раствориться без следа. Я могла бы с лёгкостью его выследить, но не стала этого делать. Уж если он хочет исчезнуть, то пусть так оно и будет.

Но его отсутствие сильно меня беспокоило.

Порой я задаюсь вопросом, чем я могла ему помочь? Где он сбился с пути? На него так повлияла девочка в красном? Это она его изменила? Во всяком случае, именно с неё начались все беды.

Он совершил ошибку — упустил девочку в красном и затем стал гоняться за багами везде, где только мог их найти. Он словно помешался. Ну в самом деле, когда появился таинственный кот, он решил, что просто обязан сам его найти. Ватараи мог передать расследование мне или же кому-нибудь из других подчинённых, но вместо этого он лично расследовал все дела.

Думаю, тот провал с девочкой не давал ему покоя.

Это так? Из-за этого он так сильно изнурял себя работой, что потерял сознание от изнеможения прямо за рабочим столом? За кем он гнался, перед тем как упасть в обморок? Что его так сильно потрясло, и о чём он никогда мне не рассказывал?

Полагаю, я не сильно лучше его. Как и он до меня, я приняла на свои плечи ношу The World. Я работаю часами напролёт и взваливаю на себя слишком большую ответственность. Постигнет ли меня судьба шефа? Пойму ли я в один прекрасный день, что же всё-таки заставило Ватараи — человека, которого я безгранично уважаю — исчезнуть без следа?

Было больно, когда он мне ничего не сказал. И теперь у меня собственный квест: открыть, что же заставило его уйти.

Он всё держал в себе. Поэтому он так легко сломался?

Или Ватараи исчез из реального мира потому, что теперь постоянно живёт в The World, которую он так сильно любил? Предвидел ли он для себя такое будущее?

После Сумерек, корпорация «CyberConnect» создала реплику Божественного копья Вотана, содержащего в себе старые отладочные функции, предназначенные для охоты за ИИ. Как только оно было завершено, руководство попросило меня восстановить отряд Кобальтовых Рыцарей. Я стала их новым капитаном и преемником моего наставника.

Моему новому аватару я выбрала имя Камуи, что означает «тот, кто обладает силой бога». Я ступила во владение новым копьём, чтобы завершить миссию Ватараи. Даже своему аватару я сделала глаза разного цвета, как у аватара Ватараи, Альбирео. Это будет напоминать мне о моём предназначении.

В день подачи заявления об увольнении, когда шеф уходил от меня, я шёпотом дала ему вслед обещание. И хотя он не мог меня слышать, клянусь, я сделаю все, что в моих силах, чтобы его выполнить. Я поклялась защищать The World.

.: 7 :.

Я дала задание Маги найти этот блуждающий ИИ. Девушка убедилась, что он ещё существует и выдала мне его местоположение. Он оказался на том самом месте, где Маги его нашла — в зачарованном лесу. Им оказался полуголый мальчик с крыльями как у бабочки и блестящими глазами янтарного цвета.

Крылья выдавали его с головой, потому что обычный персонаж не может их себе создать. Передо мной определённо был блуждающий ИИ.[✱]прим. пер.: вообще-то, может. Бальмунга мы в расчёт не берём, так как он получил крылья за квест. Но помимо него есть как минимум два знаменитых игрока с крыльями. Это уже ранее упоминавшаяся здесь леди Субару, одна из главных героев аниме .hack//Знак, и Тераджима Рёко — участница отряда .hackers, о котором будет говориться ниже. Но вот в чём прикол, обе они имеют профессию Секироносец, так что вполне вероятно, что женским персонажам данной профессии разрешено носить крылья. А так как перед Камуи мужской персонаж, то она сделала вывод, что это ИИ

Мальчик-бабочка играл с девушкой-Двуручником. Этот аватар принадлежал Юкино.

Они смеялись и перешёптывались, когда я вышла к ним из-за дерева.

— Шибаяма! — изумилась девушка. — Что вы здесь делаете?

— В The World зови меня Камуи, — я направила Божественное копьё Вотана на мальчика-бабочку.

— Как вы нашли это место? — спросила Юкино дрожащим голосом.

Скорее всего она вошла в The World со своего домашнего компьютера.

— Мы отследили твой аватар, — ответила я.

— Но ведь это мой личный пер…

— Вступив в команду отладчиков на должность системного администратора, ты поплатилась приватностью своих действий. Не сомневаюсь, что ты читала об этом в контракте.

