Том 2    
Жизнь 3. Начинаю тренировки


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
A3a
2 г.
ну сам на Иллюстрации, поставе всех Иллюстрации
A3a
2 г.
а где иллюстрации ? ???
дурилка картонная
2 г.
>>21268
а где иллюстрации ? ???

внутри.

Жизнь 3. Начинаю тренировки

Урок первый: Фехтование с Кибой.

‒ Ё-Ха.

‒ Кия! Кииия!

Я махал бокуто[✱]Деревянный меч., осваивая искусство владения мечом под руководством Кибы. Этот парень легко уворачивался от моих ударов. Неважно, сколько усилий я прикладывал, ‒ знал, что мне все равно его даже не задеть.

--БАЦ-Ц

Киба снова ударил по моему деревянному мечу.

‒ Не правильно. Ты должен следить не только за движением меча противника. Расширь свое поле зрения: обращай внимание также на все, что окружает твоего противника.

Хех, сказать проще, чем сделать... Чем дольше я тренируюсь с Кибой, тем больше осознаю нашу разницу в силе. Его способности просто невероятны. Не удивительно, что Киба играет роль «рыцаря». Он тратил минимальное количество движений, чтобы одолеть меня. Он практиковался в течение длительного времени, имеет больше боевого опыта и таланта в использовании меча, чем я.

‒ Мы еще не закончили. Получи, сволочь!

В тот день я еще раз убедился, какой Киба крутой.

Урок второй: Практика в магии с Акено-сан.

‒ Нет, не правильно. Магическая сила исходит из ауры, которая окружает все тело. Вы должны сконцентрироваться и чувствовать волны магической силы.

Не смотря на объяснения Акено-сан, одетой в черную кофту, я не могу собрать демоническую энергию даже в кулак. Гыыыыыыы... Концентрация! Мне нужно сконцентрироваться! Я должен собрать магические силы в руке, воображая что-то!

‒ У меня получилось!

Асия, одетая в белую рубашку, смогла собрать энергию в руке ‒ светло-зеленый свет магии. Так аура Асии зеленого цвета... Красиво.

‒ Ух ты. Говорила же, что у тебя талант.

Стоило Акено-сан похвалить ее, как Асия тут же вся залилась краской. Ммм... Черт, я вообще лузер! Мои потуги даже на магию не похожи!.. Каким-то макаром я натужился и все-таки создал маленький магический круг, но у Асии он получился намного больше. Если сравнивать… Допустим у Асии размером с бейсбольный мячик, а у меня ‒ с рисовое зернышко... Ну, раз она продвигается в обучении — уже хорошо. Да и вообще, у меня ведь еще есть легендарный священный механизм! Ха-ха-ха!

‒ Теперь мы попробуем преобразовать этот магический мяч в огонь или молнию. Делается это с помощью воображения. Но для новичков, думаю, лучше будет практиковаться вместе с настоящими огнем или водой и заставить их двигаться с помощью магии.

Акено-сан направила свою магическую силу в бутылку с водой.

--БУЛЬК!-!

Вода, пропитанная ее магией, преобразовалась в форму шипа и разрезала бутылку изнутри. Нифига себе! Просто невероятно…

‒ Асия-сан. Я хочу, чтобы ты попробовала повторить это. Исэ-кун, а ты продолжай собирать магическую силу. Запомни: концентрация... Источник магии ‒ воображение. Важней всего претворить воображаемое в голове в реальность.

Ммм… Воображение, говорите? Претворить воображаемые вещи в реальность…

‒ Проще всего воплотить это в самую привычную для тебя форму или форму, о которой ты постоянно думаешь, ‒ сказала Акено-сан.

Но... Хм? Что-то привычное? Что-то, о чем я все время думаю? А можно ли «это» воплотить в реальность?

‒ Акено-сан, у вас есть минутка?

Если я смогу воплотить то, о чем всегда думаю, в реальность... Тогда я уж точно стану непобедимым! Это просто невероятно! Даже я думаю, что это будет нечто великое! Акено-сан задумалась на минутку.

‒ О-хо-хо. Так вот, что ты придумал, Исэ-кун.

Она усмехнулась. О! Так это возможно?

Акено-сан вернулась в особняк. Она принесла что-то и положила передо мной: много моркови, картофеля и лука. Разве это не ингредиенты для карри[✱]Очень популярное в Японии блюдо, приготовляемое из мяса, овощей и риса с соусом карри.?

‒ В таком случае, Исэ-кун, я хочу, чтобы ты научился чистить это, используя свою магическую силу.

О, ясно. Я понял, что Акено-сан хочет мне сказать и для чего это нужно. Похоже, меня ждет долгий путь…

Урок третий: Спарринг с Конеко-тян.

‒ Кииия!..

--БАЦ!-!

Бхе! Сегодня я улетел на верхушку большого дерева уже раз так десятый… Но это не главное. Я был просто снесен ударом Конеко-тян! Че... черт побери!

‒ Слабак...

И снова резкие слова от маленькой девочки в желтой кофте. Вот дерьмо, я просто потрясен. Я ощутил это еще во время инцидента с Райзером: быть разбитым в щи маленькой девочкой ранит меня до глубины души!..

Конеко-тян ‒ миленькая девочка-демон и по совместительству мастер боевых техник. Больше всего она преуспевает в приемах захвата и броска. Она безумно сильна, а так как еще и «ладья», с абсолютной защитой и невероятной мощью, то ее вообще можно назвать оружием массового поражения… Не забывайте, что у нее также маленькое тело, поэтому за ней просто не уследить. Стоит на миг потерять бдительность, и она уже стоит передо мной, а я незамедлительно получаю удар в живот. Уверен, что она сдерживается, но это все равно чертовски больно.

‒ Когда бьете, лучше целиться в туловище… Шанс попадания увеличится и при точном ударе можно попасть в критическую точку...

Даже если она так говорит, для меня — чайника ‒ попасть в кого-то будет почти невозможно. Конеко-тян начала махать вокруг себя руками, а потом указала кулаком на меня.

‒ Еще раунд...

Прощайте. Меня сейчас убьют.

Урок четвертый: С Президентом!

‒ Исэ! Продолжай идти!

