Том 3    
Пролог

Пролог

— Доброго дня.

— Доброго дня.

В спокойном голубом небе звучат утренние приветствия.

Сегодня девушки, что собрались в саду Девы Марии, вновь проходят сквозь высокие врата и невинно улыбаются друг другу.

Их чистые тела и души скрывает тёмная школьная форма.

Складки на юбках не должны быть заметны, белые воротнички всегда должны быть аккуратны. Здесь предпочитают неспешный шаг.

Школа для девочек имени Святой Лиллианы.

Она была основана в 34 год правления эпохи Мейдзи (1901) и изначально создавалась для девушек из благородных семей. Теперь же это католическая школа с престижными традициями. Здесь можно получить образование от дошкольного до университетского уровня. Бог хранит это место, расположенное в центре Токио, откуда ещё можно разглядеть зелёные поля города Мусасино.

Время идёт, и даже сейчас, в эпоху Хейсей, три эпохи спустя после Мейдзи, обучение в этой школе — большая ценность. После 18 лет воспитанниц бережно отправляют во взрослую жизнь, словно цветы, заботливо выращенные в теплицах и аккуратно упакованные в коробки.

* * *

Осень.

Она ещё не кончилась, но в городе уже чувствуется приближение Рождества.

И всё же...

Перед этим весёлым, радостным событием всех школьников ожидает обязательное испытание, мысли о котором обычно далеко не лучшим образом сказываются на их праздничном настроении.

Рождество — это ведь день рождения Иисуса, правильно?

Почему нельзя отменить экзамены второго семестра хотя бы в католических школах? Тогда бы все смогли счастливо отметить этот праздник.

Но сегодня небо, впрочем, как и всегда, было таким большим и ясным, что тяжёлые вздохи учеников бесследно растворялись в нём.

* * *

Смирившись, я решила, что предам это вечному сну.

Вот почему терновый лес, окруживший меня, ощерился шипами и теперь не позволяет никому подойти ближе.

И, наверное, я умру прежде, чем кто-то сможет проникнуть в него.