Чтобы предотвратить злоупотребление правами системного администратора, для отладчиков были созданы особые правила: не иметь второго персонажа на рабочем аккаунте и не залогиниваться с рабочего аккаунта в личных целях. Юкино нарушила положения своего контракта.

Маги также обнаружила, что Юкино несколько раз использовала корпоративные компьютеры для выхода с них в The World под своими личными идентификационными данными.

— Это тот самый блуждающий ИИ о котором ты говорила? — я разглядывала мальчика-бабочку.

Юкино не ответила.

Я посмотрела на девушку.

— Ты же не ребёнок. Если думаешь, что можешь отмолчаться, то ты ошибаешься.

Юкино продолжала дуться, словно маленькая.

— Я знаю, что ты встретила его не во время учёбы, потому что ты создала свой нынешний аватар совсем недавно. Ты нашла его во время работы?

— Он не сделал ничего плохого! — взорвалась Юкино.

— Дело не в том, опасный он или нет. Он даже не человек. Не мы решаем, плохой он или нет, — рассердилась я на Юкино.

Она даже не слушает, что я ей говорю.

— Пожалуйста, Шибаяма, отпустите его!

— Меня зовут Камуи! Хватит тянуть время. Я пришла сюда одна, чтобы посмотреть на твою реакцию и вижу, что ничего хорошего из этого не вышло.

— Ты собираешься меня удалить? — спросил мальчик-бабочка.

ИИ встал между мной и Юкино, как бы защищая девушку. Своими похожими на драгоценные камни глазами он смотрел прямо на меня.

— Рин, что ты делаешь? — спросила Юкино.

— ИИ, не веди себя как человек! — вскричала я.

— Такова моя судьба? — спросил Рин.

Его крылья трепетали, и я заметила крошечные блёстки конфетти, моросящим дождиком сыплющиеся за его спиной.

Я выделила мальчика-бабочку.

Он глянул на копьё и с удивлением спросил:

— Божественное копьё Вотана? Я думал оно уничтожено.

Я посмотрела на Рина с недоумением. Откуда блуждающему ИИ известно о копье?

— Вы удивлены, Шибаяма? Он изначально знал о Кобальтовых Рыцарях и команде отладчиков.

— Юкино, что всё это значит?

— Он был маленькой гусеницей, когда я впервые его обнаружила. Я каждый день приходила, что понаблюдать за ним. Залогинивалась с корпоративных компьютеров, когда была слишком занята по работе и не могла пойти домой. Я беспокоилась за него и поэтому приходила его проведать. Он слишком от меня зависел. Когда бы я ни останавливалась под его деревом, он всегда спускался с самых верхних ветвей. Он был всего лишь маленьким насекомым, но я с ним разговаривала, и так он научился говорить.

Юкино указала на большое дерево. Я подняла голову к его вершине. Там в высоте с ветвей свешивался пустой коричневый кокон.

— Что это?

— Куколка. У Рина на днях произошёл метаморфоз. Он вырос удивительно быстро. Не только физически, но и в общении. Иногда он выдаёт такие фразы, что даже я не могу его понять.

— Юкино! Твоя работа заключается не в том, чтобы наблюдать за блуждающими ИИ!

Я указала Божественным копьём Вотана на мальчика-бабочку.

Он поднял голову к небу и стал декламировать:

— Ночь старого бога[✱]прим. пер.: для тех, кто не понял, старый бог это Морганна, а новый — Аура прошла. Забрезжили сумерки, и пришёл новый порядок — родился новый мир. Но почему люди до сих пор зависят от тёмных сил старого бога, от этого копья?

От этих слов я пришла в замешательство. Рин говорил ладно, словно поэт.

— Что ты пытаешься этим сказать?

— Почему ты хочешь меня удалить? — спокойным голосом спросил Рин.

— Потому что ты баг.

— Я — Рин. Ты — Камуи. Мы оба жители The World, — Рин распростёр руки.

— А ещё я Шибаяма Саки — отладчик и Кобальтовый Рыцарь. С моей точки зрения ты не что иное, как нелегальная программа.

— С точки зрения бога, и твоё и моё существование благословлено окружающим нас Миром, — говоря эти слова, Рин голыми руками взялся за навершие копья. Неожиданно я почувствовала, что не могу пошевелить руками.

— Что ты подразумеваешь под богом? — спросила я блуждающий ИИ.

— Бог есть The World, — ответил Рин.

— Сама The World?

— Да. Ты, получившая силу от старого бога, должна была бы знать об этом.

— Старого бога? Ты говоришь о Божественном копье Вотана?

