Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
valvik
16.10.2019 01:13
Решил подождать до конца тома, и возник вопрос насколько он велик? Сколько глав в первом томе, может кто подсказать?
calm_one
14.10.2019 22:49
Спасибо.. Только вот... почему мне кажется, что самым интригующим завершением данной истории стало бы полное предательство Загана его рабыней?
calm_one
08.10.2019 02:21
It's alive! Ну что ж, гуд. :)
calm_one
25.08.2019 01:39
О, вот и продолжение :)
mortalkombat
21.07.2019 00:27
Хм, судя по аннотации, завязку точно с "невесты чародея" слизали...
valvik
17.07.2019 20:16
Спасибо за перевод. Интересное произведение
calm_one
17.07.2019 18:47
О, неплохая часть. Спасибо
calm_one
05.06.2019 03:09
Каждый раз, как читаю заглавие в обновлениях, сразу всплывает окончание одного анекдота:
"Молчать, господа гусары!"
damarkos
03.06.2019 15:16
Спасибо, что не забросили перевод. Приятное произведение.
nerex
23.02.2019 15:40
Благодарю за перевод
Sen
22.02.2019 03:45
Хей хей это вкусно! Grandy, Lucion_D спасибо вам ребята, это классная книга, хорошая работа. Рассчитываю, что будете переводить дальше.
denvirux
15.12.2018 21:25
Хотел почитать продолжение, а оно лицензировано на английском.
Печалька
NeXtasY
14.12.2018 19:20
дайте медаль автору за название первых двух глав
calm_one
14.12.2018 01:54
О, ребрайд... ребрендинг.
APFSDS
14.11.2018 03:49
Немножко кривоватый перевод - то что на рулейте лежит гораздо легче читается... а так произведение мне очень понравилось
calm_one
14.11.2018 03:01
Что если бы ОЯШ был супер-имбой и ему досталась супер-красотка?
«Оригинально», не правда ли?
Тем не менее подобная простота тоже иногда приятна к прочтению. Именно своей абсолютной ненапряжностью.
ascII
05.11.2018 18:01
Художественная часть произведения слегка бедновата, но как комедия положений вполне даже очень неплохо. Грубо говоря, всё построено на диалоге двух людей с разной моралью, да и судя по всему из разных слоёв общества, весьма милые моменты недопонимания в стандартных ситуациях пока не приелись. Вобщем тайтл зацепил, весело и не напряжно, пока без "японских заморочек" и гаремов.
keyrit
04.11.2018 00:50
Довольно занятно. Читаем дальше...
kanvev
26.10.2018 09:31
Спасибо
jeka4tu
10.10.2018 18:15
А что?! Мне нравится! Спасибо за ваш труд! жду проду!

Отобразить дальше

Глава 2. Первая любовь похожа на заплесневелый хлеб, когда у тебя проблемы с общением.

Часть 1

И вот мы здесь. После оперативного завершения оплаты, Заган уже начал радоваться, пока они не вернулись в замок. Он потратил уже час, думая о том, как с ней говорить, пока девушка не взяла инициативу на себя.

— К-как… вы собираетесь убить меня?

Не было смысла даже говорить о том, что её голос прозвучал как чистый колокольчик.

Несмотря на то что он уже снял с неё все оковы, ошейник, сдерживающий её магию, все ещё окутывал шею девушки. Заган хотел его снять, но даже для него это было нелегкой задачей. Аукционист тоже не знал, как его снять, и у них не было ни ключа, ни чего-либо ещё для снятия ошейника. Скорее всего, то, что может снять его, хранится вместе с вещами Демон-лорда, первоначального покупателя, а значит единственным вариантом было исследование самого ошейника.

Она не показывала эмоции вообще, но её голос был печальным.

— Если я буду знать, как у-умру… думаю, я смогу себя подготовить к этому.

Лицо девушки не было беспокойным, оно было смиренным. Заган взволнованно закричал.

— Стой, стой, п-подожди! Я не собираюсь тебя убивать. Наоборот, это станет проблемой, если ты умрешь.

Он хотел успокоить её, но по какой-то причине, выражение девушки стало только мрачнее.

— Другими словами, легкой смерти можно не ждать… верно?

Девушка побледнела ещё больше, обведя взглядом цепи, свисающие с потолка, и обмотанные в них кости.

Холодный пот пробежал по его спине.

“Нет же, просто было слишком хлопотно использовать магию для очистки этого места, поэтому я оставил всё как есть!”

Когда-то этот замок был резиденцией другого мага. Средства, которые он использовал для покупки девушки, тоже остались от предыдущего владельца. Заган, собственно говоря, не занимался подобным коллекционированием.

Предыдущий владелец, к лучшему или нет, был великим магом, в его замке повсюду лежали орудия пыток, магические предметы, а также трупы и кости разных существ. Кости свисающие на цепях с потолка, были не особо по вкусу Загану, но говорить об этом в такой ситуации было бы неубедительным.

Несмотря на то что в душе он паниковал, Заган притворился спокойным и сказал:

— Будь уверена, я не планировал использовать эти ужасные вещи, я не собираюсь навредить тебе. Тебе нечего бояться.

Он не мог говорить ещё более доброжелательно, но он решил, что сумел убедить её в своих словах… хотя о том, было ли это на самом деле убедительно, он решил подумать в другой раз.

Возможно, это было ожидаемо, но на лице девушки появился вопрос.

— Тогда… зачем вы меня купили?

— Эм-м… Это…

Это был естественный вопрос. Однако из-за своего характера он не мог просто взять и сказать, что влюбился в неё с первого взгляда.

“И вот что мне делать в такой ситуации? А-ай, нужно было спросить у Барбароса…”

Заган оставил его позади после аукциона. И почему он не пошел вместе с ним? Не похоже было, что Барбарос имел большой сексуальный опыт, и всё-таки он часто говорил что-то вроде “выбери правильную женщину”. Как минимум, он наверняка знал лучше Загана, как обращаться с девушками.

Ответ, который вырвался из уст Загана после долгого мучения и чувства, словно он был загнан в угол:

— Тебе не положено знать.

“А-а-а, что я вообще такое говорю?” — мысленно закричал он.

К своему удивлению, выражение девушки ничуть не изменилось. Единственное, что можно было сказать — частица уныния виднелась на её лице.

“Разве она не слишком спокойна?”

Возможно, она плохо умела выражать свои эмоции, но что более вероятно, она утратила всякую надежду. Как сказали на аукционе, они не притрагивались к её телу с момента поимки, но что-то должно было там случиться…

— А ты… — Заган начал говорить, но вдруг вспомнил, что даже не знает её имени.

“И она тоже ничего не знает обо мне”

Наконец, он почувствовал, что может начать нормальный диалог.

— Меня зовут Заган. Я маг, как ты можешь видеть, но пытки не совсем мой профиль.

— Ясно.

— Итак, как тебя…

Он просто хотел спросить её имя, но уже не мог выговорить и слова.

“Нет!.. Я просто собираюсь спросить её имя, почему то, что она девушка, заставляет меня так нервничать!”

Заган уже был достаточно сильным магом. Однако ему ещё не хватало мужества стоять перед лицом смерти в безнадежной ситуации.

“Мужество” это слово, которое он никогда не приписывал себе. Но если он не сможет набраться его сейчас, то прогресса никогда и не будет.

— Что ты—-

Как только он открыл свой рот во второй раз, девушка издала “ах” и начала говорить.

— Простите, что с опозданием. Мое имя Нефилия.

Он почувствовал, как будто холодный бриз прокатился к его груди. Казалось, она предположила, что хотел сказать Заган. И он подумал:

“Какая внимательная и замечательная девушка”.

— Нефилия…

Он хотел повторять это снова и снова. Имя “Нефилим” в легендах означало “тот, кто упал с небес”, наверное, её имя было женской формой этого слова. Он подумал, что это мистическое, прекрасное имя.

“Какое красивое имя, такое же красивое, как и она сама”

Парень был настолько воодушевлен, просто зная её имя, и наконец понял смысл фразы “Любовь разрушает людей”.

Это можно описать чувством постоянного кайфа. Пребывая постоянно в таком состоянии, даже величайшие люди пали бы.

“Интересно, Нефилия, это её имя или фамилия?”

Успокоившись, Заган спросил.

— Нефилия… а дальше?

— Просто Нефилия. У меня нет фамилии. Если вам сложно произносить это имя, то можете звать меня Нефи?

— Я могу?

— Д-да…

Имя Нефилия звучало красиво, но сокращенный вариант Нефи тоже был милым. Девушка опустила голову из-за его внезапного вопроса.

“И правда, у меня ведь тоже нет фамилии…”

Одним из первых его воспоминаний было то, как он воровал еду и вещи с мусорных куч. Он не помнил даже как выглядели его родители, не говоря уже о фамилии. “Заган” – эта кличка, которую он получил, была словом из сленга трущоб, которое обозначало злого человека с демоническим нутром или чем-то подобным.

“Теперь, когда я думаю об этом, те дни были лучшими в моей жизни. Такие же воры, как и я, да и люди в городе – они говорили со мной как с равным. Может, меня и избивали часто, но это заполняло пустоту внутри”.

То, чем мы занимались, конечно, было преступлением, но зато в те времена он мог разговаривать даже с девочками. Если бы Заган решил вспомнить самые светлые дни в его жизни, он бы вспомнил именно это время.

