Том 2    
Жизнь 5. Высшая похвала посреди решающей битвы


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
A3a
2 г.
ну сам на Иллюстрации, поставе всех Иллюстрации
A3a
2 г.
а где иллюстрации ? ???
дурилка картонная
2 г.
>>21268
а где иллюстрации ? ???

внутри.

Жизнь 5. Высшая похвала посреди решающей битвы

По пути к месту встречи с Кибой…

[Три «пешки» Райзера Фенекса-сама выбыли из игры.]

Вот это объявление! Еще три вражеские «пешки» выбыли за раз? Кто это сделал? Акено-сан сражается с «ферзем», Президент с Асией на пути сюда... Значит, остался только Киба! Уже семь «фигур» противника выбыло из игры. В команде Райзера теперь всего девять игроков, включая его самого. С нашей же стороны, без Конеко-тян, ‒ пятеро. Так что еще рано расслабляться!

«!..»

Кто-то схватил меня за руку, пока я отвлекся на свои мысли!.. Враг? Я уже хотел становиться в боевую стойку, как заметил, что это Киба. Хех, как всегда со своей противной лыбой.

‒ О, так это ты.

‒ Я.

Он ждал меня, высматривая из склада, который имел отличный обзор на спортивное поле, одновременно являясь слепым пятном для него.

‒ Извини, Киба. Конеко-тян...

‒ Я слышал объявление, поэтому уже знаю. Она, должно быть, ушла полной сожалений... Никогда не догадывался, о чем она думает, но в этой битве Конеко явно выказывала желание победить. Когда были в лесу, она старалась за троих…

‒ Мы обязательно победим!

‒ Конечно, Исэ-кун.

Мы столкнули наши кулаки. В повседневной школьной жизни я ненавижу Кибу за его смазливое лицо, но во время боя более надежного союзника нужно еще поискать. Мы ‒ мужской дуэт Клуба оккультных исследований! И если не покажем здесь свой мужской характер, то не сможем потом смотреть в лицо нашим напарницам.

‒ К слову, это ты расправился с вражескими «пешками»?

Киба кивнул.

‒ Да. Клубная комната, которая используется спортивными клубами, является важной точкой. Так что, естественно, там собралось много врагов. Мне кое-как удалось выманить оттуда «пешек» и устранить их. Однако лидер их отряда отреагировал спокойно и не повелся на мои провокации. Кажется, она использовала «пешек», чтобы изучить мои атаки. Похоже, Райзер Фенекс предпочитает сражаться, используя жертвы и размены. Дорогая роскошь, возможная благодаря его бессмертию и такому количеству «фигур», ‒ Киба улыбался, но его глаза яростно пылали. ‒ Оставшиеся враги, которых я видел: «рыцарь», «слон» и «ладья», ‒ всего три «фигуры».

‒ Прям глухая оборона…

‒ Показывающая их сильное желание защитить это место от нас. Так как мы уничтожили спортзал, они могут перекинуть больше сил сюда.

Две точки, которые ведут прямиком к базам. Спортзал и спортплощадка... Президент решила уничтожить один путь, чтобы мы могли со спокойной душой сосредоточиться на втором — спортивной площадке. Собственно, очевидно, что враг также сконцентрирует свои силы именно здесь. Наши ранние действия закончились тем, что «ферзь» противника уже тоже вышел на линию фронта... Похоже, сражение здесь обещает быть более интенсивным, чем в спортивном зале. Ууух!.. Я прям завелся, но в то же время забеспокоился...

‒ Нервничаешь? ‒ спросил Киба с улыбкой.

Я немного покраснел.

‒ А... а ты как думал?! Забыл, что мой боевой опыт стремится к нулю?! А меня еще и забросили в самое пекло сражения! Да я как маленькая забойная свинка по сравнению с вами, бравыми ветеранами…

У меня есть мощный усиливающий механизм. Этого достаточно, чтобы враги расценивали меня как угрозу, но я использую его, как чайник... Это как метать бисер перед свиньями. Но я все равно хочу сражаться за Президента. И буду стараться ради нее! Пускай я слабак, но без боя не сдамся! И если мне суждено пасть, то, по крайней мере, захвачу хотя бы пару-тройку противников с собой.

‒ Гляди.

Пока я укреплял свою внутреннюю решимость, Киба показал мне свою руку. Она дрожит!!!

‒ Исэ-кун, ты сказал, что у меня есть много боевого опыта. Это, конечно, верно. Однако я тоже участвую в рейтинговой игре впервые. Реальная битва между демонами. Даже если наш матч ‒ особый случай, это не меняет того факта, что это реальное сражение. Мы ввязались в противостояние влиятельных семей демонов, нравится нам это или нет. И это наша первая игра. Но в ней нельзя показывать даже крохотной слабины. Как слуги Президента, ради нее мы должны выложиться на полную. Исход боя повлияет и на наше будущее тоже. И сейчас я переполнен не только жаждой сражения, но и страхом. Однако я не хочу забывать ощущение дрожи своей руки. Чувство напряжения… давящую атмосферу… Я хочу чувствовать все и превратить это в новый драгоценный опыт. Давай вместе становиться сильнее, Исэ-кун!

Киба... Так вот, как он смотрел на этот матч... Как и думал, в бою он...

‒ Тогда давай покажем им, чтобы наши девчонки просто ахнули от возбуждения!

‒ Ха-ха-ха! Ну и кто тогда «активный», кто «пассивный»?

‒ Тупица! Конечно же я акти... Черт! Сдохни, смазливый казанова!

Вот урод! Поверить не могу, что чуть не повелся на его идиотскую шутку! Ууу... Что я делаю?

Вдруг раздался громкий звонкий голос девушки:

‒ Я ‒ «рыцарь» Райзера Фенекса-сама, Карламайн! И я устала от этих крысиных «стратегий»! «Рыцарь» Риас Гремори! Вызываю тебя на дуэль!

Посреди бейсбольного поля стояла девушка в доспехах. Какая смелая девушка-рыцарь! Но пускай тогда не возмущается, если получит пару-другую стрел в спину!

‒ Хе-хе, ‒ Киба засмеялся рядом со мной. ‒ На такой прямой вызов, я, как человек чести и как «рыцарь», просто не могу не ответить, ‒ сказав это напоследок, он направился прямиком в центр бейсбольного поля.

‒ Вот идиот.

Бубня и матерясь про себя, я ринулся за ним. Но все-таки как же он крут. Я просто не мог выкурить эти мысли из головы, глядя на широкую спину Кибы впереди меня.

‒ Я ‒ «рыцарь» Риас Гремори-сама, Киба Юто.

‒ «Пешка», Хёдо Иссей!

Назвались мы перед «рыцарем» Райзера, Карламайн. Девушка-рыцарь счастливо улыбнулась.

‒ Я счастлива, что в группе Риас Гремори есть такие воины, как вы. Встречать неприятеля лоб в лоб — безумие, за пределами понимания любого здравомыслящего человека.

Получается, мы безумцы, да?

‒ Но я люблю таких идиотов, как вы. Что ж, начнем.

Карламайн обнажила меч перед сражением. Киба также приготовил свой.

‒ Поединок с другим «рыцарем»… Как же я долго ждал его. Но довольно пустой болтовни! Пускай наши клинки говорят за нас, ‒ бодро сказал Киба.

Ох. Его улыбка в этот момент просто сияет!

‒ Хорошо сказано! «Рыцарь» Риас Гремори.

И они схлестнулись друг с другом клинками, как будто начали танец…

--БЖИК--

При столкновении мечи испускали фонтаны искр! Оба двигались с запредельной скоростью, оправдывая особенность фигур «рыцаря»! Началось! Обмен ударами, за которыми я просто не мог уследить. Их силуэты то и дело мелькали у меня перед глазами…

Так, а мне что прикажете делать? Хм... Буду последним подонком, если влезу в сражение Кибы. С какой стороны ни посмотри, это поединок один на один. Может, просто стоять в стороне и морально его поддерживать, выкрикивая «давай, Киба!» или «ты сможешь, Киба»...

