Том 4    
Глава 2: В поисках материалов для снаряжения ученицы


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
aisdh
1 г.
К слову 5 том последний или еще выпускают?
kaii-h
1 г.
К слову 5 том последний или еще выпускают?
После пятого тома печатки, если судить по вебке, есть еще на 7-8 книг печатки.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Спасибо за перевод. Буду с нетерпением ждать продолжения от вас.
aisdh
1 г.
Лорейн уже скоро сделает настолько сильный фейспалм из-за Рента, что пробьет дыру в пространственно-временном континиуме и создаст мультивселенную из Рентов...
pixxel
1 г.
Спасибо за перевод.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Спасибо за перевод.
aisdh
1 г.
flyoffly, он же вроде с подачи Лорейн об этом и задумался. До этого он рассчитывал на деньги с продажи Тараска. Чувствую после встречи ГГ и охотницы на вампиров, Лорейн будет кататься по полу от смеха у себя в гостиной, а Рент опять будет думать почему же ему так офигительно везет.
Отредактировано 1 г.
flyoffly
1 г.
Ояши такие ояши, рассуждают о том, что бы продать себя
aisdh
1 г.
Спасибо большое за перевод. Видимо окажется еще, что брат Лины тот еще сисконщик или извращенец или еще что... Авторы ранобэ любят что-то такие повороты. Надеюсь что нет.
хэппи-сан
1 г.
Не догнал, почему тут висит содержание 3 тома? Окео, ты ниче не перепутал?
kaii-h
1 г.
>>41496
почему тут висит содержание 3 тома?
Ошибся томом. Починил.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Эээээх... Понравился этот тайтл... Надеюсь не насовсем отложил переводчик этот проект, и мы все-таки дождемся. Эх... Что-то я слишком уж подсел на ранобэ последнее время...
mukuchino_otoko
1 г.
Видимо забросили совсем произведение.
id_7027250963
1 г.
а где есть 4 том ? (если есть хотя бы не переведенный)
ashq1
2 г.
где манга остановился?
Psixotrop
2 г.
Может где-то писалось и я не заметил, но ориентировочно когда 4 том на патреоне будет?
Спасибо.
sycophant
2 г.
>>40153
Может где-то писалось и я не заметил, но ориентировочно когда 4 том на патреоне будет?
Спасибо.
Сейчас у Okeo довольно много переводов в очереди так что думаю нескоро
хэппи-сан
2 г.
О, парниша по ходу в лича превратится. Эдак через пару томов глядишь пристроит свою попу на Ледяном Троне
darkbringer
2 г.
Я смотрю в 4 томе графончик картинок не много повысят. А судя по картинке на фоне, наш гг сменит свою форму существования. Хотя ладно, сейчас бы хоть третий том дождаться...

Глава 2: В поисках материалов для снаряжения ученицы

Какое-то время я продолжал охотиться на кустарных энтов.

Конечно изменённая берёза станет отличным материалом, но хотелось собрать ещё много всего другого.

Лорейн говорила, что материалы разных кустарных энтов отличаются.

Хоть мне и не надо было особо беспокоиться об этом... И всё же.

Так что помимо берёзы я достал эбеновое дерево и пихту, уже неплохо.

Ещё было виноградное дерево, но когда я ударил, оно взорвалось и разнесло повсюду сильно кислый сок.

Меня яды не пугали, но будь это кислота, я бы сгорел.

К счастью моя роба имеет сопротивление кислоте, и всё же такого хотелось бы избегать.

В общем я уже начал думать прекращать охоту на кустарных энтов.

С магией их можно было бы находить с расстояния, но для меня это пока было невозможно.

Я думал попросить о помощи Эделя и даже попросил, но сила оказалась слишком велика.

Я здесь за материалами, а он может только навредить, используя лезвия ветра и пуская огненные сферы.

У него оказались на удивления полезные способности.

В общем и мне надо стараться и учить магию, чтобы не отставать.

Может он и достал новую силу первым, но под упрямством хозяина тоже захочет стараться.

Помимо кустарных энтов здесь было и много других монстров.

И тут примитивными атаками не победишь.

Не дикари же...

В «Лабиринте водной луны» об этом можно было не беспокоиться, но не здесь... Уж не знаю, радовать ли этому или же злиться.

Остаётся лишь стараться.

Продолжая идти, я думал об этом, как вдруг вышел на открытую поляну.

Леса там не было, зато был путь к лестнице.

Было очевидно, что вела она на четвёртый этаж лабиринта.

Это понятно, вот только если спокойно рассудить, я не знаю, что же такое лабиринт.

Кто и для чего его построил?.. Это работа бога или духа?

Теорий было много, и всё же это одна из главных загадок мира.

То есть мне её не разрешить.

Это работа таких как Лорейн...

А моя работа — убивать монстров.

Я бродил вокруг лестницы.

Я смогу отправиться на четвёртый этаж, вот только возле лестницы крутились лесные волки, точно не пуская меня.

Как понятно из названия это монстры-волки, живущие в лесу, и попадаются на третьем этаже.

Монстры не особо сильные и размером с обычных волков, вот только охотятся стаей, а это уже опасно.

Они охотятся вместе и своим воем могут созвать всех монстров в округе, к тому же с помощью маны могут усилиться.

И сейчас их было пятеро... Неприятно.

Однако если не победить, дальше я не пройду.

Всё потому, что они у лестницы. Сбежать будет непросто.

Ну, по крайней мере я могу вернуться назад.

Материалы на создание палочек я уже набрал.

Основой послужит дерево кустарных энтов, а проводниками станут магические камни орков-солдат.

Они монстры четвёртого-пятого этажа, потому прекрасно подойдут как материалы.

Хотя они были далеко от привычной среды обитания, потому качество камней снизилось, и мне хотелось найти другие.

Ну, это ведь первая палочка, даже если качество не очень, главное сделать, правда если магический проводник будет плох, то при использовании магии может произойти взрыв, а я не хочу, чтобы Ализе использовала что-то настолько опасное.

А потому по возможности хотелось достать другие камни...

Камни лесных волков вроде неплохие... Хотя если заполучу их, вряд ли домой пойду.

Всё же мне надо собрать материалы для экипировки Ализе, как я и планировал.

Раз уж забрался сюда, хочется собрать что-то и с четвёртого этажа.

Там как раз пара материалов должна быть.

А значит придётся убить лесных волков...

Я вытащил меч из ножен на поясе.

Его и собственное тело я усилил маной.

Лестные волки — монстры быстрые, первый удар может решить исход сражения.

Так что он должен сработать.

Думая об этом, я оттолкнулся от земли и взмахнул мечом.

***

— ... Ваф! — это взвизгнул самый крупный из лестных волков у лестницы.

Мне показалось, что он вожак, и похоже я оказался прав.

После визга, остальные напряглись и посмотрели на меня, после чего напали.

Пусть рана была не смертельной, но похоже их взбесило то, что лидера ранили.

Они были верны, а потому я легко мог прочитать их движения, можно сказать, что первый удар оказался успешным.

Я нанёс удар тому, кто пришел первым, а потом сбил, а дальше повторил со следующим.

Какими бы быстрыми они ни были, если они идут в лоб, достаточно небольшой уловки.

Похоже охота будет не такой простой... Вот что понял их вожак.

Он завыл, призывая других лесных волков.

У них довольно крепкая шкура, так что рана похоже не была глубокой.

Вот что значит враг у четвёртого этажа «Лабиринта новой луны», монстры стали куда живучее.

Похоже кустарные энты с их слабостью были лёгкими соперниками.

Да и мне они удачно подходят.

Но вот лесные волки...

Непросто с ними.

Благодаря вою вожака к волкам вернулось спокойствие, и они превратились в первоклассных охотников.

Больше действовать неосторожно они не будут... Похоже мы зашли в тупик.

Во время сражения я решил запустить в волков Эделя, который похоже успел устать и просто сидел у меня на плече, на миг в голове появилась идея прирезать их всех, пока они будут его есть, но тут же появилась мысль «пожалуйста, не надо», и я не стал.

... Ладно уж. Тогда свинина.

Я достал из сумки мясо, завёрнутое в листья в магнолии Мальта... И бросил мясо орка.

Раз мышь нельзя, тогда я решил использовать свинину, такая простая стратегия, но это мясо похоже было по душе не только людям, но и монстрам.

Учуяв запах, лесные волки лишились на миг осторожности.

Воспользовавшись этим, я оттолкнулся от земли.

Взмахнув мечом, в этот раз я вложил столько маны, чтобы убить наверняка.

Сделать это с помощью маны мне было проще всего.

Вот только маны расходовалось больше, а её стоит немного поберечь.

В худшем случае, когда она закончится, вернусь назад.

Видя, что я бью, пока волки расслабились, вожак трижды взвыл.

Сказал, чтобы не отвлекались на мясо.

А ведь у самого тоже слюни текут.

Настолько мясо орков вкусное? Ну да, вкусное.

Вот только бдительность они уже потеряли.

Когда они снова сосредоточились на мне, мой меч уже срубил одну голову.

Как и предполагал, довольно крепкая...

Всё же здесь монстры живучее, чем выше.

С гоблинами и обычными орками я бы привычно ману расходовал.

И всё же зарезать их было можно.

Тут достаточно было маны и умений, чтобы справиться.

Я напряг руку и вложил в меч ману.

И в плоть тяжёлого и крепкого лесного волка уже вгрызался мой меч.