Тогда он заметил, что Нефи смотрела на него пустыми глазами, и покачал головой.

— И это в порядке вещей для эльфов? Не иметь фамилии?

— Нет, это потому что я была проклятым ребенком.

— Проклятым ребенком?

Заган нахмурился, услышав эту жестокую фразу. Она приложила руку к своим губам, как будто позволила себе сказать лишнее.

— М-м… зачем вы спрашиваете об этом?

— Ну, мне просто было любопытно, и…

Он не решался сказать, что дело было не в её имени, или в том, что её назвали “проклятым ребенком”, он просто хотел больше узнать о ней.

Нефи снова кивнула, как бы предполагая, что поняла смысл его слов, и по какой-то причине приподняла перед своего платья.

Её белоснежные бедра были обнажены, и даже нижнее белье, сплетенное из тонкого кружева, было немного заметно.

— Пожалуйста, будьте уверены, я девственница.

Он уже знал, что его лицо покраснело.

— Т-ты хоть понимаешь о чем говоришь?

— А-а? Как все говорят, девственницы обладают большим количеством магии. Разве вы не хотели удостовериться, что ваш материал для экспериментов не испорчен?

— Не пойми меня неправильно, я не собираюсь использовать тебя в эксперименте или пытать тебя.

Лицо Нефи выразило искреннее недопонимание.

— Тогда зачем я была куплена?

— …

Заган взялся за свой лоб и замолчал.

— Тебе нет нужды знать зачем.

И вот он ответил теми же словами, потому что он не мог ответить иначе.

Если б кто-то услышал, что он влюбился в неё с первого взгляда и потом купил её за деньги, его бы сто процентов прозвали извращенцем. Заган не смог бы смотреть Нефи прямо в глаза. Независимо от того, насколько он был молодым, маг все ещё мог умереть от шока.

“И всё же, оставляя её в неведении, заставлю её лишь больше нервничать”

И что же он должен делать? Может ему стоит отправить девушку домой, на денек…

“Стоп, а разве у неё есть куда идти?”

Она назвала себя зловещей фразой “проклятый ребенок”, и видимо не очень хочет говорить на эту тему. Заган тоже был тем, кому не было куда возвращаться, и в точности как она, у него не было фамилии. Конечно, если она хочет вернуться домой, он с радостью поможет ей, но не похоже, что это был подходящий момент для такого вопроса.

Если уж до того дошло, Заган купил её, так что некоторое время они будут жить здесь вместе, но…

“Хах, жить вместе?”

Он, не способный нормально общаться, будет жить с такой красавицей под одной крышей? У-уф, он почувствовал небольшое головокружение.

Что за возмутительный поступок он сделал? Конечно, он был счастлив, но у него было чувство, будто он сделал то, что не следовало.

“Успокойся, ты же все—таки маг, сильный маг. А сильные маги не теряют свою голову”

В конце концов, они же не в одной кровати будут. Сперва они будут просто жить… ему лучше начать с того, что ей нужно для обычной жизни.

Заган поднялся со своего трона и встал прямо перед Нефи.

— Нефи.

— Да.

Стоять прямо передней и называть её по имени смущало до невозможности. Несмотря на это, он обратился к ней, не прерываясь.

— Нефи, так как я купил тебя, теперь ты моя.

— Ага…

— Начнем с того, что тебе нужна комната. Ты можешь выбрать любую, какую захочешь.

— Другими словами, даёте мне возможность выбрать, где я умру?

— Разве я не говорил тебе, что не собираюсь тебя убивать?

— Я не понимаю… зачем вам это делать… для меня. Не важно, как вы будете меня использовать… разве я не умру в конечном итоге?

Наверное, это вопрос она задавала себе с момента, как её поймали люди, и видимо это её так тревожило, что уже потеряла всякую надежду.

У Загана тоже были похожие воспоминания.

Это было в то время, когда он ещё искал еду в трущобных мусорниках и воровал.

“В то время… что бы я хотел услышать?..”

Даже по-прошествии времени у него не было ответа. Но даже если так, Заган осторожно протянул свою руку к волосам Нефи. Дотронувшись до её волос, он понял, из-за чего она дрожала. Оставаясь на том же месте и не прилагая никакой силы к своей руке, Заган сказал следующее.

— Я купил тебя, потому что ты нужна мне. Так что не продолжай говорить о смерти.

Нефи посмотрела на него с широко открытыми от удивления глазами. Это первый раз когда он видел на ней такие выразительные эмоции.

— Я вам н-нуж…на?

Это немного смущало, но он чувствовал, что ему нужно четко ответить на это.

— Да, ты мне нужна. Так что ты будешь жить со мной.

— …Я буду…

Выражение лица Нефи стало прежним. Но она не выглядела так, будто сомневалась в его словах.

Это не означало, что она поверила ему полностью, но даже так, она больше не выглядела скорбящей о её надвигающейся смерти.

Таково было начало их длительного сожительства.

Часть 2

— Теперь твоя комната…

А какая ей подойдет? Нефи была поймана и стала рабом, она точно прошла через многие трудности. Комната с красивым пейзажем должна подойти куда лучше, чем какой-то темный подвал.

В таком случае, верхняя комната в башне замка должна иметь самый лучший вид. Поднимаясь в нужную комнату, Заган вдруг кое-что вспомнил.

— Нефи, тебя устраивают высокие места?

Он думал, что это вполне логичный вопрос. Девушка снова без эмоций кивнула.

— Да, подвешивайте меня за руки или шею, как вам будет удобнее.

— И кто же тут говорил о пытках, интересно?

— Я…извиняюсь. Когда я услышала о высоких местах, ничего другого в голову не пришло.

От такого спокойного ответа Заган взялся руками за голову.

“Можешь ты хотя бы немного проявить волю к жизни…”

В такой ситуации комната на самом верху замка может стать проблемой. Он не думал, что такое возможно, но мысль о том, что Нефи может выброситься из окна, промелькнула в его голове.

Но все же они поднялись по винтовой лестнице и направились к самому верхнему этажу. Похоже, снаружи уже потемнело. Щелкнув пальцами, он зажег все свечи, висящие на стенах.

— Сюда.

— Ага… Ах!

Когда Заган начал снова подниматься по лестнице, Нефи слегка вскрикнула и поскользнулась. Мерцающее пламя свечей не было очень надежным источником света, поэтому у их ног было совсем темно, а так как обувь Нефи была на каблуках, ей было ещё сложнее идти.

Заган сразу же поймал её руку и поддержал.

— П-простите… меня…

Лицо девушки было настолько близко, что они почти соприкасались. Лёгкий сладкий запах щекотал его нос. Он уставился в её лазурные глаза, окруженные белыми ресницами. Он был настолько очарован, что не мог оторвать взгляда, и в то же время смущение уже переполняло его.

Он прочистил горло, чтобы успокоиться.

— Б-будь осторожна. Смотри, куда ступаешь.

— Д-да…

Наверное он сказал это слишком грубо, потому как Нефи вздрогнула. Поднимаясь дальше, Заган почувствовал что-то нежное в своей руке.

“Хм? Я что… все ещё держу Нефи за руку?”

Он схватил её, что бы поддержать, а потом ненароком продолжил вести ее, держа за руку. Он не думал, что это был первый раз в его жизни, но вспомнить, когда держал девушку за руку в последний раз, было проблематично… В конце концов, может это и вправду было впервые.

Ее бледно-белая рука была тонкой, мягкой и теплой. Он мог чувствовать её сердцебиение через ладонь. Или это было его собственное?

Нефи с удивлением продолжала смотреть на руку, но не вымолвила ни слова.

Загана переполняла застенчивость, но он не хотел отпускать ее руку. С таким ощущениями они наконец добрались до самого верха. Наконец поднявшись на три этажа, можно было увидеть вход на верхний этаж.

Он немного переживал, что подниматься и спускаться к этой комнате может оказаться слишком тяжело для нее, но он решил отложить эти размышления и приготовился открыть комнату.

— Я обычно не использую это комнату. Там может быть… немного грязно, но…

Сказав это, в его голове появился довольно существенный вопрос — “А я эту дверь вообще открывал?”. Он прожил тут уже больше десяти лет и основную часть своего времени проводил в архивах, поэтому он не мог сказать с уверенностью, что разведал весь замок.

И в тот момент Заган очень пожалел, что не проверил заранее.

В комнату влетел прохладный ветер. Огромное лезвие гильотины качнулось и зазвенело.

Более того, по всей комнате лежали скелеты, которыми пренебрегали годами, и бутылки наполненные разными жидкостями. Из-за освещения свечей все это выглядело ещё ужаснее.

— Давай найдём другое место.

Он тут же начал закрывать дверь, но было уже поздно.

В конце концов, люди впадают в полнейшее отчаяние, когда теряют только что обретенную надежду. Огонек в глазах Нефи тут же погас, когда она увидела орудия пыток сразу после слов о том, что она необходима ему. Девушка развела руками, будто отбрасывая все, что у нее было.

— Будьте добры, делайте как пожелаете, хозяин.

— Это не то о чем ты подумала. Это, ну знаешь…Точно! Это ловушка для врагов, кто решил бы вторгнуться по воздуху.

Сказав это, даже он подумал, что это жалкое оправдание.

— Но знаешь, как бы сказать. Эта штука какая-то бесполезная и… мешается под ногами, так что я её сейчас уберу.