‒ Я смотрю, ты скучаешь.

Обернулся в сторону голоса, дабы увидеть его хозяйку. Это была девушка, скрывающая свое лицо маской. Насколько я помню, вторая «ладья». К ней подошла еще одна ворчащая особа:

‒ Блин. У нее в голове одни мечи да сабли. Какой же у них примитивный бой. Карламайн, эта «мисс Правильность», вечно кривила лицо, когда мы пускали «пешек» в расход. Ее что, не устраивает стратегия нашего «короля»? К тому же стоило мне найти милого мальчишку, как он тоже оказался повернутым на мечах. Вот уж не везет, так не везет... ‒ говорила красавица в роскошном европейском платье.

Вроде, она «слон» у Райзера. Волосы завиты по бокам наподобие двух дрелей. Да и излучала она ауру настоящей принцессы. Етить-колотить! Меня окружили оставшиеся «фигуры» на этой территории!

Принцесса-«слон» посмотрела на меня странным взглядом. Ч... чего?

‒ Фи. Так этот мальчик ‒ «пешка» Риас Гремори… Неужели у нее такой плохой вкус в выборе кавалера?

Мда, и пяти минут с нашей первой встречи не прошло, а оскорбления в сторону моей персоны уже полетели. ЧЕРТ! Такая милая и такая грубая!

Я отпрыгнул немного назад от этих двоих и стал в боевую стойку.

‒ Усиливающий механизм, приготовились!

[Усиление!]

Подзарядка от священного механизма началась. Киба позаботится о «рыцаре», а я избавлюсь от этих двоих! Но девочка-«слон» только вздохнула.

‒ Я не собираюсь с тобой сражаться. Изабелла, почему бы тебе не составить ему компанию?

Девушка в маске, Изабелла, кивнула. Увидев это, маленькая принцесса отошла на безопасное расстояние и начала просто наблюдать за нами. ЧТО?! Значит, эта дрелеголовая не будет драться?

‒ Надо было с этого и начинать. Что ж, давай сразимся, ведь нам обоим скучно.

‒ Гы, ты права. Я не против, но разве этот «слон» сражаться не собирается? ‒ спросил у нее.

Ведь меня ждет важный бой. И даже я не знаю, как реагировать, если она вдруг решит скрыться с поля боя, чтобы напасть исподтишка…

Девушка в маске, Изабелла, положила руку на лоб и изобразила озабоченное лицо.

‒ Ах, не беспокойся о ней. Эта девушка особенная. Она будет просто наблюдать за боем.

‒ И… И как это понимать? ‒ я заикнулся от удивления.

Что значит «наблюдать»? Это же важный бой!

‒ Она... Нет, данная персона — Ривел Фенекс, младшая сестра нашего «короля»… Стала слугой Райзера-сама, прибегнув к особому методу, но фактически она его сестра.

ЧЕГО?! Эта чудная милашка? На самом деле родная сестра того индюка?! Э? Да ладно… Быть такого не может!!!

Младшая сестра индюка-Райзера мило помахала мне рукой, улыбаясь, будто понимала, как я удивлен, узнав о ее происхождении... Эй-эй... Неужели можно даже такое? Сделать свою младшую сестру слугой и заставить сражаться на поле боя?

‒ Как сказал Райзер-сама...

[…Включение сестры в гарем имеет особое значение. Бывают такие люди, которые испытывают особе чувства к своим родственникам. И сам факт того, что моя сестра служит у меня в гареме, заставляет их сгорать от зависти. Ну, я не помешан на «сестренках», поэтому держу ее в группе просто для марки.]

‒ Это его слова.

Чертова жареная курица!.. Есть ли вообще предел его извращенности?! Но, я думаю, желание добавить младшую сестру в свой гарем можно понять! Маленькие сестры — это хорошо! Я тоже хочу себе одну! Нет, стоять! Понятно!.. Значит, эта девка ‒ его сестра, и драться со мной не будет!

‒ Приготовься! «Пешка» Риас Гремори!

--ЖУХ--

Как только эта «ладья», Изабелла, ринулась в мою сторону, очень резкий удар мгновенно прошел возле моей щеки! Дери меня!.. Я чудом рефлекторно увернулся!

‒ Хм. Значит, от таких ударов ты еще можешь увернуться. Извини меня. Я тебя недооценила. Подниму планку на один уровень… нет, на два!

Изабелла сделала подозрительное движение и...

--ЖУХ!-!

--ВЖИХ!--

…начала атаковать с непредсказуемых углов и мест! Вот это да! Когда я думал, что увернулся, кулак возвращался с другой стороны, словно кнут! Нежели это одна из техник джеба[✱]Джеб — один из основных ударов в боксе. Существует много разновидностей. Он может выполняться и как удар, и как контрудар и наноситься с различных позиций в различные точки корпуса и в лицо.? Если пропущу хоть один удар, жопой чую, будет очень больно! Да и атаковать я не могу, пока мой усиливающий механизм не прокачает меня определенное количество раз! Так что остается только уворачиваться!

Я уклонялся как только мог и тут...

--БАЦ!--

‒ Гха!

Я почувствовал сильную боль в животе. Пропустил удар. Меня пнули! Я был слишком сосредоточен на руках, поэтому даже не обращал внимания на ее ноги!..

Немного потерял концентрацию и равновесие ‒ и ее джебы уже начали проходить мимо моей защиты! Многие из ее ударов шли мне в лицо! Больно! Чертовски больно!

[Усиление!]

О! Уверен, уже пятое по счету! Будь моим противником «пешка» ‒ с лихвой хватило бы, но этого недостаточно, чтобы победить «ладью»! С точки зрения ценности, данная «фигура» ‒ следующая по силе после «ферзя»! Слабыми атаками ее не сразить!..

Я скрестил руки, защищаясь от ударов. Но они были тяжелыми, даже несмотря на мою защиту! Такими темпами единственная «пешка» Риас Гремори в скором времени тоже может легко «выбыть из игры»!..

Я отступил назад, когда она закончила очередную серию ударов. Хоть враг и прекратил атаковать, но все еще продолжал двигаться. Она может возобновить атаки в любой момент! Как я рад, что прошел через спарринги с Кибой и Конеко-тян. Они оказались очень полезными, ибо развили во мне умение определять, когда враг прекратит атаковать. Президент тоже учила, как правильно отступать, и это помогло мне уворачиваться.

«Ладья» Изабелла улыбнулась.

‒ Да уж, ты превзошел все мои ожидания... Сказать по правде, думала, что снесу тебя первым же ударом... Но, похоже, Риас Гремори хорошо натренировала своего слугу. Твоя выносливость вызывает восхищение.

Выносливость? Вызывает восхищение?

‒ В реальном сражении самое главное ‒ живучесть. Даже идиоты могут сражаться. Но для этого нужна выносливость, позволяющая продержаться хотя бы несколько минут. Сражения требуют большой стойкости и концентрации. Даже просто уворачиваться от атак требует немалых усилий. И то, что ты до сих пор на ногах, ‒ свидетельство очень хорошо натренированного тела.

Мое сердцебиение участилось. Тяжелые спартанские тренировки с Президентом... Я был вынужден бегать с самого утра и даже таскать валуны вверх и вниз по горному склону. Тогда мог думать только о том, как бы не отбросить коньки, и даже не предполагал, что это может пригодиться. А Президент тренировала меня с утра до ночи, постоянно поддерживая…

Из глаз потекли слезы. Я начал рыдать у врага на глазах. Президент! Президент! Я могу сражаться! Я до сих пор на ногах! Все, что вы сделали для меня, дает результаты! Я ни за что не проиграю. И стопудово принесу вам победу! Я сокрушу эту «ладью», стоящую прямо передо мной!