Лезвие вошло в плоть, прошло через тело и срубило голову монстра.

Но так быстро он не умер.

Покатившись по земле, голова продолжала следить за мной.

Дрожащее тело продолжало стоять, но без головы оно долго не протянет.

Через несколько секунд он больше не двигался, а глаза закрылись.

... Один готов.

Осталось четверо.

Бой ещё не закончился, а уже стало намного легче.

Лесные волки... Похоже они привыкли сражаться при условии, что их пятеро.

Я это понял, потому что хоть они и следили за мной, но время упустили.

Раньше они не открывались, а теперь будет проще.

Я выискивал их слабости между атаками, туда и ударил, и волки застыли точно в прострации, и теперь вожак клацнул зубами и пошёл сам.

... Сейчас всё и решится.

Подумав так, я нацелился на его голову и наполнил меч маной.

После такого можно было воспользоваться возможностью.

Из пяти осталось четверо, и ритм был нарушен, вот он, отличный шанс.

Возможно противник сейчас тоже думал, что я решу действовать.

Если я отступлю, то перейду в оборону.

А тогда на всё потребуется больше времени.

Лесные волки — монстры проворные, но выносливости им не хватает.

Конечно они сильнее обычных зверей, но с авантюристами десятки минут и часы сражаться точно не смогут.

Потому противник думал, что бой надо заканчивать сейчас.

Ну, давай.

Я замахнулся и ударил вожака лесных волков.

А волк наполнил своё тело маной и его шерсть засветилась слабым зелёным светом.

Не знаю, что он задумал, но действовал враг всерьёз.

Нет, скорее всего это был козырь, который он до этого скрывал.

Давление возросло.

Вожак был более гордым, чем остальные из его стаи.

Но я ему проигрывать не собирался.

Будучи медного ранга, мне было куда расти.

Таких противников я должен побеждать припеваючи...

Искренне веря в это, я вонзил меч в шею.

В этот раз я использовал маны на пятьдесят процентов больше, чем в прошлый.

Всё же это вожак, и так же победить его не получится.

Я всё верно рассчитал, и меч прошёл через шею.

Голова упала.

... Победа...

Только я подумал об этом, как из головы вырвалось зелёное лезвие и устремилось ко мне.

Чёрт!

Я в спешке сжался, но лезвие ветка прошло мимо моей щеки.

Позади был слышен удар, я повернулся и увидел большое поваленное дерево.

Выжил.

Похоже именно это лесной волк изначально задумал.

Однако я не думал, что он в таком состоянии сможет магию использовать...

Воцарилась тишина, после последнего удара расслабляться было нельзя.

Врагов было ещё трое, я и должен быть осторожен, пока не уверюсь, что они мертвы.

Вот только без вожака их движения читались легко, к тому же они не действовали вместе.

Просто бросались, чтобы укусить.

А я убивал их, когда они подходили, бой завершился куда проще.

В итоге я убил всех всего за несколько минут, и понял, как они опасны с вожаком, бой подошёл к концу.

***

У лесных волков помимо магических камней можно было взять ещё и мех.

При жизни они усиливали свои тела маной, и было не ясно, получится ли разрезать шкуру острым мечом, но после смерти шерсть оказалась очень мягкой.

Такая приятная, стоить прижаться, как появляется сонливость.

Из шкур получится плащ или ковёр, который можно продать за неплохие деньги, потому я решил забрать.

Конечно не оружие или броня... Но ценный источник дохода.

Клыки и когти могут пойти на инструменты, так что их я тоже забрал.

Хорошо, что кроме шкур всё остальное не такое тяжёлое.

Забрав всё, я выкопал яму и похоронил их.

Можно и так оставить, но не стоит их бросать на случай, если авантюристы будут спускаться или подниматься.

Не хватало тут на дом монстров по пути наверх наткнуться.

Эдель немного рассеял поднимавшийся запах магией ветра.

Оставалась ещё кровь и срезанные куски плоти, но тут я уже ничего делать не буду.

Ну, теперь десятки монстров не набегут.

Хотя десяток может и придёт, но спустившиеся ниже авантюристы подниматься будут осторожно и монстров с расстояния заметят, и если победить не смогут, то просто уйдут.

Так что никаких проблем.

Я собирался отправиться на четвёртых этаж, но забывать не должен...

Если забуду про оставленный мною небольшой дом монстров, то точно умру.

Дом монстров на третьем этаже, дом монстров на третьем этаже, дом монстров на третьем этаже.

Отлично, повторил трижды.

Бормоча себе под нос, я стал спускаться на четвёртый этаж.

***

Когда спустился... Я увидел крепкую скалу.

Это и есть четвёртый этаж, между скалами были бездонные пропасти.

Была лишь одна дорожка, лестница, по которой я спустился, была небольшой, хотя где-то с трёхэтажный дом, и идти здесь было больше некуда, кроме этой тропинки.

Дна тут нет, так что же внизу?

Те, кто знают, на поверхность уже не вернулись...

Если так интересно, можно попробовать спрыгнуть.

Тогда и увидеть получится.

Глупая шутка, но находились глупцы, которые спускались на верёвках, чтобы проверить.

Вот только так и не ясно, что в самом низу.

Те, кто использовали магию полёта или магические устройства, тоже упали, потому выяснить не получится.

А что насчёт моих крыльев?.. Если могу свалиться, то мне смелости не хватит попробовать.

Всё, что я знаю, это то, что на четвёртом этаже есть скалы, которые будто парят в воздухе.

То есть это летающие острова.

Конечно было интересно, как такое вообще получилось, но чего уж.

Скалы тут куда больше лестницы, по которой я спустился.

Лестница просто входила в одну из паривших скал, вот только вокруг не было ничего, и было не понятно, почему войдя внутрь, можно было подняться на третий этаж.

— ... О, явился.

Я с интересом рассматривал четвёртый этаж, как с каменной дороги что-то показалось.

Конечно же монстр.

Я слышал, что как только войдёшь на четвёртый этаж, тебя выйдут поприветствовать.

И если честно, сдалось мне это приветствие.

Конечно на равнине монстр стал бы добычей, сэкономившей время, но тут всё от места зависит.

Не очень хотелось сражаться в месте без поручней на узкой дорожке, с которой если упадёшь, то неизвестно куда.

Начиная с четвёртого этажа сюда рекомендуют приходить лишь авантюристам не ниже серебряного ранга.

Как проходить это место, зависит от состава группы, но лучше было пробежать до того, как появится монстр.

И сражаться стоит там, где под ногами твёрдая земля и нет возможности упасть.

Однако я сам виноват, что потратил время на любование местными видами.

Вообще тут как повезёт, монстр мог появиться, когда ты уже на дорожке, и потому действовать быстро не стоило, чтобы не попасть в неприятную ситуацию.

Из других способов говорят, что менее опасна атака магией с расстояния.

Видать эта дорога лабиринта важна, она довольно крепкая, и атакующая магия не может её уничтожить.

Потому-то монстров здесь магией и убивают.

Даже если убить не получится, он может просто упасть.

К сожалению, так материалы не достать, но и монстров здесь хватает, так что можно не переживать.

Но и этот вариант не рассматривается.

Я не могу использовать боевую магию, только повседневную.

Эдель тоже устал, сидит у меня на голове.

Ещё какое-то время сражаться он не будет.

Став моим приближённым, выносливости у него прибавилось... И всё же вот разница между хозяином и слугой.

А у меня остался один вариант.

Сражаться в открытую.

Идти вперёд и победить, не свалившись.

Если упаду, не знаю, смогу использовать или нет, но крыльями махать точно буду.

Так что лучше не падать...

Ну, вперёд.

Монстры уже были на середине.

Всего трое.

Не много их, это они по велению лабиринта или ещё как?

Буду ждать, их станет ещё больше, но если буду двигаться, этого не случиться.

Не знаю, насколько тут надо «задержаться», потому лучше убить их поскорее...

***

На четвёртом этаже много разных монстров, но «поприветствовать» выходили почти одни и те же.

Прямоходящие точно люди.

Их чешуйчатая кожа сияла, а из пастей торчали острые зубы.

На них была металлическая броня и оружие, а глаза с вертикальными глазами зловеще смотрели на меня.

Люди-ящеры.

Есть похожие на них «люди-драконы», но те не монстры, а полукровки.

Однако люди-ящеры точно монстры, при виде людей они тут же нападают.

Когда я стал идти по дороге, монстры ускорились.

В руках у них были меч, копьё и сабля.

Я подумал, откуда они их достали, но люди-ящеры ведь такие же, как и орки.

То есть отобрали у авантюристов или же появились прямо с ними.

Качество было не лучшим, так что скорее всего второй вариант.

У авантюристов, способных добраться до четвёртого этажа, нормальное оружие...

Я наполнил тело и меч маной и направился к врагам.

Вот только если слишком торопиться, можно упасть, потому двигался я осторожно.

А люди-ящеры то ли не думали об этом, то ли хотели сбить меня скорее, неслись довольно быстро.

Учитывая размеры, похоже они думали, что их я не собью.

Сходиться было опасно... Потому я ушёл от горизонтального удара, подобрался и нанёс мощный удар.

— Ги-ги! — закричав что-то, он отлетел назад и врезался в двух товарищей.

Он вдвое или втрое крупнее меня.

Удар от такого веса погасить непросто, потому он уронил товарищей и упал.

Перед падением была лишь печаль и понимание того, что случилось.

— Ги-ги-ги-ги... — голос отдалялся и полностью растворился.