‒ Есть!

В данный момент мы поднимаемся на вершину горы. К моей спине привязан большой камень, и в довершение всего на этом валуне сидит Президент. Я шел в гору, а затем вниз по горе. И так повторял раз за разом. Идти по горной тропе, а не по протоптанной дороге, поистине утомительно. После десятка таких походов мои ноги стали ватными, и Президент, заметив это, решила закругляться…

‒ Хорошо, на сегодня закончим. Дальше — тренировка мышц. Начнем с отжиманий.

‒ Ес… ть.

Она дьявол. Король Спарты! Я тренируюсь в разы больше остальных!.. Ну, мне больше всего недостает основ, поэтому ладно. Кроме того, «пешкам» необходимо постоянно перемещаться по полю брани, поэтому им требуется много сил и выносливости.

‒ Бхе!

Президент положила камень мне на спину безо всяких колебаний. Магия действительно полезная штука, потому что с ее помощью можно с легкостью поднять камень в воздух. Вот если бы она ее использовала, чтобы нести багаж...

СЕЛА.

‒ ЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫ...

Угадайте, что? Президент снова села на верхушку камня. Теперь даже небольшое сгибание рук приносит мне страшную боль.

‒ Итак, триста отжиманий. Начинай.

‒ ЕСТЬ!

Не будь я демоном, уже сотню-другую раз сдох бы...

***

‒ ООООО! Объедение! Просто пальчики оближешь!

Мы ужинали после окончания тяжелого дня тренировок. Это был настоящий пир. Собранные Кибой с утра травы использовались в качестве специй для мяса кабана, на которого Президент охотилась лично. Я первый раз ел нечто подобное, но вкус оказался невероятным. Без сомнения, настоящее свежее мясо без добавок лучше всего! Президент также наловила рыбы, которую просто разделали и посолили. И не смотря на это, вкус не уступал мясу кабана! Ну, короче, стол прямо ломился от всяких вкусностей.

‒ Ух ты, у нас еды просто навалом. Так что ешьте, сколько хотите, не стесняйтесь.

Акено-сан передала очередную полную миску риса. К слову, все это приготовила именно она! Ах! Вкуснятина! Чертовски вкусно! Все были просто поглощены трапезой. Ну, мы жутко устали после тренировок. Поэтому-то в мой желудок и помещались тонны этих вкусностей. Также оказалось, что львиной долей багажа, который я тащил на своем горбу, были инструменты для приготовления пищи. Ну, ради такой еды я готов вытерпеть все, что угодно: будь то адские тренировки или подъем в гору с большущими сумками на спине. Думаю, не стоит упоминать, но Конеко-тян уминала больше всех.

‒ Акено-сан, вы лучшая! Прямо сейчас себе в жены готов взять!

‒ О-хо-хо. Ты льстишь мне, ‒ улыбнулась Акено-сан, прикрыв ладонями свои щеки.

В японском фартуке она выглядит так привлекательно.

‒ Я тоже суп сделала.

Что?! Асия, сидевшая рядом со мной, была чем-то не довольна. Она выглядела такой угрюмой. Видимо, это она приготовила суп с луком и грустит, потому что я хвалю только блюда Акено-сан. Я схватил миску с супом и залпом все выдул. Да, вкуснятина!

‒ Очень вкусно, Асия! Просто отменно! Хочу добавки!

‒ Правда? Я так рада... Значит, я тоже гожусь Исэ-сану в...

‒ Хм? Я не услышал последней части. Куда ты годишься?

‒ Н... Нет, никуда!

Она махнула рукой, а лицо покраснело ярче помидора. Э? Что она вообще хотела сказать?

‒ Так. Исэ, что из сегодняшних тренировок ты усвоил? ‒ спросила меня Президент, попивая зеленый чай.

Я положил палочки и ответил ей всерьез.

‒ Я слаб.

‒ Да. Тут с тобой согласна.

Мне даже плакать захотелось от такого бескомпромиссного ответа.

‒ Акено, Юто и Конеко обладают большим боевым опытом не смотря на то, что никто и разу не принимал участие в официальных играх, но стоит им попасть на поле боя, я уверена, они моментально к нему адаптируются. Но этого нельзя сказать про тебя и Асию. Однако твой «усиливающий механизм» и ее исцеляющая способность представляют большую угрозу. И враг это отлично понимает. Поэтому я хочу, чтобы вам хватило силы хотя бы убежать, когда нужно.

‒ Убежать?.. Разве это трудно?

Президент положительно кивнула.

‒ Бегство также является частью стратегии. Отступать, чтобы перегруппироваться, ‒ один из элементов профессионального ведения боя. Некоторые, используя этот метод, уверенно побеждают. Но убегать, повернув спину врагу, не так уж и легко. Если враг примерно с такой же силой, как у вас, то еще ладно. Но показывать спину врагу, намного превосходящему вас в силе, то же самое, что просить его вас поскорее убить. Таким образом, «бегство от врага» также является частью стратегии. Поэтому я хочу научить вас сбегать вовремя и без приключений. Само собой, учить вас сражаться с врагами я тоже буду.

‒ Понял.

‒ Хорошо.

Президент получила наши ответы. Ну, ничего не поделаешь, Асии придется участвовать в игре, раз она тоже член семьи Гремори, но... мне нужна сила, чтобы защитить хотя бы ее. В худшем случае мне придется стать щитом Асии. Таково мое решение!..

‒ Давайте искупаемся после еды. Горячие источники на открытом воздухе ‒ самое оно.

Эти слова Президента мигом породили тысячи пошлых мыслей. Совместные купания? На открытом воздухе?! Если это так, то наверняка найдется место для подглядывания! Подглядывание — важный долг мужчины и одно из главных событий во время купания в горячих источниках! Да! Грех не заглянуть туда человеку, родившемуся с яйцами!

‒ Я не собираюсь подглядывать, Исэ-кун, ‒ сказал, улыбаясь, мой безъяичный друг Киба.

‒ Ну и иди в зад!

‒ Ух ты. Исэ, хочешь подсматривать, как мы моемся?

Все посмотрели на меня после того, как Президент задала вопрос. Дери меня во все дыры! Чувствую себя просто жуть как неловко... Хочется даже извиниться за то, что я такой извращенец. Но Президент рассмеялась.