‒ Похоже, взболтнула лишнего… Я чувствую, как воздух вокруг тебя стал тяжелее.

‒ «Ладья» Изабелла, я ‒ самый слабый и наименее опытный член группы Риас Гремори-сама. Однако я одолею тебя!

Таковы были слова моей решимости.

--ВЖИХ!--

Я услышал звук рассеченного ветра. Посмотрел в ту сторону и увидел Кибу с темным мечем.

«Пожиратель света». Демонический меч, поглощающий свет... Это был священный механизм Кибы, но только что часть его меча обрубил клинок вражеского «рыцаря».

‒ К сожалению, твой священный механизм мне не страшен.

Меч Карламайн был покрыт пламенем. Огненный меч? Значит, «Пожиратель света» Кибы проиграл? Но Киба даже не шокирован и не расстроен, а совсем наоборот ‒ ухмыляется…

‒ Да? Тогда хочу тебя разочаровать. К сожалению, это не вся сила моего священного механизма.

‒ Что? Не говори ерунды. «Рыцарю» Гремори не подобает лгать...

‒ Заледенение… ‒ прошептал Киба, и обрубок меча в его руке тут же начал покрываться инеем.

Э? Вдруг повеяло холодом... У меня даже мурашки по телу пробежали. Тем временем меч Кибы полностью облачился в лед, который восстановил его прежнюю форму.

--ТРЕСК--

С этим звуком меч Кибы окончательно преобразовался в ледяное лезвие.

‒ Перед моим «Пожирателем пламени» все виды огня бесполезны.

Ледяной меч? Эй-эй-эй! Разве меч тьмы ‒ не единственное его оружие?!

Все, кроме Кибы, были шокированы.

Ну, а вы чего ждали? Неужели?..

‒ А... абсурд! Хочешь сказать, у тебя есть два священных механизма?!

Карламайн взмахнула пламенным мечом и стрельнула нервным взглядом в сторону своего оппонента.

--ТРЕСК ТРЕСК ТРЕСК ТРЕСК--

Через секунду ее меч снова скрестился с лезвием Кибы, и пламя вдруг начало замерзать, превращаясь в кристалл. Затем клинок потрескался и разбился, упал на пол и исчез. Но она не прервала атаку: моментально отбросила свой меч, вынула короткий кинжал из-за пояса и, выставив его вперед, закричала:

‒ Мы ‒ члены всемогущего дома Фенексов ‒ господствуем над огнем и ветром! Получи! Огненный вихрь!

--ВЖУУ--

Вокруг бейсбольного поля образовался смерч из пламени, в середине которого оказались Карламайн и Киба.

Горячий ветер обжигал мою кожу…

‒ Ох уж эта Карламайн! Неужели забыла, что ее союзники тоже здесь, а? ‒ ворчала Изабелла, защищая руками свое лицо от языков пламени.

Ледяной меч Кибы постепенно начал таять, поддаваясь теплому воздуху. Однако он наблюдал за этим с совершенно спокойным лицом.

‒ Ясно... Решила расплавить его своим огненным вихрем, да? Однако...

Киба выставил рукоять своего растаявшего меча вперед и произнес сильным голосом:

‒ Замри!

--ШУУХ--

Вихрь с громким звуком начал всасываться в меч Кибы. Огненный смерч стих, а потом и вовсе исчез.

‒ «Творец штиля». Давненько я не использовал больше двух демонических мечей для одной битвы...

У нового клинка Кибы было довольно оригинальное лезвие, вокруг которого крутился маленький вихрь. Так огненный смерч был засосан туда? У него и такой меч есть?!

‒ Еще один священный механизм… Или твой священный механизм способен отбирать способности у других священных механизмов и использовать их как свои?

Киба отрицательно покачал головой.

‒ У меня нету нескольких священных механизмов, и отбирать способности других священных механизмов я тоже не могу. Я просто создал его.

‒ Создал... его?

‒ Да. «Родитель мечей», который может создать любой демонический клинок... Таково имя моего священного механизма, и таковы его свойства.

Как только он опустил руку вниз, несколько мечей тут же появились из земли! Все они были разной формы и даже с разными лезвиями! Если верить Кибе, все это ‒ демонические мечи!

[Усиление!]

Вот и дождался! 150 секунд ровно! Теперь я тоже готов!

[Используя свое воображение, сформируй магический сгусток энергии и выстрели им.]

Мне вспомнились слова Президента. Ну, четче всего я могу вообразить суперудар Сона Гоку ‒ главного героя «Dragon Ball» ‒ выстрел «Камехамеха»!

‒ Усиливающий механизм, высвобождение!

[Взрыв!]

Массивные сгустки энергетических волн сконцентрировались в обеих моих руках. Я сложил обе ладони вместе и дернул их на грудь! Потом представил, как стреляю «Камехамехой», и связал это воображение со своей энергией! Но мне нужно сдерживаться. Выстрел, которым я тогда разнес гору, слишком сильный. Если уничтожу здание школы, это может повлиять на стратегию Президента. Поэтому я должен сдерживать силу высвобождаемой энергии. Назову свой новый суперудар «Выстрел дракона»!..

Чтобы не дать противнику разгадать мои намерения, я прокричал название приема про себя.

--БАХ--

Выстрелил!

‒ Гхр!

И мгновенно почувствовал на себе отдачу. Я не отрывал взгляда от «Выстрела дракона», даже когда меня оттолкнуло назад на пару метров! Он был огромен! Если сравнить его с моим телом, он будет раз в пять больше. И летел он с огромной скоростью. Цель ‒ «ладья» Рейзера. Президент говорила, что в рейтинговых играх это самые проблемные «фигуры».

Со способностью увеличивать силу своей атаки и защиты… эти «ладьи» ‒ как настоящие занозы в заднице. Обычно ими становятся люди, обладающие большой атакующей или защитной силой, но не всегда. Эту фигуру еще можно дать человеку с высокой скоростью или магической силой. Ведь люди, сражающиеся с помощью магии, как правило, достаточно слабы физически, а с возможностью «ладьи» они смогут компенсировать свою слабость. Что качается быстрых… то к своей одной сильной стороне они получают еще две, превращаясь тем самым в универсальных бойцов. Кроме того, «ладья» имеет специальную способность, похожую на «продвижение пешки», ‒ «рокировку» ‒ возможность поменяться местами с «королем». Президент говорила, что это самая трудная техника. После «мата», конечно, уже ничего не поделать, но меняться местами с «королем» во время боя ‒ по сути, очень мощная способность. Укрепить свои сильные стороны или прикрыть слабые, спасти хозяина… У «ладьи» есть много способов применения, и именно поэтому мне надо избавиться от этой Изабеллы.

‒ Изабелла! Не блокируй! Уворачивайся! ‒ прокричал «рыцарь» Райзера.

Изабелла, собравшаяся блокировать мой выстрел, вдруг отпрянула в сторону.

--УВЕРНУЛАСЬ--

Она увернулась от атаки. Мой драконий выстрел полетел дальше ‒ в сторону теннисного корта.

В следующий момент…

--БАБАХ--

Оглушительный грохот прошелся по округе! Потоки красного свечения и ударная волна задели всех нас! Я посмотрел в сторону выстрела ‒ на теннисный корт, и не поверил своим глазам. Он пропал! Теннисный корт вместе с прилегающей территорией исчез! Все уничтожено? Моей атакой?! Теперь копия школьного участка полностью отличалась от оригинала! Ибо от теннисного корта не осталось и следа! Теперь на его месте образовался огромный кратер! И это при условии, что я сдерживался?!.

В очередной раз всем телом ощутил, насколько же невероятен мой священный механизм!!!