Придётся ли падать вечно или всё же он доберётся до твёрдой земли и расшибётся, я не знаю.

Лишь подумал, что не хочу на его место.

А значит двоих оставшихся должна постичь такая же судьба.

Размышляя об этом, я встал перед людьми-ящерами.

После того, как один из них упал, они оставались на стороже и сохраняли дистанцию.

Тот, что позади отошёл назад, чтобы быть готовым отступить, если товарища спереди столкнуть, а тот что спереди сместил ниже центр тяжести, чтобы не упасть.

Конечно неприятно, но да ладно.

Столкнуть было проще, но лучше уж победить.

Ради материалов и изменения формы существования.

Я уже перестал поглощать силу монстров вроде орков и думал, смогу ли поглотить силу тех, кто обитал на четвёртом этаже.

Я не чувствовал, что сила упавшего человека-ящера впиталась, то ли он был жив, то ли я не мог получить силу упавших монстров.

Продвигаясь по узкой дорожке, я подходил к врагам.

Люди-ящеры высокие, и чем я был ближе, тем они выше казались, хотя у них рост как у здоровых людей.

К тому же с ростом они проворности лишаются.

Видя, что я подошёл, монстр попытался нанести удар, но я куда быстрее подобрался к нему и ударил своим мечом.

Это уже четвёртый этаж.

Даже лесных волков было сложно разрубить, а люди-ящеры ещё крепче.

Думая об этом, я сразу же использовал побольше маны, но меч не вошёл глубоко.

... Слабо?

Теперь я отступил.

В чистой силе враг был куда лучше.

Если приближусь и придётся меряться силой, я окажусь в невыгодном положении.

В таком случае придётся постоянно наносить удары, чтобы снести.

Если использую технику слияния, то нанесу серьёзную рану... Но это отнимет много сил.

Неизвестно, насколько сильные враги мне встретятся дальше, так что хотелось бы попридержать.

Конечно разрубить сложно, но не невозможно.

Попасть получается, и если буду и дальше атаковать, то смогу победить.

Техникой слияния я воспользуюсь, когда меня уже серьёзно припрут.

Так что я снова направился к готовым к бою людям-ящерам.

А враг уже держал руки ближе к телу.

Одной ошибки дважды они не повторят.

Больше близко я не подойду.

Но нет худа без добра в том, что противник сменил стойку.

Правда стойка не была совершенно другой.

Оружие было ближе, а значит и радиус удара короче.

До этого я мог подобраться, потому что люди-ящеры были куда крупнее людей и размах был слишком большим.

Они хотели сражаться на удобной для них дистанции.

Но то, что они отказались от собственного преимущества, мне только на руку.

Я напал на него быстрее и атаковал.

Монстр попробовал защититься, но меч двигался медленнее, чем раньше.

Конечно в упор подобраться я не мог, потому можно сказать, человек-ящер достиг своей цели...

Я направил меч в лицо, а противник просто не успевал защититься.

— ... Ги-ги! — заревев, он стал размахивать мечом, а я снова отступил.

Поняв, что я отошёл, враг прекратил махать мечом и направил на меня свою раненую физиономию.

На землю капала голубая кровь.

От каждой капли, пававшей вниз, поднимался дым, она обладала сильными кислотными свойствами.

Каким бы прожорливым я ни был, такую кровь мне не попить...

Ранить я смог.

Будет ли следующий удар решающим?.. Я не знал.

Человек-ящер отступил назад, а вместо него вперёд вышел другой.

... Ведь и правда для них это правильное решение.

В этот раз у врага было копьё.

Неприятный противник показался.

Сражаться с ним не хотелось... Вот такой он не подходящий.

Я оттолкнулся от земли и стал приближаться как никогда быстро.

Желая сбросить меня, враг выставил копьё перед собой, но я отбил его мечом плашмя, а потом подобрался ближе.

Я подошёл в упор... Но не остановился, а ушёл от врага вбок.

Дорога не была широкой, как раз для человека-ящера, но у меня ещё даже свободное место оставалось.

Я направился к отступившему чуть ранее противнику.

Видать он пока отдыхал и думал лишь, что будет просто наблюдать.

Но когда я внезапно проскользнул, на его лице появилось удивление.

А я подумал, что оказывается у людей-ящеров тоже есть мимика.

Он стал готовиться отбиваться.

Но было поздно.

Мой меч был быстрее.

Оказавшись на расстоянии удара я взмахнул мечом и ударил вбок, а монстр упал вниз... То есть он свалился в пустоту, в которой возможно и дна не было.

Я же сразу же побежал к скалам.

На дороге остался ещё один противник, но смысла сражаться с ним не было.

Не нравятся мне бои, где есть риск упасть.

Я не из тех, кто на верхотуры взбираться привык.

Так-то я не боюсь, но упасть не хочется.

Так что я пробежал по дороге и добрался до скал, откуда уже не свалишься.

Я обернулся и увидел преследовавшего меня с горящими глазами последнего человека-ящера.

Похоже злился за то, что я убил друзей.

Я подумал о том, что в таком случае не надо было втроём в такое опасное место лезть, хотя не знаю, по какому принципу действуют монстры лабиринта, потому и сказать этого не мог.

Приходя на четвёртый этаж, людям с кем только не приходится сражаться.

И они там постоянно появляются, и это больше какое-то проклятие напоминает.

Ну, поэтому и сдерживаться не стоит.

Когда я остановился, человек-ящер устремился ко мне с копьём.

Он боялся, что может упасть, если станет размашисто атаковать там, но здесь волноваться было не о чем.

Я тоже направился к нему, ушёл вправо, а на расстоянии удара взмахнул мечом и ударил в бок.

Следом я ударил по ноге, дождался, когда он наклонится, наполнил меч маной и ударил по шее.

Было тяжело, и всё же я смог срубить голову.

В этот раз бой проходил не так, как раньше, но тогда было тяжелее, ведь не было надёжной опоры под ногами.

Похоже надо привыкнуть, чтобы нормально сражаться здесь.

Но в любом случае первый барьер четвёртого этажа пройден.

А теперь надо идти дальше за материалами...

***

На четвёртом уровне есть открытое пространство и что-то вроде пещеры.

В пещере длинный тоннель, там можно найти разные руды.

Это и есть моя цель.

Я хотел подарить Ализе меч и лёгкую броню, потому и посчитал верным собрать металл с четвёртого этажа.

Я забрался на гору, нашёл открытый тоннель и стал медленно продвигаться, следя, как бы не появились монстры.

***

Тоннель был сложным и говорили, что если зайти слишком далеко, то можно не вернуться.

И потому надо было приобрести карту, но у меня уже есть «Карта Акасии».

Конечно на ней отображается лишь пройденный мной путь, но это не значит, что я не смогу вернуться, и другую карту мне покупать ни к чему.

Сейчас важнее найти, где я могу достать материалы...

Блуждая, я зацепился взглядом за разломанную стену.

Похож её кто-то до меня разломал.

Кое-что уже раскопали, но не везде, и найти что-то можно.

Я достал доску из магической сумки.

Дешёвая доска, слабо реагирующая на ману.

Это магический предмет, и если её направить на стену, она выпустит ману.

Подождав, я ощутил что-то мягкое, доска излучала слабый свет.

Так я мог понять, есть ли там нужный мне металл.

Мне нужна была «магическая сталь», которая прочнее обычной, к тому же она совместима с маной.

Когда используется ману, она частично поглощается, а частично отражается, и табличка позволяет ощутить это отражение.

То есть в стене была «магическая сталь».

Лорейн такое было ни к чему, она и так знала, есть мана или нет, но для меня подобное было непостижимо...

Я достал из сумки кирку, подошёл к стене и занёс руки.

Ну, за дело.

Стал разноситься звук удара по стене.

Кирка устойчивая к мане, даже если она будет влиять на инструмент, можно и дальше стучать.

Если продолжать долго, может наступить истощение маны... Но так проблем быть не должно. Наверное.

И вот через какое-то время в стене появилось нечто тёмно-синее.

Скорее всего руда «магической стали».

Я стал стучать быстрее.

Тёмно-синяя стена оказалась прочнее, но и у меня было побольше сил, чем у простого человека, к тому же я был усилен маной.

На удивление быстро же получилось добыть руду.

Однако...

— ... Похоже качество не очень.

Я стал рассматривать руду, но понял, что в ней слишком много примесей.

Это прямо очевидно.

То есть если не соберу побольше, то нужное количество «магической стали» не наберу, и хорошее оружие изготовить не получится.

Конечно я не думал создать что-то отличное, но и настоящий ужас не хотелось...

Настолько плохая руда не годится.

Вроде наконец добыл, а пришлось уйти и искать дальше.

Правда я не жалел.

Предполагал сразу, что так будет.

Говорят, чем дальше зайдёшь, тем лучше качество.

Потому понятное дело, что возле входа ничего хорошего найти не выйдет.

Однако я сделал это для того, чтобы понять, каково заниматься такими раскопками.

Всё же придётся идти дальше, чтобы понять, что из себя представляет лабиринт...

***

И тут я заметил какую-то тень в тоннеле.

... Здесь кто-то есть?

Не удивлюсь, если другой авантюрист.

И всё же меня обуяло нехорошее предчувствие.

Присутствие ощущалось слабо... Что же это?

Не понимаю.

Стоит проверить...

Хотя... Моё любопытство меня таким и сделало, потому лучше делать это, не забывая об осторожности...