Говоря это, он направил магию молнии в сторону комнаты с качающимся лезвием и захлопнул дверь во второй раз.

Взрыв последовал незамедлительно.

Ударная волна просочилась через щель в двери, заставив белоснежные волосы Нефи мягко покачиваться. И пока Заган был очарован этим, дверь с глухим стуком рухнула в комнату. Похоже, даже петли были сорваны.

После такого, естественно, никаких следов от ужасающих штук и в помине не осталось… Да и сама комната была выжжена до самого потолка, более не пригодная для проживания. Холодок снова пробежал по спине Загана.

“Н-но теперь, ей хотя бы нечего бояться.”

И когда он повернулся к и до того испугавшейся до ужаса Нефи, то заметил, что она ещё больше побледнела.

В конце концов её дрожащие губы приоткрылись.

— Я впервые вижу… такую разрушительную магию…

“Ну, полагаю, естественно она испугается, если я вот так буду разбрасываться атакующей магией!”

Даже несмотря на то, что эта атака была не в полную силу, её хватило бы для превращения среднестатистического мага в пепел целых три раза подряд. Любой нормальный человек был бы потрясён от увиденного.

“Неправда. Это все потому что я нормально общаюсь только с Барбаросом, поэтому….

Он действовал так, будто он находится вместе с еще одним магом.

От безнадежности, Заган просто повернулся спиной к комнате.

—…Хм. Это место не подходит. Слишком мрачное.

— Вы… это называете мрачным?

Заган не смог ответить девушке, которая наклонила голову, словно маленькая птичка.

Нефи шагнула внутрь комнаты.

С каждым шагом все больше и больше частиц пепла принимались танцевать в воздухе. Тут не было даже окна, эта комната была больше похожа на птичью клетку. Это не то место, где девушки должны находиться.

И даже при этом Нефи продолжила идти в сторону балкона.

“Наверное, стоит поставить поле, предохраняющее от падения, ну так, на всякий случай”.

Конечно, он хотел верить, что Нефи не сбросится, но лучше он подстрахуется с помощью магии. В худшем случае была вероятность, что он просто обрушится.

Пока парень размышлял о худшем сценарии, они стали друг возле друга.

По всему периметру балкона были каменные поручни. Они были в трещинах, так что было бы неудивительно если все это рухнет.

Положив руки на поручни, девушка взглянула на небо. Ночью на небе уже почти не было облаков, и только одинокая луна освещала землю.

Всё ещё смотря на небо, Нефи подняла обе руки. Хотя это было обычное движение, Заган видел в этом некий таинственный ритуал.

— Тебе… нравится луна?

— …Я не знаю.

Нефи встряхнула головой с обеспокоенным взглядом из-за его вопроса.

— Тогда, зачем ты подняла руки?

— …Я не знаю.

И на этот раз она ответила, что не знает.

Тем не менее, в глазах смотрящей на луну Нефи он заметил душераздирающую тоску по дому. И, без какой-то на то причины, Заган повторил движение Нафи, пытаясь достать до луны.

— Так я ничего не поймаю, верно?

— …Думаю, так и есть.

От такого серьезного ответа, ему захотелось умереть от стыда. Почему он не может придумать хороший ответ в таких ситуациях?

Затем, Нефи прошептала.

— Могу ли я… остаться в этой комнате?

Впервые Нефи сказала нечто подобное. И Заган нерешительно осмотрел комнату ещё раз. Там не осталось ни одного орудия пыток или еще чего, но теперь, тут даже стекол в окнах нет. Очень сомнительно, что в этой комнате может жить человек.

“Если я использую магию, чтобы восстановить её, то даже гильотина вернётся на место…”

Уборку и починку нужно сделать вручную.

— Нам лучше подобрать более…

И тут он вспомнил, что другие комнаты находятся в похожем состоянии. Даже если в них не будет инструментов для пыток, там полно неприятных магических предметов, разбросанных вокруг. Как в итоге оказалось, комнаты, подходящей для обычной девушки, не существовало.

Тогда, Заган взволнованно спросил.

— Ты уверена, что это место подойдет?

— Да, потому что эту комнаты вы подготовили для меня, хозяин.

Он просто уничтожил все внутри комнаты при помощи атакующей магии. Заган не мог назвать это “приготовлением”, но…

Так как Заган не мог утверждать, что другая комната будет лучше, то просто кивнул.

— Хорошо. В таком случае, ты можешь использовать ее как пожелаешь.

Он, скорее всего, преувеличил, но Нефи с благодарностью приподняла голову и сказала.

— Большое вам спасибо, хозяин.

По какой-то причине эти слова проникли прямо в сердце.

Нефи вопросительно наклонила голову.

— Что-то случилось?

— Ничего, просто я подумал, что мне давно не говорили таких слов.

Иногда Заган давал людям, заблудшим у его замка, уйти, не убив их, но он никогда не выглядел как “хороший” человек. В таких случаях, люди просто убегали, не благодаря его.

Но для Нефи, видимо, это не показалось странным, отчего она кивнула головой.

— Кажется, я тоже, уже давно не благодарила никого…

— Ясно…

Когда-нибудь придет тот день, в который он сможет сказать “спасибо”.

Они были ещё далеки от того, чтобы открыть свои сердца друг другу, но он был искренне рад, что она теперь правильно понимала, что он хотел сказать.

Таким образом их первый день подошел к концу.

Часть 3

На следующее утро. Несмотря на то что у Нефи уже была комната, она не могла остаться там сегодня, потому они оба остались спать в тронном зале.

“Даже глаз сомкнуть не смог”.

Прошлую ночь он тоже не спал и думал, что сможет быстро уснуть, но когда в его голову приходили мысли о спящей рядом Нефи, он мог лишь лежать и смотреть в потолок. Но вопреки всем желаниям, у него не хватило мужества сделать что-нибудь, к тому же парень представлял, как она будет ненавидеть его, если он пойдет на какое-нибудь непотребство.

Нефи в свою очередь очень устала и, свернувшись в комочек, уютно уснула на ковре.

И это стало одной из причин, почему Заган так и не уснул. Он не мог приказать себе ни о чем не думать, смотря на такую беззащитную девушку. Ночью ей стало холодно, и Заган укрыл её своей мантией, но возможно этого не было достаточно. Думая о том, что такая прекрасная девушка сейчас укрыта его мантией, его сердце заколотилось. И пока парень думал о таких вещах, даже не заметил, как на горизонте взошло солнце.

Его желудок пронзительно проворчал.

“...Пожалуй, мне стоит поесть”

Заган спустился в кладовую и принес оттуда две порции сушеного мяса с молоком. Он не мог знать, когда проснется Нефи, но как минимум хотел чтобы она поела сразу по пробуждении.

Когда он вернулся в тронный зал, Нефи уже сидела на коленях, ожидая его. Мантия, укрывавшая Нефи, была настолько аккуратно сложена, что лучше её уже не одевать.

— Ты уже проснулась?

— Да, доброе утро, хозяин.

Заган лишь улыбнулся.

“Так, она нормально поздоровалась”.

В его голове начался сложный мыслительный процесс, тут же вызвав следующий вопрос “Хм, какой ответ я должен дать на её “доброе утро”?”.

Может ему сказать “доброе” в ответ? Или “привет”? И вариант “добрый день” тоже подходил. Теперь вспоминая об этом, он не помнил, когда в последний раз нормально здоровался.

Нефи с удивлением смотрела на его мучения, а потом прочистила горло и слегка кашлянула.

— Я принес немного еды. Вот, поешь.

Сказав такое, он мог лишь начать немного ненавидеть себя.

“Я что, даже поздороваться нормально не способен?..”

И когда он стал таким бесполезным?

Возможно, он был таким с самого начала.

Она посмотрела на Загана, которого все ещё терзала совесть, и послушно взяла сушеное мясо и стакан молока.

— Спасибо, хозяин.

— ...Ага.

Пока он до сих пор был в депрессии от своей бесполезности, Нефи застенчиво посмотрела на Загана.

— Хозяин?

— Что такое?

— Что... я должна делать?

— Хмм, давай посмотрим...

Даже после долгой ночи, он не мог придумать, какое дать ей задание.

“Может, пусть она занимается уборкой?”

Однако одна лишь вчерашняя комната уже была катастрофой.

А в замке были ещё около пятидесяти таких комнат, и в них ни разу не убирались. Это было слишком много для одного человека. К тому же у Загана было чувство, если он даст ей это задание, то она не остановится, пока не закончит.

В первую очередь, Заган не был привередливым в том, что касалось его окружения, так же и в чистоте, следовательно, он не хотел давать ей такое сложное, как морально, так и физически, задание.

И что тогда он должен ей поручить?

“А если она не будет занята чем-либо, это тоже её расстроит…”

Девушку научили думать о себе только как о жертве или лабораторной крысе. Поэтому если человек, что купил её, скажет что ей можно просто бездельничать, она не будет радостно думать “Ах, как хорошо, мне не нужно что-либо делать”.

На лице Нефи появилось удивление.

— Хозяин, вы едите то же, что и я?

— Хм? А в этом есть что-то странное?

— Нет, но...

Она хотела сказать ещё что-то, но вместо этого, её взгляд стал блуждать вокруг, как будто она не могла выразить это словами.

— Просто выскажись, я не собираюсь злиться.