‒ Тогда, может, лучше пойдем в горячий источник вместе? Я не возражаю.

Что?! Я почувствовал, как разряд пробежал по всему телу! Ааах! Слова Президента были как благословение Господне! Я чувствовал, как по щекам потекли слезы, когда я услышал ее предложение!

‒ Как насчет тебя, Акено?

‒ Я не возражаю, если это Исэ-кун. О-хо-хо. Всегда хотела потереть спинку мужчине.

Акено-сан послала мне чарующую улыбку!.. Пусть хоть до дыр протирает мою спину! Значит, можно?! Ведь можно же, да? И почему девушки из нашего клуба такие беззаботные?

‒ Что с тобой, Асия? Ты же не против?

Асия покраснела и притихла еще больше после вопроса Президента, но через пару секунд положительно помахала головой. Вот это да! Кто бы мог подумать, что настанет подобный день в моей жизни? СУПЕР! СУПЕР! СУПЕР! СУПЕР! СУПЕР! И что мне делать? У меня уже все тело ноет в ожидании!

‒ Наконец, Конеко. Что скажешь?

‒ Нет…

Она отвергла меня? Моя мимолетная мечта была разбита вдребезги вполне ожидаемым ответом маленькой девочки!

‒ Ну, нет, так нет. Извини, Исэ.

Президент выпустила смешок. ЧЕГО?!. Они подарили мне надежду, а затем бросили ее в глубокую пропасть!.. Из-за этого мои глаза совсем потеряли жизненный блеск. Хнык... Я был так близко... Но мечта осталась недостижимой... И у меня не остается других вариантов, кроме подглядывания...

‒ Будешь подглядывать, возненавижу до конца жизни…

ГЫК! Я получил добивающий удар от Конеко-тян! Черт возьми! Всем моим надеждам пришел конец!!!

‒ Исэ-кун, пойдем в горячий источник вместе. Я потру тебе спинку.

‒ Заткнись! Еще слово, и урою нахер, Киба!

Мой гневный крик эхом раздался во всем поместье.

***

Второй день тренировок.

С самого раннего утра я просто умираю от страшной боли в мышцах. Во всем виноваты мои ночные упражнения.

‒ Я тебе также приготовила специальную программу тренировок для ночного времени суток, ‒ сказала Президент.

И эти тренировки еще более жестокие, чем дневные. Количество упражнений возросло в разы. Даже не смотря то, что после захода солнца демоны становятся заметно сильнее, я еле пережил прошлую ночь.

К тому времени у меня уже было плохое настроение, но испортилось оно еще сильнее, когда узнал, что должен делить комнату с Кибой. Услышав голоса девочек наверху, я пожалел, что родился парнем.

Утро второго дня началось с обучения теории. Весь состав нашей команды собрался в гостиной, и семпаи дружно делились с нами «знаниями демонов». Например, они заставляли меня заучивать какие-то странные имена, которые трудно даже выговорить, не то что запомнить... И вообще, занятия были такими жесткими, что я до сих пор не понимаю, как мой мозг их пережил, не лопнув. Когда же нас закончили пичкать приличным объемом информации, Киба спросил у меня:

‒ Наш главный враг — ангелы. И руководит ими Бог. Как называют верховных ангелов? И как зовут каждого?

‒ Эм, серафимы, верно? Имена… Михаил, Рафаил, Гавриил, и Ура... Уриил[✱]Немного ликбеза для наших читателей. Итак, верховных ангелов действительно называют серафимами. Это самый высший из 9 ангельских чинов. Но архангелы — это всего лишь восьмой ангельский чин, то есть почти самый низший. Ниже их только ангелы, что, собственно, логично. Архангелов всего семь. И четырех из них автор называет: это Уриил, Рафаил, Михаил, Гавриил; но есть еще Рагуил, Сариил и Иеремиил. В общем, автор немного следует христианскому Святому Писанию, немного отходит от него.?

‒ Правильно.

Фух... Значит, все верно. Я вспомнил, что все они заканчиваются на «ил», поэтому запомнить их оказалось достаточно легко.

‒ Дальше идут наши короли демонов. Какие имена носят Четыре Великих Сатаны?

‒ Хорошо! Проще пареной репы! Я и так с ними собираюсь встретиться, когда стану высшим демоном, поэтому запомнил имя каждого! Люцифер[✱]Имя переводится как «светоносец», «сын зари», «несущий свет». Самый первый ангел, ослушавшийся Божьей воли и изгнанный в Ад. Главный противник небесных сил, представляющий собой высшее олицетворение зла и толкающий человека на путь духовной гибели.-сама, Вельзевул[✱]В христианских представлениях — один из злых духов, подручный дьявола (довольно часто отождествляется с ним наряду с Люцифером).-сама, и Асмодей[✱]Злой, сластолюбивый демон, князь демонов; он был сатаной, изгнавшим библейского царя Соломона из его царства.-сама! И, наконец, «сатана-женщина», Левиафан[✱]Чудовищный морской змей, упоминаемый в Ветхом Завете, иногда отождествляемый с сатаной.-сама!

‒ Правильно.

‒ Я непременно встречусь с Левиафаном-самой!

Помню, когда-то слышал от Президента, что один из королей демонов ‒ женщина, и это сатана Левиафан-сама. Я также слышал, что она красавица! Мне сказали, что когда-то даже я смогу повстречаться с ней лично! Ээээхх! Не могу дождаться! Насколько же она красивая? Ведь сатана как-никак ‒ искусительница ‒ значит, обязана быть просто сногсшибательной красавицей... Хех... Как же хочу с ней встретиться!

‒ Следующий вопрос касается имен лидеров падших ангелов, которых ты так сильно ненавидишь.

Опа! Имена ненавистных мне падших ангелов... У них лидеров больше, чем у других фракций. Да и имена все заковыристые... Но я точно помню имена двух самых главных.