‒ Изабелла! Избавься уже от этой «пешки»! Этот парень! Его священный механизм может изменить исход битвы!..

Слушая выкрики Карламайн, Изабелла преградила мне путь.

‒ Поняла! Усиливающий механизм! Нам будет несладко, если этой «пешке» удастся «продвинуться»! Я прихлопну его до того, как это случится!

Но я уже не тот, что раньше, Изабелла! Моя нынешняя сила может сравниться с силой демонов высшего класса!

Враг ринулся на меня, и посыпался град ударов… Я блокировал все, накапливая энергию в левой руке!

--ДУМ--

Замахнулся в Изабеллу. Она скрестила руки на груди, чтобы блокировать, но...

--БАХ--

Мой удар был слишком силен и пробил блок, отправив «ладью» в маске полетать! Да! Я дотронулся до нее! Теперь могу использовать «это» прямо сейчас!

‒ Выкуси! Расщепитель одежды!

[ПОРВАЛАСЬ]

Одежда Изабеллы в момент испарилась.

Просто не могу отвести взгляд от ее обнаженного тела... Ничего себе, какая огромная грудь! Какое хорошее спортивное тело! Я навсегда сохраню его в своей памяти!

‒ Что! Что это?! ‒ отреагировала Изабелла, рефлекторно прикрывая свои интимные места.

Ну, конечно же, только это мне и нужно! Именно такая реакция!

Я, не теряя ни секунды, накопил энергию в правой руке и выставил ее вперед, представляя, что стреляю! Стреляю во врага!

‒ Получи!!!

[ВЫСТРЕЛ!]

Большой сгусток энергии вырвался из перчатки и полетел в сторону противника!

‒ Черт! С таким позором!

Сгусток энергии накрыл Изабеллу с головой.

--БА-БАХ!--

Мощная ударная волна разошлась по округе.

Дым развеялся, и я увидел, как тело лежащей на земле Изабеллы покрылось ярким светом и исчезло.

[Сброс.]

Эффект усиливающего механизма закончился, и в тот же момент...

[«Ладья» Райзера Фенекса-сама выбыла из игры.] ‒ послышался голос Грэфии-сан.

‒ FUUUUUCK YEAH!!! ‒ закричал я от радости, потому что победил «ладью».

Я могу сражаться! Я могу победить! И я буду сражаться и побеждать ради вас, Президент!!!

***

Я попытался вдохнуть немного воздуха после боя с Изабеллой. Все-таки на него ушло довольно много выносливости и магической силы… И если дело касается последней, то магический запас во мне имеет свои пределы, так что чем сильнее атака, тем больше он исчерпывается. Поэтому мне удастся выстрелить еще раза два, да и то если повезет… Вообще, существует вероятность, что после третьего выстрела моя магическая сила иссякнет и я потеряю сознание. Так что в лучшем случае у меня в запасе только один «выстрел дракона».

После потери «ладьи» «рыцарь» Райзера ‒ Карламайн ‒ иронично улыбнулась.

‒ По-видимому, мы с Изабеллой слишком недооценили эту «пешку» и его священный механизм. Как и думала, лучше не считать его простой «пешкой»…

Впервые меня так высоко оценил противник. Скажу вам, не самое неприятное чувство. Можно даже сказать, я был немного счастлив.

‒ Однако этот омерзительный прием. Точнее сказать, страшный прием. У...уничтожать женскую одежду...

‒ Да, я искренне извиняюсь. Прошу простить нас за такую развратность Иссэя.

Ну вот… Теперь Киба просит за меня прощения у врага... Почему?! Если честно, у меня смешанные чувства…

Карламайн снова направила кинжал в его сторону.

‒ Однако, мастер демонических мечей... вот удача. Возможно, мне судьбой предначертано встречать мечников, владеющих особыми клинками.

Кибу, казалось, весьма заинтересовали ее слова.

‒ О, так тебе уже довелось встречать кого-то с таким же демоническим клинком, как и у меня?

‒ Нет, это был не демонический меч... а священный меч.

«!..»

Киба резко изменился в лице, воздух вокруг него вдруг заполнился сильной жаждой убийства. Дери меня во все дыры! Вот это смертоносная аура!!! Аж мороз по коже пробежал.

Но Киба спросил тихим голосом, направив холодный взгляд в сторону противника:

‒ Расскажи мне об этом владельце священного меча.

Вот это давление... Подобное я чувствовал, лишь когда Президент злилась.

Священный меч? И какое отношение он имеет к Кибе?

‒ О, похоже, тот мечник с тобой как-то связан. Однако, как рыцарь, я не вправе отвлекаться на разговоры во время боя. Лучше отвечу тебе своим мечом!

‒ Ничего... Мне достаточно, чтобы твой рот мог двигаться, даже если ты сама будешь на краю смерти...

--ОЗНОБ-Б

Какая же сильная жажда убийства у этих двоих. Настолько сильная и острая, что у меня даже поджилки трясутся!..

Киба! Что с тобой случилось? Где твоя вечная противная ухмылка?!

И пока я был в шоке от смены атмосферы, кто-то подошел сзади.

‒ Вот вы где.

‒ Э? Где сеструха Изабелла?

‒ Только не говорите мне, что выбыла.

Сразу несколько писаных красавиц из гарема Райзера пришли сюда. Я тут же вспомнил их по фотографиям: две «пешки», «слон» и «рыцарь»... Э?! Да это же все оставшиеся «фигуры» того ублюдка! Какого хрена?! Они что, решили количеством взять?! Неужели всем составом за мной с Кибой явились?

Акено-сан, вероятно, все еще сражается с вражеским «ферзем», поскольку молнии стреляют до сих пор. Президент и Асия... Точно. Интересно, как у них дела? Они должны двигаться в стан врага с базы...

‒ Эй. «Пешка»-кун… Да, ты, ‒ позвала одна из девушек Райзера.

Чего еще?

‒ Райзер-сама сейчас сражается с вашей принцессой. Сам погляди.

Девушка указала пальцем в небо над школьным зданием. Когда посмотрел в том направлении, увидел два силуэта: тень с огненными крыльями и тень с темными. Вдобавок ко всему было видно, что у фигуры с черными крыльями алые волосы! С какой стороны ни посмотри, это Президент!

[Исэ-сан! Вы слышите меня, Исэ-сан?] ‒ послышался голос Асии-тян из гарнитуры.

‒ Асия! Что случилось? Что с Президентом?

[Да… Мы на крыше нового школьного здания. Наш противник, Райзер, вызвал Президента-сан на дуэль, и она приняла вызов! Благодаря этому мы смогли попасть в здание школы без каких-либо проблем...]

Да что там у них вообще происходит?!. Я стоял с недоумевающей физиономией, а тем временем сестра Райзера подошла ко мне и заговорила:

‒ Похоже, старший брат решил вызвать Риас-сама на дуэль, и она на удивление хорошо сражается. А то если бы мы и дальше играли по правилам, то у вас не осталось бы ни единого шанса. Видимо, он решил сжалиться, ведь такими темпами она бы даже до него не смогла добраться… О-хо-хо-хо! ‒ курица-младшая начала смеяться, деликатно прикрыв рот рукой.

Как же она меня бесит!

‒ Президент сильная! Да и Акено-сан тут же примчится, как только разберется с вашим «ферзем»! Я уже не говорю о Кибе, который легко расправится со всеми вами своими демоническими мечами! Да и я со своим усиливающим механизмом тоже...

‒ «Алая принцесса погибели», «Жрица молний», «Родитель мечей» и «Усиливающий механизм». От одних только имен уже мурашки по коже. Однако ваш противник ‒ «бессмертная птица». И все ваши силы, какими бы они ни были большими, просто бесполезны.

‒ Но даже Фенексы слабыми местами не обделены!

