Том 12    
Глава 1. День 1.


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
naazg
12.04.2020 07:12
Спасибо
disharmonic
09.04.2020 19:33
Теперь вы можете поддержать перевод материально, используя кнопку отблагодарить на главной странице перевода или тома.
naazg
09.04.2020 07:41
Спасибо
disharmonic
22.03.2020 03:59
Прошу у всех прощения за отсутствие новых глав. То болею, то в разъездах, сейчас вроде как все устаканилось и я наконец могу сесть за перевод. Спасибо за ваше терпение. [Мой перевод ведь и правда кто-то читает (0<0) ]
salapus
13.03.2020 13:10
Новая ветка перевода. Rindroid напрягся, донатов больше не будет.
alister
09.02.2020 10:07
У меня кроме двух первых глав нечего нету?! Что за фигня?
rindroid
18.01.2020 06:23
Хмм
naazg
17.01.2020 21:07
Спасибо
ricco88
17.01.2020 20:45
Спасибо.

Глава 1. День 1.

Часть 1

Утро наступило рано для 37-го мобильного батальона техобслуживания Легитимного Королевства.

Несмотря на это, Квенсер не был доволен, потирая свои сонные глаза на трехъярусной кровати, в которую был втиснут, рассматривая светящиеся в темноте стрелки часов.

— Вы ведь шутите, правда? Еще даже четырех нет.

Стояла невыносимо жаркая августовская ночь. Его разбудила вибрация наручных часов, синхронизированных с хендхелдом, поэтому он вяло натянул свою обычную военную форму поверх промокшей от пота рубашки и трусов. К своему недовольству он понял, что его всего искусали комары и он расцарапал себе руки и ноги.

Его срочно вызвали, так что у него не было времени причесаться или умыться. Он спустился по лестнице и вышел в коридор, стараясь не разбудить других солдат в темной казарме. Его лицо и тело были неприятно липкими.

Его хендхелд предоставил подробную информацию о вызове.

Письмо было от Флорейции Капистрано.

Он покинул обычные солдатские казармы и поспешил в специальные казармы для офицеров. Хоть он действовал по приказу, но все еще был ослеплен ярким светом военного фонарика патрульного солдата.

И этот солдат оказался его ужасным другом Хейвией.

— А? Что ты делаешь тут, так поздно?

— Хейвия? У тебя ведь сегодня не было патрульной службы?

“…”

“…”

Они обменялись взглядами, которые наполнились искренним страхом.

В специальном бараке их ждала пышногрудая, серебряноволосая и хорошо образованная девушка. Несмотря на поздний час, их командирша носила свою униформу безупречно.

— Когда вы спите? — пожаловался Квенсер, заглянув в ее личную комнату, украшенную с любовью к Островной Державе.

— Меня больше удивляет, что студент на поле боя спал всю ночь напролет. Когда в ремонтном ангаре объекта все еще горит свет.

Флорейция бросила ему цилиндрическую бутылку с влажными салфетками, и он вытер жирное лицо.

— Могу я теперь пойти посмотреть на их работу?”

— Ни в коем случае. — Их грудастая командирша категорически отвергла эту идею. — Я позвал вас сюда не просто так. И простите, но я хочу, чтобы вы сосредоточились на этой миссии.”

— Не думаю, что мне удастся сосредоточиться на чем-то, кроме подглядывания за женской купальней или тайного свидания с сексуально неудовлетворенным командиром.

— Вы помните бывшего советника Флайда?”

— Ты просто проигнорируешь мою замечательную шутку о сексуальных домогательствах!? Пожалуйста, прекратите этот разговор. Особенно когда речь идет о такой супер-занозе-в-заднице, как он. — пожаловался Квенсер — Флорейция, ты забыла ту часть, в которой говоришь нам, что нет пути назад после того, как мы услышим это, а затем даешь нам выбор — уйти или остаться. Ты просто втягиваешь нас в это без всякого выбора!!

— Этот хитрый старик не имеет к этому никакого отношения, так что успокойся. Вы помните элитного пилота, которого он воспитывал как протеже? Ту самую, для Точного Копья.

Два идиота обменялись взглядами и дали свои ответы.

— А, ты имеешь в виду ту, что поднялась со своей подземной базы, чтобы поздороваться?

— Нет, идиот. Это та, с которой мы сражались на каком-то испытательном полигоне, переполненном природой.

— Мне кажется, ты путаешьс чем-то другим.

— Эй, я полагаюсь на адресную книгу моего телефона, чтобы позвонить кому-то. Я сомневаюсь, что смогу запомнить одиннадцатизначное число. Точное Копье? Кажется что-то знакомое, но я не могу понять, что именно.…

— Но я помню, что там элитой там была 12-летняя девочка со светлой косой.

— Но я помню, что там элитой там была 12-летняя девочка со светлой косой.

— Ну, по крайней мере, я знаю, насколько вы оба ужасны, — сказала Флорейция, сбросив со счетов это, как безнадежное дело.

Два идиота продолжали наклонять головы, но она продолжала разговор, вращаясь вокруг своей любимой кисеру.

— Это требование высшего начальства, сидящего в своих безопасных странах. Они закончили допрос 12-летней элиты по имени Кэтрин Блу-Энджел. Основываясь на просьбе своего офицера, она хочет уйти в отставку и вернуться к нормальной жизни вместо того, чтобы жить на военной базе, ожидая завершения своего "следующего" объекта... если он когда-нибудь будет завершен. У нас нет возражений, но эта девушка была отделена от армии в целом, как часть личной армии этой свиньи Флайда. Поэтому, есть некоторые законные опасения, сможет ли она действительно жить нормальной жизнью.

— Разве это не работа школьного психолога?

— Она проходит через гражданскую систему помощи в акклиматизации. Прежде чем ее оставят с архаичной улыбкой беззащитной группе, она должна спилить свои когти и клыки. Как кто-то, кто находится на полпути между военными и гражданскими, а также как боевой студент, который принимал участие в операции по уничтожению Точного Копья и спасению Кэтрин, ты лучше всего подходишь для этой работы, Квенсер. И Хейвия, ты всего лишь второй лучший вариант, так как ты официальный солдат. Теперь вы понимаете ситуацию?

Заметив явное отвращение на лицах двух идиотов, Флорейция широко кивнула.

— Кэтрин будет сопровождать вас на малозаметные поля сражений, чтобы постепенно переключить свой мыслительный процесс с поля боя на безопасную страну. После того, как ее маленькие руки больше не будут нуждаться в оружии, мы можем чувствовать себя комфортно, передавая ее в обычную школу или репетитору. Тогда, мы отправим ее в безопасную страну и покончим с этим. И это не займет много времени, месяца или двух будет достаточно.

— Это все объясняет, — пробормотал Хейвия.

Они находились не в такой грязной стране, как обычно. Это все еще была военная миссия, но они получили такой теплый прием, который 37-му обычно и не снился.

— Но я не понимаю, зачем вам понадобилось будить нас в четыре утра, чтобы сообщить об этом.

— Это Кэтрин попросила вас двоих. И она, кажется, привыкла к совершенно другому часовому поясу. Поскольку VIP прибыла в зону обслуживания базы еще до того, как были доставлены газеты, нам пришлось начать рано.

— Что?

Едва Квенсер успел выразить свое замешательство, как в дверь тихонько постучали.

У двух идиотов было плохое предчувствие по этому поводу, и они нерешительно обернулись. Дверь приоткрылась, но вместо того, чтобы войти внутрь, 12-летняя девочка просунула внутрь половину головы и посмотрела на людей в комнате.

Затем крошечный демон нервно заговорил:

— Старший ... брат...?”

Часть 2

— Сейчас август! Лето в самом разгаре!! Это сезон для Моники, идола репортера, который может танцевать и петь в ослепительном бикини!! Согласно объявлению крупнейшей туристической группы “Resort & Dolce”, их дочерние частные курорты загружены на 47% больше, чем в среднем в это время года. Волна жары, вызванная этой аномальной погодой, распространяются по всему миру, поэтому туристический бизнес процветает.”

Они сидели под палящим солнцем.