‒ Их главная организация называется «Григори»[✱]Согласно апокрифическим преданиям, это организация «злых» наблюдателей. Наблюдатели — один из видов ангелов. Есть святые наблюдатели и есть наблюдатели-повстанцы, которые пошли против Бога.. Имя губернатора ‒ Азазель, имя вице-губернатора Шемхазай. Этих я точно помню. Остальные лидеры... Армарос[✱]Один из наблюдателей-повстанцев «Григори», научил людей колдовству и магии., Баракиэль[✱]Другой наблюдатель-повстанец из «Григори», научил людей астрологии., Тамиэль[✱]Он просто упоминается как еще один предводитель наблюдателей-повстанцев «Григори», похоже, людей он ничему не учил.... И... мммммммммм, как же там? Бене-какой-то-там и Кокиан?

‒ Бенемуэ[✱]Выдуманный автором предводитель падших ангелов., Кокабиэль[✱]Когда-то один из самых высших ангелов, после изгнания — предводитель сил подземного мира, один из «Григори»; также научил людей астрологии. и Шариэль[✱]Еще один предводитель «Григори»; научил людей проклятиям и порче. P.S. На самом деле предводителей «Григори» намного больше, но автор называет только этих. Ну и, конечно же, главными лидерами «Григори» являются два сильнейших падших ангела — Азазель и Шемхазай.. Ты должен запомнить всех как следует. Это все основы. Как запоминать имена премьер-министра и вице премьер-министра Японии.

И как прикажете это сделать? У них слишком много лидеров! И двух достаточно! И какие должности у других лидеров, а? Черт, с падшими ангелами одна головная боль. Все равно все сволочи до единого. Кроме того, они регулярно захватывают «божьих детей» ‒ обладателей священных механизмов. Собственно, по этой причине на нас с Асией напали и в результате убили.

Падшие ангелы организовали исследовательскую группу по изучению священных механизмов. Если получается, они перетягивают на свою сторону обладателей мощных священных механизмов, а потом просто отбирают их у их владельцев. Тогда такие люди становятся им больше не нужны, и от них просто избавляются. Вот такие свиньи эти ребятишки. Они убивают даже тех обладателей, которые и не подозревают о своих священных механизмах. Как я, например. Поэтому для меня они ‒ самые злейшие враги. И в борьбе с ними я сдерживаться не буду!.. Также никогда не прощу тех ублюдков, которые испортили Асии жизнь!

Вот так изучение информации об ангелах и падших ангелах становится весьма полезным для меня. Мне нужно все это запомнить, особенно о связи между демонами и другими фракциями. Следующую лекцию начала читать Асия.

‒ Кхм. Теперь я, Асия Ардженто, расскажу об основах экзорцистов.

Ох. Хлоп-хлоп. Я похлопал Асии, и она тут же покраснела. Черт, какая милашка!

‒ Эм... Нууууу. В монастырях, к которым я раньше принадлежала, экзорцисты делятся на две большие группы.

‒ Две большие группы?

Асия положительно кивнула на мой вопрос.

‒ К первой группе относятся экзорцисты, которых вы можете встретить в фильмах и романах. Святой отец читает Библию и использует святую воду, чтобы изгнать дьявола из тела человека. Они известны как «обычные экзорцисты». Вторые, «остальные экзорцисты» ‒ как раз те, которые являются большой угрозой для нас.

Президент продолжила на том месте, где остановилась Асия.

‒ Исе, ты и сам встречался с ними раньше. Нашими злейшими врагами являются именно Бог и экзорцисты, получившие божественную защиту от падших ангелов. Мы ведем с ними борьбу в течение уже очень долгого времени. Они приходят, чтобы уничтожить нас силой света, полученного от ангелов, а их физические тела натренированны до предела.

Я сразу же вспомнил того сумасшедшего священника, однажды появившегося передо мной. Это был безумный экзорцист с седыми волосами. Он убивал не только демонов, но и тех, кто имел к нам какое-либо отношение. По правде говоря, больше никогда не хочу с ним встречаться.

Пока думал об этом, Асия достала горстку вещей из своей сумки. Президент осторожно взяла пальцами бутылочку с водой так, будто держала что-то отвратительное.

‒ Теперь я расскажу о демонах, святой воде и Библии. Прежде всего, святая вода. Для демонов это страшный яд.

‒ Да, согласна. И касаться ее напрямую строго запрещено, в том числе и тебе, Асия. Твоя кожа вся погорит.

‒ Хнык... Все верно... Я больше не могу коснуться святой воды.

После слов Президента Асия очень расстроилась. Ну, ничего не поделаешь, она теперь демон, в конце концов.

‒ Я потом расскажу вам, как ее сделать. Не знаю, будут ли эти знания полезными, но есть несколько способов изготовления святой воды.

Асия продолжала бодро говорить, так как подобные вещи ‒ одна из ее сильных сторон. Просто дьявольская монашка! Ну, если скажу такое вслух, она наверняка заплачет, поэтому я тактично промолчу.

‒ Теперь Библия. Я с детства перечитывала ее множество раз. Но сейчас мне так плохо, когда я читаю ее: стоит только начать, произнести вслух хотя бы одно слово ‒ и на тебя нападает страшная головная боль.

‒ Это потому что ты демон.

‒ Ты же демон.

‒ Демон...

‒ О-хо-хо, и демона эти слова ранят.

‒ Хнык... Я больше не могу читать Библию!

Асия снова начала плакать, когда остальные напомнили ей о жестокой реальности.

Президент рассказывала раньше об этом. Мы, демоны, сильно страдаем, если кто-нибудь читает Библию перед нами, не говоря уже о том, чтобы читать ее лично. Но Асия и дальше пытается ее читать. Эй, если она продолжит так делать, то может и умереть!

‒ Вот моя любимая фраза... О, Боже. Пожалуйста, прости меня, грешного человека, который не может читать Библию... Ой!

Ну вот, снова. Демона поразила боль в наказание за молитву Богу. Пожалуйста, Боже, просто игнорируй молитвы этого ребенка…

Вот таким макаром мы закончили утренние лекции и перешли к физическим тренировкам.

***

За первые дни тренировок я усвоил несколько вещей: у меня нет таланта в фехтовании, у меня нет таланта в боевых искусствах, у меня нет таланта в использовании магии. Но наиболее важная вещь заключается в том, что я слабее амебы. Да, да, чем больше тренировался с остальными, тем отчетливее понимал, насколько я ничтожен.