Он это сказал и всё же упрекнул себя в том, что не произнёс это более мягко.

Выражение девушки не изменилось, но было видно, что ей очень сложно произнести эти слова.

— Я благодарна просто за то, что мне дали еду. Но, для вас, есть туже самую еду, хозяин... это странно...

Она хотела спросить его и попыталась сделать это, как смогла.

Заган скрестил руки и задумался. Что она нашла в этом странного? Перед ним стояло молоко, налитое в грязный стакан, и сушеное мясо без срока годности.

“Хмм? Разве в городе не было ребят, которые ели то же самое?”

Это была правда, у рабов из Кианида была такая же еда. Они выглядели очень жалкими и, теперь вспомнив ту картину, он понял, что ест еду рабов.

С задумчивым вздохом и кивком, Заган сказал:

— Получается, это еда бедных?

— Ах, да... Я думаю это еда, которую обычно дают рабам.

Другими словами это был корм, а не еда.

Но вместо того чтобы жаловаться, она была просто обеспокоена. Нет, даже больше…

“Она... переживает за меня?”.

Нет, наверное, это было слегка не правильно. Вряд ли она могла открыть свое сердце за один день.

Да, верно, было похоже на то, что она не могла оставаться в стороне в независимости от того, кто был перед ней. Словно она хотела сказать “если я ничего не сделаю, он просто умрет от беспомощности”.

Пожевывая свою еду, его взгляд все блуждал по морщинистому куску сушеного мяса.

“Да, все правильно. Нельзя называть вот это нормальной едой”.

Ещё с тех времен, когда он воровал, Заган не ел ничего кроме такой еды, поэтому он как-то и не обращал на это внимание. Вместо сушеного мяса он иногда ел чёрствый хлеб, но тот быстро покрывался плесенью и был уже не пригоден для еды. Но даже такой хлеб он несколько раз заставлял себя съесть, после чего чувствовал острую боль в животе.

“Смотря на себя, идущего в никуда до вчерашнего дня, напоминает мне тот хлеб”.

Он слышал, что первая любовь бывает на вкус как лимон, но похоже в его случае эта кислота перевернула весь его желудок.

Если бы его спросили, что ему нравится, он бы ответил - алкоголь. Алкоголь, что принес Барбарос, когда ошивался в округе, был прекрасен, но даже тогда основным блюдом было сушеное мясо.

Когда дело доходило до алкоголя, Заган не знал, какой лучше купить, так что просто продолжал покупать сушеное мясо и молоко.

— Интересно, что едят нормальные люди...

При его непроизвольном бубнении, Нефи, видимо, решилась заговорить.

— Мм, Хозяин.

— Что?

Она глубоко вздохнула и продолжила.

— Хотя это покажется дерзким с моей стороны, но может… мне приготовить что-нибудь для вас?

Заган резко встал и схватил Нефи за руку, от чего она с удивлением отшатнулась.

— Ты умеешь готовить?

— Я только наблюдала за готовкой, поэтому не могу гарантировать вкус, но...

Какая она талантливая.

Домашняя еда. Да ещё и приготовленная любимой девушкой. Это даже не представлялось Загану возможным.

“Если так подумать, желание насытиться является одним из трех главных нужд для человека...”

Все, о чем он раньше думал, это магические исследования, ему не было дела до таких удовольствий.

Его глаза покраснели.

В его глазах что… появились слезы? Для Загана было шокирующим открытием, что в нем осталось что-то такое, как слезы.

Парень залпом выпил стакан молока.

— Кхм, Нефи, я решил, что мы будем делать.

— Да, и что же?

— Мы пойдем за покупками в город!

В замке было только молоко и сушеное мясо, и даже Заган знал, что из этих ингредиентов ничего путного не приготовить.

— ...Ах, хорошо.

Слегка опешив, уставившись на него с глупым лицом, Нефи хлопнула в ладоши с согласием.

Наверное, она просто думала, что должна что-то ответить, но это уже было довольно смущающим зрелищем.

Часть 4

Кианид был самым большим городом в округе, но неподалёку от заброшенного замка было ещё несколько городов поменьше. Заган как раз шел в сторону одного из них, пока не вспомнил об одной небольшой проблемке.

“Если так подумать, я же потратил всё своё состояние на Нефи…”

У него не осталось ни гроша в карманах.

Он потратил все свои деньги в порыве неизвестных ему эмоций, не думая о последствиях. Так как Кианид был торговым городом, его дороги простирались во все стороны и соединялись со всеми ближайшими городами. Обычно для путешествия между городами использовались повозки или кареты. Если вы будете идти вдоль дороги, то непременно встретите повозки для нескольких человек.

И в тот момент как он собирался сесть в одну из таких, он вспомнил, что в карманах шаром покати.

— Не будете брать?

Заган покачал головой в ответ любопытному кучеру — это был зверолюд с лицом кота.

— Ах, похоже, я кое-что забыл, можешь езжать.

— Тогда ладно.

Постукивая колесами, повозка поехала дальше.

За Заганом, который все ещё наблюдал за повозкой, наклонив голову, стояла Нефи.

— Мы возвращаемся в замок?

— Хах, в том нет нужды.

— Правда?..

Даже если бы они вернулись в замок, так не было даже одной медной монеты. Возможно, он мог бы продать инструменты для пыток, но только чтобы вызвать оценщика потребуется значительная сумма.

“Кстати, Нефи тоже нужно купить что-то из одежды”.

Ещё со вчерашнего дня на Нефи было простое белое платьице, которое уже успело вымазаться, потому что в замке довольно грязно.

Каким-то образом, ему нужно раздобыть денег.

Что бы отвлечься от таких мыслей, Заган попытался с достоинством пробормотать следующее.

— Я давно уже не был снаружи в такое время, иногда стоит прогуляться пешком.

— Ага

После столь болезненного оправдания они зашагали в сторону уехавшей повозки.

Оглянувшись назад, он увидел, как Нефи, приподняв край платья, быстрым шагом пытается успевать за ним. У Загана был шире шаг и, кроме того, должно быть тяжело идти в таком платье и обуви. Осознав это, он замедлил шаг.

Продолжая идти, Загана не покидали тревожные мысли.

“Может мне стоило напасть на повозку и забрать их деньги и вещи?”

Он уже давно так не поступал, но ему уже приходилось нападать на повозки, чтобы добыть себе еды.

Но вчера он уже напугал Нефи, когда использовал атакующую магию. Да и что она будет думать о человеке, что нападает на повозку прямо на её глазах?

“Полагаю, воровство на дороге не самая лучшая идея”.

И как тогда ему раздобыть денег?

Он уже начал было думать о том, чтобы разместить кафе в своем замке, где Нефи будет готовить, как где-то впереди раздался громкий крик.

Нефи ахнула.

— Хозяин.

— Мм? Ах, наверное кто-то решил ограбить повозку, или ещё чего. Тут иногда появляются бандиты.

С их расстояния можно было увидеть, как группа мужчин с острыми топорами нападает на повозку. Там было с дюжину хорошо вооруженных мужчин, в общем, безобидная группа бандитов.

Они были обычными людьми, не магами. Не похоже чтобы они были натренированы как рыцари, или имели опасное оружие, как святые рыцари. Они были обычными буйными людьми с заостренными топорами.

Так охарактеризовал их Заган.

Они стащили пассажиров с повозки, бросив их на дорогу, и принялись искать деньги. Возможно, они заберут молодую девушку с собой, а остальных пассажиров перевезут в другое место. Может быть, они продадут их одному из работорговцев, или будут пользоваться ими как игрушки, в любом случае, ничего приятного их не ожидало. Загану было жаль похищенного ребенка, но он делал похожи вещи и сам, так что, по его мнению, в этом не было ничего настолько трагичного.

Беззаботно наблюдая за этой сценой, он вдруг заметил, что Нефи дрожит.

— Что такое?

— Ни..чего…

Она притворялась спокойной, но её лицо побледнело, а губы заметно дрожали. Её темные глаза были сосредоточены на месте, где происходило ограбление.

У Загана перехватило дыхание.

“Может, Нефи схватили таким же образом?”

Нефи не была рабом с самого детства, скорее всего она жила спокойно, до того как её поймали. И поэтому она наверняка помнит тот ужасный день, когда лишилась свободы.

Заган указал пальцем на бандитов.

— Нефи, приглядись к ним. Это всего лишь отбросы, а не люди.

— …Угу.

Её голос был подавленным. Он не знал из-за чего, но он уже начал концентрировать магию в указательном пальце.

Сразу после этого, вспышка молнии выстрелила как стрела.

— Кии-аяяя!

Нефи очень мило вскрикнула, прикрыв лицо.

Несколько бандитов, что были задеты молнией, разлетелись по сторонам.

Нефи широко раскрыла свой рот и тут же его закрыла, как будто не могла говорить. Бандиты тоже застыли от столь внезапной магической атаки, будто не могли понять, что произошло.

“Так, я не буду говорить ничего банального, типа «Я защищу тебя»”.

Нефи, скорее всего, испугалась, увидев магическую атаку, но и бандиты не могли остаться равнодушными. Сейчас они были больше похожи на сорняки или придорожную гальку, бояться нечего.

Он хотел показать Нефи, что даже эти бандиты больше похожи на безобидных маленьких животных.

В любом случае, похоже, они уже поняли, что перед ними появился враг.