Это была южная сторона второй Венеции. Майор Флорейция Капистрано, пышногрудый серебряноволосый офицер, переоделась в купальник и лежала на шезлонге, когда из соседнего водонепроницаемого телевизора у бассейна донесся веселый голос кумира купальников.

— А-а, — вздохнула пышногрудая командирша. — Бикини действительно нынче в моде.”

Неподалеку слышались плеск воды и пронзительные крики молодых женщин-солдат. Освежающий ветерок с низкой влажностью нес легкий запах хлорки, потому что это был открытый бассейн, а не океан.

Виллы для богатых были, по-видимому, хорошо оборудованы пальмами и цветами гибискуса.

Вдоль бассейна стояло несколько шезлонгов, и один из них, рядом с Флорейцией был занят преступником по имени Хейвия Винчелл.

— Мы действительно должны это делать? — лениво спросил он.

— Если тебе это не нравится, можешь переодеться в свою пропотевшую форму и вернуться к работе.

— ...Вот в чем проблема с этой грудастой командиршей. Она может быть так бесчеловечно жестока.

— Разве ты не видишь, что я делаю все возможное, чтобы расслабиться здесь? Я не собираюсь подыгрывать тебе только потому, что тебе "захотелось это сказать". Я знаю, что вы не намерены возвращаться к своей миссии. Ты бросил Кэтрин Блу-Энджел при первой же возможности? Она же 12-летняя девочка, понимаешь?”

Свист — Я имею в виду, да, но такой студент, как Квенсер, может справиться с чем-то подобным. А Кэтрин хочет учиться в безопасной сельской школе, верно?

— Ты хуже, чем подонок. Ты — смегма.

— Что я говорил о нечеловеческой жестокости!?

Хейвия действительно, казалось, собиралась заплакать, но Флорейцию это не интересовало. Откатившись от идиота, она схватила с бокового столика ядовито-голубой напиток, сделала глоток через соломинку и заметила приближающуюся к ней женщину-солдата "в розовом купальнике с оборками".

— М-Майор Капистрано! Разрешите говорить!?

— Ты уже говоришь. В чем дело, Мёнри?

— Эвакуация из района вилл второй Венеции завершена. Люди были распределены между концертными залами, футбольными полями и крытыми зимними спортивными сооружениями, и все 128 501 человек на острове были учтены.

— Возможно, портовые компании наняли каких-то нелегальных носильщиков, чтобы сократить расходы на рабочую силу. Не забудьте обыскать пустой город. Ничего хорошего не выйдет из использования только тех дронов, которые сейчас в моде.

— ГМ, я понимаю, что вы имеете в виду, но на каком основании мы должны провести этот второй обыск?

— Водопотребление. Вы можете обмануть документацию, но вы не можете обмануть счетчик. И если вы проверяете отдел водоснабжения, это не нарушает частную жизнь человека. Сосредоточьте поиск на тех областях, где задокументированное количество работников не соответствует потреблению воды. И не забудьте проверить наличие дозаторов воды, в которых используются бутылки.

Мёнри поклонилась, отошла и начала давать указания по рации.

Флорейция села в шезлонг, подняла руки и согнула спину. Это еще больше выпячивало и подчеркивало ее большую грудь.

— А теперь самое время вернуться к работе.

Ветер был слишком сильным, чтобы его можно было назвать средиземноморским курортным бризом.

Они находились в воздушном парке, расположенном в 150 метрах от Земли.

Крыша современного ультра-высотного здания была превращена в большую виллу. И она была не единственной. Либо из-за ограниченности земли, либо как символ статуса, у всех бесчисленных зданий на крышах имелись белые мраморные особняки.

Во всех домах были бассейны и теннисные корты, но никто ими не пользовался.

Город был совершенно заброшен.

Как уже упоминала Мёнри, 37-й мобильный батальон техобслуживания Легитимного Королевства возглавлял широкомасштабную эвакуацию.

Флорейция наслаждалась коротким перерывом на одном из открытых мест, но теперь она говорила, глядя в ясное голубое небо.

— Устаревшее спутниковое оружие, хм?

Она выглядела так, как будто могла видеть ядовитые змеиные глаза, глядящие на нее из-за куста.

— Сейчас. Пришло время для самого большого в мире фейерверка.

Часть 3

— Мне пойти в этом… или в этом? — спросил голос, чистый, как колокол.

Квенсер был одет в повседневную одежду и смотрел на спину девушки, пытаясь скрыть скуку на лице.

Он был с Кэтрин Блу-Энджел.

Это была двенадцатилетняя девочка с длинными светлыми волосами, заплетенными в косу длиной до талии. И она была одета в синий специальный костюм, который демонстрировал ее юные линии тела так же ясно, как и у принцессы. Вторая Венеция была известна как один из крупнейших курортных городов мира, и она обратилась с определенной просьбой, как только приехала сюда с Квенсером.

— Я хочу купить кое-какую одежду! Или купальник!!

"Почему она не могла быть по крайней мере на три года старше? Почему??"

Это разочаровывало, но он не мог перемотать время вперед или назад. Идиот №1 сделал все возможное, чтобы мотивировать себя, решив, что он будет тренировать ее сейчас, чтобы она могла стать замечательной красавицей в будущем. В качестве рекламы, на плоском мониторе магазина подмигивала и прижимала свои груди друг к другу, идол из G-cup Oh Ho Ho. Контраст был невероятный.

Кэтрин повернулась, отчего ее длинная коса закачалась, и показала Квенсеру два изделия, которые держала в руках.

— Старший брат, мне надеть бикини или цельный купальник?

— Кэтрин, у них есть купальник, известный как монокини, для таких жадных людей, как ты. Он выглядит как цельный спереди и бикини сзади, поэтому он обеспечивает такое же удовольствие, как и голый фартук.

— Эххх? Я вижу.

Не то, чтобы ее беспокоило, насколько серьезно он воспринял свой ответ.

— Это не весело, если ты просто даешь ответ. Я читала в книге, что самое интересное-это примерить кучу одежды и попытаться понять, что тебе больше нравится!

— О, так это все равно, что, не торопясь есть лапшу быстрого приготовления, чтобы она еще больше заполнила тебя?

—...Каким же надо быть бесчувственным, чтобы использовать подобное сравнение в присутствии девушки?

Кэтрин решила примерить оба и скрылась за занавеской примерочной, с двумя купальниками в руках.

В этом торговом центре на южной стороне было мягкое освещение, прохладный кондиционер и музыка, играющая из динамиков магазина, но не было ни других клиентов, ни сотрудников. Для проведения операции по перехвату сброшенного со спутника оружия обычные граждане уже были эвакуированы в прочные сооружения, такие как театры и стадионы.

Квенсер вздохнул, и в наушнике зазвучала передача.

— Похоже, ты наслаждаешься жизнью.…

— Принцесса?

— Возможно, у тебя не было выбора, поскольку это был приказ, но имей в виду, Квенсер, что за это платят налогоплательщики. Хммм.

Принцесса, казалось, была в плохом настроении.

Тем не менее, она должна была сделать работу идеально.

Конечно, у 37-го мобильного батальона техобслуживания Легитимного Королевства была веская причина наслаждаться этим роскошным курортом мирового класса "и шпионским раем."

— ... Спутниковое оружие?

— Утвердительный ответ.

Это было бомбардировочное оружие, которое находилось в режиме ожидания на орбите спутника и могло нанести ущерб вражескому государству, изменив свою орбиту, чтобы при необходимости упасть на землю.

Одной из причин проблем Легитимного Королевства, сейчас было орудие, известное как Сверхновая.

Модель была оснащена термобарической боеголовкой, которая превратила бы область 1,2 километра в пепел, а сам спутник был спроектирован для скрытной атаки. Обычно он оставался в режиме ожидания на орбите, поэтому его ускорители не производили большого количества тепла. Что делало его мощным, но трудно отслеживаемым оружием.

— Хотел бы я, чтобы это была какая-нибудь шутка, — пожаловался Квенсер Барботаж.

