Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
valvik
16.10.2019 01:13
Решил подождать до конца тома, и возник вопрос насколько он велик? Сколько глав в первом томе, может кто подсказать?
calm_one
14.10.2019 22:49
Спасибо.. Только вот... почему мне кажется, что самым интригующим завершением данной истории стало бы полное предательство Загана его рабыней?
calm_one
08.10.2019 02:21
It's alive! Ну что ж, гуд. :)
calm_one
25.08.2019 01:39
О, вот и продолжение :)
mortalkombat
21.07.2019 00:27
Хм, судя по аннотации, завязку точно с "невесты чародея" слизали...
valvik
17.07.2019 20:16
Спасибо за перевод. Интересное произведение
calm_one
17.07.2019 18:47
О, неплохая часть. Спасибо
calm_one
05.06.2019 03:09
Каждый раз, как читаю заглавие в обновлениях, сразу всплывает окончание одного анекдота:
"Молчать, господа гусары!"
damarkos
03.06.2019 15:16
Спасибо, что не забросили перевод. Приятное произведение.
nerex
23.02.2019 15:40
Благодарю за перевод
Sen
22.02.2019 03:45
Хей хей это вкусно! Grandy, Lucion_D спасибо вам ребята, это классная книга, хорошая работа. Рассчитываю, что будете переводить дальше.
denvirux
15.12.2018 21:25
Хотел почитать продолжение, а оно лицензировано на английском.
Печалька
NeXtasY
14.12.2018 19:20
дайте медаль автору за название первых двух глав
calm_one
14.12.2018 01:54
О, ребрайд... ребрендинг.
APFSDS
14.11.2018 03:49
Немножко кривоватый перевод - то что на рулейте лежит гораздо легче читается... а так произведение мне очень понравилось
calm_one
14.11.2018 03:01
Что если бы ОЯШ был супер-имбой и ему досталась супер-красотка?
«Оригинально», не правда ли?
Тем не менее подобная простота тоже иногда приятна к прочтению. Именно своей абсолютной ненапряжностью.
ascII
05.11.2018 18:01
Художественная часть произведения слегка бедновата, но как комедия положений вполне даже очень неплохо. Грубо говоря, всё построено на диалоге двух людей с разной моралью, да и судя по всему из разных слоёв общества, весьма милые моменты недопонимания в стандартных ситуациях пока не приелись. Вобщем тайтл зацепил, весело и не напряжно, пока без "японских заморочек" и гаремов.
keyrit
04.11.2018 00:50
Довольно занятно. Читаем дальше...
kanvev
26.10.2018 09:31
Спасибо
jeka4tu
10.10.2018 18:15
А что?! Мне нравится! Спасибо за ваш труд! жду проду!

Отобразить дальше

Глава 3. Гнев тихони ужасает.

Часть 1

Это случилось неделю назад — в утро того дня, когда Заган и Нефи встретились.

В последнее время участились случаи похищений молодых девушек в торговом городе Кианид. Участниками этих преступлений была горстка колдунов, которая, видимо, использовала девушек для жертвоприношений в своих отвратительных ритуалах.

Группа Шастель была подразделением для подавления преступников. После победы над группой известных колдунов, участвовавших в этих омерзительных делах, они освободили похищенных девушек. Это было поистине триумфальное возвращение героев — но случилось кое-что странное сразу после этого.

Спасенные девушки были переданы подкреплению из церкви, в то время как группа подавления возвращалась в Кианид, что лежал впереди. Тем ранним утром Шастель еще не одела свою экипировку, только помывшись.

Внезапно, человек, который неоднократно защищал её спину, схватил меч и напал на союзников. Благодаря помощи других участников группы, девушка каким-то образом сумела сбежать оттуда, но не имея при себе нормального оружия, в конце концов, была загнана в угол.

Как оказалось, этот мужчина был кем-то совершенно другим, магом, что только что сорвал собственную кожу с лица. Через день-другой эта оболочка будет обнаружена на берегу реки.

Шастель в скором времени должна была почувствовать схожую боль... Нет, она знала, что ее ждет участь еще ужаснее, чем судьба её подчиненного, и в тот, казалось бы, безнадежный момент “кто-то” спас ее.

“Возможно, это был... всего лишь дурной сон”.

Этот человек был куда более жестоким, чем напавший на нее. Если быть честным, пусть нападавший и был мерзавцем, но спасший её парень убил того без доли сожалений, несмотря на все мольбы о пощаде.

И все же девушке в голову пришла странная мысль.

“Почему-то он выглядит очень одиноким”.

После небольшого расследования она узнала, что это был маг по имени Заган. И с тех пор, по непонятным причинам, Шастель не могла думать ни о ком другом кроме него.

Да, тем утром, когда на нее напали в Лесу Заблудших, Заган спас Шастель.

Откинув свои красные волосы назад, она легла на свой рабочий стол.

— Хаааа… - протяжно выдохнула девушка.

— Вас что-то тревожит, Капитан Святых Рыцарей Шастель? - Голос, прозвучавший откуда-то сзади, заставил девушку подпрыгнуть от неожиданности.

— П-Прошу прощения, Ваше Высокопреосвященство Клавелл! - перед ней стоял пожилой мужчина, одетый в церемониальную одежду священника высшего ранга. Это был Кардинал, один из главенствующих над церковью, также являющийся главным настоятелем Шастель.

Пожилой мужчина слегка улыбнулся и кивнул головой.

— Пожалуйста, не нужно столько формальностей. Если героиня, что сразила преступников, промышлявших серийными похищениями, будет так принижать себя, тогда весь народ ополчится против меня. И это даже не говоря о том, что вы Дева Святого Меча, так ведь? Дева Святого Меча — этот титул был дарован Шастель.

Такие как она рассекали магические круги колдунов, сводя на нет эффект колдовства, а если их соберется двенадцать, говорилось, что даже Архидемон может быть сражён ими. Святые Мечи были основным оружием церкви.

В отличие от того раза когда её спас Заган, Шастель была одета в Освящённую Броню, а рядом с ней стоял меч длиною почти с её рост. Вся эта экипировка была анти-магической и, согласно этикету, служила формальным нарядом для такого места.

Шастель покачала головой.

— ...Я потеряла четырёх Святых Рыцарей, которые были доверены мне Вашим Высокопреосвященством. Эта неудача обусловлена моей неопытностью. Как можно меня после такого вознаграждать? Майерс, Эмилио, Джамил и Доран – все они были гордыми и доблестными Святыми Рыцарями.

Тем утром, если бы не внезапная атака, они скорее всего победили даже того колдуна.

Их смерть была трагическим последствием беспечности Шастель.

Старый кардинал небрежно покачал головой.

— Это не твоя вина. Кого и нужно винить так это тех проклятых колдунов, что манипулируют своей омерзительной магией. Ты отлично справилась с отмщением за своих павших товарищей и вернулась к нам. Нет ничего плохого в том, чтобы гордиться этим.

— ...Хорошо. - С неопределенным выражением лица, Шастель кивнула ему.

Это не она отомстила за павших товарищей, а мимо проходящий колдун. Если бы не он, девушки бы здесь не было.

И всё же, все лавры достались Шастель.

Шастель была преданным сторонником церкви, но она понимала, что церковь не была такой благотворной и святой, как о ней утверждали. На девушке лежала ответственность как Капитана Святых Рыцарей, титул который она заслужила из-за своей совместимости со Святым Мечом, но девушка имела и свои убеждения, от которых не собиралась отказываться.

Она также знала, о чём стоит и не стоит говорить.

Кардинал пристально посмотрел на Шастель.

— Шастель, похоже, что ты начала изучать колдуна Загана, я прав?

— Да, начала. - Честно ответила Шастель, сопроводив свой ответ кивком.

— Колдун, что напал на нас, назвал себя Заганом. – Да, он действительно так назвался.

“Но на самом деле имя Заган принадлежало магу, что спас меня”.

Другими словами, человек совершал преступления, используя это имя.

Одна из причин почему Шастель изучала Загана – чтобы доказать его невиновность. И стоя перед Кардиналом, она разложила все документы, над которыми работала.

— Исходя из того что я успела узнать, колдун по имени Заган совсем не тот человек что нам нужен. - Кардинал кивнул, как будто он уже знал это.

— Скорее всего, напавший на вас был человеком, известным как ‘Срывающий Лица’. Как следует из его имени, он стягивает свежую кожу с людей и использует её как топливо для своего омерзительного колдовства. Уже был выслан приказ на его поимку. Похоже, что он также поддерживал группу похитителей. - Из этих слов Шастель стало понятно, что Кардинал вел свое расследование этого дела.

— Послушай меня, Шастель. Это дело... оно еще не закрыто. Похоже, что за теми колдунами, которых мы словили, есть еще кто-то. Тот, кто стоит за всем этим безобразием.

— ...Неужели появились еще жертвы похищения? - Кардинал отрицательно покачал головой, успокаивая ее.