Хоть я и подумал так, но в итоге любопытство победило.

Не будь у меня такого характера, ничего бы подобного и не случилось, так что можно сказать, что это нормально.

Ну, если будет опасно, сразу же сбегу.

Если сейчас не думать о расходе сил, то бежать я могу быстро.

Конечно с «драконом» будет непросто, но вряд ли мне ещё раз посчастливится встретиться с ним.

Думая так, я шёл за тенью.

...

Никого.

Может показалось...

Стоило подумать об этом.

— ... Ты кто? Откуда пришёл? — прозвучал голос позади.

Удивлённый я обернулся и увидел женщину.

Точнее девушку.

Лет пятнадцать-шестнадцать.

Вот только не ощущалась она молодой.

На лице было подозрение и скептицизм, присущий взрослым.

Оставаясь удивлённым, я открыл рот, чтобы сказать что-нибудь.

— ... Не знаю. Нет, я... — снова прозвучал голос за спиной.

Не мой.

Там похоже был ещё кто-то.

Я обернулся, и там стоял человек в старой робе.

Он был каким-то странным.

В нём ощущалось что-то безграничное... И что-то тревожное.

После вопроса девушки он задумался...

Кто же он?

Я думал, как вдруг через мою грудь прошла девушка, высунула своё лицо и обратилась к человеку в робе.

Теперь я смог разглядеть её вблизи, она была прозрачной.

Ненастоящая?

Её здесь нет?

Потому она меня не видит?..

Человек в робе тоже оказался прозрачным.

— Не знаешь? Откуда-то же ты пришёл и куда-то направляешься. И всё же не знаешь? — спросила она.

Однако человек в робе лишь покачал головой:

— Не знаю... Не знаю. Ничего не знаю... Кто... Я? Где?.. — стенал он.

Человек мотал головой и с его головы слетел капюшон.

... Эй.

Видя это, я удивился.

Это был скелет.

В глазницах был свет, это был скелет, сохранивший разум.

У него была узорчатая татуировка, светившаяся слабым голубым светом.

Татуировку не помню... Однако.

Это без сомнений... Скелет.

Таким же был и я.

... Кто же он?

Подумав об этом, я сделал шаг вперёд.

Хотелось как следует рассмотреть скелета в робе.

Но точно получив какой-то сигнал, его очертания ослабевали и он растаял.

И девушка, с которой он говорил, постепенно теряла краски... И растворилась.

Остался лишь пустой каменный тоннель, осталось лишь безмолвие, будто ничего и не было вовсе.

— ... Что же это было?.. — сам не понял, как сказал это.

Однако ответить было некому, лишь мой собственный голос отозвался эхом.

Это обычное дело на четвёртом этаже?

Нет, не думаю.

Иначе ходили бы слухи.

Что-то бы я слышал.

Значит нечто подобное случилось лишь со мной?

И всё же почему?.. Это случайность или неизбежность?..

Не знаю.

Я какое-то время подумал, но ничего не понял, потому оставалось лишь сдаться.

Включая причину, почему я стал нежитью, в этом мире есть много непонятных вещей.

Чтобы выжить, важно уметь провести черту.

Сейчас у меня есть дела.

Да, сбор материалов.

Если углублюсь дальше, достану «магическую сталь» хорошего качества.

Вперёд... А случившееся сейчас пусть пока покоится поглубже.

***

— Гу-гя! — раздался не похожий на человеческий крик.

И всё потому, что мой меч попал в лицо в шахтового гоблина.

Я целился в шею, но он оказался проворнее, чем я думал.

В отличие от обычных эти живут в шахтах, и у них есть соответствующие способности.

Они отличные кузнецы.

Конечно они не так хороши в создании магических предметов, как гномы, но мечи и броню изготовить могут.

То есть где-то в этой горе их кузница, правда не ясно, где.

Несколько раз их находили и уничтожали, но они всякий раз строят кузницы в новых местах.

Создать здесь что-то подобное непросто... И всё же лабиринт огромен.

Четвёртый этаж за пару дней никак не обойти.

На это нужны недели. И всё равно возможно не хватит.

Здесь можно построить столько кузниц, сколько захочешь, и если одну уничтожишь, можно заняться следующей.

Потому можно понять, почему их не извести.

Достаточно просто инструменты на другое место перенести.

Скорее всего там используются какие-то магические инструменты, потому дым и жар не выходят наружу, так что найти непросто...

С их возможностями они могли бы жить, сотрудничая с людьми, такие гоблины существуют.

И похоже у шахтовых гоблинов с четвёртого этажа имелась непонятная людям гордость, потому они решили жить отдельно.

В отличие от простых гоблинов у них хорошее оружие и броня.

И цвет кожи в отличие от обычных зелёных гоблинов серый под цвет шахт.

Они занимаются добычей руды, потому довольно крупные и мускулистые.

Обычные гоблины задохлики, а шахтовые — качки. Жуть.

Быстрые и сильные, они опаснее людей-ящеров.

А ещё привычные к оружию искусные бойцы.

Пусть я и ранил, концентрацию враг потерял лишь на миг и снова стал спокойно смотреть на меня.

Всё же чем ниже, тем сложнее побеждать...

Они сражались здесь и впитывали силу друг друга.

Не то, чтобы я не становился сильнее, но дальше идти было опасно.

Исходя из моей силы, надо было решить, стоит ли продвигаться.

Конечно я не ранен и сражаюсь пока приемлемо, но этажом ниже будет опасно.

Или всё же стоит сражаться, подвергая себя опасности?.. Нет, слишком рискованно.

Может стоит вернуться и ещё раз всё обдумать?

Хотя сейчас важнее шахтовый гоблин передо мной.

У него был здоровенный двуручный топор, для меня такой будет тяжеловат, но для шахтового гоблина похоже в самый раз.

Был бы полегче, но с таким весом справиться непросто, хотя это дело практики.

Я ударил мечом, а враг использовал топор вместо щита, чтобы защититься.

Отбил и контратаковал.

— ... Ух!

Едва получилось уклониться, а гоблин не прекращал наступать.

Он вертикально взмахнул топором, желая разрубить меня пополам.

Не представляю, как я пострадаю, если меня разрубить пополам, но и проверять не хочется.

Возможно я просто умру.

В спешке я уклонился, но топор скользнул по моей щеке.

Остался разрез, но уже через несколько секунд он полностью зажил.

Всякие порезы сразу же исцеляются.

Правда я ощущал усталость, потому нельзя сказать, что это вообще не опасно.

Говорят, что вампиры восстанавливаются, даже если их разрубить, те, кто с ними сражались, подтверждали это, и низшие вампиры не были исключением, но если будут рубить без конца, как бы я не перестал восстанавливаться.

Восстановление вампиров тоже может оказаться не вечным...

Записей о том, чтобы кто-то проверял это, нет, потому я и не знаю, но если сталкиваешься в вампиром, правильнее всего бить в его слабость.

Потому и неизвестно, есть ли предел восстановлению.

Никто не станет затягивать бой специально, так что ничего не поделаешь.

Рана была небольшой, но удар был сильным, я отпрыгнул и снова поднялся и замахнулся на шахтового гоблина мечом.

Враг следил за моими атаками, потому я думал, что он снова защитится, однако.

— ... Гья! — он закричал и замахнулся мечом назад.

Что... Я посмотрел и увидел Эделя, магия... Он использовал лезвие ветра на шахтовом гоблине.

Враг сразу же отступил и успокоился, когда смог защититься топором.

Однако он не обращал внимания на меня, чем я воспользовался и взмахнул мечом.

Меч глубоко вонзился в голову монстра и разрубил её пополам.

Из тела поверженного шахтового гоблина хлынула кровь.

***

Ясно, что можно было взять у шахтового гоблина.

Оружие, броня и магический камень, всё остальное использовать нельзя.

Можно было срезать правое ухо, чтобы получить награду... Но это если бы был запрос.

Я таких не помню в гильдии, потому скорее всего смысла нет, но всё же возьму. Ухо много места не займёт.

По вещам было понятно, что он добывал здесь «магическую сталь», а заодно и обучался делу, правда степень мастерства была невысокой.

Очистка и ковка были средними, и состав говорил о том, что цена не так уж и высока.

Ну, можно как материал использовать... Правда придётся ещё раз очистить, и так будет дешевле, чем простая руда.

Лучше оставить.

Магический камень был солидный, потому его я забрал.

Можно использовать для палочки, а если не выйдет, то просто продам.

На этом осмотр гоблина закончен...

Я снова пошёл по тоннелю.

***

Я спустился уже глубоко, когда мне показалось, что воздух здесь был застоявшимся.

В тоннелях встречаются всякие токсичные газы.

Не часто, но слышал, что в заполненные газом места не пройти.

Гильдия не упоминала об этом, но это не значит, что тут вообще нет газа.

Так что скорее всего что-то тут есть.

Только у меня высокая сопротивляемость к ядам.

Когда был гулем, они на мне вообще не действовали. И когда скелетом был тоже.

Став низшим вампиром, сил я не лишился, и даже благодарен телу, что могу без проблем идти дальше.

Хотя не стоит считать, что я всесильный...

С тех пор, как стал нежитью, мне начало казаться, что я могу без проблем делать всё, каким бы смертельным это ни было.

Чувство опасности ослабло... Или скорее, что я могу умереть.

У меня нет точной уверенности, что я нежить, и мне казалось, что всё же стоит больше думать о безопасности.