Большая часть огромного торгового центра была покрыта стеклом, так что он мог видеть внешнюю часть залива из секции с купальниками. Во-вторых, Венеция была гигантским искусственным островом, который двигался по Средиземному морю, как ему заблагорассудится, и в настоящее время был “пришвартован” на Мальте для пополнения запасов. Выступающая южная сторона мегафлота была прикреплена к естественному острову. Берега выглядели почти как зеркальные отражения с их рядами высотных зданий, и около этих берегов располагалась пятидесятиметровая массив.

Это был Объект 1-го поколения, известный как Бэби Магнум.

У него был сферический основной корпус, перевернутый Y-образный двигатель на статическом электричестве и семь главных пушек, поддерживаемых семью руками, прикрепленными к его спине. Эти главные пушки могли переключаться между лазерными лучами, низко стабильными плазменными пушками, и другим разновидностями… как микроскоп, меняющий свои линзы.

Глядя на него сквозь слой стекла, можно было подумать, что это происходит по телевизору.

Но если он скажет это, то еще больше разозлит принцессу, поэтому он придержал язык.

— Я действительно хочу, чтобы они сделали свою работу, управляя этой штукой там, наверху. Эта бомба должна была быть сброшена более двадцати лет назад, так почему же она вот-вот упадет на нас сейчас? И она собирается обрушиться на регион с виллами Информационного Альянс? Если это нанесет хоть какой-то ущерб, начнется война.…

— Ничего не поделаешь, — сказала принцесса. — Обезвреживание бомб — это часть работы военных.

Квенсер услышал жужжание из-за занавески примерочной. Маленькая попка Кэтрин, должно быть, натыкалась на занавеску, потому что иногда она чуть не распахивалась.

— И несмотря на впечатляющие характеристики, Флорейция сказала, что это будет не очень трудная миссия.

— Да. Сброшенное со спутника оружие дает нам гораздо больше возможностей для перехвата, чем баллистическая ракета. К тому же у тебя есть первое поколение, Принцесса. У тебя есть средства, чтобы иметь дело с обычным оружием, а не только с другими объектами. У тебя есть тонна противовоздушных лазеров, так что это должно быть совсем не сложно. Я имею в виду, что твой объект был разработан для работы с MIRV, который разрывается в воздухе и разбрасывает двадцать или тридцать ядерных боеголовок.

— Х-Хе. Это не так уж и впечатляет. Хе-хе.

Принцесса, должно быть, наслаждалась комплиментами по поводу характеристик своего объекта, потому что это звучало так, словно у нее выросли воображаемые собачьи ушки и хвост.

Глядя в окно здания, на море и небо, Квенсер продолжал с явным раздражением в голосе:

— И я не слишком доволен Флорейцией. Больше половины всего этого -уборка за ней.

— Ты имеешь в виду игру в музыкальные стулья?

— Это место называется второй Венецией, верно? И изначально это был роскошный курорт Информационного Альянса. Но тут появляется 37-ой, случайно отпугивает объект группы, охраняющей этот район моря, а затем захватывает Мальту в качестве базы снабжения.

— Но мы не смогли захватить вторую Венецию, потому что это безопасная страна.

— Я думаю, что это просто накладывает больше ограничений на людей, защищающих его. И вдобавок ко всему, именно здесь должна упасть Сверхновая. Эта штука была оставлена Легитимным Королевством, и теперь мы единственные, кто может защититься от нее, так как военные Информационного Альянса ушли. Хуже времени и быть не могло! Почему мы должны рисковать жизнью, чтобы защитить бульдогов вражеской нации?? Это все, что я собираюсь сделать этим летом!?

— Неужели тебе так не терпится попасть на следующее поле битвы, Квенсер?

— Почему вражеские страны и поля сражений — единственные варианты для моего лета!? И это, когда я стою на курорте мирового класса, не меньше!!

Затем по радио передали еще одну передачу.

Письмо было от Флорейции.

— Пришло время встречать падающую звезду. Скоро начнется фейерверк. Принцесса, оставайтесь наготове в кокпите.

— Понятно.

— Готово! — крикнул высокий голос, прежде чем занавес примерочной распахнулся.

— Хе-хе. В этом году бикини в моде, не так ли?

— Я знаю. Все, что угодно, кроме бикини, даже не рассматривается. Однако фигура, слишком детская.

Принцесса почему-то согласилась с ней.

Кэтрин Блу-Энджел, очевидно, выбрала черное бикини. Студент смотрел на нее с видом элегантного джентльмена, прогуливающегося по тихому художественному музею.

"Да, ее вкус дает надежду на будущее. Теперь мне остается только надеяться, что все её изгибы, будут правильными."

Флорейция перебила оценщика искусства Квенсера:

— И еще, Квенсер, тебе нужно перегруппироваться с Хейвией и приступить к работе.

— Мы возьмем маленькую ручку Кэтрин и отведем ее в убежище?

Это было маловероятно, но был шанс, что они не смогут сбить бомбу, сброшенную со спутника. И если сбить её слишком низко к Земле, ближайшие окна все равно могут разбиться и вызвать ливень осколков.

Квенсер сосредоточился на разговоре в наушнике и пустым жестом подозвал Кэтрин.

Но…

— К сожалению, мы обнаружили в списке тех, кто не был эвакуирован. Его зовут Фейрис Аппетизе. Кажется, он астроном информационного Альянса, но дело в том, что мы не можем найти старика. Обыщите город, прежде чем начнется фейерверк. Учитывая ситуацию, у вас остается меньше двадцати минут.

— О, черт возьми! Мы застрянем, тут работая до самого конца!?

— Это место недалеко. На южной части города, где мы находимся. К счастью, мы приняли сигнал GPS его смартфона, так что вы можете использовать его. Если вы не заберете старика в ближайшее время, то окажетесь в центре фейерверка. Даже если принцесса перехватит саму сверхновую, ударная волна может разбить все окна в зданиях. Если вы не хотите, чтобы на вас посыпались осколки стекла, советую покончить с этим и найти подвал здания, в котором сможете укрыться. Это все.

— Вот и все!? А как же Кэтрин??

— Возьми ее с собой. Думайте об этом как о виде отдыха. Ты не ее опекун, и когда дело доходит до чистой боевой техники, она в сто раз сильнее тебя благодаря различным мерам, принятым для ее искусственного усиления.

— ...Сто раз?

— Я не преувеличиваю. И я вешаю трубку.

Передача закончилась.

Квенсер вздохнул, и двенадцатилетняя девочка, прислушавшись к разговору, положила руки на бедра, обтянутые бикини.

— Совершенно, верно. В сто раз. Нии-Хии.

— Что ж, приятно слышать. …Принцесса, поговорим позже.

— Понятно. Не делай ничего безрассудного, Квенсер.

Как элитный пилот, Кэтрин, оказалось, имела довольно много денег. Она воспользовалась считывателем карт, чтобы расплатиться за купальник электронными деньгами. Возможность платить без присутствия кассира была удобна.

— Вот, старший брат, поставь мне печать!”

— Да, конечно.

Кэтрин протянула ему водонепроницаемый футляр, и Квенсер вытащил что-то похожее на картонную карточку для игры в бинго и поставил круглую печать на одном из углов. Это был ее билет в нормальную жизниь. Как только она закончит все, что было на карте, то перейдет к следующему этапу. По сути, это было первое и последнее препятствие, и после этого у нее было только простое интервью. Этот процесс был известен как гражданская система помощи в акклиматизации. Хоть это и звучало строго, но на самом деле было сделано так, чтобы обнадеживающие участники могли эффективно получить разрешение на переезд в безопасную страну. Это работало иначе, чем экзамены в элитный университет или международная сертификация, где провал был стандартным результатом.

— Хе-хе-хе.

— Хм? Ты в хорошем настроении, Кэтрин.

— Ты что, не понимаешь? Купальник для девушки имеет особое значение!

Кэтрин засунула свой специальный костюм в непромокаемый бумажный пакет модного магазина, который, вероятно, сам по себе будет служить символом статуса. Затем она пошла с Квенсером по большому торговому центру, все еще одетая в бикини. Люди, должно быть, побросали вещи во время суматохи при эвакуации, потому что букеты цветов и аксессуары из бисера лежали на полу. Конечно, все они были продуктами с кричащей маркой, чтобы обдирать невежественных туристов. Эти безделушки для туристов, по-видимому, были найдены в торговых центрах, а также вдоль дорог рядом с аэропортом.