— Н-не паниковать! Даже если это маг, они не могу использовать магию непрерывно. Схватите его до того, как он использует магию ещё раз!

После этих слов, сказанных, судя по всему, их главарем, все бандиты с оружием наперевес ринулись в сторону Загана.

— Хозяин.

— Стань за мной.

Сказав это Нефи, чей голос дрожал, Заган шагнул вперед.

Ближайший бандит был на две головы выше Загана. Его огромные накачанные руки, должно быть, были больше чем талия Нефи.

Громила нанес удар своим топором. Такая сильная атака могла с легкостью разрубить большое дерево пополам. Голова Загана треснула бы как куриное яйцо.

Топор опустился вниз, прямо на голову Загана.

— Н-невозможно!..

Однако удивленным человеком был именно громила. Заган остановил его топор голой рукой. Более того, когда бандит попытался поднять топор, он не смог сдвинуть его и на сантиметр.

— Противостоять магу в физической силе… что за глупая идея.

Говоря о магах, большинство представит себе неуклюжего человека, запершегося в темноте, погрузившегося в исследования и окруженного книгами. Но они так же могут использовать магию для создания молний, огня и даже невидимых щитов. Они стоят вне пределов человека, для которых первоочередной задачей стоит защита самих себя.

Их кожа, настолько тверда, что обычный меч не навредит им, их ноги могут обогнать резвую лошадь, их руки могут разорвать железо, а их сердце настолько выносливое, что они могут драться хоть целый день и у них даже не будет одышки.

С годами они обретают ещё более фантастическую силу. Не имеет значения, насколько хорошо натренирован мечник, маги являются монстрами, которым человеческое тело не в силах противостоять.

Вот что означало быть магом.

Заган сильнее сжал топор, который тут же со скрипом разлетелся на кусочки. Глаза громилы округлились от удивления.

— Т-такого…не может…быть…

Железный топор сломался как стеклянный и мужчина ошеломленно вскрикнул.

Он упал на колени и тогда Заган, будто прихлопывая жука, слегка ударил его в лоб.

— Гвуах.

С криками как у свиньи, бандит отлетел назад к повозке. Упав прямо на другого бандита, которому не посчастливилось стоять там.

— Э-эй, Командир!

…Видимо, это был их лидер. Увидев, как их главный пал от одного удара, все остальные бандиты попрятались в тени повозки и в кустах.

— Гх, п-помогите… Господин! Помогите нам!

Они просили за свою жизнь, но их слова были обращены не к Загану. Перед парнем появился мужчина в мантии, который прятался где-то поблизости. Он был расслаблен с полной уверенностью в своей победе.

Это был маг.

По всей видимости, эти бандиты и наняли его.

— Хммм… Маг, помогающий людям? Как необычно.

Маг слегка потер свой подбородок и поднял другую руку.

— Однако, это часть моего контракта. Я не знаю, кто ты, но ты пожалеешь, что встал у меня на пути.

Пламя вспыхнуло, когда Заган заметил маленький волшебный круг на его ладони. Жара было достаточно, чтобы стало трудно дышать, окружающие кусты зажглись, а бандиты, скрывающиеся там, вскрикнули в агонии.

Осторожно осматривая мага и движение огня, Заган пробормотал.

— Вижу, ты рисуешь ещё один круг, используя огонь, хех.

Огонь не распространялся бесконтрольно. Он мчался вперед, создавая магический круг с магом в центре. Это не было магической атакой, это была создающая магия сдерживания. Огромный круг охватил Загана и рядом стоящую повозку. Видимо маг определил Загана как грозного противника и использовал крупномасштабную магию.

“Что ж, у меня нет никаких причин ждать, пока он закончит”.

Языки пламени приблизились к нему. Нефи уже было трудно дышать, но Заган все ещё стоял впереди неё.

Он раздраженно махнул рукой.

Казалось огонь просто растаял и даже горящие кусты и повозка потухли. Все что осталось это свет от магического круга у его ног.

Но маг продолжал. Он поднял свои руки и громко прокричал.

— Неплохо, но уже слишком поздно, стань пеплом!

Магический круг засветился, и-и…

Ничего не произошло.

— К-как?!

Магический круг все ещё светился.

Но он уже не принадлежал этому магу.

Заган издал хвастливый вздох.

— Ты что, не можешь использовать никаких заклинаний, не нарисовав такой огромный круг?

Когда Заган избавился от огня, в тот же момент он завладел и кругом мага. Таким же образом вчера Барбарос попал во владения Загана.

— Вот что случается с отбросами.

Заган поднял указательный палец к небу, а затем опустил его вниз, рисуя линию.

Магический круг вспыхнул.

— Гха?

Копье света ударило с неба прямо в центр.

Это был целенаправленный удар молнии. И хотя эта атака не была очень сильной, но её хватило бы для разрушения стен замка.

Атака попала прямо в мага, от которого не осталось и мокрого места.

К счастью, даже после такой ужасающей атаки все пассажиры и повозка остались целы.

Маг вызвал могучее пламя, которое поглотило даже его союзников, но Заган просто стер его существование. Такова была разница в их способностях.

Заган медленно подошел к повозке. Там ещё остались несколько бандитов.

— В чём проблемы? Я прямо перед вами, нападайте. Если вы были готовы грабить, то также готовы быть ограбленными, верно?

— И-ик, но что нам было ещё делать?

Разве они в том положении, чтобы спрашивать подобное?

Их лидер, скинув с себя громилу, стал отползать назад.

— Кто знает. Этот маг был всего лишь бельмом на глазу, разве нет? Вы ведь такие же, да?

— Хьяяяааааа!

Издав крик, бандит был уничтожен, успев лишь широко распахнуть глаза от страха. Судя по появившемуся неприятному запаху, главарь их банды только что позорно обделался.

Увидев это, другие бандиты сложили свое оружие и сдались. После того как Заган удостоверился, что никто не будет сопротивляться, он повернулся к Нефи. Он хотел показать ей, что бояться нечего, но она все ещё стояла ошеломленная с широко открытыми глазами.

“Я что, опять сделал что-то не так?”

По его спине вновь прошел холодок, Заган прочистил горло и надел маску спокойствия.

— Нефи, ты меня слышишь? Как можешь заметить, бандиты это просто отбросы, безобидные для человека или животного. Они не могут навредить тебе, они похожи на соринку в глазу, смахнув которую они вновь будут послушными.

— Они же атаковали повозку, разве они безобидные?..

— Гхм…

Несмотря на отсутствие эмоций, вопрос Нефи был неумолимым.

“Эта девушка… Когда она шокирована, то действительно может резко возразить, да?”

Она была слегка ошеломлена, но Заган был рад увидеть её другую сторону.

Смотря на эту комичную ситуацию между ними, кто-то не выдержал, и поток громкого смеха раздался на всю округу.

— Вы великолепны, господин Маг.

С радостными возгласами, пассажиры повозки окружили Загана.

— Вы же тот человек, что решил не ехать с нами чуть ранее?

— Спасибо, вы спасли нас.

— Полагаю, есть и хорошие маги тоже.

Голова Загана слегка закружилась от таких слов. Это был не первый раз, когда Заган прогонял бандитов в округе и иногда он по случайности спасал таким образом людей, но это первый раз когда его так благодарят.

Заган был не единственным, кого окружили.

— Вы служите магу?

— Какая красивая девушка.

— У вас хороший хозяин.

— Эм…

Нефи тоже была не обделена вниманием.

“Возможно это все из-за того, что Нефи со мной”.

Он был уверен, будь он здесь один, эти люди убежали бы как обычно. Он не знал, о чем они думали, но похоже в её присутствии они чувствовали что-то кроме страха.

Загану стало немного некомфортно от того, что он хотел ограбить их ранее.

Затем, извозчик достал маленький мешочек.

— Не желаете проехаться с нами в качестве защиты? Мы вам конечно заплатим…хоть и мы не можем предложить вам очень много.

— К-конечно.

Заган мог только согласиться, потому как мешочек с деньгами уже лежал у него в руках. По весу и ощущениям внутри было около десяти золотых монет.

Это была бы ничтожно малая сумма раньше, но теперь, он был безумно благодарен за это. Этих денег вполне хватало, чтобы купить нужные ингредиенты и одежду для Нефи.

“Как это? Разве таким образом можно получить деньги?”

Значит, если он будет убивать таких преступников, деньги потекут к нему рекой.

После легкой надежды, парень обдумал это ещё раз и понял, что он такой же преступник, который должен быть уничтожен. Его ноги подкосились.

Перед тем как окончательно упасть, они сели в повозку. Взгляды Загана и Нефи встретились.

— Хозяин.

—…Что?

— Зачем…вы спасли этих людей?

— Что? Ах… да, ты права, я и вправду спас их.

Единственная цель Загана заключалась в том, чтобы показать Нефи, что ей не нужно бояться бандитов, и он даже не заметил, как спас всех этих пассажиров.

“Но, разве это не шанс сблизиться?”

Возможно, у него был скрытый мотив. И теперь ему нужна была хорошая фраза, чтобы открыть сердце Нефи. Мысленно спрашивая себя, что посоветовал бы Барбарос, он решил ответить так, как будто все что только что произошло, было обыденным делом.

— Я просто указал этим высокомерным отбросам свое место.