— Не будь такой поспешной, Шастель. Благодаря усилиям твоей группы, схема этих проклятых колдунов безусловно затруднена… Однако, из нашего расследования в их логове, мы пришли к заключению, что за всем этим кто-то стоит и наблюдает. - Значит кроме напавшего на Шастель ‘Срывающего Лица’, были и другие выжившие.

“Значит… у меня все еще есть шанс отомстить за моих товарищей?”

Шастель сглотнула от напряжения, и Кардинал произнес его имя торжественным голосом.

— Заган — колдун, который наращивал свою силу до ужасающего уровня в последние годы.

— Что?! - внезапно вскрикнула Шастель.

— Но этот человек не должен быть связан с преступниками.

— Имя не связанного с ними колдуна всплыло уже два раза в этом деле. Мы не можем считать это простой случайностью.

И с этим заявлением, Кардинал с серьезным тоном произнес следующее.

— Колдуны это зло. Они должны быть уничтожены. Даже если он непричастен к этому инциденту, неизменным остается факт, что он порочный человек, который должен быть осужден. Таким образом, задача церкви в городе Кианид – подчинить колдуна Загана.

— Тц… - такова была Заповедь непрекословного соблюдения, одобренная церковью.

Правильнее будет назвать это проклятием.

“Пока колдуны не будут истреблены, церковь будет продолжать охотиться на них”.

Даже если Загана ложно обвинили, если церковь решила начать охоту за ним, отменить это решение было невозможно. Даже если владелец Святого Меча, как Шастель, будет побежден, даже если тысячи и десятки тысяч умрут, создав гору из трупов, церковь не остановится пока не убьет колдуна.

Учитывая этот факт, для Шастель уже не имело никакого значения требовать признания его невиновности.

Наоборот, в таком случае очень вероятен исход, что её назовут предательницей и отправят под суд как еретика.

“Я не волнуюсь за свою жизнь, но ничего не изменится, если я буду действовать неосторожно”.

Если она хочет отплатить за свое спасение, то ей нельзя просто высказать всю правду и потом быть пойманной.

Ей нужно помочь защитить его и дать ему сбежать.

Она ненадолго закрыла глаза и потом сказала.

— Ваше Высокопреосвященство, со всем почтением, даруйте обязанность по подчинению Загана, Капитану Святых рыцарей Шастель. Пожалуйста, дайте мне возможность стереть позор моего прежнего провала. - После этих слов Кардинал восхищенно вздохнул.

— Ооох...

— Хорошо сказано. Как и ожидалось от нашего Капитана, Девы Святого Меча.

Шастель знала, что это решение может сломать её жизнь, но даже так, у нее были свои убеждения.

Даже если в итоге она пойдет против церкви, были вещи, которыми она не могла пренебречь.

Даже если никто не поблагодарит ее, даже если люди всего мира будут плевать в её сторону, если ей придется предать свои убеждения чтобы сохранить свою жизнь, тогда она лучше выберет смерть.

Как ни иронично, но из-за того что она имела такие качества, ей был дарован Святой Меч в столь раннем возрасте семнадцати лет. И еще...

“Тот маг... у него были очень одинокие глаза”

Будто он искал теплоты глубоко внутри себя. И найдя, не мог принять ее и только отталкивал. Это были глаза бездомной собаки.

Тогда тем, кого нужно было спасать, была не Шастель, а тот парень.

Поэтому девушка и попросила поручить ей эту миссию.

Часть 2

— Вы уже проснулись, Хозяин? - Заган был тем, кто принципиально спал сидя.

Трон замка находится в самом центре барьера, где был наиболее мощным. Если он будет сидеть там, без разницы насколько сильная будет атака, с одного раза его точно не убить. И кроме того, в этом месте легче всего заметить присутствие кого-то подозрительного на его территории.

Другими словами, в его и так очень защищенном замке и территории вокруг, место над троном было защищено лучше всего.

Так что для наилучшей безопасности ему нужно было сидеть, а не лежать на троне. Поэтому, даже ещё до того как он узнал о такой защите, в его привычку вошло спать сидя на троне.

И вот настало утро.

— Доброе утро, Хозяин, - протянула Нефи, одетая в горничную.

Но Заган уже не спал.

— А-ага, - ответил Заган, Нефи наклонила голову и поклонилась.

— Завтрак уже готов. Не желаете поесть?

— Эм? Ты его приготовила завтрак, Нефи?

— Да.

Конечно, она же ещё прошлым утром сказала, что приготовит поесть, но он и не предполагал, что это случится уже на следующий день...

У Загана появился неожиданный вопрос.

— Может ли такое быть, что ты ждала, пока я не проснусь?

— Да.

— ...в такое время можешь уже меня будить.

— Но вы так крепко спали... - после этих слов Заган почувствовал себя странно.

“Если подумать, что кто-то стоит передо мной и при этом не будит... это довольно странно, не так ли?”

Прошлую ночь он не спал, но этого не было достаточно, чтобы он провалился в столь глубокий сон.

Пока он с недоумением взмахивал головой, то вспомнил, что Нефи стояла неподвижно всё это время.

— Разве ты не устала вот так тут стоять?

— Это было не сложно. Наверное, все благодаря магической обуви.

Теперь он вспомнил, девушка в магазине говорила, что эта обувь уменьшает усталость. Видимо это и вправду так.

— Ты так и стояла все время неподвижно пока ждала?

— Нет, я любовалась вашим лицом, Хозяин.

— Вот оно что...

От таких слов Загану пришлось прикрыть лицо.

Раз она уже приготовила еду, он не мог заставлять её вечно ждать.

— Завтрак, да?

— Да, - когда Заган встал, Нефи отступила в сторону, давая проход и поклонилась.

У нее уже были манеры профессиональной горничной.

Уже на пути в сторону замковой кухни, Заган громко вздохнул.

— Хм?.. Вас что-то волнует?

— Ах, эм, Нефи.

— Да? - в ответ девушке, что наклонила голову в сторону, безучастно уставившись на него, Заган почесал затылок и произнёс взволнованным голосом.

— ...Доброе утро, Нефи.

Слова, которые он так и не решился произнести вчера.

Нефи моргнула пару раз от неожиданности, а потом радостно ответила.

— Ага. Доброе утро, Хозяин, - по какой-то причине, у него в груди потеплело и он почувствовал себя удивительно хорошо.

Часть 3

Дверь справа от входа в зал вела прямо в столовую комнату.

На другой стороне этой довольно просторной комнаты стоял длинный стол, за которым вполне комфортно могли усесться около двадцати человек, а над столом висела экстравагантная люстра.

Эта комната должна была выглядеть как какое-нибудь кладбище с кучей скелетов и паутины, но сейчас тут было до невозможности опрятно. Даже скатерть на столе не имела и малейших складок или потертостей и выглядела совсем новой.

Похоже, что Нефи была из тех девушек, что тщательно подходят к своей работе.

Салат, политый маслом, и несколько кусочков мягкого на вид хлеба были выложены на чистом столе. Когда Заган подумал о том, что одна из тарелок пуста, Нефи налила в неё подогретый суп. Видимо Нефи взяла в расчёт то, что Заган не сможет встать сразу.

Хоть еды было и не очень много, но даже он понимал, что это было сбалансированное меню с достаточным количеством питательных веществ.

Заган наклонил голову.

— Хм? Мы покупали вчера хлеб?

— Нет. Я его недавно сама испекла.

— Ты умеешь печь хлеб? Сама?!

Заган с недоверием посмотрел на девушку, Нефи наклонила голову как маленькая птичка.

— Это так необычно?

— Я не знаю. Впервые я встречаю того, кто может так хорошо готовить. И, как минимум, со мной ещё не было никого, кто смог бы приготовить такую красивую на вид еду.

— Правда?

Несмотря на очень односложный ответ, от взгляда Загана не скрылись её дрожащие эльфийские ушки.

«Может ли это значить... что она рада?»

Он уже выяснил, что кончики её ушек становятся красными, когда она смущается.

Существует поговорка, что глаза могут сказать больше о человеке, чем его рот, но в случае Нефи смотреть нужно было именно на уши.

Из-за своих приятных размышлений, Заган только сейчас обратил на неё внимание, девушка до сих пор продолжала стоять на ногах.

На столе находилась еда только для него.

— Нефи, ты уже поела?

— Нет.

— Тогда кушай тут со мной.

Было бы неловко, если бы Загану пришлось есть в одиночку.

Нефи дернулась, будто была встревожена.

— Что не так?

— Это… я приготовила только… одну порцию… для Хозяина.

— Ты не планировала есть?

— Нет, просто я забыла приготовить порцию для себя.

Такое вполне могло произойти с этой девушкой.

Было непосильно для Загана оставить такого заботливого человека и есть одному.

— В таком случае будет нормально, если мы разделим это пополам?

Заган разорвал кусочек хлеба на две половинки.

Свежевыпеченный хлеб всё ещё был теплым, он с легкостью разломился на две равные части. В нос ударил душистый запах выпечки и Заган издал рефлексивный вздох ‘Ху-у-у’.

Несмотря на это, Нефи до сих пор не села за стол.