Выйдя из здания с кондиционером, они обнаружили Хейвию в его униформе, которая, должно быть, была настоящей пыткой под палящим солнцем.

— Это заняло у тебя слишком много времени.

— А что это за камуфляжные штаны? Вторая Венеция — это оперные и музыкальные театры, поэтому здесь нет места уличной танцовщице. Йо-йо.”

— Черт возьми, ты только посмотри. Ах, я не должен был оставлять ее с тобой только потому, что она вне моей зоны поражения. Все, что я делал, это наслаждался видом грудастой командирши в бикини, и вот что я получил. Я снова в своей форме. В любом случае, твой рюкзак с заполненный взрывчаткой лежит в коляске.

Однако этот ужасный друг дворянин был не на мотоцикле.

Он ехал на водном скутере по каналу с морской водой. Должно быть, он с самого начала планировал забрать Квенсера и Кэтрин, потому что к нему было прикреплено что-то вроде мотоциклетной коляски.

— Давай схватим этого старого астронома и спрячемся в убежище. Я не могу видеть всю эту роскошь. Это бессмысленно, если я не могу приехать сюда в свободное время!!

У водного скутера было два открытых места: позади Хейвии и коляска.

"Ну, Хейвия извращенец, так что я, пожалуй, сяду позади него, чтобы Кэтрин могла взять коляску."

С этими мыслями Квенсер отошел от края канала и направился к заднему сиденью водного скутера.

Затем он услышал странный голос позади себя.

— Вперед, вперед!

— Подожди, Кэтрин? Двабх!?

Как только он начал смещать центр тяжести, она пнула его в спину. Он перевернулся, промахнулся мимо цели и перекатился в коляску.

И на этом все не закончилось.

Маленькая двенадцатилетняя девочка в черном бикини прыгала у него на коленях. Она проигнорировала смущенного студента и открыла приборную панель коляски.

— Используйте карту, чтобы указать кому-то направление. — ...Вот оно. Это еще одна печать!!

— Если хочешь, загляни в приборную панель, но не поднимай так бедра, Кэтрин. Твоя задница находится в довольно опасном месте. И она прикрыта только черным бикини.

— О, упс. Как это неприлично с моей стороны. Леди должна сидеть правильно, не так ли?

— Я не уверен, что сидеть вот так у меня на коленях лучше. Твоя задница просто любит доставлять неприятности, не так ли?

— Ты и в самом деле теперь совершенно неразборчив, не так ли? — прокомментировал Хейвия, держась за руль.

— Я не люблю, когда меня обвиняют в том, что на меня напали. И я не знаю, почему она так любит меня. Эй, Кэтрин, почему только меня ты называешь старшим братом?

— Хм? Потому что ты старший брат!

У нее было достаточно энергии, но ее ответ не очень помог. Тем временем часы тикали, и они не могли больше ждать. Хейвия повернул ручку руля, открывая дроссельную заслонку, и водный скутер помчался по каналу, в котором отражалось яркое солнце.

Пейзаж вокруг них представлял собой бесконечную паутину разнообразных каналов и бесчисленных мостов, проходящих над головой. Лодка, груженная контейнерами, или пустой водный автобус иногда проплывали мимо них, но они, должно быть, были беспилотными.

Чтобы выполнить задание по квоте, Кэтрин указала дорогу, и Хейвия повел их по многочисленным каналам. Как обычно, Квенсер был не более чем балластом, когда молодая девушка сидела у него на коленях.

— Удивительно, что в этом городе действительно нет ни одной дороги.

— Вторая Венеция — это напоминание о старых добрых временах. Если бы вы делали город из склонов и лестниц, добавление лифта разрушило бы его, верно? Они вырыли несколько борозд вдоль поверхности пиццы и позволили морской воде заполнить их. Такого рода "комфортные неудобства" можно встретить как в гостином бизнесе, так и в туристических городах. Если все слишком идеально, люди устают от этого довольно быстро. Это то же самое, что популярный ресторан намеренно сокращает количество мест, так, что перед входом образуется очередь или как увеличение уровня сложности в видеоигре.

Их база техобслуживания состояла из более чем ста гигантских машин, поэтому она плохо подходила для второй Венеции, где каналы были единственным видом передвижения. Так что, база была развернута на соседней Мальте.

Они прошли через щель между высотными зданиями и протиснулись мимо водного автобуса, продолжая свой путь к астроному.

— Говорят, что земля здесь, в двадцать раз дороже, чем в Лондоне? Вот почему все эти высокие здания так плотно забиты.

— Настоящие деньги делают строительные компании. Они используют причудливые слова, такие как искусственный остров и мегафлоат, но на самом деле это куча гигантских коробок, сделанных из алюминия. Они просто взвинтили цену, как сумасшедшие. Это хуже, чем рынки алмазов или золота.

— Да, победители обычно выигрывают по-крупному. — Кэтрин, не извивайся так. Постарайтесь не забывать, на чем сидит ваша маленькая попка.

— НН, — это было все, что сказала девушка с косой, но она, казалось, была в плохом настроении.

Но не потому, что она была сосредоточена на чтении карты. Она никак не могла вмешаться в разговор этих двух идиотов.

— Но это чертовски странное совпадение, что именно здесь должна упасть сверхновая, так что я думаю, что это отчасти форма божественного наказания. Бог наблюдает, и молитвы простолюдина достигают его.

— Разве ты не супер-избалованный дворянин?

Квенсер сидел в яйцеобразной коляске с Кэтрин на коленях. Подобно человеческому ремню безопасности, он, остановился на том, что обхватил руками ее стройное тело, так чтобы видеть свой хендхелд.

На ней была изображена карта южной стороны второй Венеции. Но в отличие от бумажной карты Кэтрин, она была увеличена, и их цель была показана в виде точки.

— Астроном, значит? — Почему этот старик сбежал?

— Откуда мне знать? Слухи распространяются довольно легко во время бедствий. Может быть, он боится, что у Законного Королевства есть скрытый мотив для того, чтобы собрать всех туристов в одном месте. Может быть, он думает, что мы разграбим город, пока все будут в отъезде, или перебьем всех на крытом лыжном склоне. Оборачивать невидимые тревоги в конкретные слова — это стереотипный способ справиться с тревогой.

— Катастрофа?

— Ты не знал, Квенсер? Стихийные бедствия — не единственные. Наши военные получают финансирование на поиск неразорвавшихся боеприпасов в качестве помощи при ликвидации катастрофы.

— Значит, мы закопаем оружие, а потом получим деньги, чтобы откопать его обратно?

Пока они болтали, Хейвия остановила водный скутер на берегу канала.

— Он, наверное, заметит, если мы подъедем ближе. Хейвия потянулся к коляске. — Маленький дьявол в бикини? На приборной доске лежит бинокль.

— Я и без него вижу. Цель находится в 120 метрах впереди.

Но поскольку она не могла поделиться этой информацией, Квенсер протянул руку под руки девушки и вытащил бинокль. Для этого ему пришлось наклониться вперед, так что он не смог удержаться и уткнулся носом ей в затылок.

— Старший Брат, это щекотно.

— Хм, значит, даже в этом возрасте волосы у них пахнут по-женски.

— Я понял, так что просто позволь мне делать свою работу!! — со слезами на глазах воскликнул Хейвия.

Квенсер протянул ему бинокль.

— А, вот и он. Этот старик, должно быть, Фейрес Аппетизе. Но что-то здесь не так.

— В чем дело?

— Он в гавани, но там нет ни одной лодки. Он держит руки в воздухе. И вокруг него несколько мужчин и женщин. Тот, что позади него, протягивает что-то длинное и узкое. Что это? Штурмовая винтовка?

Кэтрин добавила собственной информации, все еще сидя на коленях Квенсера.

— Там есть лодка. Проверьте поверхность воды более тщательно. Вы сможете увидеть проблеск мачты затонувшей яхты.

Квенсер был полным дилетантом и не имел возможности проверить так ли это, но он мог сказать, что это звучит как заноза в заднице. Старик проигнорировал необходимость эвакуироваться, несмотря на риск, и теперь у кого-то было оружие с большой огневой мощью, которое вряд ли можно было найти в руках кого-то уважаемого.