“Какого хрена? Почему я не могу сказать ничего кроме вот таких вещеееей!?”

Почему его гордость встает у него на пути?

Он хотел бы сказать что-то милое, наподобие «это было для твоей защиты», или «я хотел защитить слабых», а в итоге спорол чушь собачью.

Заган впал в отчаяние от того как сам вышвырнул свой шанс в мусорное ведро. Поэтому парень и не заметил, что Нефи стала смотреть на него с ещё более глубоким интересом.

Часть 5

— Ещё увидимся. Можешь рассчитывать на бесплатные поездки в любое время!

Заган сел в повозку и добрался прямо к городу Кианид, они остановились, и зверолюд извозчик кошачьей породы попрощался с ним.

В городе как всегда было шумно. Смотря в одну сторону, можно увидеть дворянку, что наслаждается покупками, на другой стороне какой-то сопляк торгует наркотой. Это был город, в котором царил хаос, но с другой стороны, в нем было всё и вся.

“Так, куда нам теперь идти?”

Их целью была покупка ингредиентов, но также нужно купить необходимые для жизни Нефи вещи, потому что в замке не было ничего…

“В первую очередь, что требуется девушке для жизни?”

В этом вопросе он был полным невеждой. Кашлянув, Заган взглянул на Нефи.

— Нефи, в этом городе есть почти все. Можешь выбрать, что тебе нужно.

— Я буду довольна и тряпками.

Загану захотелось расплакаться от этих слов, лишенных надежд и мечтаний.

“Конечно, девушка, которая не знает, что с ней произойдет уже завтра, не будет желать чего-либо”.

Но в таком случае, что ему купить для Нефи?

Все еще переживая, он посмотрел на горожан.

Не то чтобы там совсем не было дворян в сверкающих нарядах, но, похоже, все носят одежду, в которой удобно передвигаться. А что касается обуви, то большинство носило ботинки, сандалии и другую обувь, в которой легко бегать.

На Нефи было неудобное платье и обувь на каблуках. Ходить в таком за покупками в городе будет сложновато.

— …Хмм, тогда для начала давай выберем одежду.

— …Одежду…?

— Да, тебе же трудно ходить в том, что на тебе сейчас, так?

Она чуть не упала вчера на лестнице и сейчас придерживала края платья, чтобы оно не мешало ей идти. Нефи моргнула глазами, не веря услышанному, но не похоже, что она была недовольна или посчитала это слишком странным.

До сих пор сожалея, что не спросил извозчика, где продают одежду для девушек, Заган после не долгого хождения и сам нашел нужный прилавок. Он специализировался на одежде для путешествий, но перед входом стоял деревянный манекен, облаченный в женскую одежду. Наверное, у них будет что-то для повседневной жизни.

Как только Заган открыл дверь, в магазине воцарилась тишина. Скорее всего все насторожились, увидев на нем одежду мага.

Молодая девушка, которая была тут продавщицей, вскоре подошла к ним. За её спиной виднелись зеленоватые крылья, а одежда на теле великолепно подчеркивала качество вещей в этом магазине. Чуть выше её внушительной груди виднелась надпись с именем — “Мануэла”.

С натянутой улыбкой продавщица — Мануэла — заговорила.

— Д-добро пожаловать. Какую одежду вы бы хотели приобрести, господин маг?

Откровенно говоря, атмосфера была не очень доброжелательной, но Заган был рад, что именно сотрудник-девушка подошла к ним.

Он показал пальцем на Нефи, стоящую позади него.

— Выбери для нее подходящую одежду.

Мануэла посмотрела на Нефи и раскрыла рот от изумления.

— Ого, что за красавица…

По всей видимости, даже представительницы женского пола думали также. Хотя комплимент был сделан не ему, по какой-то причине настроение Загана улучшилось.

Однако вскоре взгляд Мануэлы упал на ошейник вокруг шеи эльфийки, и её выражение немного помрачнело.

“Как и думал, ради неё же нужно срочно избавиться от этого ошейника”.

Если на неё так странно смотрят в магазине, то она и шагу сделать на улицу не сможет. Он не снял ошейник до этого не потому, что ему сказали о возможности побега. Заган хотел спасти Нефи. Конечно, у него был скрытый мотив, он хотел понравиться ей, но делать девушку своей, надев ошейник, явно не было его целью. Это приведет лишь к ужасу в лицах окружающих, которое и так повсеместно сопровождало Загана, как мага.

Продавщица схватила Нефи и увела её вглубь магазина. Заган не был уверен, где он должен стоять, поэтому отошел от входной двери и оперся о ближайшую стену.

Вскоре Мануэла вернулась.

— Такой наряд соответствует вашим вкусам?

— Хмм… подожди, что??

Глядя на переодетую Нефи, глаза Загана округлились от шока.

Единственное что покрывало её оголенное тело — это кожаные ремешки.

Это было сложно назвать одеждой. Ее соски и пах были чудесным образом скрыты. Тем не менее, всё остальное было оголено, неожиданно большие изгибы груди были полностью открыты.

Даже ее ошейник был больше похож на часть ее “одежды”, словно являясь частью художественной композиции, но Заган думал сейчас совсем не об этом. Если бы в магазине был хоть один представитель мужского пола, покупатель либо продавец, Загану пришлось бы выколоть ему глаза.

Нефи покраснела до кончиков белых ушей и тут же начала извиваться, пытаясь прикрыть свое тело.

Это была непостижимая реакция в сравнении со вчерашней, когда она спокойно подняла подол своего платья перед ним. Увидев это, человеку было уже не стыдно умереть. С этой точки зрения, Заган был немного рад, что у Нефи появилось больше воли к жизни, но сейчас было не время думать об этом.

Её белоснежные волосы мягко колыхались.

— Э-эмм… пожалуйста… не смотрите…

Голос Нефи, который был на грани исчезновения, вернул Загана в себя, а Мануэла, тем временем стоя позади, выпятила с гордостью грудь.

— Ну как вам? Я думаю, это идеальное сочетание, если вы спросите мое мнение.

— Ч-что в этом идеального? Разве я не сказал подобрать ей подходящую одежду?

— Э-э…? Я пыталась подобрать что-то, что будет вам по вкусу…

И как я, по её мнению, выгляжу?

“Что ж, я же злобный маг, разгуливающий с милой девушкой с ошейником на шее…”

Слово маг само по себе было синонимом к слову зло. Если задуматься, то реакция продавщицы была вполне обоснована.

…Нет, даже если так, он думал совсем не о такой одежде.

Держась за голову, Заган проговорил.

— Нормальную одежду, для повседневной жизни.

— Ох…как жаль, наконец мне попалась такая красотка и вот неудача.

Продавщица выглядела откровенно разочарованной, но все же взяв Нефи под руку, снова скрылась в глубинах прилавка.

— Подожди. Оставь это у себя.

Неисправимая Мануэла держала в руках что-то поразительно похотливое. Похоже, это было нижнее белье. Заметив это, в глазах Нефи стали собираться слёзы. При взгляде Загана, даже крылатая девушка приподняла руки и отступила.

— Не поймите неправильно, это была шутка. Просто шутка.

Это не было похоже на шутку, поэтому Заган с подозрением посмотрел на нее. Девушка убрала предложенную одежду и Нефи тут же расслабилась, будто камень упал с сердца. Наконец, Нефи вернулась, переодевшись во второй раз.

— Что вы думаете теперь?

— Хох…

В это раз Заган мог только с восхищением вздохнуть.

Девушка была одета в темно-синее платье с фартуком, украшенным причудливыми кружевами. Обувь на её ногах выглядела удобной. Хоть это и была одежда горничной, он подумал, что выглядело это очаровательно. Мануэла начала объясняться с явной неудовлетворенностью.

— Это классическая одежда для горничных, но платье и фартук сделаны из шелка, так что она может быть использована в качестве одежды для фрейлины. Ботинки наделены исцеляющей магией и облегчают стоячую работу.

Одежда не выглядела плохо и, похоже, была функциональной. Взглянув на это еще раз, можно сказать это качественная одежда.

— Как тебе, Нефи?

— Если я получу это от вас, хозяин, то я не против.

— …А, ну раз ты так говоришь, я заставлю тебя снова надеть предыдущий наряд.

В глазах крылатой девушки заблестел лучик надежды, и она снова достала наряд из кожаных ремешков. Нефи неистово замотала головой, это был первый раз, когда парень видит такую быструю реакцию.

— Э-эта подойдет, хозяин!

— Понятно, тогда мы берем эту.

Мануэла с недовольством цокнула. Что за темпераментный сотрудник.

После оплаты счета, она наклонилась и прошептала Нефи на ухо.

— Слава богу, что твой хозяин так тобой дорожит.

Заган не слышал этого, но глаза Нефи стали чуть больше. И тогда она нерешительно кивнула.

— …ага.

Ее выражение казалось каким-то счастливым.

Оставив прилавок позади, Заган спросил.

— Что тебе сказала продавщица?

— Что вы хороший хозяин.

— Правда?

Заган не стал расспрашивать дальше. Вероятно, он не видел нужды в это. Пока Заган, наклонив голову, размышлял, Нефи погладила свое новое платье.

— Мною… дорожат… да?

Её тихий голос вздрогнул, не зная, верить ли в это, и слова растаяли в воздухе, так и не достигнув чьих-либо ушей.

Часть 6

“Так, что дальше?”