В игре от меня пользы не будет. У меня нету таких замечательных целительных способностей, как у Асии. Единственное, на что я способен, — это чистка овощей. Что ж, это тоже результат моих тренировок...

Хех, как же я... слаб и бесполезен...

***

Ночь того же дня.

Я уставился в потолок своей комнаты. Уже неделя, как мы перебрались в горы тренироваться. За это время я пережил множество адских тренировок и усвоил массу новой информации. Мы также экспериментировали с различными боевыми порядками и комбинациями накануне предстоящей игры.

Я повернул голову. На соседней кровати мирно спит Киба.

Киба... Невероятный парень. Чем больше тренировался с ним, тем лучше понимал, какая пропасть между нашими способностями. Мне наверняка никогда не превзойти Кибу в фехтовании… Подобных успехов он достиг благодаря своему таланту и упорным тренировкам на грани смерти. У меня пока нет такого опыта. Интересно, если продолжу и дальше упорно тренироваться, стану ли таким же сильным? Через сколько лет это будет?.. Или через сколько десятилетий? Нет, может даже понадобиться целая вечность…

Я... Во время обучения магии Асия все схватывает на лету. Она начала осваивать использование огня, воды и молнии. А все, чего достиг я, — это магический шар размером с рисовое зерно.

Я... Черт побери! Мне не лежалось, поэтому вскочил с кровати. Затем направился в сторону кухни. Хочу выпить стакан воды.

‒ Ух, ты? Еще не спишь?

Из гостиной послышался голос Президента. Я повернулся и увидел ее, сидящую за столом.

‒ Ах, Президент, вечер добрый.

‒ Ты чего так напряжен? Но ты вовремя. Давай немного поговорим.

Слабый свет свечи освещал поверхность стола. Ну, демоны-то способны все отлично видеть и в темноте. Благодаря этой способности мы можем спокойно тренироваться ночью. Значит, свеча просто для вида... Я присел напротив Президента. На ней было красное неглиже[✱]Разновидность ночной рубашки., на лице ‒ очки, а красивые алые волосы собраны в пучок.

‒ Э? Президент, у вас плохое зрение?

‒ О, это? Просто для красоты… Я отлично вижу и без очков. О-хо-хо-хо, наверно, это просто доказательство того, что я засиделась в человеческом мире слишком долго.

Президент усмехнулась. Даже в очках она выглядит сногсшибательно... А ее неглиже сидит на ней просто божественно! На столе было множество бумаг, похожих на карты и схемы боевых формаций... Так она составляет планы сражений по ночам? Затем она прикрыла свои записи.

‒ Признаюсь честно, от этого всего нам не будет никакой пользы, ‒ откровенно сказала Президент, вздыхая.

‒ А почему?

‒ В борьбе против обычного противника ‒ демона высшего класса, ‒ эта книга, возможно, нам бы еще пригодилась. Все-таки в ней описано множество различных исследований. Но проблема не в этом.

‒ Тогда в чем?

‒ В самом Райзере. Проблема в том, что наш противник именно «Фенекс».

Ответив на мой вопрос, Президент достала книгу и положила ее на стол. Затем указала на открытую страницу. Там была картинка огненной птицы с широко расправленными в разные стороны крыльями.

‒ С давних времен мистический зверь феникс был для людей символом жизни и перерождения. Слезы феникса могли исцелить любые раны, а кровь, текущая в его теле, ‒ дать вечную молодость испившим ее. Феникс стал легендой, известной на весь человеческий мир. Но существовала и другая семья, отличавшаяся от мистического зверя феникса. Они были демонами-дворянами и считались одним из «72 столпов». «Фенексы[✱]«Фенекс» ‒ один из вариантов произношения имени «Великого маркиза Преисподней» с 20 легионами демонов под его командованием. Могущественный демон, познавший множество наук, овладевший поэзией и волшебством. Он много тысячелетий хотел вернуться назад на небеса, но, осознав всю ложность и тщетность своей надежды, смирился со своим положением.» ‒ порождения ада.

Люди назвали их «Фенексы», чтобы отличить от мистического зверя феникса. Имя другое, но происхождение то же… Семья Райзера обладает той же способностью, что и мистический зверь, ‒ бессмертие. И именно с этим нам придется столкнуться в бою.

Бессмертие, значит? Чего?.. Стоять! Тогда!..

‒ Жульничество! Какого хрена бессмертие? Да они тогда просто непобедимы!

‒ Да. Они почти непобедимы. Как бы мы их ни ранили, раны моментально заживут. А их пламя прожигает до костей… С такой силой Райзер уже поставил рекорд в рейтинговых играх: 8 побед и 2 поражения. Такова официальная статистика его матчей. Он играл 10 раз и выиграл 8 матчей. Да и то проиграл два матча из любезности к домам, игроки которых были с ними в близких отношениях. Другими словами, он выиграл почти все свои игры. Он уже стал кандидатом на получение титула в официальной игре.

ЧЕГО?!.

Я просто потерял дар речи. Теперь понятно, что Президент имела в виду, говоря о «проблеме». Это Райзер! Она ломает голову над способом победить этого ублюдка!

‒ Я почувствовала что-то неладное, когда узнала, что Райзер был выбран в качестве моего жениха. Да, думаю, отец и остальные выбрали именно его, предугадывая, что нечто подобное произойдет. Они выбрали Райзера, не оставив мне другого пути. Даже если дело дойдет до открытого противостояния между группами, они знали: как бы мне ни дергаться, победы ни за что не видать.

Независимо от того, насколько сильна Президент, ее родители знали: победить бессмертное существо не по силам даже ей. Как подло! Не важно, кто бы оказался на ее месте, ‒ женитьбы не избежать.

‒ Когда рейтинговые игры стали популярны, дом Фенексов начал набирать славу, ведь до рейтинговых игр сражений между демонами почти не было. Но в игре, где «король» — ключевая фигура, ‒ превосходство Фенексов было очевидно. Дом Фенексов ‒ ведущий среди непобедимого класса. Бессмертие. Все демоны на собственной шкуре ощутили, насколько велика и зловеща эта способность.