— Ты не против присесть за стол?

— ...Эм, я приготовила только один стул… тот на котором вы сидите, Хозяин.

Хотя стоит начать с того, что изначально эта комната вообще не выглядела как место для принятия пищи. Если Нефи кроме готовки завтрака ещё и убрала здесь всё, ничего странного в том, что у неё не было времени, чтобы приготовить все стулья.

Заган без проблем бы сел на другой стул, даже если бы он был грязным, но все они уже были убраны.

«Может если я уступлю ей свой стул… Нет, Нефи никогда не сядет на место, которое она приготовила мне».

К сожалению для Загана, он так и не нашел подходящей замены в этом зале, чтобы сесть на что-либо. Поэтому решил поделиться с ней одним стулом, но сам стул не выглядел очень устойчивым, и, если они оба сядут на него, он явно опрокинется.

«Должен же быть способ, чтобы он устоял?»

Пробовать сесть на разные стороны стула — бесполезно, но вот если посадить Нефи себе на колени — это может сработать. Учитывая вес Нефи, это никак не помешает им позавтракать в таком положении, к тому же, в таком случае, они оба будут находиться прямо перед едой, а значит это определённо отличная идея. Если так задуматься, Заган только проснулся и, наверное, ещё наполовину спал.

Именно поэтому он и секунды не сомневался в гениальности своей идеи.

После того, как он осознал это, Заган кивнул головой.

— В таком случае можешь сесть сюда.

— Вы имеете в виду…

Нефи вздрогнула.

Услышав недоумевающий голос Нефи, Заган безжалостно указал на колени.

Было ясно, что её лазурные глаза задрожали от беспокойства, когда ей приказали сесть на колени. Казалось даже, что кончики белоснежных волос Нефи каким-то образом встали дыбом.

По реакции девушки Заган понял, что говорит что-то странное.

«Хм? Нет, минутку, если она сядет на колени... Разве это будет не то же самое, что и обниматься?»

Придя в себя, даже он понял, что это была ужасная идея, от которой ему захотелось свернуться в клубок и умереть.

Однако Нефи решительно открыла рот, чтобы заговорить.

— Я не могу совершить такой грубый поступок, — это было вполне разумно. Это также был наилучший ответ, который можно было дать в такой ситуации. Если бы Заган просто кивнул, всё бы уладилось.

Однако, услышав тактичный и эффективный ответ Нефи, Заган встревожился, так что, в конце концов, оказался крайне упрямым.

— Не беспокойся. Уверяю тебя, всё в порядке.

«Какого чёрта я несу?!»

Возможно, что он просто не хотел признавать свою ошибку. Честно говоря, если бы это было что-то, что он смог бы оторвать, был уверен, что оторвал бы свой собственный язык после сказанных слов.

— Н-но... — кончики ушей Нефи окрасились в красный цвет, и в то время, пока он смотрел на её лицо, на котором, казалось, выступили слёзы...

«Что это? Я чувствую, что ещё немного и зажму её в угол».

Хотя он понимал, что это невежливо с его стороны, после того, как увидел её такой потрясённой, юноше захотелось увидеть больше.

Откашлявшись, Заган снова хлопнул себя по ногам.

— Поторопись. Иначе еда остынет.

— Э-э… — вместе с тонким и длинным вздохом острые уши Нефи поникли.

Со стороны показалось, что она сдалась.

— Хозяин, всё это... по вашему желанию… — Нефи робко села на колени Загана.

«Она действительно это сделала!»

Мягкое чувство её ягодиц было передано через юбку. Он хотел обнять Нефи сзади и нежно погладить по голове.

Невольно раздался звук, с которым Заган сглотнул слюну.

Но всё равно, поскольку это был его приказ, он притворился спокойным и отломил кусок хлеба.

— Вот, можешь съесть.

— ...Хозяин, это… смущает, — уши Нефи были ярко-красные, вплоть до их кончиков…

— Действительно. Сейчас я отчетливо это вижу.

— ...Хозяин, это подло, — нежный голос Нефи был похож на всхлип. Она приблизилась лицом к ладони Загана, а потом взяла кусочек хлеба розовыми губами и съела.

— Хм, я могу съесть остальное самостоятельно, так что...

— Ты права, — он хотел ещё немного понаблюдать за тем, как стыдится Нефи, но настало время, когда сердце Загана достигло предела от чувства вины и стыда.

А потом он заметил, что её острые уши задрожали.

Это было действительно неловко, но казалось, что она не так сильно это ненавидела.

Чувствуя некоторое облегчение, Заган заговорил.

— В следующий раз обязательно приготовь и для себя порцию еды.

— Да…

— Ну, хотя я не возражаю, если в следующий раз мы повторим это.

— Я сделаю все приготовления, — это был решительный ответ.

Заган протянул руку за супом, прежде чем тот остынет, но Нефи схватила ложку со стороны, прежде чем он мог это сделать.

— Нефи? — пока Заган хмурился, девушка, одетая горничной, зачерпнула ложкой суп.

Слегка подув, чтобы остудить, она протянула его Загану.

— Пожалуйста, наслаждайтесь, Хозяин, — выражение её лица было таким же холодным, как и всегда, но почему-то казалось, что она злится.

«Это месть за то, что произошло?»

Однако как бы то ни было, человек, делающий это, также был смущен этим. Кончики её ушей покраснели, как будто горели, а рука, державшая ложку, слегка дрожала. Думая о том, как она мило подула на суп, чтобы остудить его, вместо того, чтобы отомстить, это больше походило на награду.

«Я чувствую, что хочу, чтобы она делала это каждый раз».

Заган открыл рот и позволил ей делать всё, что она пожелает.

Неловкими движениями Нефи поднесла ложку к его губам.

Казалось, это была смесь из баранины и корнеплодов, сваренных в молоке, но проглотив, Заган почувствовал, как по желудку потекло тепло.

— Тепло, да?

— Что?

— Ах, нет, я имею в виду суп! — конечно, было тепло и от Нефи, сидящей у него на коленях, но Заган в смятении отрицал это.

Нефи смотрела на него с непонимающим вглядом, но вскоре она медленно кивнула.

— Да… Это... довольно тепло, — будто кусая что-то, Нефи произнесла это вслух.

«Было бы здорово... если бы такое могло продолжаться вечно».

И в глубине души она тоже думала об этом…

Часть 4

В тот день спальня Нефи, наконец-то, была безупречна.

Она настаивала на том, что вычистит всё сама, но с её тоненькими ручками было сложно передвигать тяжёлые вещи по типу мебели. И поэтому Заган позаботился о кровати, комоде и тому подобных вещах.

С учётом того, что единственная одежда, которая у неё имелась — это форма горничной, которая была надета на ней, и горстка нижнего белья. Заган хотел предоставить ей большее разнообразие, чем у неё имелось сейчас.

Полагаю, стоит хорошенько подумать, как раздобыть денег.

Продажа его познаний магии — это самый эффективный метод заработать денег, но есть одна проблема: в будущем это могло бы ему аукнуться. Может, это и было бы возможно, когда он был один, но исправить ничего не получится, если церковь вмешается и узнает, что случилось с Нефи, даже если Заган зверски убьёт всех своих врагов.

В таком случае прямо как работа телохранителем от бандитов на днях, быть нанятым кем-то будет проще и быстрее всего, но также придётся тратить много времени, и могут пройти дни, прежде чем он сможет вернуться в замок.

Люди всегда говорят, что есть вещи, которые не могут быть куплены за золото, но в реальности у них не оставалось денег на жизненные нужды.

У него всё ещё оставалось немного денег с награды за спасение повозки, так что ему не нужно было волноваться на счёт еды, тем не менее, нужно было думать о немедленных контрмерах.

И так в отмывании замка с Нефи прошло несколько дней.

Во время того, как Заган, находясь в архивах замка, просматривал магические тексты, разбросанные перед ним, Нефи задала ему вопрос:

— Мастер, что вы так долго изучаете? — даже во время того, как он наслаждался счастливой жизнью вместе с Нефи, он не забывал уделять время изучению магии.

Нефи прекрасно справлялась с задачами по типу готовки и уборки, так что даже если он помогал ей совсем чуть-чуть, у него оставалось время на продвижение его исследований.

Отвечая, Заган наклонил голову на бок.

— Раз ты спрашиваешь, неужели это похоже на что-то кроме магии?

— Я… верю в это, но не вижу смысла в рисовании подобных кругов… — услышав это, Заган с удивлением на неё уставился.

— Неужели эльфийская магия иная? — Нефи помахала головой и её снежно-белые волосы заструились по воздуху.

— Просто… я не могу использовать магию, — это был неожиданный ответ.

Даже если предполагалось, что её владение магией лучше, чем у многих.

Заган подумал, что это невероятная потеря. Исходя из того, что он сейчас услышал, он указал на круг, который нарисовал уже на половину.

— Это называется магический круг. Это «программа», использующаяся магами для достижения того эффекта, которого они пожелают.

— Прог… рамма? — видимо это слово она ни разу ещё не слышала. Из-за этого Заган начал объяснять всё с самого начала.