Как говорят авантюристы, трусы живут куда дольше.

И вот передо мной появилась большая дверь.

... И что делать?

Как тут лучше поступить?

Скорее всего там босс, но войти-то можно.

Нежить во мне говорила, чтобы я смело заходил, но старые чувства останавливали и велели сражаться с монстрами вокруг, становиться сильнее и быть уверенным, что победа всегда будет за мной.

Но... Я ведь могу пойти.

... Ладно, тогда вперёд.

Будет опасно, сразу же вернусь.

Это комната босса, но на четвёртом этаже нет блокируемых помещений.

Тут больше сорока этажей, так что это нормально.

Но стоит вспомнить «Лабиринт водной луны», понятно, что здравый смысл не всегда работает... Бывают и особые случаи.

Тут точно нет скрытых проходов и телепортов, справиться можно, это простая дверь в комнату босса. Будь здесь что-то настолько опасное, авантюристы бы говорили.

Думая об этом, я считал, что комната должна быть обычной. Уверен. Всё будет в порядке...

Убеждая себя, я коснулся двери.

Как-то беспокойно... Тревога не уходила, но это почти наверняка обычная комната босса. Из неё можно будет сбежать.

Вот только из-за моей невезучести я боялся, что всё может оказаться не так.

С авантюристами случается что-то необычное, и смысла постоянно об этом беспокоиться просто нет.

Так что всё хорошо... Я не ошибся.

Думая так, я открыл дверь и заглянул.

Пусть это будет обычная комната с боссом.

***

Я не ошибся.

Так я подумал, заглянув внутрь.

Однако... Проблемой был монстр, сидевший в центре комнаты.

Блестящая чешуя, четыре лапы, огромное тело, на голове рога из руды...

От него исходила сила, я не мог представить, что смогу победить такого врага.

... Земляной полудракон.

Среди драконов низшими были полудраконы, водились и такие, что жили в подземельях.

Пусть и низший, это всё ещё дракон.

То есть очень сильный монстр.

И в существование такого на четвёртом этаже... Верилось с трудом.

Размеры земляного полудракона были не такими уж и большими.

Конечно по сравнению со мной он был гигантом, но он был где-то размером в одну четвёртую взрослой особи, где-то четыре метра.

Может я и справлюсь с ним.

Вот такой он был небольшой.

Драконы чем дольше живут, тем больше и сильнее становятся, а с таким размером сильным он быть не должен.

Вот так...

Подумав, я посмотрел на дверь.

Не очень толстая, в случае чего могу и сломать.

Так что скорее всего комната не блокируемая.

Конечно она может быть из специального крепкого материала, но если со стенами сравнивать, в ней не было ничего особенного.

Я с самого начала конечно о побеге думать начал, но всё же важно быть готовым.

Ну... Вроде всё в норме.

Решившись, я вошёл в комнату.

Хотя я и двигался в центр, дверь вроде не закрылась, всё же сбежать можно.

Испытывая облегчение, я достал меч и наполнил маной.

К бою готов.

А стоявший на четырёх лапах земляной полудракон смотрел на меня и всё ещё не двигался.

Наблюдает и ждёт, пока я не подойду?..

Тогда надо действовать.

Я ускорился и побежал.

И тут.

— ... Грогя-а-а-а-а! — от рёва заболели уши, но я не остановился.

Целясь в голову, я взмахнул мечом.

Однако.

... Дзынь!

С лязгом полудракон отбил мой меч.

Хотя чешуя была не такой уж и прочной.

Правда он всё ещё один из драконов, и прочность чешуи у него отличалась от шкуры монстров здесь.

И всё же я знал о нём.

Пусть и не сражался ни разу, но знания у меня имелись.

Раз передо мной был земляной полудракон, я использовал маны больше, чем до этого.

Однако монстр смог защититься благодаря каменному щиту, покрывавшему его голову.

Он собрал камни и создал полусферический шлем, видя мою атаку.

Монстр использующий магию.

Ещё и атрибута.

Сейчас это считается старой магией, но её пользу отрицать нельзя.

Заклинания в магии важны, но и возможность представить тоже важна, магия атрибутов основана на природных явлениях и её очень легко представить.

К тому же в таких местах она наиболее полезна.

Магия атрибута само окружение позволяет использовать в качестве оружия, и если у врага атрибут земли в месте, заполненном этой самой землёй, он может собирать камни, экономить ману и усиливать магию.

И сейчас земляной полудракон собрал камни и использовал как щит.

Конечно же там была и концентрированная «магическая сталь», к тому же если усилить её маной полудракона, защита будет невероятной.

Подтвердить было нельзя, но скорее всего он отбил мою атаку.

Если подумать, всё было довольно плохо.

Всё же моя атака была без проблем отбита.

Но если сдамся, то никогда не достигну мифрилового ранга.

Я ещё не всё попробовал.

Козыри я пока не использовал, да и у щита должны быть слабости.

Я отступил и решил понаблюдать за полудраконом.

Однако противник быстро последовал за мной.

Плохо... Он был уже прямо передо мной.

В спешке я прыгнул вбок, но полудракон развернулся и взмахнул хвостом.

Он бил ровно туда, куда я уходил, потому оставалось лишь отбиваться мечом.

Хвост попал в меня и отбросил.

... Бам!

Я ударился об стену.

Я слышал, как крошились камни.

Настолько мощным был удар.

Но полудракон пока не собирался останавливаться.

Оставлять меня он был не намерен и снова атаковал.

Надо уклониться...

Я думал лишь о том, как он впечатается плоской головой в стену.

Могу снова прыгнуть вбок, но тогда он опять атакует меня хвостом.

Раз так...

Я выждал до конца, а потом оттолкнулся в последний момент от стены.

Направлялся я на спину полудракона.

Получится ли?..

Находясь в воздухе, я чувствовал, будто время замедлилось.

Всё же я сейчас наиболее открыт.

Я могу наполнить крылья ки и улететь, но тогда меня снова будут преследовать.

Прошу...

Время постепенно продолжало двигаться.

Я был у головы полудракона и вытянул ноги.

Монстр пока меня не заметил.

Он так спешил ко мне, что после удара поднялась пыль, лишившая его обзора.

Я же всё это понял, потому что видел не только как человек, но и ощущал тепло, будучи нежитью.

Спасибо этому телу.

То, что я отделался лёгким головокружением после того, как врезался в стену, благодаря телу...

Так бы умер.

Я стоял на голове полудракона.

Взмахнув мечом, я собрался ударить врага по голове.

Это был не только побег, но и отличный шанс.

Если получится, я убью его одним ударом.

Считая так, я атаковал.

Однако...

Я уже почти попал в шею и победил.

Однако шею полудракона защитила каменная броня.

Не вышло...

И всё же немного я его ранил.

Полностью избежать удара он не смог.

Однако в следующий раз не получится, потому пока надо было сбежать от полудракона, так что я спрыгнул со спины.

А монстр, поняв, что враг забрался на него, начал неистово двигаться.

Только в это время я уже стоял на земле рядом с ним.

Отсюда прямо идеально видно его живот.

... Сейчас.

Не сдерживаясь, я наполнил меч маной и ки.

Техника слияния.

А потом нанёс горизонтальный удар в живот.

В отличие от спины и шеи, на животе почти не было чешуи, разрезать его получилось легко.

Конечно техника слияния была мощной, но я не думал, что всё пройдёт легко.

Вот оно, слабое место.

Так было написано в книгах, но добраться до живота не так уж и просто.

В этот раз повезло...

Однако так просто полудракона не убить.

Он поднялся и повернулся ко мне.

Враг топнул ногой, и из земли вышло каменное копьё.

Уклоняясь, я снова направился к монстру, чтобы добить.

Видя это, земляной полудракон создавал каменные копья в воздухе и швырял в меня.

Но из-за серьёзной раны он не мог сконцентрироваться и попасть.

Всё ещё было опасно, но уже не так, как раньше.

Я подобрался к полудракону и прыгнул.

Целился я в шею.

Может в этот раз щит не сработает?

Так я подумал.

И именно этого ожидал.

Я нанёс удар, когда дракон старался создать щит, но его скорость снизилась, и меч с техникой слияния спокойно прошёл через плоть.

В итоге голова земляного полудракона упала, а вместе с ней грохнулось и огромное тело.

***

Материалом полудракона был магический камень и всё его тело.

Чешуя, когти, клыки, глаза, всё имело ценность, вот только из-за вместительности сумки всё я себе позволить не могу.

Ну, по крайней мере ранее перечисленное я с собой точно заберу.

Это уже наглость... Но как же хочется большую магическую сумку.

Скоро следующий аукцион будет?

Такие вещи в обычный магазин не продашь.

Цена солидная... Но если продам Тараска, то ведь должно хватить.

Тяжело же с большими вещами.

Ну, свою сумку я в любом случае не выброшу, и с двумя материалы будет собирать куда проще.

Через какое-то время я покончил с разделкой земляного полудракона и снова отправился в путь.

Я уже устал и стоило бы возвращаться, и если магических камней хватало, то «магическая сталь» всё ещё была нужна.

Пройду вперёд ещё немного...

Кажется я уже начал мыслить опасно...

***

В комнате босса оказалась ещё одна дверь. Одна была входом, а другая — выходом.

Пока я сражался, она была закрыта, но со смертью полудракона открылась.

Теперь я могу идти дальше.

Я подошёл к двери, и дальнейший вид удивил меня.

По ту сторону не было привычного коридора.