Похоже, Нефи было гораздо удобнее передвигаться в её новой одежде. Теперь они смогут без проблем обойти разные места. Вдруг Заган почувствовал, как что-то потянуло его назад.

Оглянувшись, он увидел, как Нефи робко схватила рукав его робы. Но, по всей видимости, она этого не заметила, поэтому и приподняла голову в замешательстве.

“Похоже, она испугалась после примерок у той продавщицы”

Он вспомнил её вчерашнее состояние, когда она смирилась с любой участью и была готова на всё, а сейчас она была такой очаровательной, что это счастье передалось и ему.

Так они и продолжали свою осторожную прогулку. Заган старался сделать все, чтобы она не убрала руку, а Нефи так и не заметила, что держится за него.

Пройдя так еще немного, их ушей достигли звуки метала. Похоже, это был кузнец. Повсюду были развешены мечи и доспехи для рыцарей и солдат, и ещё куча маленьких металлических приспособлений. Среди них был и ошейник.

— Мы зайдем в этот прилавок.

— Хорошо.

Заган двинулся в сторону кузнеца, и Нефи последовала за ним.

Внутри была мастерская, с развешанными на стенах и полках товарами. Внутри несколько человек ковали горячий металл.

Когда он позвал сотрудника, один из мужчин повернулся к ним с удивлением на лице.

Что ж, это была обыкновенная реакция человека, к которому вдруг обращается маг.

Мужчина очень медленно проговорил.

— Ч-что-то случилось?

— Я хочу, чтобы вы кое на что взглянули.

Мужчина, который подошел к ним, был дворфом. У него не было бороды, поэтому Загану было трудно определить его возраст. Он выглядел молодо, но мог быть и среднего возраста. У дворфов были золотые руки, они специализировались на изящных орнаментах и различных приборах.

Заган подтянул Нефи и поставил её перед собой.

— Я хочу, чтобы вы взглянули на ее ошейник… знаете, как снять его?

Нефи внезапно вздрогнула и с не верящими в происходящее глазами взглянула на него.

“Что? Я разве не сказал, что хотел бы снять её ошейник?”

Он понял, что не говорил.

Даже если ему не получится снять ошейник прямо сейчас, ей должно стать легче, зная о его попытках сделать это. Заган безнадежно отчаялся в своих навыках общения.

Нефи неуверенно проговорила…

— Эм, хозяин…

— С этим ошейником ты будто всё ещё собственность Маркозиса. А тебе этого явно не надо.

Заган опять помрачнел, потому что говорил о Нефи, как о вещи. Однако щеки Нефи слегка покраснели, и она кивнула.

— …ага.

— …хорошо.

Он понятия не имел, зачем сказал “хорошо”, но смог ответить только таким образом.

Затем, дворф-кузнец угрюмо проговорил.

— Снять его? Имеете в виду этот ошейник?

— Да.

—…Пожалуйста, воздержитесь от своих шуток. Это же магическая вещь? Мы ничего не сможем с этим поделать.

Плечи Нефи тяжело опустились, но Заган знал, что будет именно такой ответ.

— Я хочу узнать у вас о его конструкции. Если сломать замок, можно ли его тогда снять?

После этого вопроса, кузнец ближе осмотрел ошейник.

В конце он осмотрел замок. Шесть лучей шли от замочной скважины и, видимо, соединялись с самим ошейником.

— Пожалуйста, взгляните на этот замок. Он зафиксирован в конструкции ошейника, если снять замок, ошейник должен спасть. Так бы случилось, будь это обычный ошейник.

Добавление слова “обычный” скорее всего означало, что кузнец не знал, какую магию на нем использовали. Заган кивнул в ответ.

— Из-за того что магия это сила, что повелевает самым понятием природы, магия в этом ошейнике может быть какой угодно. Для ошейников подобного типа замок, наверное, сделан просто для вида.

— И это тяжело говорить, но…

У кузнеца был нерешительный вид, будто он не хотел говорить это при Нефи. Он отвернулся от нее и тихо прошептал.

Скорее всего, в нем есть ловушка.

Ловушка?

Если его открыть не правильно, он активируется…в худшем случае, с головой этой милой девушки может случиться нечто ужасное…

Он даже думать не хотел, какие ужасные вещи могли произойти. Скорее всего, поэтому кузнец и не мог произнести это вслух.

“Значит, снять его силой будет слишком опасно”.

У Загана было достаточно сил, чтобы просто разрушить ошейник. Но, по всей видимости, лучше было не спешить с ошейником, что остался после Архидемона..

— Я думаю, лучше всего использовать подлинный ключ.

— Да, вы правы.

Он уже знал это, но у заведующего аукционом не было ключа.

“У меня было подозрение, но…”

Правда была в том, что они ничего пока не могут сделать.

А сейчас он узнал всё что хотел, поэтому Заган достал несколько серебряных монет из мешочка, которые были сдачей после покупки одежды для Нефи.

— Вот, возьмите как благодарность.

— Нет, я ничего такого не сделал. И, что более важно, я бы не взял с вас денег в любом случае.

— А-а? О чем это вы?

С грустной улыбкой дворф проговорил.

— Вы спасли меня.

Заган вопросительно наклонил голову, он понятия не имел, когда и как это сделал.

— С тех пор прошло уже больше года. Мою повозку атаковали, а вы спасли меня и мою дочь. Мы сбежали от страха, но вы отпустили нас, не разозлившись. Пожалуйста, простите меня.

По-видимому, он убил какого-то мага или монстра, что блуждал у него в округе, и по случайности тем самым спас дворфа и его дочь — он был достаточно взрослым, чтобы иметь дочку. При обычных обстоятельствах он бы заплатил в любом случае, но сейчас Заган был благодарен этому кузнецу. Парень положил монеты назад в мешочек.

— Хорошо, но прошу вас, забудьте о том пустяковом случае, я этого даже не помню.

Он сказал это, чтобы кузнец вдруг не передумал насчет денег, но тот расплылся в довольной улыбке.

— Я этого не забуду. Если вам что-нибудь понадобится, приходите сюда в любое время.

Сказав это, они попрощались, и Заган вместе с Нефи оставили прилавок позади.

“Что не так с сегодняшним днем?”

Люди вокруг до жути дружелюбные. Наверное, причина была не только в Нефи, что шла рядом с ним.

Заган не заметил того, что его лицо, обычно выражавшее ненависть ко всему на свете, сейчас выглядело гораздо мягче.

Часть 7

В то время как они закончили ходить по магазинам, солнце близилось к закату.

Было не так уж и поздно, но также не было смысла возвращаться в замок, чтобы Нефи приготовила ужин. А потому они решили зайти в небольшую таверну.

Возможно, из-за времени в таверне почти не осталось посетителей. Вместе с ними там было около десяти человек. Деревянный пол скрипел каждый раз, когда по нему проходили официанты, а эхо раздавалось аж до самого потолка. Возле потолка висели лампы, что мягко освещали каждый стол.

Он не знал ни единого блюда из меню — Заган не мог определить даже кухню, к которой они относятся — поэтому он заказал то, что было похоже на мясо, салат и хлеб.

Он очень редко ел овощи, так как его обычный рацион в основном состоял из сушеного мяса, но по фигуре Нефи нельзя было сказать, что она ест только мясо.

Пока они ждали, Заган заметил, что Нефи хочет сказать что-то.

— Что такое?

— Я, ммм….

Пробурчала она и коснулась своего ошейника.

— Вы хотите снять этот ошейник, хозяин?

— Хм? Ох, я ведь раньше об этом не говорил, хорошо, что напомнила. Ну да, собираюсь.

Он ранее не ясно выразился, поэтому девушка не была уверена в его намерениях. А сейчас такой вопрос, заданный в лоб, немного смутил Загана, поэтому он так небрежно ответил. Он так и не смог уверенно ответить “конечно”, или “естественно”.

Нефи несколько раз открыла рот, но так и не смогла найти слов, которые хотела сказать. Очевидно, что мысли внутри нее создавали некий конфликт.

Что бы там ни было, видимо она решилась и сказала.

— Если у меня не будет ошейника, разве вы не думали… что я могу убежать?

Нефи была эльфийкой. Более того, она была личностью с белоснежными волосами, обладающей невероятным количеством маны. Если снять ошейник, она наверняка смогла бы использовать колдовство.

Этот ошейник был доказательством, что она принадлежит Загану. Однако парень пытался снять его.

“Конечно, я буду беспокоиться из-за этого, как иначе?”

Разумеется, Заган знал о такой возможности. Он заплатил невообразимую сумму в один миллион золотых, чтобы приобрести её. О том, чтобы просто потерять её после всего этого, и речи быть не может. Он бы полностью потерял лицо, как мужчина и как маг.

И он думал, что такой исход событий возможен. В отличии от Загана, у Нефи не было причин для волнения.

И все-таки, если она решит убежать…

“Даже так, я все равно хочу его снять”.

К сожалению, Заган не смог выразить свои чувства этими словами, а поэтому он произнес следующее:

— Гхм, в любом случае, я не могу его снять сейчас. Так что тешь себя напрасными надеждами.

Мысленно он снова себя возненавидел.

Почему он не может просто сказать то, что думает?

“Наверное, я просто хочу, чтобы она оставалась рядом со мной”.

По этой причине он сказал ей ничего не ожидать, но всё же слегка перегнул палку.