— Кто они такие?

—Это не имеет значения. Если только они не дилетанты.

— Мы примерно в 120 метрах отсюда, как ты думаешь, Хейвия, сможешь ли подстрелить их из своей винтовки?

— Я мог бы легко застрелить их, но не забывай, что я только что сказал. Хейвия раздраженно пожал плечами. — Мы должны проверить, не дилетанты ли они. Проще говоря, мы должны сказать "стоп" и "поднимите руки". Мы не можем стрелять, пока они не покажут намерений сопротивляться. В конце концов, это безопасная страна, а не поле боя.

— Даже если у них есть заложник?

— Потратите на это время, и они застрелят старика, — сказала Кэтрин.

— Да.

Ужасный друг Квенсера ухмыльнулся.

А потом он указал на палящее солнце.

— Я знаю небольшой трюк, который мы можем использовать. Хочешь попробовать, студент?

Часть 4

Принцесса сидела в кокпите Бэби Магнума, оснащенного корабельными поплавками. Сообщения от Флорейции и Легитимного Королевства были не единственными, которые она принимала.

Некоторые были от их врагов из Информационного Альянса

— О-хо-хо. Эта сверхновая скоро упадет. Должно быть это хороший шанс увидеть, на что ты способна.

— Я это знаю.

— Да, я вижу, как объект Легитимного Королевства берет на себя ответственность за сброшенную со спутника Легитимного Королевства, бомбу. ПУ-ху-ху! Ты стала божеством-хранителем второй Венеции, роскошного курорта информационного Альянса, не так ли?

— И снова я это знаю!!

— Мне бы очень хотелось, чтобы вы поскорее покончили с этим. О-хо-хо. В отличие от некоторой грязной элиты, которую я могла бы упомянуть, я очень занята. В данный момент я нахожусь в середине финальной встречи по планированию онлайн-концерта. Я покажу вам, что действительно захватывающие каникулы Второй Венеции подразумевают страстное музыкальное представление в купальнике. Хо-хо-хо. О-хо — хо-хо-хо-хо-хо!!”

Рассерженная принцесса хотела было выключить радио, но едва удержалась.

"Я могла бы легко справиться с этим баллистическим оружием самостоятельно."

Она надула губы, но более ста тысяч жизней "даже если они были из вражеской страны" лежали на ее плечах. Чем больше у них будет средств ПВО и зенитных лазеров, тем лучше.

Она вздохнула и обратилась к другой элите:

— Первое поколение имеет больше возможностей для противовоздушной обороны. Я возьму на себя главную роль, так что постарайтесь не вставать у меня на пути.

— О-хо-хо. Не волнуйся. Я оставлю эту грязную работу тебе.

С тихим писком на монитор была выведена новая информация.

— Принцесса, сверхновая начала отклонятся. Как мы и подозревали, она не выглядит так, будто сгорит по дороге. Мы начинаем обратный отсчет, основываясь на предполагаемом маршруте спуска. 30, 29, 28, 27, 26, 25…

Она не стала ждать.

Мгновение спустя Малютка Магнум и Раш заполнили все небо паутиной ослепительного света.

Часть 5

Все небо было окутано вспышками, такими же яркими, как свет от сварки.

Сам лазерный луч не мог быть виден человеческим глазом. Этот свет был накопленной энергией, высвобождаемой во всех направлениях, когда лазерный луч ударил по поверхности спутника сверхновой, вошедшего в атмосферу.

И на Южной части города, Хейвия использовал этот момент, чтобы вести водный скутер на полной скорости вперед, крича.

— Внимание, подозрительные люди!! Опустите оружие и поднимите руки вверх!! Похоже, у вас есть заложник, поэтому, если вы будете сопротивляться, мы будем следовать инструкции по сохранению мира в Легитимном Королевстве, открыв огонь!!

— Они никак не смогут услышать тебя во время этого взрыва.…

— Это прекрасно. Если бы они нас услышали, то, скорее всего, открыли бы ответный огонь.

— Ты устроил все так, чтобы мы их предупредили, но они "просто так получилось" не услышали? Ты чудовище.

Поскольку Хейвия вел водный скутер с коляской, им удалось добраться до гавани, о которой шла речь, оставаясь скрытыми за беспилотным транспортным судном, загруженным контейнерами. Хейвия одной рукой нажала на дроссель, и…

— Я не могу стрелять из штурмовой винтовки только одной рукой. Эй, студент, Я дам тебе штурмовую винтовку, так что стреляй.

Но дернулись брови Кэтрин, а не Квенсера.

— Целься тщательно, и ты не промахнешься. Начинай в ту же секунду, как мы выйдем из-за этой лодки. Стреляй или будь застреленным. Вот и все, что нужно сделать.

— Пожалуйста, нет! Я, скорее, закончу тем, что выстрелю тебе прямо в задницу!

— Если ты носишь повседневную одежду и даже не умеешь стрелять, зачем ты вообще пришел??

— Я всего лишь зритель!! Почему ты не мог этого понять?? Ты глуп и некомпетентен!!

Хейвия, казалось, не слышал жалоб Квенсера. Его разум, очевидно, отфильтровал все словесные оскорбления, которые не исходили от симпатичной девушки. Он вытащил большой пистолет, который держал в качестве дополнительного оружия, и бросил штурмовую винтовку в коляску.

И тут случилось нечто неожиданное.

Когда оружие взлетело в воздух, две руки, не принадлежащие Квенсеру, схватили его.

Они принадлежали Кэтрин Блу-Энджел, маленькой дьяволице в черном бикини.

— О, черт!

— Хи-хи-хи. Поскольку вы не можете этого сделать, Я помогу Вам.

Прежде чем они успели что-то сказать, Кэтрин спрыгнула с коляски на заднее сиденье водного скутера. Затем она набрала скорость и взобралась на беспилотную транспортную лодку.

— Кэтрин!

— Если я позволю вам двоим пойти без настоящего плана, вас просто убьют. Я буду атаковать с другого угла, так что давайте прикончим их перекрестным огнем, хорошо? Старший брат, не забудь поставить мне мою печать, чтобы я помогала, давая указания. Пока.

У них не было времени догнать ее.

Когда началась стрельба, Квенсер пригнулся.

— Вот теперь она это сделала!

У этого ребенка палец постоянно на курке!! Я понимаю, почему они не думали, что элегантные учителя из безопасной страны смогут справиться с ней. Их же укусят за руку!!

С несколькими врагами Кэтрин сама попадала под перекрестный огонь, поэтому Хейвия послал водный скутер из-за лодки, которую они использовали для прикрытия. Он приготовился стрелять в сторону гавани из своего большого пистолета.

Но потом он остановился, потому что не мог поверить своим глазам.

— Ч-что??

Кэтрин Блю-Энджел была там.

Она не стреляла из штурмовой винтовки в сторону гавани с верха лодки. Вместо этого она пробежала по палубе, сделала большой прыжок, приземлилась прямо на пристань и продолжила стрелять в упор.

Это было похоже на танец.

Ее юное тело было слишком легким, чтобы полностью подавить отдачу штурмовой винтовки. Вместо этого она позволила взрывной силе пороха раскачать ее. Она крутилась и крутилась влево, вправо, вертикально и горизонтально. Проделывая акробатические движения, которые обычно были невозможны. Ее обстреливали из нескольких винтовок, но она ни разу не пересекала ни одной линии огня. Каждый раз, когда она размахивала руками, поднимала ноги или сгибала туловище, летящие пули проносились мимо нее, даже не задевая.

— Что случилось с этой идеей перекрестного огня, черт возьми? Ты убежала туда одна!

Ее движения были настолько нетрадиционными, что Хейвия не мог даже обеспечить прикрытие огнем.

И прежде, чем он успел сообразить, что делать, все было кончено.

Вооруженные мужчины и женщины были уничтожены.

Остался только седовласый старик, рухнувший на землю.

— Ах, аааа, аааа…

Девушка в черном бикини одной рукой небрежно прицелилась из автомата в затылок старика. И задала невинный вопрос.