— Да. Об этой подделке, единственную которую и следует удалить.

— Хватит!

Я отвела Камуи из зоны его досягаемости и набрала между нами некоторую дистанцию. Затем я повторно открыла команды отладки.

— Почему ты хочешь меня удалить? — бесстрашно спросил Рин.

— Оскорбить Божественное копьё Вотана это значит оскорбить меня и моего наставника, который всю свою жизнь посвятил идеалам этого артефакта! Я приняла копьё, чтобы защищать им The World, и именно это я собираюсь сейчас сделать!

Пытаясь успокоиться, я стала глубоко дышать.

— Ты ведь не захочешь слушать мой рассказ? — с грустным взглядом посмотрел на меня Рин.

Мысленно я сказала самой себе, что он только выглядит печальным, но на самом деле ИИ не может чувствовать печаль или что-нибудь подобное.

— А ты умеешь смутить человека, ИИ.

Он пытался сбить меня с толку, как до этого девочка в красном сбила с толку Ватараи.

— Шибаяма, прошу вас, не надо! — закричала Юкино.

Не обращая на неё внимания я процитировала:

— Согласно инструкции, данный НПЦ идентифицируется как неисправный НПЦ не отвечающий техническим условиям японской версии The World.

— Разве я не одна из возможностей The World? Твоё фальшивое копьё, вот что на самом деле вызывает отвращение. Уничтожь копьё и получишь избавление. Уничтожь меня и тем самым ты уничтожишь частичку своей души.

Я стиснула зубы:

— Если моя душа испорчена багами, то я с радостью от неё избавлюсь.

— А как же тогда моя душа? — мальчик-бабочка выглядел несчастным, но я мысленно сказала себе, что это только показуха.

— У тебя нет души. Ты всего лишь набор единиц и нолей.

— А ты всего лишь набор атомов, — бросил он в ответ. — Неужели это делает тебя чем-то особенней, чем я? Неужели это даёт тебе право прервать моё существование? Кроме того, кто ты такая, чтобы судить, у кого есть душа, а у кого её нет? В конце концов, ты пользуешься нелепым творением старого бога.

— Я просто выполняю свою работу.

— Точно так же говорили охранники нацистских концлагерей, когда они предстали перед Нюрнбергским трибуналом. Но ты возможно слишком молода, чтобы помнить об этом, а мы все знаем, что история, в конце концов, повторяется, — пожал он плечами.

— Я знаю твои уловки, они против меня не сработают.

— Я только пытаюсь сказать, что моя жизнь столь же важна, как и твоя.

— Нет, ты пытаешь выхлопотать себе жизнь, выставляя меня в плохом свете. Но я не нацистка и я не могу истребить то, что даже не живое.

— Истребить. Разве это не то, чем ты на самом деле занимаешься — истребляешь всё, что по твоему мнению является багом? Сколько поколений должно пережить геноцид, прежде чем прекратится жестокость?

— Ты можешь взывать к чему угодно, но ничто меня не остановит от того, что должно быть сделано. Пора заняться отладкой.

— Даже после смерти моя жизнь будет имеет значение.

Я направила на него кончик копья. Его улыбка лишала меня присутствия духа.

— Стойте! — Юкино бросилась между нами.

— Как это понимать? — потребовала я объяснений. — С дороги, Юкино.

ИИ повернулся к девушке.

— Спасибо, Юкино. Твоя любовь ко мне тоже имеет значение. И столь же ценна та боль, которую ты почувствуешь после моего ухода.

— Рин?! — позвала его по имени Юкино.

— Действуй, Камуи. Воспользуйся своей силой, удали меня, — скомандовал Рин.

— Такова миссия Кобальтовых Рыцарей, — сказала я дрожащим голосом.

Я запустила команду и пронзила его копьём. Он испустил пронзительный крик, забился в конвульсиях и затем рассыпался на светящиеся кусочки.

Будто оплакивая потерю, на зачарованные деревья опустилась тишина. Только лишь всхлипывания Юкино нарушали её.

***

О нарушениях Юкино и укрывательстве ею блуждающего ИИ было доложено руководству. Удивительное дело, но её не уволили. Вместо этого девушку перевели в канцелярию, которая никоим образом не связана с The World.

Вчера я посетила доктора и попросила выписать мне новые лекарства. Мои головные боли стали сильнее, но даже они меня не остановят. Ни что не заставит меня бросить мою миссию. И сегодня, как и прежде, я продолжу охоту на блуждающих ИИ.

Моя миссия — вот единственное доказательство того, что я ещё жива.