Там была скала и выемки для спуска.

Больше стен не было, вокруг была темнота и скалы.

Огромная дыра.

Большое пространство, около одного квадратного километра и высокий потолок.

Темно, конечно что-то видно, и всё же место сильно отличается от тоннеля, по которому я ранее шёл.

А ещё тут были строения и магические инструменты... Похоже тут происходила добыча ископаемых.

Была вагонетка, место казалось рукотворным.

И всё же это лабиринт.

Если это сделали не люди, значит породил сам лабиринт.

Здесь иногда встречаются города и замки, которые людям точно не построить.

Так что не удивительно, что здесь есть нечто подобное.

Удивительным можно назвать сам лабиринт, а подобное здесь — это уже норма.

Скорее уж было интересно, почему нечто подобное вообще здесь есть.

Неужели лабиринт создавался с отсылкой на людей?

Учитывая, что тут города и замки, то скорее всего.

Хотя здесь есть леса и пещеры, и если брать и то, что создают люди, то это общий пейзаж.

В итоге это место даже монстров создаёт.

Удивляться здесь надо креативности.

По какой бы причине это место ни появилось, мне только на руку.

Всё же это место добычи ископаемых.

Я пришёл сюда за «магической сталью», так что лучше уже не найду.

Держась за скалу, я стал спускаться.

Оказавшись ниже, осмотрелся.

Далеко, так что видно плохо, но сверху я увидел фигуры монстров.

Сюда я спустился, потому что осмотрелся от двери и ничего не увидел.

Всё же хорошо, когда поблизости монстров нет.

Вагонетка и магический выключатель.

Хм... И что делать?

Что случится, если я нажму?

Безопаснее было не трогать, но так не интересно.

Конечно безопасность важнее любопытства... Но вроде ловушек вокруг нет.

Сверху ничего не упадёт и ямы под ногами нет...

Раз можно, почему бы не нажать.

Если что-то нехорошее случится, нажму ещё раз и выключу.

... То, что это может не сработать, я просто проигнорировал.

Так, жмём... О?

Легкомысленно я нажал, и всё озарил свет.

Я посмотрел наверх, источник света был высоко и доставал досюда.

То есть выключатель свет включает.

... Хорошо, что не ловушка.

Правда свет осветил не всё, а где-то десяток метров вокруг меня.

Возможно тут несколько таких выключателей, они выключены, потому и темно.

Хотя я и в темноте вижу, правда движение существ зрение нежити определяет нечётко.

И за неорганическими вещами наблюдать не выйдет.

Я конечно вампир, но преимущества у меня не везде.

Чтобы добыть «магическую сталь» надо копать, но чтобы узнать качество, нужен свет...

Ну, надо копать и переключатели искать...

Думая об этом, я ощутил присутствие монстров вокруг и осмотрелся, ко мне подходили двое шахтовых гоблинов.

Видать подумали, что тут кто-то есть, когда я свет включил.

Это что-то вроде ловушки?..

А если несколько включу, монстры по разным местам разойдутся?

Пока не попробуешь, не узнаешь...

Для начала надо одолеть гоблинов и осмотреть помещение.

Я видел стены нужного цвета сверху, туда и пойду, чтобы добывать.

Вот так я решил.

***

... Бам, бам!

Разносились звуки ударов киркой по стене.

С напавшими шахтовыми гоблинами я спокойно расправился.

Противники сильные, но товарищей не зовут, потому пришлось убить лишь их.

Может у них нет чувства товарищества.

Я ходил по залу, нашёл неплохую стену и стал стучать.

Заодно нашёл выключатель и осветил стены здесь.

Место предназначено для добычи, я нашёл отличную «магическую сталь».

Вообще руда, которую я подбирал и правда была хорошего качества на мой взгляд.

Ну а теперь...

Искать я собираюсь не только здесь, надо всё обойти, чтобы найти место получше.

Я направился в следующее место добычи...

***

Я оставил позади третий рудник и подумал, что пора бы возвращаться.

Я уже достаточно прошёлся здесь, чтобы более-менее понять, как всё устроено.

Здесь был этаж, на котором я занимался добычей и ещё один ниже, к которому вела лестница.

Там было очень темно, так что я не понимал, что там внизу.

Конечно там наверняка что-то есть, и как раз осветил третий участок, а заодно и то, что ниже, цепляясь за скалу, чтобы не упасть я посмотрел вниз.

... И увидел чудовище.

Я думал, что свет падает на землю, но присмотрелся и понял, что она движется.

Мои глаза подсказывали, что я вижу живое существо.

Однако были и исключения, эта способность не работала, если разница в силе была слишком большой.

Я вглядывался, думая, что же там, и постепенно до меня доходило.

То, что напоминало скалу, на самом деле было частью бескрайней шкуры.

И вот свет попал туда, где у существа была голова.

И я увидел глаз размером с меня.

Я не знал, возможно стоило бежать. Однако глаз был закрыт, даже с такого расстояния было понятно, что существо спит.

И всё же... Пугающе.

Сражаться с ним я не хочу.

Сейчас точно.

Я хотел сбежать отсюда, лишь бы он не понял, что я здесь.

Я смог зайти так далеко, потому что был внимателен и уверен, что смертельных опасностей нет.

Я проверял виды и силу монстров, разные ловушки и другие опасности прежде чем идти.

Я всё продумал, потому и думал, что пройду.

Но то, что было внизу...

Что-то утверждать об этом существе я попросту не мог.

Там был...

... Земляной дракон.

У него была морда лягушки с бородой и умными глазами, а на спине несоразмерно маленькие крылья.

Однако рост был совсем не лягушачьим.

Около сорока или пятидесяти метров... А благодаря размерам он казался ещё больше.

Если начнёт бушевать, уничтожит город за час.

Вообще в стране даже легенды ходили о разгневанном земляном драконе, уничтожившем города и деревни.

Хотя ему и бесноваться не надо, чтобы вызвать своей силой землетрясение.

Земля задрожит, дома рухнут, а город будет уничтожен.

А на тех, кто сбегут, он сбросит камни с неба, и если даже после этого получится выжить, эти люди станут пищей для его слуг.

Вот такие дела...

Информации о нём не было.

И почему же?

Да потому что если бы кто-то видел такую громадину, то не знать о ней невозможно...

Я наблюдал с расстояния, и тут глаза открылись, и земляной дракон начал двигаться.

Чёрт... Неужели заметил?

Моей жизни здесь придёт конец?

На меня нахлынули чувства как тогда при встрече с «драконом».

Смирение, облегчение и восхищение, вызванное встречей с легендарным существом.

Такой опыт получить может не каждый, даже подумалось, что после такого и умереть уже не так страшно.

И всё же умирать здесь я не собираюсь.

Ведь я достигну мифрилового ранга.

А потому, даже став таким, я не сдался.

Вот только что мне теперь делать?

От одного взмаха лапы земляного дракона моей жизни придёт конец.

Хоть я и нежить, у него совсем другой уровень.

Ничего... Я ничего не могу, как мне кажется.

Остаётся лишь молиться, что он меня не заметит или же просто решит, что такое маленькое существо не достойно того, чтобы убивать.

Кажется я слышу биение сердца, хоть и мёртв.

И то, как на коже выделяется пот.

Тело дрожало, но я не должен шуметь, я просто не имею на это право.

... И вот.

Кажется на миг наши взгляды встретились.

Или может мне показалось.

Земляной дракон развернулся, начал копать землю и ушёл ниже.

Точнее там не земля, а твёрдые скалы, а он копал так, будто ничего такого там и не было...

Вот что значит земляной дракон.

Я мог только затаиться и молча за ним наблюдать.

Всюду летели камни, так что я уклонялся и устанавливал щит.

Хоть он и не атаковал, но угроза была ещё серьёзнее, чем от копий земляного полудракона.

И ведь обладатель мифрилового ранга может драться с таким существом на равных...

Когда-нибудь одолею.

Когда-нибудь.

Я уверен в этом.

***

Понятно.

Когда земляной дракон ушёл, здесь воцарилась тишина, а я снова осмотрел это место.

Ещё недавно тут был дракон, а теперь осталась только разбросанная земля, будто его и не было.

Теперь понятно, почему информации о нём нет.

Может кто-то его и встречал, но либо умер, либо был так перепуган, что ничего не мог сказать.

Я нежить, и если бы у меня были нервы как у людей, то скорее всего я бы просто стоял на одном месте.

Так страшно было.

Давление было таким, что даже на расстоянии я ощущал его своей кожей, а маны столько, что моя по сравнению с его — капля в море.

И размер... Даже если бы я напал, он бы подумал, что его зубочисткой кольнули.

Ну и не стоит говорить, что можно не думать, будто получится поранить.

Авантюристы, способные спокойно перенести такую встречу должны быть хотя бы платинового ранга...

И на четвёртом этаже таких попросту нет...

... Эх.

Не пойму, повезло мне сегодня или нет.

Слава богу, хоть не умер.

Теперь надо быть осторожнее.

Нельзя быть слишком самоуверенным лишь потому, что собрал немного информации...

Всё, домой.

Больше никакого желания здесь оставаться.

Вернусь домой, укутаюсь в одеялко и спать.

И попрошу Лорейн приготовить глинтвейн... Так и сделаю...

***

— ... Земляной дракон? Снова ты встретил нечто невероятное. Похоже тебя сглазили... — поражённо сказала мне хозяйка дома Лорейн.