— Вот смотри: например, в городе ведь есть устройства по типу водяного колеса или повозки? Они отличаются от простых инструментов, к примеру, молотка тем, что состоят из большого количества деталей. И если эти детали собраны вместе неправильно, устройство работать не будет. Так вот бумага, на которой написано, как собирать эти устройства, называется программа.

Повозка состоит из колёс определённого размера, двери, сидячих мест для множества людей, собранных из дерева и гвоздей, и металлическим оборудованием. Водяное колесо устроено ещё сложнее, так как его размер и число шестерёнок должны быть распланированы верно. Это не та вещь, которую можно сделать исключительно практикой. Нет, обязательно должен быть кто-то, кто сможет нарисовать, и кто-то, кто сможет прочесть схему.

Нефи кивнула головой в знак понимания.

— Вся магия не такая уж и разная. Любая магия начинается с программы, в нашем случае — магического круга, — пока Заган говорил, он вытащил крест и положил его на пыльную землю. — Вот пример силы, которой обладают кресты. Этот крест очень похож на те, что рекламируются церковью. Они говорят, что это след, оставленный богами, или доказательство контакта с демонами, но я не знаю, что они из себя представляют на самом деле. Хотя возможно, что их сила убеждения на самом деле просто открывает в них самих настоящую силу.

После прикосновения к магии границы мировых законов стали расплывчаты, и теперь их стало просто нарушать.

Потом Заган начертил круг, который прилегал к кресту.

— Это… магический круг в одной из самых его простых форм, а именно этот выпускает вспышку молнии. Пока в него вливается мана, он способен продолжать работать.

— Эм, что…. — Нефи была уверена, что он не станет рисовать его в таком месте, и из-за этого выпустила испуганный вскрик.

Несмотря на это, Заган прикоснулся к кругу, и из него вылетела маленькая трещащая искорка.

Оставаясь на чеку, Нефи поморгала, будто разочаровываясь.

— Эта была… вспышка молнии?

— Да. Хотя нужно сказать, что из-за того, что она сразу же разлетелась по воздуху, не была похожа на настоящую молнию.

— Ха-а-а-а… — видя, что Нефи издала такой разочарованный звук, устрашающая улыбка появилась на лице Загана. — Но это не все отличия от листа, плавающего на поверхности воды. Ты ведь не можешь породить огонь, просто ударив кремнями друг о друга, так ведь? Вот почему мы используем кресты, которые усиливают эффект. Крест, чтобы направить силу, крест, чтобы рассчитать расстояние, и крест, что бы указать время активации.

Как и тогда, когда Заган нарисовал крест для молнии, он продолжил рисовать в линию кресты, чтобы потом нарисовать круг вокруг них.

— Теперь, мы, наконец, можем создать подобающий феномен, — как только он влил в него ману, искры молний взлетели до потолка.

— Хия-а-а-а, — услышав, как Нефи испустила такой слабенький визг, Заган по-доброму засмеялся.

— Прости, прости. В любом случае, благодаря кругам, любой может использовать магию, просто вливая достаточное количество маны. Вот почему, даже если ты нарисовала круг, в этом нет смысла, если твой противник украдёт его у тебя до того момента, как ты сможешь его использовать. И так, следующий шаг, это добавочные осложнения, благодаря которым только ты сможешь использовать круг. Грубо говоря, это магия, которая защищает магию.

В тот день, когда Барбарос вторгся в барьер и Заган обнулил эффект его враждебной магии, этот эффект был достигнут путём переписывания части его магического круга.

— Эти вещи обязательно должны быть сделаны качественно, иначе любой маг сразу же украдёт твой круг. Начиная отсюда, всё ограничивается индивидуальными способностями каждого. Так вот, магия со своей структурой называется «цепью», понятно?

Настоящая сила магов заключается в эффективности их высокоуровневой цепи, а также в их способности защитить кресты, как ядра магии. Так же важно отметить, что создание круга — это всего лишь команда с таким же хорошим показателем силы.

После всего услышанного Нефи посмотрела на круг с большим интересом.

— Что-то не так?

— Нет, Мастер, но вы добавили цепь наружу. Можно ли как-нибудь создать её изнутри?

Заган выдохнул с восхищением.

— Это хороший вопрос. Ответ таков: и возможно и невозможно одновременно.

— …Что? — Нефи склонила голову, будто бы он сказал полную чепуху.

Но Заган продолжил рассказывать с каким-то странным тоном.

— Со временем это станет похоже на создание одного магического круга в другом. Так может случиться, что поток маны станет хаотичным, и магия активируется или будет спонтанно разряжаться. В любом случае, пока магия основана на потоке силы маны, в теории, это остаётся возможным, — Нефи старалась понять это.

После всего сказанного Нефи раскрыла рот, будто не была убеждена.

— Это помогает дальнейшему активированию магии?

В этот раз Заган раскрыл глаза пошире.

— Верно. И если сделать это, твоя магия уже не будет украдена, — всё-таки порождённые магией могут стать простой пищей для атакованного. Это сильно отличалось от простого воровства магических кругов, как будто бы игра в камень-ножницы-бумагу со своим оппонентом.

Не только эта магия может быть активирована без каких-либо проблем, и тогда невозможно будет её остановить.

— Другими словами, в теории, это будет высшая ступень магии, — сказав это, Заган пожал плечами. — Но это лишь теория. Будь всё так легко на практике, никто бы не сталкивался с трудностями. Ох… говорят, что маги проживают очень долгую жизнь, и готовы сделать всё что угодно ради своих исследований. Но даже если так, такая магия невозможна?

— Хм-м-м, ну, я бы сказала, что это скорее из-за того, что никто особо серьёзно не занимался этой теорией, — Нефи наклонила голову набок, будто бы его слова имели меньший смысл, чем его прошлые высказывания.

— Послушай, маги — не псы войны, как солдаты или рыцари. Они проводят эксперименты только ради достижения бессмертия или из-за желания узнать, насколько сильное чудо могут создать, используя магию, или узнать, возможно ли воскрешать мёртвых. Другими словами, маги заботятся только о самих себе. Они всего лишь эгоисты.

Люди, что не видят никого, кроме себя самих, не видят смысла в контакте с кем-либо.

— На самом деле есть такие, как тот маг, нанятый людьми для сражений, но это не более чем средства в конце концов. Они делают это только из-за того, что качественные исследования стоят денег. Единственная их цель — это заработать побольше, чтобы было чем спонсировать свои исследования.

Нефи открыла рот, будто бы ей было тяжело поверить в эти слова.

— … Я слышала раньше… что маги пытают людей.

— Да. Идиоты, которые делают это только для развлечения и убийства времени. В любом случае, нет людей, которые изучают магию только для этого. В конце концов, есть горы более эффективных методов, когда речь заходит о пытках.

История инструментов для пыток очень длинна. Получение ответов путём «насильного открывания рта» уже стало устоявшейся традицией.

По большей части они уже закончили с уборкой, но в замке всё ещё оставалось огромное количество инструментов для пыток.

Это всё осталось от бывшего владельца замка: мага, который использовал страдания и ненависть людей как катализатор, так что такое количество инструментов было весьма логично.

— Возвращаясь к изначальной теме, высшая магия, которую я упоминал, на данный момент не более чем средство для сражения с иными магами. Это можно использовать для того, чтобы красть исследования других магов, но не более. Вот почему никто не занимался её изучением.

На самом деле не думаю, что не найдётся идиота, занявшегося серьёзно её изучением…

Заган решил, что говорить об этом нет смысла, и оставил эти слова позади.

После такого количества объяснений Нефи утвердительно кивнула.

Хотя всё ещё что-то бормотала, будто бы была не полностью удовлетворена.

— Думаю, что поняла торию магии, но…

— Что? Давай послушаем.

В каком-то необычном тоне Нефи проговорила.

— Но как только кто-то узнал структуру круга, ведь все смогут её использовать, не так ли?

Видимо у Нефи врождённый талант к магии, да?

На самом деле, если бы не ошейник, она могла бы стать выдающимся магом. Возможно даже приблизилась бы к уровню Загана.

Искренне отметив это, Заган кивнул головой так, будто бы хваля своего ученика, который отлично справился с поставленной задачей.

— Да, очень хорошо. Когда мы, маги, получаем знания, мы так же получаем силу. Всё зависит уже от твоих личных способностей и от того, как эффективно ты сможешь их использовать.

Не похоже, что Заган был магом с самого рождения. Причина, по которой он стал выдающимся магом в возрасте восемнадцати лет, в том, что он украл свои знания у «некоего мага».

С того момента прошло... около десяти лет, да?..

Это произошло, когда Загану было восемь.

— Вот почему мы расставили такое огромное количество ловушек, так что теперь оно не может быть украдено… Нефи, будь аккуратна, когда касаешься чего-либо в этой комнате, хорошо?

— Хи-и… — Нефи подпрыгнула от удивления, услышав это.

— Просто шучу. Ловушки установлены так, что они не активируются даже если ты прикоснёшься к ним.