Если они бессмертны, то могут воскреснуть не зависимо от того, сколько раз потерпят поражение. У других демонов, в отличие от Фенексов, есть свои пределы: усталость, раны и другие недуги. У Фенексов ничего этого нет, и они будут использовать эту свою особенность для победы над нами. Ё-моё!.. Как же несправедлив и жесток мир! Наш противник... Даже если мы победим всех красавиц из гар… армии Райзера, наше положение не изменится, пока сам Райзер все еще в строю. Есть ли у нас хоть какие-то надежды? Не обернется ли это односторонним избиением и унизительным поражением для нас?

Президент улыбнулась, глядя на мое растерянное лицо.

‒ Но это не значит, что мы не можем победить Райзера.

‒ Вы не шутите?

‒ Да. Даже бессмертное существо можно победить. Самый простой способ ‒ это уничтожить его своей силой, но есть и другой, более подходящий нам, — лишить воли к борьбе. Первый способ для нас невыполним, ведь для этого как минимум понадобится сила Бога, а второй вполне даже возможен. Достаточно поймать Райзера и истощать его силы, пока все желание сражаться не выветрится. Если мы сможем подавить, сломить дух Фенекса, победа за нами. Его воскрешение прекратится, и тогда он падет. Способ, конечно, сложный, но у нас нет силы Бога, способной с одного удара сразить Фенекса.

Как по мне, так оба эти способа выглядят одинаково сложными… И вообще, удастся ли нам провернуть что-то подобное в первом же бою? Нет, мы должны. Другими словами, мы должны бороться, пока он не скажет: «Я воскресал уже столько раз, что потерял всякую волю к борьбе, поэтому, пожалуйста, простите меня». О, да! Оставался всего один вопрос, терзавший мою душу, и я решил спросить:

‒ Президент.

‒ Что?

‒ Почему вы ненавидите Райзера?.. Нет, почему вы против брака?

Она глубоко вздохнула, услышав мой вопрос. Конечно, Райзер ‒ бабник и настоящая сволочь. Но если подумать о будущем семьи, то можно закрыть на все глаза и принять брак.

‒ Я… Гремори.

‒ Э? Ну, да...

‒ Нет. Я не повторно представляюсь тебе. Я ‒ демон дома Гремори, и это имя будет следовать за мной, куда бы я ни пошла.

О, думаю, я понял.

‒ Вам это не нравится?

‒ Я горжусь этим. Но в то же время оно тяготеет надо мной. Все смотрят на меня, как на Риас Гремори. И никто не видит во мне просто Риас. Вот, почему я наслаждаюсь своей жизнью в человеческом мире. Здесь никто не знает про демонов, и имя Гремори им ни о чем не говорит. Окружающие принимают меня такой, какая я есть. Мне очень нравится это чувство. Я никогда не чувствовала нечто подобное в обществе демонов и наверняка не почувствую. Единственное, чего я желаю, ‒ находится лишь в человеческом мире как можно дольше.

Президент отрешенно посмотрела куда-то вдаль. Ее взгляд выглядит грустным. Она рассказала мне историю, которую человек вроде меня никогда не мог себе представить. Я, Хёдо Иссей, никогда не чувствовал тяжести своего имени. Я ‒ это я, сын папы и мамы. И где бы ни находился и кто бы на меня ни смотрел, все видят именно меня ‒ «Хёдо Иссея» ‒ обычного парня. Президент же всю жизнь должна нести на себе тяжелое бремя имени Гремори…

‒ Я хочу быть с тем, кто будет любить меня как Риас. Это моя маленькая мечта... К сожалению, Райзер смотрит на меня только как на Риас Гремори. И любит меня как Риас Гремори. Вот, почему я не хочу свадьбы. Однако честь семьи Гремори тоже важна. Эта ситуация, конечно, не из тех, когда можно быть эгоисткой, но я не хочу оставлять свою маленькую мечту…

Так Президент просто хочет, чтобы ее любили как «Риас», а не как «Риас Гремори»... Девичья мечта, говорите... И поэтому она так страдает из-за своих обязательств перед семьей. Я не понимаю ни чувств девушки, ни структуру общества демонов, так что даже не знаю, что сказать ей. Но...

‒ Мне вы нравитесь такой, какая есть.

Я просто сказал, что думал, но Президент посмотрела на меня с удивлением.

‒ Я ничего не понимаю о Гремори или о мире демонов, но для меня Президент ‒ это просто Президент... Эммм, я сам не понимаю всех этих тонкостей, но одно знаю наверняка: Президент, какая вы есть, ‒ лучше всего!

Я сказал все, что было на уме, с улыбкой на лице. Ха-ха-ха, как же я ужасно умею ободрять людей... Э? Президент? Не знаю, почему, но ее щеки окрасились румянцем.

‒ Пре... Президент? Я сказал что-то не то? ‒ спросил с сомнением в голосе, но она отрицательно покачала головой.

‒ Нет... ничего! Все в порядке!

Она занервничала. Что? Что-то случилось? Ладно, сейчас не об этом.

‒ Но противостоять гениальному Президенту тоже нелегко, верно?

‒ Мне не нравится слово «гениальный»… ‒ ответила Президент с по-прежнему красным лицом.

‒ Почему?

‒ Потому что это означает талант, который дается тебе свыше... Похоже на дар, данный Богом… Поэтому мне и не нравится. Мой талант рожден благодаря семье Гремори, которая взращивала, развивала и передавала его из поколения в поколение. Я унаследовала его как демон и никогда не думала, что получила его как подарок от Бога. Сама мысль об этом недопустима. Моя сила принадлежит мне и дому Гремори. И именно поэтому я не могу проиграть. Я выиграю эту игру. Я обязана победить!

Она говорила так отчаянно, будто приказывала сама себе. Невероятно. Президент, вы воистину сильны. По сравнению с вами я...

‒ Президент, я настоящий бездарь. Приехал сюда и понял, насколько бесполезен...

Сказав это слабым голосом, я заметил беспокойное выражение на лице Президента.

‒ Исэ?