Сестра Райзера начала смеяться, задрав голову вверх.

‒ Хотите избивать брата, пока тот не потеряет желание бороться дальше? Или сокрушить его атакой, способной уничтожить даже Бога? Как вы хотите победить в этой игре? Не смешите меня.

‒ Почему это?

‒ Потому что у Риас-сама изначально не было никакого шанса на победу! Бессмертие феникса для вас просто непреодолимо.

Сестра Райзера щелкнула пальцами.

Стоявшие рядом слуги окружили меня.

‒ Карламайн, оставляю мальчишку-«рыцаря» на тебя, но если будешь проигрывать, то о бое один на один можешь и не думать. Мы победим его вместе. Ты же не хочешь опозорить имя Фенексов?

Карламайн послушно кивнула.

‒ Сиэрис.

‒ Поняла.

Вперед шагнула девушка с диким видом. Из-за спины виднелся меч.

‒ Это второй «рыцарь» брата. И, в отличие от Карламайн, у нее нет никакой чести. Она просто побеждает врагов. Любой ценой.

Девушка по имени Сиэрис достала свой меч... Он был большой. Не просто большой, но и широкий. Интересно, выживу ли я, если пропущу хотя бы один ее удар?

‒ Но она нанесет только решающий удар. Ни, Ли!

‒ Ня.

‒ Ня-ня.

На зов ответили девушки с кошачьими ушками на голове. Вроде, они «пешки».

‒ Это звериные бойцы. Их рукопашный бой внушает, знаешь ли.

--ЖУХ--

Две звериные девушки исчезли из моего поле зрения. И тут же я получил удары одновременно в живот и в голову!

‒ Бхра!

Не успел очухаться, а на меня уже посыпались удары по ногам, рукам, коленям и спине. Прям обстрел по всему телу! И я даже не вижу, как они бьют! Вот это скорость!

‒ У… усиливающий механизм!

[Усиление!]

Сила удвоилась! Однако количество вражеских атак тоже возросло.

‒ Ни! Ли! Это усиливающий механизм, удваивающий силу владельца каждые десять секунд! Судя по тому, как были повержены Эль и Нель, после третьего усиления вам с ним уже не справиться! Закончите бой менее, чем за 30 секунд! Из-за способности его священного механизма он не может драться во время увеличения силы! Поэтому вынужден постоянно уворачиваться и убегать! Бейте по ногам! И опасайтесь его рук! У него есть прием, в момент раздевающий девушку всего при одном касании!

Услышав это, близняшки сильно разозлились.

‒ Подонок!

‒ Животное!

Заткнитесь! Да что с ними такое?! Что не так с моей техникой, раздевающей девчонок?!

‒ Этот пошляк думает только своим половым органом!

‒ Ну и что, даже если это так?! Я же парень!

Хотя, думаю, бессмысленно им что-то говорить. Однако сестра Райзера отлично понимает все мои слабости!

--БАХ!--

Ай! Черт подери! Они начали лупить мне по ногам! Причем так, что я еле могу сохранять вертикальное положение! Разве их удары были столь сильными? Или они стали такими, потому что девушки начали вести себя, как настоящие звери? Да и я не могу атаковать, пока священный механизм удваивает мою силу! Будет страшно печально, если все сбросится и придется прокачиваться сначала! Так что я должен бегать и уклоняться...

--БАХ--

‒ Ой!

Еще один удар ниже пояса! Как больно! И это еще мягко сказано! Мои ноги дрожат от боли! Такими темпами я даже убежать не смогу!..

‒ Гха!

Я получил тяжелый удар в лицо. Потекла кровь. Кровь... Кровь! Из носа и рта! От такой боли даже слезы потекли!

‒ Исэ-кун! Черт!

Увидев меня, Киба взял меч двумя руками и начал атаковать еще яростнее, чтобы быстрее победить вражеского «рыцаря»!

‒ Карламайн! Продержись еще 10 секунд! Мы уже почти разобрались с носителем дракона! Понимаю, что тебе не одолеть этого «рыцаря». Но задержи его еще немного!

Сестра Райзера довольно улыбалась.

Наблюдает, словно какой-то король… Настоящая сука!

--БАМ-М

Наконец, мои ноги не в состоянии двигаться. Я упал на колени... Черт. В ногах больше не осталось ни капли сил. Моя голова тоже уже чугунная. Я получил слишком много урона... Черт побери! Если упаду в обморок сейчас, то вылечу из игры! Я не хочу этого! Не хочу покидать поле боя, так и не пригодившись Президенту!

--БА-БАХ--

Взрывная волна прокатилась по всей спортплощадке! Я посмотрел вверх, догадавшись, что это сражаются Райзер с Президентом. Они атакуют друг друга в воздухе с помощью своей магии. Красные энергетические сгустки и огненные облака. На Райзере не было ни царапины. Даже его одежда нигде не была разорвана. А вот Президент уже местами подгорела. Да и с виду дышала она очень тяжело.

[Потому что у Риас-сама изначально не было никакого шанса на победу! Бессмертие феникса для вас просто непреодолимо.] ‒ неожиданно пронеслись у меня в голове слова сестры Райзера...

Проиграем? Мы? Даже Президент? Что будет, если мы проиграем? Президенту придется... с ним... Это самое! Ни за что не допущу!!! Я должен подняться. Должен встать, даже если тело превратится в мясной фарш! Потому что я люблю ее? Есть немного... Но любовь ‒ лишь часть причины. Больше всего мне хочется ее защитить. И совсем не потому, что я ее слуга и обязан ей жизнью...

Стоять гордо и непоколебимо со своими красивыми алыми волосами, развевающимися на ветру. Такова Президент. Президент, которую я знаю! Она говорила, что не хочет свадьбы. Сказала, что будет бороться за свободу. Тогда я... Тоже должен бороться. Изо всех сил!!!

Эй, Секирютей[✱]Красный император драконов.! Ответь, если ты меня слышишь.

‒ Дай мне силу! Усиливающий механизм!

[Драконий усилитель!]

Мой священный механизм засветился красным светом. Этого недостаточно. Еще мало! Я хочу больше силы!

‒ Еще! В прошлый раз Асия, теперь Президент! Ответь на мои чувства! Усиливающий механизм!!!

[Второй выброс драконьего усилителя!]

Механизм прокричал фразу, которую я впервые услышал от него, и моя левая рука начала меняться. Красная аура окутала ее и принялась что-то формировать. Перчатка начала преображаться. Когда все закончилось, усиливающий механизм...

‒ Изменился?!.

Перчатка ‒ символ моей силы ‒ модифицировалась. Драгоценный камень на тыльной части ладони тоже претерпел изменения. В целом, перчатка уже не была похожа на свой старый вид.

Хм?.. Что это? Забавно: камень на перчатке послал информацию о новой силе прямо мне в мозг.

……

………

Так вот, как пользоваться новой способностью... Я ехидно улыбнулся. У меня получится... мы все еще можем стать сильнее!

‒ Киба!

Я собрался с силами и встал на ноги! Ха-ха-ха, по всему телу прошла страшная боль! Но… потерпи еще немного, тело ты мое!

И!.. Я побежал! Прямиком к Кибе!

‒ Высвободи свой священный механизм!

На секунду его смутило мое заявление, но он положил меч на землю и заорал во весь голос:

‒ Родитель мечей!

--БЖИНЬК--

Земля засветилась, источая колоссальную демоническую энергию.

Поехали! Я ударил по зачарованной земле кулаком!

‒ Священный механизм! Вторая способность!

Увеличив силу своим священным механизмом, я послал ее в землю! Цель была одна — способность Кибы создавать демонические мечи!

[Подношение Красного императора драконов, «Дар усиливающего механизма».]

[Передача].