— …Мастер. Это было грубо, — она произнесла это особым тоном, укоризненным и облегчённым одновременно.

Из-за этого кончики ушей Нефи задрожали будто она была счастлива.

— Ох…? Ты выглядишь счастливой. Произошло что-то хорошее?

— Хия-а-а? — Как только Заган повернул голову, Нефи подпрыгнула и смутилась. Она трогала своё лицо так, как будто она нашла что-то странное.

— Как… Вы узнали?

— Кажется, я могу понять это просто посмотрев на тебя, — в этот раз кончики её ушей подавленно опустились вниз, и, потрясываясь, подпрыгнули обратно, описав круг.

Похоже, что она одновременно потрясена и рада.

Пока Нефи прикрывала своё лицо руками, она робко смотрела на Загана сквозь пальцы.

Заган восхитился тому, как сильно Нефи выражала свои чувства.

После небольшой паузы девушка твёрдо продолжила говорить.

— Мастер, всё из-за того, что вы… впервые так много со мной говорили… — Заган был уверен, что в этот момент его лицо покраснело, но в тоже время его одолевало сильнейшее чувство жалости.

Неужели это правда?! Мы всегда разговаривали только о мелочах, так ведь?!

Прямо как Заган старался угадывать эмоции Нефи, она так же волновалась из-за того, что не понимала о чём он говорит.

После того, как он прочистил горло и прокашлялся, вернул своё самообладание.

— Что же, у меня ничего нет, кроме магии. И пока я говорю о своей специализации, мой язык немного развязывается. Да.

Он не знал, в чём так сильно уверена Нефи, но мог предположить, что она счастлива, даже не смотря на её уши.

После того, как они оба показали свою неуверенность, Нефи заговорила.

— Мастер, разрешите мне задать вопрос?

Когда она начинает говорить так церемонно, это означает, что она набралась решительности спросить что-то, что её интересует лично.

Заган сменил позу, в которой он стоял и кивнул.

— И что же? Давай послушаем, что ты хочешь сказать.

— Мастер, похоже, что вы уже достигли невероятной силы, и всё ещё проводите исследования для того, чтобы стать ещё сильнее, — остановившись здесь, чтобы перевести дыхание, Нефи продолжила. — Мастер, к чему вы стремитесь? Чего вы хотите достичь, так сильно стремясь к силе?

Заган не мог сразу же ответить на этот вопрос. Чего я желаю?.. Для чего ему в руках такая сила?

Эмоции на лице Нефи омрачились, будто она жаждала его ответа.

— Прошу прощения. Это было что-то что я не должна была спрашивать.

— Нет, всё в порядке, правда, — почёсывая шею, Заган открыл рот, пытаясь выдавить из себя слова. — На самом деле я никогда об этом не задумывался.

— Никогда… не задумывались об этом?

Когда она произнесла это, прозвучало очень глупо.

Пока его взгляд был устремлён в воздух, Заган кивнул.

— Если я должен ответить, то для того, чтобы выжить… пожалуй?

От его слов Нефи напряжённо сглотнула.

— Чтобы… выжить?

— Да. Когда я был ребёнком, у меня не было ни денег, ни жилья, так что жил только кражами. Я не испытывал взрослых или людей с настоящей силой, но до сих пор чувствую себя невероятно удачливым. Я имею в виду, хотя бы остался в живых, — теперь, когда он оглянулся на время, которое с ним произошло в прошлом, он подумал, что они были хорошими людьми.

Были времена, когда меня бросали в тюрьму, но там хотя бы давали еду, и я никогда не встречался со смертью.

— И однажды меня схватил маг. Хоть я и не эльф, как ты, дети так же хороши для жертвоприношений.

— Ах! — после того, как Заган скал это, он понял, насколько безрассудны были его слова; ведь Нефи была поймана так же совсем недавно.

В любом случае, было бы ненатурально, заканчивать на этом разговор, и Заган продолжил рассказывать в более быстром темпе.

— Что же, стоя на грани от смерти, я как-то нашёл способ выжить, и смог перевернуть на него стол. И тогда я понял, что единственный мой шанс выжить, это стать сильнее. Вот почему я хочу стать сильнее. Если ты спросишь меня о моих стремлениях и причинах, это будет она. Это может звучать банально, но эта вещь называется бессмертие.

Была ли она разочарованна? Нефи сжала свою грудь и поникла головой.

— Для меня… было бы невозможно… стать… такой сильной, — возможно обстоятельства, приключившиеся с ними, были довольно похожи.

Из-за того, что Нефи никогда не старалась стать сильнее, сейчас она смотрела на себя снизу.

Заган решительно попробовал разбить лёд.

— Нефи, послушай.

— Да, Мастер.

— Раз уж ты заинтересовалась в магии… Хм? — как только он начал говорить, его лицо помрачнело.

— Что-то случилось?

— По-моему у нас незваные гости. Я пойду поприветствую их, так что обед оставляю на тебя.

— Как пожелаете. На сколько человек мне приготовить?

— Для меня и тебя будет достаточно. В любом случае, они должны уйти как можно быстрей, — оставив Нефи в стороне, Заган оставил архивы позади.

Без силы я не смогу выжить.

Он грустно щёлкнул зубами так, будто бы ненавидел ту мысль, которая пришла ему в голову.

Часть 5

— Жилище мага в таком месте… — Раздался голос мужчины, полный недоумения.

Здесь присутствовало четыре человека, которые нарушили границы леса, окружающего замок Загана: три мужчины и одна женщина. Мужчинам по возрасту было от двадцати до тридцати каждому, и Заган с уверенностью мог сказать, что каждый из них умелый святой рыцарь. Похоже, что все трое мужчин сопровождали девушку.

Заган почувствовал, что единственным, от кого могут быть проблемы, это девушка.

Хоть и выглядела она молодо, но на своей спине несла двуручный меч. Очевидно, что в её тоненьких ручках не имелось достаточной силы, чтобы размахивать им, но девушка несла на себе броню, которую церковь называла «Святой бронёй». И любой, кто наденет её, получит физическую силу, которую обладают только маги.

Святая броня действительно проблемная экипировка, но большей проблемой являлся тот меч.

Святые рыцари церкви пользовались мечами, которые имели высокое сопротивление магии, и, к тому же, умели рассекать магическую защиту противника. В это же время, то, что она несла на спине, источала ауру силы, которая находилась на более высоком уровне, чем можно себе представить.

Один из Священных мечей, о которых ходят слухи, не так ли?

Ему казалось, что он уже где-то видел лицо этой девушки, но больше его внимания привлекал меч. Поэтому Заган не смог её вспомнить.

Один из рыцарей заворчал.

— Он и есть настоящий преступник, стоявший за всеми похищениями, да? Подумать только, спрятаться в таком месте.

— Это ещё неточно… Мы пришли сюда, чтобы проверить это, — услышав разговор рыцарей, Заган всё понял.

Теперь, когда задумался об этом, Барбарос говорил мне, что я один из подозреваемых, не так ли?

И, видимо, они проделали весь этот путь в его владения, чтобы получить славу и покорить преступника.

Хоть они и были далеки от истины, но церковь никогда не отступит.

Она объявила всему миру, что маги — это зло. Даже, если он докажет свою невиновность, результат не измениться. Заган как раз-таки являлся магом, и поэтому он был врагом, которого нужно было уничтожить.

В ответ девушке, что подняла голос, чтобы возразить им, рыцарь засмеялся.

— Прямо, как и ожидалось от вас, Дева Божьего Меча, Леди Шастель. Вы проявите глубокое сострадание даже к магу.

— Мы счастливы удостоиться чести сражаться бок-о-бок с вами, Леди Шастель, — от того, как рыцарь восхвалял её, девушка состроила сложное выражение лица. И, в конце концов, они остановились и замерли. — Снова эти заросли. Из-за них мы не можем пройти дальше.

Видимо, у них появились проблемы с одним из барьеров, установленных как раз-таки против вторженцев. Потеряшись в лесу, они просто ходили кругами.

Заган наблюдал за этой забавляющей его сценой, спрятавшись поодаль от них.

Дорожка, ведущая к замку, протянулась перед Заганом. Однажды он спас девушку от нападения другого мага в этом самом месте. Рыцари в замешательстве зашагали по ветвящейся тропинке.

Наблюдая за ними, сомнения прокрались в голову Загана.

— Как тот маг… сломал мой барьер?

Этот барьер не могут обнаружить даже святые рыцари. Невозможно проникнуть в замок, не миновав эту ловушку по счастливой случайности.

В то же время тот маг не выглядел достаточно сильным, чтобы сломать барьер. Ведь он был из того типа мужчин, которые начинали молить о пощаде, лишь завидев Загана.

Вне зависимости от этого, главной проблемой сейчас являлись рыцари.

— Было бы хорошо, если бы они просто сдались и ушли…

Однако, как бы это ни было логично, рыцари не настолько хлипкие, чтобы сдаться.