‒ Я думаю, что стал сильнее после приезда и тренировок с остальными, но... еще отчетливее теперь чувствую разницу в силе между нами. После боев на мечах я осознал, насколько слабее Кибы и что никогда не стану таким сильным мечником, как он... После обучения магии с Акено-сан и Асией я понял, насколько невероятна Акено-сан, да и Асия хорошо продвигается... с другой стороны, я так ничего и не добился по сравнению с остальными... Я слишком задирал нос, имея этот «усиливающий механизм»...

Неожиданно из моих глаз потекли слезы. Сердце оказалось переполнено печалью. Чем больше тренировался, тем больше ощущал, насколько я слаб. У меня нет таланта в сражении, и я отлично это понял.

‒ Я самый слабый из всех... Самый бесполезный... А без своего священного механизма так вообще обычное пустое место. Не зря тогда меня высмеял Райзер… «бисер перед свиньями». Эта фраза как нельзя лучше описывает всю тщетность моих стараний.

Я начал рыдать перед Президентом. Я плакал перед ней, переполненный горечью и сожалением... Из носа даже сопли потекли.

Она подошла ко мне и села рядом.

--ОБНЯЛА--

Она обняла меня нежно и начала медленно гладить по голове.

‒ Ты хочешь уверенности, да? Хорошо. Я дам тебе уверенность в себе. Но для этого ты сначала должен отдохнуть… душой и телом. Я посижу с тобой, пока ты не заснешь.

Тогда я не понял, что она имела в виду. Но доброта Президента исцелила мою душу. И этого было достаточно.

***

‒ Активируй свой «усиливающий механизм», Исэ.

Следующий день.

Президент дала указание перед началом тренировки. Мне было разрешено использовать священный механизм. Впервые за все это время. Но что с ним делать… чего она хочет от меня?

‒ Юто, составь Иссею компанию.

‒ Есть.

Киба вышел вперед после приказа Президента. Он стал передо мной. Что? Я должен махаться с Кибой?

‒ Исэ, активируй свой священный механизм перед спаррингом. Да... Пожалуй, начнем бой после трех минут с момента активации.

‒ Хо… хорошо.

Я материализовал свой священный механизм на левой руке, как и приказала Президент.

‒ Усиление!

[Усиление!]

Он издал звук, отреагировав на мои слова, и я почувствовал, как по всему телу побежала неожиданная сила.

Через десять секунд…

[Усиление!]

… Моя сила удвоилась еще раз. Я чувствовал, как священный механизм еще сильней наполняет мое тело мощью. Конечно, увеличение силы вдвое каждый раз до бесконечности ‒ это круто, но, как оказалось, во время использования «усиливающего механизма» мне нужно помнить об одной вещи...

Я думал, нет никаких ограничений в усилении моих сил, но оказалось совсем не так. Один раз я решил посмотреть, насколько может увеличиться моя сила, но через несколько минут после активации потерял сознание. Причина была проста. Мой организм не может справиться с силой, которую он получает. После того случая я расспросил Президента, и она ответила:

‒ Для примера будем считать, что ты ‒ грузовик. Как думаешь, что произойдет, если ты попытаешься перевезти больше груза, чем можешь? Ты просто не сдвинешься с места. То же самое с твоим телом…

Груз символизирует мою удваиваемую силу. Продолжая удваивать ее ‒ увеличивать груз ‒ мой грузовик уменьшает скорость передвижения… И однажды он просто остановится. Другими словами, если силы становится слишком много, мое тело ее просто не выдерживает. Вот почему я отрубился. Мое тело ‒ сосуд силы ‒ не выдержало такого количества усилений. И подобное случилось после нескольких минут активации механизма. Драгоценный камень издавал звук [Неудача], и мое тело становилось тяжелым, чувства затуплялись. Даже если у самого священного механизма нет никаких ограничений, то у меня ‒ его владельца ‒ существует предел. Это и есть слабость моего священного механизма. Ну, точнее говоря, моя собственная слабость. «Усиливающий механизм» ни в чем не виноват. После 20-го усиления Президент скомандовала мне остановиться.

‒ Вперед, «усиливающий механизм»!

[Взрыв!]

Этот звук оповещал об остановке усиления и действовал как «пробка». Теперь я могу сражаться с набранной силой некоторое время, и его длительность зависит от моих действий во время усиления. Чем больше я двигаюсь и атакую, тем быстрее сокращается время использования накопленной силы. Оно также зависит от моей выносливости. Чем сильнее устаю, тем меньше времени могу пользоваться накопленной силой. Это один из способов использовать священный механизм, не получая никакого вреда. Так что прямо сейчас, в бодром состоянии, я могу дольше всего пользоваться накопленной силой.

Во время активации механизма моя сила постоянно растет, но становится очень нестабильной. С другой стороны, накопив силу и остановив механизм, я получаю необходимую мне стабильность, но время использования силы становится ограниченным. Правда, если слишком много двигаться, возникает риск, что время быстро закончится и я вернусь в свое обычное, слабое состояние. Так что лучшей стратегией будет подкачивать себя иногда. А еще лучше ‒ скрываться, дабы подкачаться заново. Сейчас мое тело просто распирает мощь, ведь усиление длилось целых три минуты… Внутри себя я чувствую просто огромную энергию!

‒ Исэ, я хочу, чтобы ты сразился с Юто в таком состоянии. Юто, побудь его спарринг-партнером.

‒ Да, Президент.

Киба стал в стойку и направил на меня свой выставленный деревянный меч после слов Президента.

‒ Исэ. Хочешь использовать меч? Или предпочитаешь сражаться врукопашную? ‒ спросила меня Президент.

Эээм, с мечом в руках у меня совсем не будет шансов...

‒ Буду бороться голыми руками!

‒ Хорошо. Тогда начинайте.

Я тоже стал в боевую стойку. Ну, стойку новичка…

--ВЖИХ--

Киба исчез! ЧЕРТ! Чертова скорость «рыцаря»! Да он просто бог скорости! Если упущу его из виду, тут же получу фатальный удар сзади...

--БАЦ!--

Как и предполагал, меч Кибы настиг меня, но я успел защититься руками. Да! Я смог парировать его!

!

Киба отпрыгнул с выражением шока на лице. Он ослабил защиту! Я замахнулся кулаком в замершего Кибу…

--ВЖИХ--

Но его тело снова растворилось в воздухе прежде, чем мой кулак достиг его. Дери меня во все дыры! Он уклонился! Где этот чертов засранец?!