--ДЗЫНЬК--

Звук металлического грохота яростно разнесся по округе. Момент ‒ и вся спортплощадка превратилась в поле демонических мечей. Из земли торчали сотни совершено разных по форме демонических клинков ‒ на любой вкус. Вся округа просто была забита ими под завязку. И все это было создано способностью Кибы.

Моя вторая сила ‒ «Дар усиливающего механизма» ‒ способность передавать накопленную энергию другим людям или предметам, усиливая их возможности в несколько раз. Я передал Кибе свою силу, прокачанную священным механизмом, чтобы он создал мечи в земле. И вот вам результат. Способность возросла настолько, что покрыла даже такую большую территорию.

‒ Не верю...

‒ Хотите сказать, это тоже сила дракона?

Слуги Райзера были в агонии… Ну и не мудрено. Ведь их пронзили десятки мечей, вышедших из земли. Затем тела девушек начали светиться и исчезли с поля боя. Они все выбыли!

[Две «пешки», два «рыцаря» и «слон» Райзера Фенекса выбыли из игры.]

‒ О, да!!! ‒ заорал я что есть мочи, услышав объявление Грэфии-сан.

Я вынес почти всех слуг своей атакой! Я их всех уделал! Мы еще можем победить! С помощью этого «Дара» я смогу усилить способности Кибы, Акено-сан и даже Президента! Да, с этой новой способностью мы уж точно победим Райзера!

‒ Исэ-кун, я удивлен. Эта сила...

Киба с недоумением посмотрел на бесконечное множество демонических мечей. Моего напарника, кажется, удивили масштаб и глобальность его собственной способности. Наверняка это превзошло все его ожидания.

‒ Да, Киба. Я использовал перчатку, чтоб усилить...

[«Ферзь» Риас Гремори-сама выбыл из игры.]

?!.

‒ Что?

Мы с Кибой просто не поверили своим ушам. А вы чего хотели? Я отказываюсь в это верить! A... Акено-сан… Этого не может быть! Акено-сан ‒ самая сильная из всей нашей команды...

--БАХ!--

Земля сильно затряслась, и я услышал знакомый шум. Исходил он со стороны Кибы…

Я обернулся, чтобы проверить, что случилось, и потерял дар речи... Наш «рыцарь» лежал на земле весь в дыму в луже своей же крови. Через пару секунд свет окутал его тело и оно исчезло.

[«Рыцарь» Риас Гремори-сама выбыл из игры.]

Еще одно шокирующее объявление. Я мог только стоять в оцепенении и смотреть в пустое место, не в состоянии переварить увиденное...

***

На спортивном поле остался я один, весь в крови ‒ как врагов, так и товарищей.

--ТРЕСК--

Окружающая земля была превращена в мир демонических мечей. Но, потеряв своего хозяина, они начали трескаться и ломаться один за другим. Их осколки обращались в серебряную пыль и развевались по ветру. Эта волшебная картина просто завораживала...

Через несколько секунд все демонические мечи исчезли.

Стоя на земле, я увидел тень в небе. Когда присмотрелся, то разглядел колдунью в колпаке. Это «ферзь» Райзера! Она сражалась с Акено-сан! И Акено-сан уже выбыла из игры? Однако на этом «ферзе» ни единой царапины! Что это значит? Неужели «смерть» Акено-сан была напрасной!..

‒ «Рыцарь» устранен, ‒ сказал «ферзь» Райзера холодным голосом, улыбаясь.

До меня сразу дошло.

‒ Значит, ты и Кибу, и Акено-сан?!

Этот взрыв! Да, Конеко-тян тогда тоже поразило похожее заклинание! Черт возьми! Она даже Кибу из игры вывела!

‒ А-ну, спускайся! Акено-сан! Конеко-тян! И Киба! Я отомщу!!! Спускайся, кому говорю!!! Я уничтожу тебя своим священным механизмом, поэтому живо спускайся ко мне!!!

Я поднял вверх кулак и попытался спровоцировать «ферзя». Она же, в свою очередь, лишь посмотрела с ухмылкой, развернулась и полетела к крыше нового школьного здания, как будто потеряла ко мне всякий интерес.

‒ Подожди! Я сказал «стоять», черт тебя дери!

Переполненный гневом, погнался за «ферзем»!

Я не отпущу тебя! Черта с два ты от меня скроешься! Президент с Асией тоже там! Я больше не позволю тебе причинить боль моим товарищам! Ни за что не позволю!

--ДЕРГ--

‒ ААААА!

Упал на землю. Чувствовал огромную слабость в ногах.

Попытался встать, но не нашел в себе силы даже пошевелить пальцем!.. Тело больше меня не слушалось и тряслось, как сумасшедшее!.. Даже я понимал, что достиг своего предела.

Я продержался так долго благодаря тренировкам Президента. Это вообще чудо, что столь неопытный боец вообще так долго стоял на ногах. Мое сердце билось с бешеной скоростью. Перехватывало дыхание...

Боль продолжала усиливаться, и я готов был потерять сознание в любую минуту. Невообразимая боль в руках, ногах, во всем теле просто сводила меня с ума.

После потери своих товарищей я вообще не мог собрать свои мысли воедино... Даже не знал, что и думать. Мое сердце просто разрывалось на части от увиденного... Но я должен выстоять. Даже в таком состоянии, я понимал, что нужен Президенту.

‒ Нрррааа! ‒ кричал я громко, так, чтобы сразу перевести дух.

Казалось, в ногах еще осталось немного сил. Значит, могу встать! Я медленно поднялся и решил двигаться к новому зданию школы. Да, мне нужно на крышу. Но только собрался идти, как кто-то заговорил со мной:

‒ Ты все еще собираешься продолжать бороться?

Когда обернулся, увидел сестру Райзера, спустившуюся с неба на своих огненных крыльях. Значит, ей удалось пережить атаку тех демонических мечей?.. Неужели она избежала участи остальных, вовремя взлетев? Если задуматься, в объявлении говорилось, что только один «слон» выбыл из игры.

Я повернулся к ней и приготовился к атаке, но она лишь пожала плечами.

‒ Я не собираюсь драться. С какой стороны ни посмотри, вашей группе уже конец.

‒ Заткнись. Ни я, ни Президент еще не выбыли из игры.

‒ Сила дракона, которую ты показал ранее… Признаю, она была грандиозной. Передача силы другому человеку. Это ненормальная сила… А еще разрушительные способности Риас-сама и молнии вашей «жрицы» меня пугают. Уверена: вы станете огромной силой и большой угрозой для ваших противников в будущих рейтинговых играх, но в этом сражении вам уже не победить.

‒ Потому что Фенексы бессмертны?

‒ И поэтому тоже, но в большей части потому, что и ты, и Риас-сама уже на пределе своих возможностей… Вы почти без сил, не так ли? Даже если и сможете исцелить свои раны, вам не восстановить выносливость. Вы просто еще сильнее будете страдать... И еще...

Сестра Райзера достала маленькую бутылочку.

Что это такое? Святая вода? Не может быть…

‒ Слезы Феникса. Слышал о них? Самые настоящие, способные исцелить все на свете.

Слезы Феникса? Президент рассказывала мне о них в горном лагере. Но разве это не против правил?

‒ И это не жульничество... Ведь в вашей группе также есть человек, обладающий «Сумеречным целителем», ‒ сказала так, будто прочитала мои мысли. ‒ К тому же в правилах сказано: «Только два человека, участвующие в рейтинговой игре, могут использовать слезы». На слезы феникса поставили ограничение из-за их мощи, что вполне ожидаемо. В нашем случае мы дали один флакон своему «ферзю», и это позволило ей одолеть вашу «Жрицу молний». Кроме того, наши слезы расходятся по высоким ценам. Поэтому нынче дом Фенексов очень богат. И всего этого мы достигли с основанием рейтинговых игр. Бессмертие и слезы. Это без преувеличения наш век... ‒ сестра Райзера говорила с гордостью.