Может где-нибудь есть гримуар “Как общаться с девушками”? По этому поводу Заган всем сердцем хотел, чтобы кто-нибудь рассказал ему об этом, даже если бы это было притворством.

И всё же, Нефи кивнула с удовлетворенным видом.

— Не буду.

Он вдруг подумал, что сказал какую-то ужасную вещь этой девушке, и снова мысленно схватился за голову. Но в этот раз его подавленное состояние длилось не долго. Вскоре еда была подана.

Это были блюда, которых он раньше не видел, но мечтал уже довольно давно. Заган уже не помнил, когда в последний раз использовал вилку и нож, но примерно знал как. Пока он начал разрезать мясо, Нефи безучастно смотрела на еду.

— Что не так, ты не знаешь, как использовать ложку и вилку?

Если он правильно помнил, то однажды слышал, что в северных странах используют деревянные палочки для еды. Возможно эльфы, живущие на далёком севере, тоже не пользуются ножами и вилками.

Заган думал спросить Нефи об этом, но она, дрогнув, замотала головой.

— Нет… дело не в этом…

— Тогда ешь. Не говори мне, что ты не голодна.

И снова он ответил слишком резко, но, по всей видимости, Нефи к этому привыкла, так как она посмотрела на него с любопытством, а не со страхом.

Как маг, Заган мог ослабить свое чувство голода с помощью магии, но магия Нефи сдерживалась её ошейником. И она не выглядела очень выносливой, к тому же весь завтрак сегодня состоял из сушеного мяса с молоком, что даже нельзя было назвать едой.

В подтверждение его слов, у Нефи мило заурчал желудок. Острые ушки Нефи слегка покраснели.

— Мм… мне тоже можно есть?

— А есть причина, по которой ты не можешь?

“Может быть, это тоже слишком простая еда?”

Её реакция была не такой как утром. Затем он вспомнил, почему сам не пользовался приборами.

— Тебе в первый раз предлагают кушать за столом с приборами?

Нефи кивнула.

“Ясно, значит… для Нефи это тоже впервые…”

Сперва Заган подумал, что она просто упрямая, но теперь понял. Она такая же, каким был он еще раньше — беспомощным, бездомным и оставившим всякую надежду на этот мир. Поэтому Заган ответил, будто это не имеет значения.

— Тогда не переживай на это счет. Я тоже не знаю, как это есть. Просто бери, что тебе нравится. Тебе не нужно ни перед кем выказывать свои манеры.

— Но…

— Просто ешь. Это маленькая таверна, но еда здесь намного лучше нашего сушеного мяса с утра.

Сказав это, он поднес кусочек мяса ко рту, даже не зная, какое оно на вкус.

“Может она расстроена из-за того что я сказал насчет ее ошейника? Как мне теперь убедить ее нормально кушать?”

С этими вопросами и беспокойством он так и не распробовал вкус мяса.

Нефи прикрыла рукой рот. Кончики её глаз немного сузились, возможно, Загану только показалось, но было похоже, что она улыбнулась.

Перед тем как брать вилку, она сложила руки вместе.

— Спасибо за угощение.

Первое, что попалось её взгляду, была помидорка. Девушка безуспешно пыталась наколоть её вилкой, но помидорка всё время ускользала. Выражение её лица не изменилось, но кончики острых ушек покраснели. Видимо, именно таким образом проявлялось ее смущение.

— …

Заметив на себе взгляд Загана, она вздрогнула и в этот раз взяла в руку ложку. Нефи аккуратно зачерпнула помидорку ложкой и наконец положила её между своих нежно-персиковых губ.

— Хм?

Помидорка каталась по ее языку, отчего у Нефи появилось странное выражение лица. Вкуса у этого продукта не было никакого.

“Ты же ничего не почувствуешь, если будешь просто катать её, жуй!”

Он хотел сказать ей что-то ободряющее, но не был уверен, что сможет сделать это достаточно мягко. Кроме того, такие слова наверняка смутят её. Ободряя девушку в своем сердце, он продолжал молча наблюдать, пока Нефи наконец не раскусила помидорку.

Прозвучал звук раздавленного овоща и последующего вытекшего сока. Глаза Нефи округлились от удивления.

— К-как тебе?

Она какое-то время молча жевала, будто не могла говорить, и затем кивнула. В этот момент ее белоснежные волосы опустились на ее грудь.

— Я думаю… это вкусно.

Сказав это, она мотнула головой, пытаясь перефразировать свои слова.

— Это… первый раз, когда я попробовала подобное.

Если задуматься, она говорила лишь, что научилась готовить, смотря на готовку других и ничего о том, что она нормально ела до этого. Вероятно, ему стоило сочувствовать тому, через что она прошла, но ему стало легче на душе и его лицо расслабилось.

— Тебе нравится?

— Я не…уверена.

Проговорила она и зачерпнула ложкой еще одну помидорку.

— Я думала… это будет какой-то сладостью. Но такое сочное…я ем впервые.

“И правда, маленькие помидорки очень похожи на конфеты”.

Заган раньше тоже думал, что это конфета, когда украл их из магазина. Но прожевав их, он был разочарован кислым вкусом помидора. А после этого его поймал и сильно избил хозяин магазина.

“Точно, она же всё-таки девушка. И, полагаю, она любит сладости”.

У него было такое чувство, что это было первым предпочтением Нефи, которое он узнал. Стоит заказать ей сладкий десерт позже.

Еще думая об этом, он взял вилку намереваясь наколоть свою помидорку.

— Гхм…

И…она тут же ускользнула, точно так же как и в случае с Нефи.

Он попытался во второй раз, и третий, но так и не словил ее. Это и неудивительно, обычно он не пользовался вилкой. Только он решил взяться за ложку, как Нефи почерпнула помидорку своей.

Она протянула ложку Загану.

— Вот.

— Че…го…?

От удивления у Загана расширились глаза.

“Меня…кормят…?”

Он видел такое лишь раз в прошлом. Мужчина и женщина, явно состоявшие в хороших отношениях, кормили друг друга сладостями — хотя в его случае это была помидорка.

В то время он почувствовал отвращение, которое не мог объяснить, и уж точно не испытывал к этому действу особых чувств. Подумать только, что наступил день, когда он столкнулся с этим, в прямом смысле лицом к лицу.

Её лицо как всегда было спокойным, но покрасневшие кончики ушей выдавали её смущение. И чем дольше он просто смотрел на девушку, тем больше её щеки наливались кровью.

“Кроме того, разве это не та ложка, что касалась её губ?”

Нормально ли ему есть с нее тоже?

Напряженно, Заган наклонился в сторону ложки. Помидорка скатилась прямо ему в рот. Он раскусил её и рот наполнился кислым соком.

— Очень вкуфно.

— Ага…

Тихо прошептала Нефи.

— Хозяин, вы так и не дали мне никакого задания.

— Т-твоя правда.

До этого он не имел понятия как с ней разговаривать. Несмотря на то, что он хотел дать задание, на ум не пришло ничего конкретного.

Нефи не изменилась в лице, но покивала сама себе, подтверждая что-то.

— Хозяин… я хочу быть полезна вам… вы мне разрешите?

Впервые Нефи попросила что-то, чего хотела сама. И все же Заган не мог сказать, что в том была его заслуга. Появление желания вовсе не значило, что её больше ничего не тревожит, и что она не будет колебаться.

“А еще она просит не для себя, а для меня?”

Заган попытался ответить мягко.

— Хорошо, ты можешь делать что пожелаешь, Нефи.“

…в конце концов, его слова все равно прозвучали горделиво.

Нефи кивнула с серьезным лицом.

— Да, я приложу все свои силы.

Это был самый обычный ответ, но он был рад появлению её собственной воли.

— К-конечно. Прошу тебя.

Заган снова наколол помидорку и в это раз успешно. Он собрался было положить её в рот, но остановился и протянул вилку Нефи.

— Ммм?

Нефи наклонила голову, не понимая, к чему ведут его действия.

“Разве ты не сделала только что то же самое?”

Она что, так и не осознала что сделала? Она выглядела растерянной. Впрочем, как и Заган. В такой позе они просидели довольно долго, и Загану даже с помощью магии было трудно так долго держать вытянутую руку.

— Тебе же они понравились? Можешь съесть.

Только после этих слов, Нефи поняла, что он хочет отплатить ей тем же. По мере того как она медленно открывала рот, её уши и щеки наливались кровью, пока она полностью не покраснела.

За её персиковыми губами виднелись небольшие белые зубки. А язык за ними был до странности кокетливым. Кончик языка дотронулся до помидорки, и она закатилась ей в рот. Нефи выдохнула. После того как Заган убрал вилку, во рту Нефи разлился свежий сок помидора, пару капель которого потекли по ее подбородку.

Не сумев выдержать такое смущение, Нефи закрыла руками свое лицо.

Было ощущение, будто он дразнит ее. Но вместо сожаления он хотел еще раз увидеть у нее такое выражение.

— И как тебе?

Он специально задал вопрос, и Нефи проговорила сквозь пальцы.

— Это… вкусно.

— Ага…

Однако, такой “обмен” между ними был замечен каждым посетителем таверны и, осознав этот факт, они оба настолько смутились, что вынуждены были уйти оттуда куда подальше.

На какое-то время эта неуклюжая пара успокоилась, осознав свои отношения как хозяина и слуги.