— М-м-м, так я должна его застрелить или нет?

— Перестань, Кэтрин!! Он та цель, который мы должны защищать!!

— НН, — только и сказала Кэтрин, поднимая штурмовую винтовку и отводя ее от старика. Словно внезапно осознав что-то страшное, старик попытался отползти в сторону, но она без колебаний ударила его прикладом винтовки по затылку.

— Ой.

Кэтрин, казалось, прижимала винтовку к своему телу.

Нет. Она быстро прижала определенный кусок ткани на месте.

— Большой брааааат , мой топ развязался.

— Ох, Честное слово. Зачем тебе начинать перестрелку в бикини!?

— Уух... ты можешь завязать его для меня?

Она держала топ обеими руками и повернула свою маленькую обнаженную спину к Квенсеру, который вздохнул и схватил развевающиеся шнурки.

— Твои пальцы, щекотные.

— Не двигайся, Кэтрин. Я завяжу тебе красивый бант.

Хейвия посмотрел на старика, который потерял сознание от удара по голове, на трупы, усеявшие площадь, и на Кэтрин, которая беззащитно выставляла напоказ свою ослепительную спину, как будто просила кого-то смазать ее маслом для загара. Наконец, он подвел итог.

— Какая опасная девушка.

— Но у нас должна быть возможность внести некоторые коррективы в курс. Мы могли бы превратить ее в представителя класса, который хорошо смотрится в очках, или мы могли бы превратить ее в спортивную девушку с ослепительным коричневым загаром. Важно то, что мы, по крайней мере, превратим ее во что-то горячее.

Прежде чем они успели сказать что-то еще, голубое небо закрыла еще одна вспышка света, которая не могла быть полезной для их здоровья

Квенсер в замешательстве поднял голову.

— Погоди-ка ... разве здесь не должна упасть только одна сверхновая?

— Тогда что же-…

Хейвия замолчала, когда он, казалось, что-то понял.

Квенсер закончил завязывать топ, так что Кэтрин снова могла двигаться, и она подняла таинственного старика, которого отбросило в сторону, как мешок для мусора.

— Тогда что же могло создать вторую вспышку?..

Часть 6

Переодевшись из купальника в униформу и поднявшись на борт командного патрульного катера, остановившегося у подножия высотного здания, Флорейция с недовольным видом выслушала доклад.

— Что вы имеете в виду?? Это не то, о чем нам говорили!!

— Н-нет, но, похоже, там была не только одна сверхновая. 15, 20, 40, 80...Ты шутишь. Их число все еще растет...!?

— Не может быть, чтобы эти цифры были тройными. Не поддавайтесь на этот обман! Сверхновые рассеивают дипольные отражатели или сигнальные ракеты, чтобы никто не смог сбить их. Их осталось не так уж много!!

— Но это значит ... …

Даже операторы того же патрульного катера бросали на Флорейцию тревожные взгляды.

— Правильно. Это не старое брошенное оружие, которое просто так упало. Их системы работают, и какой-то идиот намеренно сбросил их вниз по этой траектории!

На экране высвечивалась всевозможная информация о сверхновых. Они будут разбрасывать дипольные отражатели или сигнальные ракеты, чтобы сбить с толку любые системы наведения. Они буду запускать свои ускорители наугад, чтобы передвигаться, как живые существа. Они спрячутся за другой сверхновой, чтобы использовать ее как щит. У них было несколько способов избежать попадания зенитных лазеров Объекта.

Это было старое оружие, забытое более двух десятилетий назад.

Точно так же, как при выполнении кибератаки на компьютер без обновлений вообще, любой может захватить их. Но…

— Какой идиот крадёт их для такого дешевого сюжета?

Флорейция стиснула зубы.

Независимо от того, кто это сделал и почему, сверхновые были загружены термобарическими боеголовками, способными превратить все в радиусе 1,2 километра в пепел. А что, если принцесса пропустила бы хоть один? Если бы он приземлился на стадионе или футбольном поле, используемом в качестве укрытия, десятки тысяч жизней были бы сожжены в одно мгновение.

И теперь десятки этих сверхновых падали одновременно.

Часть 7

Принцесса тоже стиснула зубы.

— ... Кшшш... ТЧ. Моя точность упала...кшшш!

— Я думаю, что фрагменты сверхновой функционируют как дипольные отражатели.

— Ты как, справляешься?

— Я все еще в порядке.

— О-хо-хо. Да, пожалуй, мне следует оставить эту работу первому поколению.

— Именно это я тебе и говорила.

Они не координировали свои действия, а просто целились в одну и ту же цель несколькими лазерными лучами, чтобы увеличить плотность их заградительного огня. Так что даже если бы Раш Информационного Альянса начал сбоить, он бы не создал брешь сразу. Принцесса не полагалась на него до такой степени. Она все еще могла это сделать сама.

Все было прекрасно.

"Бэби Магнум" был спроектирован для перехвата МИРВ, который разваливался на большой высоте, разбрасывая десятки небольших ядерных боеголовок, поэтому его противовоздушной обороны было более чем достаточно.

Однако…

Тогда-то и случилось кое-что еще.

— ... ?

Принцессу охватило чувство, что что-то не так.

Часть 8

— Все кончено.

Старик что-то бормотал, пока Квенсер держал его.

Он повторял одно и то же снова и снова.

— Нам конец. Он не пойдет по той же траектории. Есть только одно объяснение…

— О чем ты говоришь?

— Не слишком рано для апокалипсиса, старик. Наша принцесса скоро закончит со сверхновыми. Так что не делайте эти многозначительные комментарии. Все эти книги, объясняющие Нострадамуса, стали не более чем посмешищем, как только началось новое тысячелетие. Конечно, эти люди похожи на тех, кто пишет книги «О диете»; независимо от того, сколько раз они терпят неудачу, они всегда будут искать новый материал.

— Может, мне заставить его говорить? — спросила Кэтрин, наклонив голову.

Квенсер протянул пустую руку, чтобы остановить ее. Возможно, она просто хотела покрасоваться, но он должен был остановить ее от причинения вреда старику. И это не даст ей никаких печатей для квотного листа.

— Нет, только не это.

Плечи старика затряслись.

Он посмотрел на двух идиотов и продолжил свою исповедь.

— Эта жалкая искусственная модель не имеет значения.

— Что?

— А ты не знаешь?

Он действительно выглядел потрясенным.

Один из ведущих астрономов информационного альянса, только что раскрыл одну мелочь.

— Сегодня мы получим астрономическое шоу, которое происходит только один раз в 500 лет. В этот день астероид Аппетизе проходит ближе всего к Земле.

Часть 9

— Это нехорошо…

Флорейция сглотнула внутри командного патрульного катера.

Ей хотелось верить, что отчет был ошибочным, но молитва не могла изменить реальность.

— Принцесса!! Есть еще одна проблема — помимо Сверхновой! Это пятисотметровый объект. Почти наверняка это астероид Аппетизе!!

— ...Что? Никто мне об этом не говорил!

— Я только что узнала об этом. Мне так и хочется врезать этому чертовому старику, который так небрежно объявил прогнозируемую траекторию сближения, но мы должны реагировать на ситуацию так, как она есть. Мы сошли с безопасного пути, по которому все думали, что идем. С такой скоростью он упадет прямо на Вторую Венецию!!

— Но Флорейция ... …

— Мы должны это сделать. Это 500 метровый астероид, так что, если он упадёт, мы не сможем избежать нового ледникового периода. Эта проблема уже не только курортного острова.

— Мои противовоздушные лазеры не могут полностью уничтожить астероид. И когда он распадется в воздухе, ударная волна накроет весь регион.

— …

Иногда в пустых горах или пустыне можно было обнаружить гигантский выжженный кратер радиусом от нескольких десятков до ста километров. Однако это не было вызвано падением НЛО или неуместным артефактом. Он возник в результате взрыва, вызванного метеоритом или астероидом, разлетевшимся в воздухе, прежде чем ударить о поверхность.

Если то же самое произойдет здесь, то это нанесет большой ущерб Второй Венеции и Мальте.