Нет... Если противник может исцелиться во время боя, то даже Акено-сан не будет в силах... Нет! Негативные мысли мне сейчас не помогут.

Я повернулся к школьному зданию.

‒ По... подожди! Ты меня игнорируешь? Ты все равно потерпишь поражение, так может лучше останешься со мной… в безопасности?

‒ Заткнись! Будешь разговаривать сама с собой, курица! Если подойдешь ближе, я тебя раздену наголо!

Сестра Райзера отстранилась от меня. Да, правильная реакция, ведь ты девушка.

Я начал двигаться в сторону школьного здания. Пока шел, она еще какое-то время кричала что-то мне в спину…

***

Вошел в здание через заднюю дверь и побежал по коридору. Моя цель ‒ крыша! Я стремился к Президенту!

[Сердцебиение]

Внутри меня что-то изменилось. Я выполнил условие: достиг вражеской базы!

‒ Продвижение в «ферзя»!

Почувствовав, как сила заполнила мое тело, снова побежал по коридору! Но...

--СКОЛЬЗЬ-Ь

Упал. Я уже не чувствовал ног. Так и знал. Моя выносливость достигла предела, да? Даже если и приобрел новую силу, у меня уже просто нет выносливости ее использовать. И все равно я обязан держаться. Я должен добраться до крыши, даже если придется ползти!

Акено-сан — выбыла, Конека-тян — выбыла, Киба ‒ выбыл. Все мои товарищи исчезли у меня на глазах. Кроме меня, защищать Президента больше некому! Нужно добраться до этой чертовой крыши! Я не хочу проигрывать! Просто не могу проиграть! Президент! Я принесу вам победу!

Вставая и снова падая… вставая и снова падая... я продолжал двигаться вперед. Неважно, сколько еще раз упаду! Я полз на помощь Президенту весь в крови, слезах и соплях.

Вот и дверь на крышу! Я решительно открыл ее, не переводя дыхание!

!..

Президент сражается с Райзером. Асия наблюдает за схваткой, держась поодаль. Хорошо, они обе целы. Но Президент тяжело дышит. Ее красивые алые волосы растрепаны и все перепутались, форма почти полностью разорвана.

Я вдохнул побольше воздуха:

‒ ПРЕЕЕЗИДЕЕЕНТ! Хёдо Иссей пришел на помощь!!! ‒ прокричал так громко, чтобы все на крыше меня услышали.

И все повернулись в мою сторону.

‒ Исэ!

‒ Исэ-сан!

Радостные возгласы Президента и Асии...

Хе-хе-хе, вот и я! Девушки, извините, что заставил ждать!

‒ Драконье отродье, да? Так Ривел пропустила его?

Райзер скривил свою физиономию. Видимо, его младшая сестра сейчас находится в том самом бунтарском возрасте... Ну, зато я смог добраться сюда безо всяких преград. «Ферзь» Райзера спустилась с неба и стала рядом с этим жареным индюком.

‒ Райзер-сама, мне позаботиться о мальчишке-«пешке» и девке-«слоне»? Думаю, сила этой «пешки» довольно проблемная. Его способность в момент уничтожать одежду врага...

Но Райзер остановил своего «ферзя», выступившего вперед.

‒ Хм, будет, конечно, проблемно, если он уничтожит мое пламенное облачение... Однако, думаю, это мне не грозит. Судя по всему, волшебная техника этой «пешки» действует только на женщин. Их противником буду я. Так им будет проще принять поражение.

Что он несет?.. Хочет сказать, что бы мы ни делали, все напрасно, да? И вообще, как он узнал о слабости моей способности?!. Да, он прав, этот прием действует только на девушек, ведь магия полностью основана на моем отточенном воображении… И я не хочу представлять обнаженные тела мужиков, а прикасаться к ним даже в кошмарах отказываюсь!.. Ну, я еще могу чистить овощи и фрукты, но не более... Только девушки.

‒ Не зазнавайся, Райзер!

Разгневанная Президент выстрелила магическим шаром ему прямо в лицо! Но он даже не уклонился. Ах, лицо Райзера разлетелось в пух и прах! Да! Но, пока я радовался, на месте его снесенной головы возникло пламя и восстановило ее прежнюю форму. Через секунду лицо Райзера вернулось к своему изначальному виду. Он схватился за шею, как будто ничего не произошло.

Бессмертие. Такова способность к регенерации огненной птицы, Феникса...

‒ Риас, сдавайся. Не огорчай больше своего отца и Сарзекса-сама. У тебя нет другого выбора. Исход уже и так очевиден. Это «мат», Риас, ‒ сказал Райзер, будто констатировал факт, который уже случился.

Но огонь в глазах Президента продолжал пылать.

‒ Закрой рот, Райзер. Я не сдамся! Исход очевиден? У меня больше нет выбора? Я ‒ «король», и я по-прежнему в строю, забыл? ‒ она бесстрашно рассмеялась ему в лицо.

Да! Если Президент так говорит, тогда я тоже продолжу бороться! Это еще не конец! Мы сможем переломить исход битвы! Я направился в сторону Президента и стал ровно между ней и Райзером.

‒ Асия!

Когда позвал Асию, она нервно посмотрела на Райзера и его «ферзя», потом сразу подбежала ко мне.

Ни Райзер, ни его «ферзь» совершенно ничего не предпринимали. Я знал, что так и будет, ведь они уже абсолютно уверены в своей победе.

Асия начала лечить мои раны и ранения Президента. Она прикоснулась ко мне, потом к Президенту, и нас обоих покрыл теплый и добрый зеленый свет. Боль уходила из моего тела, не оставляя следа... Мое опухшее лицо начало заживать, и онемевшие ноги вернулись в нормальное состояние. Но выносливость не вернулась... Даже если раны зажили...

‒ Асия, как исцелишь нас, снова отойди на безопасное расстояние.

‒ …

‒ Пока ты с нами, ты способна излечить меня и Президента. Ты ‒ наша последняя надежда.

Но у Асии было грустное лицо. Казалось, она хотела что-то сказать… Тем не менее молча отошла назад. И правильно. Пока Асия в безопасности...

‒ Кьаа!

Что? Асия закричала!..

Мне тут же бросился в глаза до боли знакомый магический круг у нее под ногами. Кажется, он сковал ее движения.

‒ Извините меня за это. Мне стало вас жалко. Все это может затянуться, а я больше не хочу вас мучить. Поэтому и решил избавиться от этой девчонки... Чтобы вы больше не смогли исцеляться. Этот магический круг исчезнет только в случае поражения моего «ферзя», ‒ сказал Райзер прямо.

«Ферзь» противника выставил напоказ светящийся палец. Значит, это она пленила Асию... Вот черт! Асия была одним из наших последних козырей! Но у меня нет времени, чтобы жаловаться!.. Последний бой!

‒ Президент, битва продолжается, не так ли?

‒ Да, верно, ‒ в ее голосе не было даже нотки отчаяния!

Да! У нас еще все впереди!

‒ Остались только я, Президент и Асия. Но Асия в плену. Враг обладает бессмертием. К тому же у него еще осталось двое слуг. Ситуация хуже некуда… ‒ произнес я громко и улыбнулся. ‒ Но я ни за что не сдамся. Я тупой, так что ничего не знаю о «стратегиях» или «шахах и матах», но у меня еще есть силы сражаться. И я буду сражаться, пока меня держат ноги и слушаются руки!

‒ Отлично сказано! Исэ, давай победим Райзера вместе! ‒ Президент приказала мне с присущей ей гордостью.

‒ Да, Президент!

Ты все слышал, священный механизм?! Моя хозяйка отдала мне приказ! Все просто. Мне просто нужно надрать задницу этой жареной курице. Проще некуда!!!

‒ Поехали!

[Сбой.]