— Прошу, сделайте шаг назад. Похоже, что этот барьер создали при помощи магии. Я… — девушка сделала шаг вперёд, доставая меч из-за спины.

На его поверхности был выгравирован герб. Он немного отличался от тех, что обычно использует церковь, но теорию применения имел всё ту же. Обычно для церкви гербы — это что-то по типу букв, но этот герб отличался от обычного алфавита и излучал блеклое сияние.

— Начинаю!

Мечом девушка рассекла воздух.

Сразу после её атаки, Заган увидел, что барьер вокруг замка рассыпался.

— Ого! Она уничтожила… половину?

Небольшие кусочки барьера всё ещё оставались, но, по большей части, его уничтожили за один удар.

После того, как барьер, закрывающий рыцарям глаза, был разрушен, у Загана не оставалось иного выбора, кроме как встретиться с ними.

— …О, боже. Неужели люди из церкви совсем не знают о манерах? Вы пришли в мой дом и вот, что вы решили делать дальше?

Видимо, они наконец заметили присутствие Загана, и их голос наполнился волнением.

Мужчины хотели встать на его пути, чтобы защитить девушку, но она остановила их движением руки.

Рассмотрев Загана, голос девушки наполнился горечью.

— Как я и думала… это был ты.

— Прошу прощения, мы где-то уже встречались?

Он ощущал, что они когда-то встречались, но…

После того, как Заган разглядел её лицо повнимательнее, наконец-то, вспомнил.

Я вспомнил… Ты та девушка, которую чуть ли не убили тогда.

Тогда она была намного красивее, но в тоже время не несла на спине священный меч, и не носила на себе святую броню. Да и её причёска немного изменилась: в первую их встречу они были заплетены.

Несмотря на всё это, так же он помнил, что у неё был кулон с гербом церкви.

— Если бы я знал, что она из святых рыцарей, то не позволил бы ей так просто уйти…

Заган понял, что совершил ошибку. В любом случае, уже поздно сожалеть о том, что произошло когда-то давно. И поэтому он решил вести себя так, словно первый раз увидел её.

— Не знаю, кто вы и откуда, но сейчас я занят. Так что убирайтесь!

Заган быстро поднял палец, будто они его сильно раздражали, а затем медленно его опустил.

— Чего?

Молния ударила в группу людей. Это была та же магия, которую он использовал для того, чтобы вычищать пепел.

Раз они носят святую броню, скорее всего, не погибнут от такого.

Броня, что они носили, имела очень высокий показатель зашиты. Если бы Заган использовал низшую магию, она могла просто отразиться. Но, несмотря на то, что он использовал сильную магию, Заган старался сдерживать свои силы. В любом случае…

— Начинаешь с внезапной атаки? Как я и думал, все маги в душе трусы, — один из рыцарей размахивал большим щитом, прикрывая девушку.

Однако, одно дело девушка, которую он прикрывал, но на остальных Рыцарях, которые были сами по себе, заклятие Загана так же не произвело никакого эффекта.

— Что ж, это весьма ожидаемо.

В конце концов, они были группой, которая смогла проникнуть сквозь барьер Загана. Если бы эти люди не могли выдержать атаку такого уровня, никогда бы не зашли настолько далеко.

— …Что за глупцы. Вам же будет лучше, если вы закончите с настолько скучными вещами и просто вернётесь по домам.

Заган прищурился и проговорил это с таким высокомерием, будто это тоже являлось частью атаки.

Если я не закончу здесь как можно быстрее, опоздаю и не попаду на обед, который Нефи для меня приготовила!

Если он не сможет съесть всё, пока обед всё ещё горячий, это плохо отразиться и на Нефи, и на Загане.

— Угх… — ощутив такую невероятную силу, девушка сделала шаг назад.

Как бы заполняя пустое пространство впереди, рыцарь, который в руках держал огромный щит, встал перед ней. После ещё двое присоединились к нему.

— Леди Шастель, отступайте. Нас, Рыцарей Лазурного неба, более чем достаточно для него.

Назвав себя таким громким именем, рыцари предстали перед лицом Загана.

Теперь, после того, как они назвали себя, Заган заметил, что на рыцарях засияла броня лазурного света.

Мужчина, что прокричал это, обладал очень мускулистым телосложением, держа в своей правой руке топор. Позади него стоял высокий и худой мужчина, носящий копье, а намного позади этих двух находился парень, держащий наготове двуручный меч.

Видимо, их тактикой являлось изнурить противника с помощью щита, затем ограничить движения при помощи копья, а потом атаковать двуручным мечом, нанеся заключительный удар.

Это была довольно распространённая стратегия, и пользовались ей повсеместно из-за её эффективности против одиноких соперников.

Заган почесал голову так, будто их действия немного утомляли его.

— Как вы думаете, убежит ли ваш лидер, если я вас изобью?

Услышав настолько грубую провокацию, лица солдатов наполнились яростью.

— Дерзкий щенок! — тот, что был со щитом, атаковал Загана, как только закончил говорить.

Щит вместе с бронёй выглядели так, будто бы весили около стони килограмм, но он всё ещё мог атаковать со скоростью резвой лошади.

Это было бы банально невозможно для обычного человека. Нет, такое было возможно только при помощи святой брони, которую носили эти рыцари.

И щит, и броня были крещены церковью и так же имели на себе герб. Слабая магия ни за что не пробила бы их защиту, а на то, чтобы приготовить что-либо мощеное, у Загана попросту не было времени.

— Юху-у-у-у-у! Я обязан сокрушить тебя перед тем, как ты воспользуешься магией!

Мускулистый мужчина выдвинул щит вперёд так, будто бы он его заряжал. Стоять напротив него сопоставимо с выстрелом пушечного ядра из пушки. Хоть Заган и был магом, он понимал, что от одного удара этим щитом останется только фарш. К тому же, даже если он каким-либо образом перенесёт удар щита, копьё всё ещё находилось на готове. Даже если он каким-то невообразимым чудом переживёт ещё и удар от копья, увернуться от меча уже будет невозможно.

Определённо, с таким продолжением их победа не за горами, но Заган не подал ни признака паники. Даже наоборот, он сжал ладонь правой руки в кулак.

Размахнувшись рукой так, словно бросая камень в сторону щита, они, наконец, встретились.

Победоносно улыбнувшись, Рыцарь прокричал.

— Идиот, готовься к смерти…

И, в этот момент, щит разлетелся на куски, словно он был стеклянным.

Заган продолжил давить кулаком, но в этот раз уже по броне с такой силой, словно он пытался пробить желудок Рыцаря.

— Какого?..

Состроив лицо полного непонимания ситуации, Заган отправил Рыцаря в дальний полёт.

Прямо позади первого стоял второй Рыцарь, у которого не было и шанса выстоять против двухсоткилограммовой туши мужчины в броне.

— Дерь…

Даже без возможности вскрикнуть, второй Рыцарь так же был побеждён.

Третьему мужчине повезло увернуться, но лицо его скривилось в непонимании и отрицании поверить в то, что сейчас произошло.

— Б-бред, это было лучшее формирование Рыцарей Лазурного Неба.

— …Послушай, может быть вам стоило хотя бы проверить, на чей замок вы собираетесь напасть? Если бы вы хотя бы знали, какой магией я пользуюсь, не проиграли бы такой глупой стратегией.

На кулаке Загана был начертан магический круг. Он, собрав магию со всего замка, заключил её в один удар.

Очень густой поток маны собрался в правой руке. Казалось, что ещё бы чуть-чуть и его бы хватило на уничтожение святой брони.

Важнее всего то, что Заган специализировался на магии, способной защитить его самого. Даже самые страшные раны начнут мгновенно заживать, и даже если не будет и шанса на победу, он убежит со скоростью, неподдающейся людскому восприятию. Заган сосредоточил все исследования на увеличение собственных физических способностей. И поэтому, выставить вперёд щит, который для Загана был сродни куску бумаги, являлось невероятнейшей глупостью.

Заган взмахнул рукой так, словно отмахивался от насекомых.

— Итак, если ты всё понял, убирайся, да поскорее. Или ты хочешь заставить такую милую девушку нести на себе три тяжёлых трупа?

Лицо последнего Ангельского Рыцаря наполнилось такой злобой, что, казалось, он способен убить одним взглядом.

— Ещё нет! Пока я стою на ногах, победа будет нашей!

— Эй, остановись! Отступай!

— Я не могу отступить, леди Шастель! ОРААААААА!

Удерживая меч за рукоять двумя руками, рыцарь начал размахивать клинком во все стороны.

Заган уставился на него холодным взглядом, и выставил левую руку вперёд.

Рука, на которой был начертан магический круг, приняла форму клинка, который появился вместо двух пальцев.

Двуручный меч и клинок Загана соприкоснулись. И, в этот самый момент, двуручный меч разлетелся на две половины.

Глаза мужчины раскрылись настолько широко, что, похоже, были готовы выпасть.

— Невозможно… Ургх, — Заган вытянул руку. — Ч-что ты…

С хрустом, Заган щёлкнул пальцами по его широкому лбу. Это была шутка, которую он часто показывал детям.