На высоте 500 метров даже самые мелкие осколки представляли серьезную угрозу. Они могли создать воронки по всему искусственному острову и даже опрокинуть высотные здания.

Но…

— Если мы позволим этому случиться, вся Земля погрузится в новый ледниковый период.

— КХ.

— Так что, сделай это, принцесса!! Вся ответственность ложится на меня. Сосредоточься на этом астероиде!!

Часть 10

В этот момент объект второго поколения Информационного Альянса спокойно передала эстафету, хотя она должна была защищать Вторую Венецию. Оставляла ли элита это первому поколению Легитимного Королевства, потому что не привыкла к такому виду баллистического перехвата, или она отказывалась брать на себя ответственность за любые действия, не предусмотренные её руководством?

Принцесса стиснула зубы.

Её очки считывали движение глаз, наводя прицел на гигантский астероид.

Кончик ее пальца коснулся выступа на поверхности рычага, который она держала.

Она вдохнула и выдохнула.

Она приняла решение.

Ослепительный свет окружил астероид Аппетизе, и он распался на шесть частей в воздухе.

Часть 11

Они понятия не имели, что произошло.

“Owwwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Квенсер и Хейвия нырнули в соседнее здание, когда сильный порыв ветра бросил на них серую пыль. Здание, по-видимому, было банком, специализировавшемся на иностранных счетах, которыми обычно пользовались богачи. Квенсер понял, что больше не держал старика, но сейчас было не время беспокоиться об этом. Все стекла в городе разлетелись вдребезги, и на них обрушился ливень прозрачных лезвий.

— Ты в порядке?

Одна только Кэтрин, казалось, не особенно беспокоилась.

У этого маленького дьявола в бикини были совершенно другие характеристики, но у них не было времени, чтобы прокомментировать это.

Кашель

— Черт возьми... что это было??

Они услышали глубокий, неприятный звук чего-то сгибающегося. Квенсер поднялся, опираясь на маленькую руку, протянутую ему Кэтрин, и посмотрел на потолок. По нему бежали большие трещины, и они расползались.

— О, нет. Нет! Неужели здание рухнет??

— Идиот! Только не беги на улицу! Там еще опаснее!!

Квенсер тут же попытался выбежать наружу, но Хейвия схватил его за руку и оттащил назад как раз в тот момент, когда рухнуло соседнее здание. Серая пыль разлетелась, как сахарная вата, и проникла в их дом через разбитые стекла.

— Что? Кашель. Я не проходил никаких тренировок по выживанию. Как правильно поступить??

— Я тоже не знаю, черт возьми. Флорейция! Эй, грудастая командирша! Расскажи нам, что случилось!!

Из-за плотной завесы пыли Хейвия сердито прокричал что-то в рацию, но никто не ответил. Служила ли пыль дипольным отражателем, или люди на другом конце провода были не в состоянии ответить?

— О, хорошо. Моя экзаменационная карточка в безопасности.

Кэтрин заглянула в сумку, в которой лежал ее специальный костюм, и весело сказала что-то не к месту, так что Квенсер схватил ее маленькую руку и начал бежать.

— Хм? Подожди, старший брат. Я думаю, что мое бикини вот-вот снова расстегнется.

— Какой узел??

— Тот, что у меня на левом бедре.

Они прорвались сквозь пыльный воздух после того, как он позаботился об этом.

Они хотели увидеть, что случилось.

Они достигли кнопки лифта, но та никак не отреагировала. Поэтому они поднялись на несколько этажей по ближайшей лестнице и вошли в офис, полный компьютеров, которые, казалось, были настроены для инвестирования. Они подошли к окну, армированное стекло которого было разбито ударной волной и обеспечивало вид на город.

— Ух ты, — сказала маленькая Кэтрин.

Это было похоже на конец света.

Несколько аккуратных на вид высотных зданий были опрокинуты, а гигантские виллы на крышах повалены на землю. Одно из упавших зданий должно быть, затронуло те, что были вокруг, потому что упорядоченный городской пейзаж был грубо покрыт пятнами, как расставленное домино, которое не смогло упасть должным образом. Жители и туристы были эвакуированы, но они все еще могли видеть пожары здесь и там. Вероятно, были проблемы с электричеством или газом. Голубое небо курортного острова и морской бриз были окружены серым цветом, и просто вдыхая воздух, они хотели пойти на медицинский осмотр.

— Здесь все перепутано. Но в разрушенных зданиях есть своя закономерность. Как будто есть несколько разных кратеров.

— Принцесса не смогла перехватить сверхновую?

— Та штука была термобарической и превратила бы весь город в пепел.

— В таком случае…

Квенсер и Хейвия обменялись взглядами.

— Только не говори мне, что старик был прав.

— Неужели астероид действительно упал?? Ты, должно быть, шутишь!!

Квенсер пересек комнату, чтобы взглягуть на океан. Его рация была бесполезна, но он все еще хотел увидеть Бейби Магнума своими глазами.

Но…

— Эй, смотри!…

— Что такое, Квен... Что это за чертовщина!!!??

Только крик Хейвии звенел в воздухе.

Из разбитого окна открывался вид на побережье, простиравшийся между зданиями. Бейби Магнум должен был править безраздельно и дальше.

Но его сферическое основное тело было сильно разорвано.

Как будто на него наступили, он стал похож на пустую коробку из-под конфет.

Это были средние и тяжелые повреждения. Теперь у него не было ни малейшего шанса нормально двигаться.

— Принцесса сражалась до конца. Квенсер безучастно высказал свою догадку о том, что произошло. — Но этого было недостаточно. Она не успела вовремя. Астероид разлетелся в воздухе на несколько частей и упал на город. И один из них попал в малыша Магнума!!

— Это очень важно, но что нам теперь делать? Они же не собираются обвинять нас в том, что мы не смогли остановить астероид, не так ли?? Я не хочу провести остаток лета, занимаясь строительными работами по восстановлению курортного острова вражеской нации. И все эти виллы должно быть были дорогими!!

Два идиота обменялись взглядами, но светловолосая Кэтрин была невинно — если не жестоко — невозмутима.

— Что ты собираешься делать, старший брат?

— Если это был последний взрыв, нам не нужно беспокоиться о том, что на нас посыплются осколки стекла, верно?

— Но целые здания могут рухнуть с задержкой. Не лучше ли остаться здесь, пока все не уляжется?

— В твоих словах есть смысл. ...Но что, если этот банк сам рухнет?

Наступила тишина.

Хейвия почесал свою пыльную челку, прежде чем ответить.

— Я думаю, что это не вариант. Давайте вернемся на базу техобслуживания.

— Тебя это устраивает, Кэтрин? Ты хочешь вернуться на Мальту?

Квенсер и Хейвия осторожно вышли в серый город. Кэтрин, казалось, наслаждалась, следуя за ними, или, возможно, она оценивающе смотрела на мальчиков.

Гнетущее солнце уже совсем зашло. Вместо этого все было закрыто толстым серым занавесом. Но это была не обычная дождевая туча. Всё это была сажа и пыль, образовавшаяся, когда астероид взорвался в воздухе. Ближе к земле пыль быстро разрасталась, как грязная сахарная вата возле рухнувших зданий. Все стекла были выбиты, здания накренились, а устройства размером с торговые автоматы — трансформаторы для подземных линий электропередач — погнулись и испускали искры. Толстые кабели свисали до самой земли и даже в паутину каналов.

— Похоже, нам следует отказаться от использования водного скутера.

— Я даже не знаю, где его найти. Утонул ли он или его смыло волнами, вызванными ударной волной? Проклятье.

К счастью, большинство людей были эвакуированы в театры и на стадионы. Вся площадь была покрыта стеклом, но они не видели ни одного окровавленного человека, стонущего от боли. Если бы здесь было так же оживленно, как обычно, они увидели бы настоящий ад.

И тут они услышали низкий рокот.

Квенсер поднял голову и поморщился.

— Подожди, правда?..

Он почувствовал, как что-то холодное коснулось его носа.

В следующее мгновение на них обрушился ливень.

— Черт. Первоначально это были водяной пар и пыль, так может ли он действительно создавать дождевые облака? И сломанные трансформаторы посылают искры повсюду!!

Но это еще не конец.