Я выбрался из «Лабиринта новой луны», сдал материалы в гильдию авантюристов и весь измученный вернулся домой.

Магические камни, не портящиеся и нужные материалы пойдут на вещи для Ализе, так что их я взял с собой.

Сам я «магическую сталь» обработать не смогу, потому потом сделаю заказ Клоупу.

Пойду вместе с Ализе.

А то этот старик придирчив.

Если нет того, кому вещи делать, даже разговаривать не станет.

— Я и сам так думаю... Откуда там вообще земляной дракон? Информации об этом ведь вообще нет. Это ведь всего четвёртый этаж. Странно ведь.

После стольких чашек глинтвейна Лорейн я видать опьянел и начал жаловаться.

Хотя я не мог быть настолько пьян...

В том, что это чудище появилось, Лорейн не виновата, и я не злюсь на неё, но обиду выпустить хотелось.

Что я и делал.

Это как в «Лабиринте водной луны» на первом этаже на огра наткнуться или на мирной дороге на отряд гоблинов, вот как не честно.

Как бы ни был осторожен, этого избежать не получится.

Чтобы такого избежать, это нужны способности платинового ранга, а у меня сейчас таких нет.

Потому это и невозможно.

То ли поняв мои чувства, то ли желая направить в нужное русло слова пьяницы, Лорейн с улыбкой сказала:

— Ну да... На начальных этажах сильные монстры конечно встречаются иногда... Но появление на четвёртом этаже земляного дракона просто неудачей назвать сложно. Главное, что ты целый вернулся. Будем радоваться этому. Я много всего вкусного наготовила. Как, нравится?

Как она и сказала, стол был заставлен едой.

Всё это приготовила она, и чтобы мне было вкусно, добавила кровь.

Ведь и правда вкусно.

И вино тоже.

Ням-ням... Нет.

— Вкусно конечно, но я не о том сейчас...

Она меня совсем сбила, так что я поднял голову и посмотрел на Лорейн.

И женщина кивнула:

— Ну, мне тоже интересно. Ты сказал, что земляной дракон скрылся под землёй...

— Ага. В месте вроде шахты.

— А, вот где...

Показалось, будто Лорейн там бывала.

— Ты знаешь?.. Мне вот что интересно, неужели всё это лабиринт создаёт?

— Нет. Строения там — человеческие артефакты. Очень старые. Ты ведь и сам пошёл туда добывать «магическую сталь»? Думаю вот для этого там шахты и построили. Сотни или тысячи лет назад.

Опять серьёзная история.

В то время тут вообще Мальт был?

Да и существовал ли лабиринт?

Я изучал структуру лабиринта, монстров и как им противостоять, но в истории я разбирался плохо.

Конечно я знал основы истории королевства Ялан и Мальта, но что казалось древних времён... Это территория учёных.

Лорейн продолжала:

— Лучше всех «магическую сталь» добывают гномы. Если надо много, то быстрее и дешевле купить у них. Но когда эти шахты работали, всё было иначе. Возможно тогда «магическая сталь» была ценна и её было непросто достать. Она и сейчас ценна, но есть несколько рудников, где её добывают в больших количествах, и тут даже сравнивать нечего. И пусть там всего четвёртый этаж, но всё же монстры появляются, и сложно поверить, что кто-то бы решил специально разрабатывать эти шахты.

Ведь и правда.

Но раз так...

— Тогда откуда там магические инструменты?

— Почему их оставили там? Или почему они до сих пор работают?

— Мне всё интересно.

Если бы авантюристы нашли там ценные магические инструменты, то оставить не могли, и если там не было тех, кто мог бы наполнить их маной, то странно, что они до сих пор работают.

Какими бы качественными они ни были, не могут же они целую вечность работать.

Лорейн кивнула и ответила:

— Вообще ответ на всё один. Эти инструменты забрал лабиринт. Даже если захочешь, с собой не заберёшь, и они могут работать без маны. Система не понятная... Но какая есть. Тут уж ни дать, ни взять.

Забрал лабиринт.

Это как если погибших авантюристов или монстров оставить, то они исчезнут.

Но неужели это и к магическим инструментам применимо?..

Хотя если подумать, что вещи мёртвых авантюристов попадают в сундуки, то ничего странного.

И всё же.

— И они сохранили свою форму?

Я о таком не слышал, потому и спросил.

— Не могу сказать, что да. Есть немного другой пример. Знаешь историю о добром короле Фельте, который хотел построить в лабиринте город?

Это история о том, как людей изгнали из страны, и в конце скитаний они нашли лабиринт, и один легендарный человек предложил создать город на первом этаже.

Конечно я знал эту историю, о чём и сказал:

— Да. И что?

— Это правда. Я знаю лабиринт, где он строил город. И «город всё ещё там».

— Что?..

Не доводилось о таком слышать.

Лорейн тоже это поняла:

— Ну, я тебя понимаю. На самом деле это секрет. Даже у меня на родине это считается засекреченной информацией. Если жизнь дорога, лучше помалкивать.

— ... Эй.

Она поведала мне жуткий секрет.

Проигнорировав меня, Лорейн продолжила:

— Потому ничему в шахте можно не удивляться. Правда в этой стране лишь я могу это сказать.

— В смысле?..

— Люди этой страны, и гильдия, и жители Мальта, думают, что эти шахты — порождение лабиринта. Оно и понятно. Теория о том, что магические инструменты могли установить люди и они продолжают работать, не очень распространена. Ты мне веришь? — спросила Лорейн и озадачила меня.

Очевидно ведь, что я должен был сказать.

— Ты так говоришь, будто проверить меня пытаешься, но сама ведь понимаешь. У меня нет причин не доверять тебе. Если я тебе не верю, то во что мне вообще остаётся верить? Кто ещё может серьёзно подойти к изучению моего состояния? Так что конечно, — ответил я.

Вряд ли получится найти человека, способного серьёзно выслушать мою глупую речь.

Я никому кроме Лорейн не мог доверить такие исследования.

Конечно если я покажу своё тело и расскажу секрет, то меня сразу же спросят, не хочу ли я в экспериментах поучаствовать.

Но тогда я стану подопытной зверушкой, меня будут резать на кусочки в какой-нибудь лаборатории и жить мне придётся в клетке.

Тогда мне свободной жизни точно не видать.

Услышав мои слова, Лорейн улыбнулась и сказала:

— ... Ведь и правда. Прости. Похоже я тоже слегка пьяна.

Она посмотрела куда-то вдаль, а я озадаченно склонил голову.

И женщина покачала головой:

— Прости, прошлое вспомнила. Когда ещё жила на родине. Что бы я ни говорила, ко мне относились как к еретичке...

— А?

Лорейн редко говорила о своём прошлом.

Она ведь говорила о стране, в которой жила до того, как приехала сюда?

Её ведь вроде академической страной называют... Как там её.

— Лорейн, ты ведь из империи Релмудд?

— Верно. Ты знаешь о ней?

— Пусть я и деревенщина, но у меня друг оттуда. Правда она далеко, потому я там не бывал.

Это довольно большая страна на западе, слышал, что церковь Лобелия обладает там огромной силой.

И говорила мне об это Лорейн.

Хотя на маленькую страну на востоке, такую как Ялан влияние империи слабо.

И сама империя Релмудд не заинтересована в этой стране.

Никаких особых товаров тут нет, что можно получить, завоевав её?

Я здесь давно живу, и сам не знаю.

Даже если империя захочет подчинить Ялан, то скорее всего сделает это в последнюю очередь.

Вот такая это бесполезная страна на окраине.

... Даже обидно как-то. Хорошее ведь место!

У нас тут много всего есть...

Лорейн продолжала:

— В отличие от Ялана время там идёт быстрее. Думаю о родине, и прямо чувствую, как накатывает усталость. Каждый день стараешься, сбрасываешь людей, поднимаешься выше, там все стремятся подняться выше... Конечно это правильно, когда ты думаешь о процветании, но это тот самый пример, когда всё делается слишком рьяно.

— Потому ты и приехала сюда? — спросил я, а Лорейн какое-то время помолчала, а потом кивнула:

— Это была одна из главных причин. Мне просто хотелось спокойствия... И всё. В той стране у меня была совсем другая жизнь. Я считалась элитой. Если бы захотела, я могла бы стать даже главой первого университета Релмудда.

Услышав эти слова, я озадаченно склонил голову.

Слишком сложно для деревенщины.

— ... Первый университет Релмудда?..

— Моя Альма-Матер, самое авторитетное учебное заведение. Если стараешься, туда можно было поступить, но положения главы хотели все учёные. И я в том числе. Я много всего сделала и добилась успехов... Но слишком многие пытались помешать, и мне это опротивело. Даже если я говорила понятную всем правду, они почему-то её отрицали. Понимаешь? Даже если перед тобой апельсин, но они будут говорить «нет», это яблоко или хлеб. И такие появлялись постоянно. Ещё и смотрели так, будто я не права. А ведь апельсин так апельсином и остался. Свихнуться можно.

— Это...

Я понимаю такие тонкости человеческого общения.

Многие себя ощущали некомфортно рядом с Лорейн, которая поднималась слишком быстро.

Может они и правда не понимали, что перед ними апельсин, но логично предположить, что они просто пытались помешать.

Видать поняв, что мне всё это не по душе, Лорейн улыбнулась:

— Ну я сама тогда не могла за себя постоять. Всё же была совсем ребёнком. Сейчас я бы справилась куда лучше. Я понимаю, что там было не так уж и плохо. А тогда не могла... Мне было тяжело, потому я и приехала сюда. Просто как-то так вышло.