— А-а-ах!

Хотя сейчас, после первого удара, мужчина затылком стукнулся о землю.

Заган безжалостно наступил на нос мужчины, что корчился на земле от боли.

— Хи-и-и-и…

— Теперь понял? Если я надавлю чуть-чуть сильнее, твоя голова разлетится, как помидор. Звук того, как твои кости разлетаются на маленькие кусочки… о-о-о, ты никогда его не забудешь. Даже я не могу его забыть.

Это случилось тогда, когда один маг захватил Загана в плен. Как ребёнок, которого собирались использовать в качестве жертвы на ритуале, Заган ощутил на себе множество пыток. Поэтому он знал, насколько ужасающий звук раздается в голове.

Продолжая говорить это, Заган посмотрел на девушку.

— Послушай, не делай лишних движений. Прежде, чем ты достанешь меч, мозги этого парня разлетятся по всей округе. Не думаю, что ты позволишь такому случиться, пока у тебя есть шанс спасти его, верно?

— Ш-паси-и-и-и… меня… А-а-ах!

В момент, когда рыцарь издал такой противный крик, Девушка убрала руки от своего меча.

Какая умная девочка.

На самом деле, если бы в этот самый момент девушка атаковала бы его, у Загана были бы проблемы.

Три святых рыцаря весьма неудобные противники, но носитель священного меча… это уже совсем иной уровень. Его кулак, со всей собранной в нём маной, будет беспощадно ампутирован. Заган не верил в свою победу, даже несмотря на то, что бой проходил на его территории.

Подумав секунду, девушка плюнула в его сторону и проговорила.

— Чёрт… Почему ты ведёшь себя так, словно это какая-то игра. Ты любишь издеваться над теми, кого уже победил? — её глаза наполнились не столько яростью, сколько истинным разочарованием.

Заган сделал такое раздражённое лицо, будто бы девушка и сама знала ответ.

— Знаешь ли ты, как лучше всего пользоваться чужим страхом?

— Чего?.. — Шастель становилась всё более внимательной.

Заган должен был заставить почувствовать страх в их сердцах. Он должен был заставить их понять, что игра не стоит свеч, а те, кто не причастен к атаке на его владения, будет нетронуты. Он должен был довести этот страх до самых кончиков их ушей, и даже не столько их самих, сколько тех, кто стоит над ними. Поэтому он должен был заставить всех пришедших на его территорию страдать.

Заган безжалостно наступил на лицо человека, тем самым посадив в нём семя страха.

— Люди бояться неизвестности, а распространяется страх при помощи человеческого рта. Если я уничтожу вас всех, здесь и сейчас, для ваших боссов это будет просто очередная посредственная проблема. А чтобы страх распространился, вы должны остаться в живых и рассказать им обо всём, что с вами здесь приключилось. Вы должны рассказать как-то так: «Как только он вложил немного больше силы в свою ногу, святой рыцарь испустил крик отчаяния».

Наверняка, этот человек имел высокий статус, но сейчас, когда его лицо было измазано в грязи, слезах и соплях, он умолял о пощаде. Омерзительно.

Однако девушка продолжила говорить.

— Ты лжёшь.

— О-о?..

Он широко раскрыл один глаз, будто посчитал сказанное ей весьма забавным.

— Правда, самозащита — это одна из причин. Хотя раз уж мы говорим о Церкви, они, скорее всего, попытаются сделать это снова, и на этот раз отправят ещё более сильных рыцарей, если ты нас убьёшь. Хотя это всё ещё не твой основной мотив.

Если здесь повсюду будут лежать тела мёртвых людей, Нефи придёт в ужас… Вот настоящая причина того, почему вторженцы всё ещё были живы.

Внезапно, девушка, что будто бы видела Загана насквозь, улыбнулась.

— …Как я и думала, — проговорив это, она положила руку на рукоять своего меча.

— Подожди… я… не хочу…умирать.

Святой рыцарь молил о спасении своей жизни, но девушка так и не убрала руки с рукояти.

Это плохо. Видимо, она поняла, что я не собираюсь их убивать.

Девушка достала из-за спины священный меч.

— Шастель Лилквист. Следуя приказу моего господина, я обязана уничтожить мага Загана!

Он знал, что сдерживать силы против святого меча — плохая идея, но также он не хотел убивать девушку того же возраста, что и Нефи. Заган знал, что после убийства того, кого он однажды спас, на его душе будут скрести кошки.

Будь его воля, он бы давно сбежал, но Шастель не позволит этому случиться.

— Тц, — Заган пнул тело мужчины, что лежало у его ног, и, пролетев, оно врезалось в двух других Рыцарей.

Пока он делал это, Шастель бросилась на него, держа меч наготове.

— ХА-А-А!

Она со всей силы ударила по Загану Святым Мечом.

Заган отбил эту атаку, ударив кулаком по сплошной стороне меча, но…

— …Чёрт возьми!

Даже от такого удара, трещина пробежала по его магической печати.

Избегая само лезвие, простое касание довело его до такого состояния. Просто подумав о том, что произойдёт, если получить от этого меча царапину, Заган мог впасть в отчаяние.

После первого удара Шастель снова атаковала, вознеся меч над головой. Серии её ударов были быстры, как ветер, и всё, что Заган мог сделать, это только отступить.

Кажется, она не вкладывает всю силу в свои удары.

Точность её ударов была невероятна, но вот сами удары были слабоваты. И непохоже, что это ограничение брони, которую она носила на себе.

Размахивая мечом, Шастель прокричала.

— Почему?! Почему ты не контратакуешь?! Ты пытаешься сказать, что я не ровня тебе?!

На самом деле, до этого момента, Заган лишь уворачивался и не нанёс ни одного удара по девушке.

— Не говори так. Бить девушек не в моём вкусе.

Бить девушку того же возраста, что и Нефи…

На самом деле, Заган избегал боя не из-за мысли о том, что Нефи возненавидит его. Нет, просто каждый раз, как он сжимал ладонь в кулак, лицо девушки расплывалось перед его взором. Для него просто невозможно было ударить девушку, похожую на Нефи.

Вот и причина, по которой он искал любой способ окончить бой без насилия.

Шастель скрипнула зубами.

— Почему такой, как ты, очернил свои руки магией?

В этом возгласе было больше даже не злости, а чистейшего сожаления.

От такого вопроса, Заган наклонил голову на бок.

— Я не понимаю, о чём ты говоришь. Неужели использовать магию, это настолько плохо?

Он уже не обращал внимания на то, что люди называют его злодеем, но Заган устал слышать то, как сильно люди ненавидят магию.

Шастель злобно закричала.

— Она — зло! Из-за такой силы люди погрязли в грехах и после становятся преступниками!

— В таком случае, какую силу используешь ты? Не ты ли используешь свою силу, чтобы бездумно убивать любого мага, что слабее тебя?

— Ух…

Не имея ни одного слова, чтобы ответить на этот выпад, Шастель взмахнула мечом, но промахнулась по Загану, и лезвие меча упёрлось в землю.

Тогда, не медля ни секунды, Заган наступил на лезвие.

Если он сможет прижать меч к земле, даже человеку в святой броне будет тяжело его поднять.

— Аргх!

Заган равнодушно посмотрел на зарычавшую девушку.

— Я не стану оправдываться, но в мире есть сотни человек, которых бы не было в живых, если бы не магия. Каждый, кто пытался растоптать их и пытать как свою жертву… не заслуживает зваться правосудием.

— Ах…

Видимо, девушка пыталась не слушать его, но, всё же, смогла понять, о чём говорил Заган.

Шастель не могла найти, чем ему парировать.

Ой, да ладно. Не реагируй ты так. Теперь мне ещё тяжелее тебя ударить…Чёрт.

Если бы она мерзко закричала или начала оскорблять Загана, он мог бы без сожаления ударить её.

Вместо этого, девушка прикусила губу и вложила всю силу в руки, держащие меч.

— Всё равно… Нет, именно из-за того, что это правда, я не имею права проиграть!

— Угх, полегче.

Девушка дёрнула к себя меч, используя всю имеющуюся силу. Из-за того, что Заган стоял на нём, он потерял равновесие.

— Сейчас!

Шастель встала в стойку и размахнулась, дабы нанести удар.

К несчастью, твоя техника слишком плоха.

Не двигаясь с места, Заган хлопнул ладони, поймав клинок меча.

Магический круг, защищающий его, покрылся трещинами. Ладони на руках так нагрелись, что, казалось, будто бы они начали гореть. Несмотря ни на что, Заган улыбнулся.

— Любишь проверки на прочность?

— Я принимаю твой вызов! — Шастилль перенесла вес всего своего тела в меч.

Герб, выгравированный на лезвие меча, сиял так ярко, что мог ослепить, и к тому же ещё и её броня покрылась странным свечением.

— Чего?!

Это было невероятно, но девушка подняла меч вместе с Заганом, до сих пор держащий лезвие.

Эта девчонка… Так всё это время у неё был туз в рукаве?

Как Заган и ожидал, присматриваясь, девушка прятала свою настоящую силу.