Путешествовать по каналам на водном скутере было довольно легко, но путешествие пешком через разрушенный город займет гораздо больше времени. И это было верно даже с южной стороны, которая была ближе всего к Мальте.

Хейвия вытер пот со лба и застонал.

— Какого черта? Капли дождя грязные.…

В них есть астероидная пыль. Было бы лучше, Кэтрин, если бы они не попали тебе в рот.

— Я этого не сделаю.

Посыпались крупные капли дождя. Это был поистине неестественный ливень, вызванный облаками пыли. Это было похоже на радиопомехи, и они втроем могли только тащить свои тяжелые тела, как зомби.

— Мы не сможем пройти здесь, здание рухнуло.…

— Старший брат, там путь свободен.

— Мы не можем использовать его из-за сломанного трансформатора. Видите, как этот участок пропитан дождевой водой? Мы не знаем, как далеко уходит электричество, поэтому лучше не приближаться.

— Эй, здание рухнуло, но в центре все еще есть проход. Мы не можем просто сидеть сложа руки. Так будет быстрее.

Они пошли по этой тропинке, чтобы вернуться на базу техобслуживания.

Каждый шаг казался азартной игрой. Это было все равно что ставить фишки своей жизни на информацию сомнительной точности. Каждый шаг они делали медленно и осторожно, так что, им пришлось потратить час, чтобы найти путь через разрушенный мост.

К тому времени, когда они приблизились к зоне базы техобслуживания, уже начало темнеть. Они знали, что это курорт посреди лета, но постоянный шквал дождевых капель лишал их сил. Ощущение было такое, будто они отмокли в горячей ванне, пока жар не проник в самую сердцевину их тел.

И пока они проделывали это нервирующее путешествие, что-то изменилось.

— Ч-что?..

Квенсер огляделся, таща за собой униформу наполненную водой.

— Здесь полно народу. Я думал, они все эвакуированы.

— Не спрашивай меня, черт возьми. Только не говори мне, что эта волна людей ... да, я был прав. Они направляются к нашей базе, не так ли?

У многих из них не было ничего, кроме рубашки на спине. Среди них были молодые женщины в промокших от дождя купальниках или кроличьих костюмах, а также мужчины-мачо в тонких доспехах из легкого алюминия или чего-то в этом роде. Обычно эти люди, вероятно, попросили бы туриста сделать памятную фотографию с ними, а затем взимали бы возмутительную плату. Люди в беретах и с художественными наборами делали то же самое, написав чей-то портрет. Некоторые люди держали свои доски для серфинга, чтобы защититься от дождя, а другие использовали несколько зонтиков из кафе, чтобы создать полусферическую палатку.

Возможно, потому что это был роскошный приморский курорт мирового класса, многие люди имели дорогие фотоаппараты.

— Это Моника, идол-репортер, которая умеет и танцевать, и петь! Все хорошо, все хорошо. Я могу посмотреть пятизвездочный отель в бикини позже! И сколько раз ты будешь будить меня, чтобы попытаться напугать!? Я ужасно устала от этого!! Упал один астероид? Давайте задокументируем это! Мы можем решить, сможем ли мы продать его компании позже!! ЭМ, мы находимся перед зоной базы техобслуживания Легитимного Королевства и…

— !!!

— Хм? В чем дело, Квенсер?

— О, ничего — сказал студент, опустив голову. Очевидно, он заметил в толпе кого-то, кого хотел избежать.

Кроме того, некоторые в толпе использовали свои портретные наборы странным образом.

— Эй, некоторые из них держат таблички.

Как только маленький черный дьявол в бикини указал на него, Квенсер и Хейвия, наконец, заметили. Толпа становилась все плотнее по мере приближения к базе, и это было вызвано не только замешательством из-за внезапной катастрофы. Там был определенный гнев, и он был сосредоточен на одном вопросе.

— Что теперь с нами будет??

— Вторая Венеция — искусственный остров. Без еды и воды мы зачахнем!!

— Военные должны взять на себя ответственность и защитить нас! Мне нужно присматривать за ребенком!!

Хейвия выглядел озадаченным.

— Тч.. Что? Что?! Они начали протестовать?!

— Но Хейвия, это правда, что еда и вода — серьезная проблема. Сколько людей здесь, на второй Венеции?

— Мёнри сказала, что почти 130 000.

— Наше подразделение не может прокормить столько людей.

— Ты это серьезно? Во-первых, наш батальон насчитывает 1000 человек. У нас достаточно припасов, чтобы прокормить нас всех в течение 30 дней. И это при условии трехразового питания. Смиритесь с некоторым голодом и ограничьте себя одним приемом пищи в день, и это число утроится. Одного этого нам хватит на 90 000. И не забывай, что здесь дислоцируется подразделение "О-хо-хо Раш". — Голос Хейвии звучал раздраженно. ---роме того, это не пустыня на Луне. Это средиземноморский курорт. Легетимное Королевство и родные страны Организации Веры находятся прямо там. Выжить в одиночку может быть трудно, но транспортные корабли могут добраться до нас за считанные часы. Независимо от того, сколько времени потребуется на восстановление, у нас будет достаточно припасов, если мы сможем продержаться день или два. На самом деле мы могли бы вернуться еще толще, чем приехали.

— Так вот...как это работает?

— Так и есть. Не говоря уже о том, что вторая Венеция известна как шпионский рай, потому что богачи из всех четырех мировых держав могут расслабиться здесь и забыть о войне. Никто не собирается покидать это место. На самом деле, это отличная возможность сделать некоторые одолжения, чтобы распрощаться с долгами. Передай наши безвкусные резиновые пайки им прямо сейчас, и получишь взамен золотые слитки такого же размера.

Хейвия был совершенно беззаботен.

И как только они начали прислушиваться, они услышали голос, отвечающий кричащей толпе. Знакомый голос был усилен портативным Мегафоном.

— Не толкайся! Пожалуйста, не толкайтесь! Еды у нас хватит на всех, так что, пожалуйста, ждите своей очереди!

— Мёнри снова получила короткую соломинку, не так ли?

Квенсер расслабился, услышав голос этого ужасного друга.

Но тут он услышал уникальный сухой звук лопающегося пороха.

Похожий на фейерверк запах смешивался с ржавым привкусом.

Толпа замерла, как неисправная машина, а затем попыталась разбежаться во все стороны. Но это заставляло их натыкаться друг на друга, сбивать друг друга с ног и подставлять друг другу подножки.

Тем временем из-за человеческого занавеса донесся высокий голос: Крик пронесся над головами всех, голосом который мог принадлежать и мужчине и женщине.

Кому бы он ни принадлежал, он сказал следующее:

— Как я и сказал!! Поторопись и отдай мне еееееды!!!

О нет, подумал Квенсер.

Неприятные ощущения от проливного дождя исчезли из его сознания. Сейчас для этого не было времени, поэтому его мозг автоматически сузил объем информации до самого необходимого.

Он чувствовал, как сквозь щели в толпе надвигается невидимое давление.

Он почувствовал на себе чей-то взгляд.

Крупный разъяренный мужчина в майке со слезами и соплями на лице целился в них из пистолета явно не гражданской модели. Он выглядел как сплав полуавтоматического гранатомета и пистолета для ближнего боя. И ему, казалось, было все равно, сколько вокруг людей.

— Это действительно плохо...!!

Часть 12

Бейби Магнум страшно деформировался из-за прямого попадания части астероида, но принцесса осталась в кабине пилота. Реактор и ядро системы все еще функционировали. Даже если она не сможет вести скоростной бой, она все равно будет представлять собой достойную угрозу в качестве стационарной орудийной платформы. Для нее еще не пришло время покинуть объект.

И когда она немного отдохнула, ей в голову пришли опасные мысли.

«Как раз тогда, когда я начала перехватывать астероид…»

Она посмотрела вниз с неба и увидела, что Раш спокойно уходит.

Принцесса пристально посмотрела на объект.

«Она выпустила глушащий сигнал в мою сторону?»

Различные подозрения наполнили ее сердце, когда началась новая война.

В экстремальных условиях этой катастрофы международное право и военные договоры больше не применяются.

Начиналась поистине безнадежная война.