Звук, который я меньше всего хотел услышать. Сразу после него все мое тело налилось свинцом и перестало слушаться... Я терял сознание... Нет! Только не это!

Я упал на землю и начал харкать кровью. Увидев это, я понял, что мои внутренности были на пределе… а также... Камень на перчатке просто погас. Все потому, что я ‒ владелец перчатки ‒ достиг своего предела, и она перестала работать...

У меня нет никаких травм... Я все еще могу бороться...

И тут Райзер сказал мне:

‒ Способность усиливающего механизма истощает организм владельца сильнее, чем ты можешь себе представить. Само по себе удвоение силы — явление ненормальное. Нагрузка на организм возрастает в несколько раз по сравнению с использованием простого священного механизма. А ты все это время носился по полю боя и сражался с моими слугами. «Пешка» Риас, ты уже давно превысил свои возможности и перешел все пределы.

Еще нет... Даже если ты говоришь, что... Даже если это так... Я не сдамся...

Лицо Президента, находившейся радом со мной, наполнилось грустью. Простите, что заставил вас волноваться. Все в порядке. Я сейчас же встану. Я это сделаю…

Собрал все свои силы в ногах и поднялся. Как вы думаете, сколько раз я падал до этого?

‒ Президент, вперед!

Я побежал на Райзера.

***

‒ Бха!

Сильная боль пронзила меня. Я уже сбился со счета, сколько раз испытывал подобную боль по всему телу... Сколько раз я падал на землю... Я выглядел так неуклюже и глупо... Президент... Давайте победим... Я непременно принесу вам победу...

Президент уже на коленях и даже не пытается встать... Магической энергии у нее почти не осталось. Она бесчисленное количество раз атаковала Райзера, но тот каждый раз регенерировал вместе с пламенем как ни в чем не бывало.

Я обязан защитить Асию и Президента... я...

--БАЦ--

Кулак Райзера мощным ударом вошел в самую глубь моего живота.

--БХА--

Я выплевал кровь изо рта... Я уже потерял ее столько, что не уверен, осталась ли еще хоть капля в моем теле... В глазах все плыло... Я покачал головой, чтобы хоть как-то прийти в себя... Все в порядке... Я выиграю... Я уделаю Райзера... И принесу победу...

Вы же будете радоваться и улыбаться мне?.. Если вы с Асией счастливо улыбнетесь... Да... Президент... Спасибо за тренировки... Благодаря им я могу вынести любое испытание... Я смогу победить... Я ‒ «пешка»... И стану самой непобедимой «пешкой»!.. Да, в конечном итоге...

--БАЦ--

Мощный удар в лицо... Я видел его, словно в замедленной съемке... Я все еще могу бороться... Президент... Я сдержу обещание... Я выиграю...

Шах и мат

Игра подошла к своему неизбежному финалу. И я отлично это понимала. Я, Риас Гремори, была загнана в угол. Иными словами, мне поставили «мат». Ни у кого из нас больше не оставалось сил. Но этот мальчишка… продолжал стоять…

Исэ.

Он был единственным, кто продолжал бесстрашно кидаться на Райзера. Но все уже было кончено. Последний удар Райзера закончил все.

Исэ упал на землю, и я подошла к его безжизненному телу. Когда держала его в руках, он был весь в крови, поте, да и вообще в ужасном состоянии. Хуже не придумаешь… Но все равно, несмотря ни на что, я все еще люблю этого мальчика.

‒ Исэ, ты отлично постарался. Все хорошо. Ты молодец, ‒ прошептала ласково ему на ухо, но он снова пытался подняться, вырываясь из моих объятий.

‒ Достаточно, Исэ!

Но он отложил мою руку в сторону и попытался встать.

Он бесстрастно сделал шаг, и еще один… Я смотрела на него, затаив дыхание. Все смотрели на него, затаив дыхание. Райзер также бесстрастно подошел к нему.

Нет!

Если я позволю этому продолжиться, то потеряю Исэ!

Мой милый слуга. Мой Исэ. Я буду заботиться о нем еще сильнее! Я не хочу потерять его из-за чего-то подобного!

Я встала между ним и Райзером и повернулась к Исэ.

‒ Исэ! Стой! Ты что, не слышишь меня?!.

Я потеряла дар речи. Конечно. Это же... Он... Исэ... ты...

Исэ уже потерял сознание. Его глаза давно угасли, а рот был открыт... Несмотря на это, он продолжал двигаться вперед… со сжатыми дрожащими кулаками...

‒ Ты... Даже в таком состоянии...

Слезы текли по моим щекам. Я положила руку на щеку этого очаровательного мальчика. Она была опухшей. Его особая сила, придававшая смелости мне самой, больше не исходила от него...

‒ Глупышка.

Я обняла Исэ, пытающегося до сих пор двигаться вперед.

‒ Славно постарался, Исэ.

Услышав эти слова, его тело потеряло последние силы и рухнуло на пол. Я обняла его и положила голову себе на бедра.

Ты говорил, что всегда мечтал полежать у меня на коленках...

[Президент! Я непременно принесу вам победу!]

Исэ едва научился использовать магию, но продолжал двигаться вперед изо всех сил. Без единой капли боевого опыта. Наверняка он боялся. Наверняка были ситуации, где он чуть не лишился жизни...

[Я тупой, так что ничего не знаю о «стратегиях» или «шахах и матах», но у меня еще есть силы сражаться. И я буду сражаться, пока меня держат ноги и слушаются руки!]

Он продолжал бороться за меня, даже разбив в кровь свои кулаки... Всегда. Он всегда улыбался. Он всегда делал все возможное и продолжал бороться за меня. Еще бы чуть-чуть, и я потеряла его...

‒ Спасибо, Акено, Юто, Конеко, Асия и... Исэ. Спасибо, что сражались за такую никчемную особу, как я.

Закончив, я нежно погладила Исэ по лбу и тихо произнесла:

‒ Я признаю поражение. И сдаюсь.

Моя первая рейтинговая игра закончилась горьким и болезненным поражением. И я никогда его не забуду.

Конец игры

Красный. Я видел красный сон. Внутри меня было что-то незнакомое. Сила, которой я сейчас пользуюсь, ‒ еще не истинная моя мощь.

Кто? Священный механизм? Или тот, находящийся во мне? Он шевелил губами, извергая огнь.

[Такими темпами тебе никогда не стать сильнее.]

Я слышал нечто подобное у себя в голове. Это был не мой голос. Он исходил из глубины моего сердца... Нет, из моей левой руки...

[Ты ‒ паранормальное существо, владеющее силой дракона. Так что хватит позорить меня. А то «Белый» просто засмеет тебя.]

Ты... Ты ‒ дракон, который являлся мне во сне? Эта «истинная сила» связана с тобой?

[Да. Возжелай ее. Стремись к ней. «Белый» тоже этого желает. Вот, почему ты перешел на новый этап.]

Возжелать? Что ты вообще несешь?.. И что за «Белый»?

[Он предстанет перед тобой рано или поздно. Да. Нам судьбой предначертано сражаться. Ах да. Моя сила. Я научу тебя, как использовать истинную силу.]

Что… что ты несешь? Кто ты?..

[Валлийский дракон, Ддрейг[✱]Красный дракон, или И-Ддрейг Гох (Y Ddraig Goch), сейчас это национальный герб Уэльса. Валлийский дракон ‒ символ династии британских королей еще со времен короля Артура.. Хёдо Иссей, я тот, кто живет в твоей левой руке.]

Валлийский дракон... Ддрейг.

[Из поражения тоже можно вынести урок. Если ты не умер, то и поражение сможешь обратить в свою силу. Само собой, при условии, если выиграешь следующий бой. Проиграй и потом победи. Затем продолжай побеждать. Если сможешь, то однажды встретишься с ним.]

И что же тогда произойдет?..