Девушка замахнулась мечом.

— Эта чёртова… Что?

Чтобы такая изящная и аккуратная на вид девчонка могла размахивать стальным двуручным мечом, да и с мужским телом, который держит клинок двумя руками… Это было что-то за гранью логики.

Решив более не испытывать судьбу, Заган выпустил меч из хватки. По инерции, его откинуло в рядом стоящее дерево, возле которого он попытался перевести дух.

Она обладает большей силой, чем я… В моём собственном барьере?

Да, против святых рыцарей, не имея огромной силы, но в то же время Заган всё ещё усиливал магическое укрепление тела.

И с помощью священного меча и брони девушка смогла превзойти его по силе.

Заган осмотрел руки, что моментом ранее касались меча. Кожа на них покрылась уродливыми ожогами. И хоть он и пытался вылечить их с помощью магии, регенерация была слишком медленной. Видимо, это одна из способностей меча.

Ещё тогда… мне правда тогда стоило её убить.

Ему было очень неприятно от одной мысли об убийстве беззащитной девушки, но зная, что она связанна с церковью, ему стоило поберечься.

Пока Заган рычал от боли, Шастель снова напала.

Каким-то образом размашистый удар меча прошёлся мимо Загана, но дерево, что находилось позади него, разлетелось в щепки.

Если бы это не был Заган, или если бы он не находился в своём барьере, разлетелся бы так же, как это дерево.

Из его губ вышел дрожащий выдох. Раз до такого дошло, у Загана нет другого выбора.

Иного выхода нет… Должен ли я её убивать?

Конечно, он мог попытаться сбежать, но позади него, в замке, находилась Нефи. Если Заган сбежит, то её убьют. Церковь не пощадит никого, кто хоть как-то связан с магией.

Как раз в тот момент, когда он начал собирать всю силу в своих руках, девушка прошептала.

(Замри и послушай меня, идиот. Можешь, пожалуйста, притвориться, что погиб от моей руки?)

Заган от неожиданности широко раскрыл глаза.

Задержав на секунду взгляд на том, что происходило позади девушки, он заметил, что три рыцаря, которых он одолел, начали подниматься на ноги.

Почему она не хочет, чтобы они слышали её слова?

(Что ты собираешься сделать?)

(Церковь не остановит попытки убить тебя. Если проиграю я, в следующий раз они пришлют кого-то посильнее. Притворись, что погиб здесь, а затем покончи с этой омерзительной магией и заживи спокойной жизнью обычного человека.)

Заган не верил своим ушам.

(Никогда бы не подумал, что услышу подобное из уст святого рыцаря.)

(…Ты не стал убивать моих подчинённых. И хоть ты и сказал, что хочешь поселить в них страх, в твоих глазах читается какая-то любовь к кому-то.)

Заган не мог поверить в то, что он только что услышал.

Разве в моих глазах было нечто подобное?

Заган не ожидал, что его чувства к Нефи будут иметь такие последствия.

Он определённо старался скрыть этот факт, но Шастель заметила, что тот старается кого-то защитить.

Девушка продолжала говорить.

(К тому же, я не забыла… что ты мой спаситель), — проговорив это, лицо Шастель наполнилось истинной благодарностью.

(Прости… это всё, что я могу… дать взамен.)

Видимо, девушка, всё же, не забыла того, что Заган однажды спас её.

Это был не первый раз, когда Заган встретился лицом к лицу со святыми рыцарями, но, всё же, это был первый раз, когда рыцарь начал оплакивать смерть мага.

Если святой рыцарь попробует спасти мага, простой потерей титула он не отделается. В придачу, у него отберут все человеческие и нечеловеческие права, а затем будут пытать и пытать так сильно и страшно, что даже попробовать это описать невыносимо тяжело. А для такой красавицы, как Шастель, возможно даже изнасилование.

Она не выглядела настолько глупой, чтобы не знать об этом.

Из-за этого Загану стало ещё тяжелее поднять на неё руку.

Но… я правда не могу этого сделать, верно?

Если Заган поступит так, как посоветовала Шастель, сможет безопасно выйти из сложившейся передряги. В этом был смысл ещё и потому, что в замке нет ничего ценного.

В любом случае, он знал, что спасти Нефи ему не удастся, если он так поступит.

Если они доберутся до замка, точно найдут её. В таком случае, она не сможет убежать, ведь у этой девчонки всё равно нет особого желания жить.

Прямо во время того, как он раздумывал о своих дальнейших действиях…

— Хозяин! — Нефи, что должна быть в замке, позвала его.

Повернув голову, Заган увидел девушку, одетую в костюм горничной, бегущей в его сторону.

Возможно из-за того, что он долго не возвращался, а возможно из-за того, что почувствовала что-то странное, она решилась последовать за ним.

— Нефи, держись от сюда подальше!

— А? Девушка?.. Шастель не могла понять, что происходит.

В этот момент они оба открылись для атаки.

— Издеваетесь над нами?!

Из трёх рыцарей, тот, что был с копьём, уже встал на ноги. В отличие от остальных, он отделался лишь парой царапин.

Оглядевшись по сторонам, его взгляд остановился на Нефи.

— Компаньон мага? Прекрасно!

Он замахнулся копьём прицелившись в Нефи.

— Остановись, Торрес!

Шастель крикнула ему остановиться, но он уже бросил копьё а сторону Нефи.

— С дороги!

Заган отбросил Шастель и побежал навстречу Нефи.

Он знал, что она не отделается простыми ушибами, если оттолкнёт её со всей той силой, что скопилась в его руках. Заган попытался аккуратно взять её на руки, но лишь сам подставился под копьё.

— Тц…

Заган выбросил левую руку вперёд, использовав её как щит.

Кончик копья прошёл сквозь его руку, сопровождаемым звуком ломающейся кости.

— Хозяин! — Нефи издала душераздирающий крик.

В то же время Загану как-то удалось остановить копьё тыльной стороной ладони.

— Всё в порядке. Просто… царапина.

Пока Заган говорил, пот градом стекал с его бровей.

Удар пришёлся как раз на то место, где его способность к исцелению была слабой. Так что какое-то время его левая рука будет бесполезна.

Каплями, кровь постепенно падала на землю.

С последнего раза, как он видел свою кровь, прошло довольно много времени.

Не слишком-то радуйся… кусок дерьма.

Хотя Заган не мог позволить себе выражаться подобным образом.

Он мог почувствовать необычный холод, пронзающий его руку насквозь.

— Ты только что… ранил моего господина, верно?

Заган сначала не понял, что это говорила Нефи.

Он никогда не ожидал, что из таких милых и вечно добрых губ может вырваться столь холодный голос.

И прямо после этих слов…

— И-и-ик, Что это такое?!

Иногда люди говорят, что лес — живой. Обычно так говорят, когда дует сильный ветер, и все деревья, одновременно, раскачиваются, а повсюду бегают звери, но сейчас не было видно ни одного животного. Да и ветра, собственно, тоже.

И всё равно, лес выглядел очень живым.

Животные попрятались глубоко в лесу. Там обитали белки, волки и кабаны, и все они, бесшумно, в страхе, уставились на святых рыцарей.

Непохоже, что даже деревья качнуться. Просто листва и ветки сами по себе начали очень быстро расти, а из чащи, потихоньку, выплывали огромные шипы.

Лес словно ожил и похоже, что имел собственную волю. И что-то управляющее этим лесом прямо изнутри уставилось на рыцарей.

— Что вообще… сейчас происходит?

Это не было магией. В конце концов, на шее Нефи находился ошейник, подавляющий любые манипуляции с маной. Так же важно заметить, что церковь так же не обладала такой силой.

Неужели она… манипулирует самим лесом?

Это даже в теории не могло быть тем, что Заган знал о магии. Холодок пробежал по всему его телу.

Встретившись лицом к лицу с такой мистической силой, тот, что бросил копьё, закричал в ужасе.

— Нет… остановись… А-А-А-А-А-А!!!

Мужчина, которого Шастель назвала Торрес, попытался убежать.

— Я не позволю тебе этого сделать! — Нефи выставила руку вперёд.

Из-под его ноги выполз плющ, который мгновенно связал его по рукам и ногам.

— Угх.

Толстенные корни деревьев подползли к нему, как только повалился на землю. Они обернулись вокруг тела, словно живое существо, и начали поглощать его в землю.

Эта сила ужасала, и, приглядевшись, Заган увидел трещины, которыми покрылась святая броня Торреса.

Наконец, его ушей достиг звук ломающихся костей.

— Достаточно! Этого хватит… Остановись, Нефи!

Он схватился за руку, будто бы пытаясь её остановить. Нефи весьма сильно удивилась этому.

К счастью, вроде бы Торрес ещё дышал.

Неужели… это её сила? Это что-то из эльфийского искусства? Или это что-то, что может использовать только она? И связанно ли это как-то с её снежно-белыми волосами?

В любом случае, это что-то, что по силе превзошло даже магию, и то, о чём Заган не имел ни малейшего понятия.