Я пытался найти его взглядом. Но он просто пропал!.. Если его нет ни спереди, ни слева или справа ‒ значит, наверняка за спиной! Я обернулся, но…

… там никого не было.

!

Надо мной? Я поднял голову и увидел Кибу, летящего на меня с деревянным мечем.

--БАХ!--

Послышался неприятный звук! Гхра! Я получил удар по голове. Больно!

‒ Ауч...

У меня не было времени даже коснуться места, куда был нанесен удар, и я сразу же замахнулся в сторону, куда только что приземлился Киба.

--ВЖИХ!--

Он снова уклонился! Черт подери! Почему не могу попасть? Неужели я не способен ничего противопоставить этой невероятной скорости «рыцаря»?

‒ Исэ! Стреляй магией! Сформируй магический шар в своем воображении и выстрели им! ‒ приказала Президент.

Магический шар? Я? Прямо сейчас? Не знаю, какую он принесет пользу, но иного варианта просто нет! Мне остается всего лишь повиноваться приказу Президента. Я собрал демоническую энергию, текущую в моем теле, и сконцентрировал ее в своей руке. В ней возник магический шарик… снова размером с рисовое зернышко... Мелкий, как обычно! Но что поделать? Я запульнул его в Кибу! И тогда произошло что-то невероятное.

--ВВУУУЖЖУУ!--

Огромный! Волшебный шар размером с рисовое зерно стал намного больше, как только я его выпустил! Он достиг размеров огромной скалы! Э? А, понял! Сила священного механизма! Огромный сгусток магии летел в сторону Кибы с невероятной скоростью.

--ВЖИХ.--

Киба в который раз с легкостью увернулся. Ну, не удивительно. И толку от этого, если я все равно попасть не могу?..

Стоило мне так подумать, как я забрал свои слова обратно. Магический шар, только что пролетевший мимо цели, приближался к горе позади Кибы.

--БА-БАХ!--

Гора взорвалась с огромным грохотом! А? Э?! ЧТООО?!

...

Запущенный мною магический шар уничтожил целую гору... Я буквально изменил ландшафт целого горного хребта!!!

...

А? Вы что, шутите? Взаправду разнес целую гору?! Это же гора, верно? Гора!!! Я просто остолбенел от увиденного.

[Сброс]

Перчатка издала звук, и я почувствовал, как сила начала покидать мое тело. Похоже, я достиг лимита. Ощущение, будто все внутри опустело. Думаю, я немного перестарался.

‒ Спарринг окончен.

Этими словами Президент прервала мой поединок с Кибой. Он тут же опустил свой деревянный меч. Я тоже сел на пол.

Гора исчезла... Мое сердце просто вырывалось из груди при виде этой картины. И я способен на ТАКОЕ?!. Все еще не могу в это поверить… Чтобы подобная атака… из моей руки!..

‒ Отличный бой. Теперь я хочу услышать ваши впечатления. Киба, что можешь сказать?

Он тут же ответил на вопрос Президента:

‒ Да. Честно говоря, удивлен. Я пытался закончить спарринг с первого удара.

Э? Первого удара? Того, который я смог заблокировать?

‒ Но я не мог пробить защиту Исэ-куна, хотя был полностью сосредоточен на прорыве. Я также попытался сбить его с ног своим вторым ударом сверху, но и тут меня постигла неудача. Ха-ха-ха, ‒ ответил Киба, смеясь, и выставил свой меч, показывая остальным…

Деревянный меч... был сломан.

‒ Я укрепил его своей демонической энергией, но таки не смог нанести большой ущерб Исэ-куну, потому что его тело было слишком крепким и прочным. Если бы мы продолжили, мне бы не осталось ничего, кроме бегства, ведь деревянный меч сломался...

‒ Спасибо, Юто. Такие вот дела, Исэ.

Такие дела?.. Говоря что-то там про уверенность, она имела в виду именно это?

‒ Исэ, ты сказал мне, что самый слабый из всех и совсем лишен таланта, не так ли?

‒ Д... да.

‒ И ты прав… Но только наполовину. Без активации священного механизма ты, безусловно, слаб. Однако, активировав его, ты превращаешься совсем в другое существо, ‒ сказала мне Президент, указывая на уничтоженную гору. ‒ Та атака была на уровне атаки демона высшего класса. И если она настигнет свою цель, то приведет к мгновенной смерти большинство существ, живущих в этом мире.

Вы что, шутите? Не, ну атака, способная разнести целую гору, может уничтожить кого угодно, но...

‒ Пройдя базовый курс обучения и укрепив свое тело, ты стал в состоянии выдержать большую нагрузку, создаваемую твоим священным механизмом. Даже сейчас твой организм достаточно силен, чтобы справиться с усилением. Теперь понимаешь? Я уже говорила тебе, верно? Ты можешь стать невероятно сильным, просто подтягивая свои основы. Чем крепче твое тело, тем больше усилений ты можешь выдержать. Даже обычное увеличение выносливости от «1» до «2» может стать решающим фактором во время боя.

Моя сила... Настолько мощная?.. Я до сих пор не могу поверить в себя, а Президент говорит об этом с такой гордостью и ободряет меня...

‒ Ты ‒ ключ к победе, Исэ. Твои атаки станут нашей спасательной соломинкой, способной привести команду к победе. Если бы ты сражался один, выстоять было бы трудно, ибо во время усиления ты полностью беззащитен. Но это командный бой. И мы поддержим тебя. Верь в нас. Стань сильнее вместе с нами. Мы можем победить!

Стать сильнее?.. Я?

‒ Давай покажем смотрящим на нас свысока. И пусть наш противник сам Фенекс… Это неважно! Мы должны показать им, насколько сильны Риас Гремори и ее слуги!

‒ Да! ‒ прокричали мы вместе.

Да! У меня есть Президент и остальные! Я стану сильнее! Я стану сильным вместе со всеми! И одержу победу над Райзером Фенексом!

Обретя уверенность в себе, я с новой силой набросился на тренировки. И, наконец, наступил день решающей битвы.