— ... Безумное решение. У тебя ведь вроде и ответственная работа была.

— Верно. Но иначе бы я не смогла сохранить равновесие духа... Хотелось распрощаться со скучными и раздражительными днями. Когда приехала сюда, я подумала, что освободилась от чего-то, и впервые за долгое время у меня появился энтузиазм. Я рада, что приехала... И ещё я встретила тебя.

Я уже слышал о том, что Лорейн была учёной в Релмудде, и когда ей все приелось, она приехала сюда, но я только сейчас узнал, что тогда много всего произошло.

Хотя я не верил, что Лорейн была учёной с окраины и без положения.

И всё потому, что за эти десять лет она продемонстрировала великолепные знания и навыки.

Ей даже говорили, что если она захочет, то может стать придворным учёным, но Лорейн не выказывала интереса, и от неё отстали.

Я думал, что ей не нравятся дрязги за власть, но теперь я понял, что оно и не удивительно.

К тому же я рад, что Лорейн здесь.

Она столько раз помогала мне и была моей лучшей подругой.

Каким бы ни было прошлое, я хочу, чтобы нас ждало радостное будущее.

Так я в очередной раз подумал.

***

Утро следующего дня.

Сегодня по плану аукцион... То есть я пойду поговорить в компанию Стено по поводу Тараска.

И я рад тому, что смогу продать его по двойной цене.

Вопрос лишь в том, с каким человеком мне надо встретиться...

Богатые и влиятельные люди порой бывают предвзяты, что немного пугает.

Надеюсь, это эксцентричный человек вроде Лауры.

Хотя это невозможно. Она ведь скорее исключение.

А ещё надо показать Лорейн собранные вчера материалы, чтобы подтвердить ценность.

Надо убедиться, что они подходят.

Наверняка всё нормально, и всё же...

На сегодня я перенёс, потому что вернулся довольно поздно.

— ... О, проснулся? — выйдя из спальни, сказала Лорейн, увидев меня в гостиной.

Она уже не была в пижаме.

Женщина успела переодеться и теперь выглядела как маг.

Никак не пойму, легко ей даётся вставать по утрам или нет.

Хотя сонная она, когда допоздна проводит эксперименты и занимается исследованиями, так что скорее всего легко.

— Ага. Став нежитью, я почти не сплю. Хотя когда был гулем, вообще не спал.

— Значит теперь ты немного спишь? Забавно, что с развитием и постепенно время сна увеличилось. Возможно ты становишься ближе к людям.

— Было бы неплохо...

Честно говоря, сам не уверен.

Сейчас, если захочу спать, то сплю, а если не захочу, то и не сплю.

Не пробовал, но понимаю, что так и есть.

— Завидую я тебе, что ты можешь спать недолго. Когда в самый неподходящий момент сонливость накатывает, я прямо не понимаю, почему люди спать должны.

— Учёная во всём... Мне спать нравится, так что я не прочь вернуть тело, которое может спать. Хоть я и сплю, но сон не глубокий и скорее уж не необходимый, потому и не нравится мне...

Раз могу спать, я всё же сплю.

Сложно избавиться от привычки, вырабатываемой годами.

Быть нежитью удобно, и всё же я много чего лишился.

И приятный сон — одно из таких лишений.

— Разговор интересный... Но давай потом. Может покажешь материалы? И ещё... Надо ведь очистить «магическую сталь»? — Лорейн прервала разговор и заговорила о другом.

Ну, об этом мы всегда поговорить можем, а сейчас у нас есть дела.

Время не ждёт.

Я покажу Лорейн материалы, а ещё она говорила про очистку, женщина с помощью алхимии сможет сделать из «магической стали» слитки.

Всё же сейчас это не «магическая сталь», а руда с ней.

Конечно в лабиринте показатель «магической стали» высокий, но в таком виде использовать не получится.

Это может сделать и гильдия кузнецов, но за это придётся заплатить.

Я ведь собирал руду, чтобы сэкономить, так что и речи быть не может о дополнительных расходах.

Конечно я пошёл на сборы, потому что хотел предстать учителем, пусть даже это будет стоить денег, но раз Лорейн может помочь, то стоит воспользоваться.

Можно было заплатить за работу женщине, но она сказала, что за что-то простое деньги не нужны.

— Ага. Правда не думаю, что будет много... — говоря, я положил материалы на стол.

Это не просто столик, Лорейн на нём и эксперименты проводит, потому он большой и вместительный.

Правда тут не хватит места, чтобы выложить всё, так что я положил лишь магические камни и руду.

И постепенно вытаскивал древесину кустарных энтов.

Всё же она тяжёлая и большая.

Вроде и кустарник, но для стола это перебор.

— Довольно много всего... О, это магические камни орков-солдат?

Лорейн по одному виду могла понять, что за магический камень перед ней.

Они отличаются по цвету и форме, но довольно сложно распознать их по виду.

Я так точно не могу.

Могу понять качество... Но тут дело в том, что так я могу определить цену.

Авантюристы в первую очередь смотрят, получится ли обратить вещь в деньги.

Мастерски в этом разбираются те, кто занимаются разделкой, и фанатики магический камней... Ну и знатоки вроде Лорейн.

— Ага, появились на втором этаже.

— На втором этаже? Хо... Значит скоро «потоп». Я буду только рада, если появятся редкие монстры...

— В «потопе» ничего хорошего... Лучше бы и не было его.

Ну, если его ждут, то и ущерба удаётся избежать.

Были случаи, когда целые города были уничтожены, но не так уж часто.

— Может и так, и всё же он будет. А раз будет, то почему бы не насладиться?

— Это... Ну, наверное.

— Вот именно... Так, теперь руда... Хм, качество хорошее. Хм? Это...

Взявшая руду Лорейн застыла, а потом стала внимательно рассматривать.

— Что-то не так? — спросил я, а она показала мне её:

— Цвет отличается.

И правда «магическая сталь» в руде была желтоватой.

А ведь должна быть слегка фиолетовой.

Именно такого цвета она и должна быть.

Считая это странным, я спросил:

— И что это значит?

— Скорее всего... Ты ведь нашёл её там, где встретил земляного дракона? Под воздействием его маны она изменилась. Не обработанная «магическая сталь» легко подвергается влиянию маны. Хотя такой я её не видела...

— Неужели не получится использовать?

То есть я зря ходил в лабиринт.

Так старался, пережил встречу с земляным драконом, а толку никакого.

Однако Лорейн развеяла мою тревогу:

— Это не так. Настолько она не изменилась. Для изначальной цели использовать можно. Но эти изменения...

— Так всё же не стоит?

— Нет же. Скорее наоборот. Ценность материала лишь повысилась благодаря влиянию маны земляного дракона. Можно даже магический предмет сделать. Может даже с какими-то особыми свойствами.

— Особыми свойствами?.. — спросил я, и женщина ответила:

— Как бы объяснить... Например если сделать меч, то при взмахе не понадобится мана, зато получится выстрелить каменным копьём. То есть получится магический меч или броня... Высока вероятность создать магический предмет.

Магический меч или броня, то есть вещи с сильными магическими способностями.

Такое не так просто достать, платить придётся платиновыми монетами.

Есть те, кто подобным пользуются, но у них либо есть достаточная сила, либо деньги для этого.

Простой авантюрист без связей вроде меня может достать такой либо очень экономя, либо получить от владельца, после того как повышу ранг и прославлюсь, либо просто случайно найду в лабиринте.

А чтобы создать нечто подобно...

Стоило побояться земляного дракона.

Правда проблема в расходах на создание...

Сомневаюсь, что потяну.

Стоимости Тараска может ведь и не хватить.

Ну, можно договориться с Клоупом... Хотя торговаться буду.

За такую работу и цена должна быть соответствующей.

Просто держать буду, пока не накоплю...

Но поговорить-то об этом можно.

— ... Понятное дело, что экипировку для Ализе делать из этого нельзя.

— Конечно можно подарить такое, но давать сразу же не советую. Это повредит обучению. Если у неё будет мощное оружие, не соответствующее способностям, она будет неправильно оценивать свою силу...

Так всё и есть.

Но если сделать меч или броню, то я сомневаюсь, что они будут соответствовать моему уровню...

Для начала надо немного улучшить навыки, а потом уже можно, но пока рано.

А раз так, пока ничего делать не надо...

Хотя когда денег накоплю, всё же хотелось бы.

Вот бы таким помахать.

... В общем, чтобы не испортить Ализе, не стоит ей с самого начала давать такое оружие.

— Ладно, тогда я потом поговорю с Клоупом... А оставшиеся материалы? Я много древесины кустарных энтов набрал... Но сгодится ли она на палочку?

Убрав камни, я переложил на освободившееся место древесину.

Не всё сразу, только образцы, которые отломались во время сражения.

Сами деревья потом буду одно за другим показывать.

Рассматривая обломки кустарных энтов, Лорейн сказала:

— Берёза, эбеновое дерево... Пихта. Я переживала, что ты снова что-то странное принесёшь, но в целом довольно неплохо.

Похвалила... Или нет?

Похоже многого от меня не ожидали...

— Что ещё за «принесу что-то странное»?

— Бесполезное или сложно обрабатываемое... Хотя это я не досмотрела. Однако в этот раз ты принёс вполне неплохие вещи... Правда эбеновое дерево для Ализе будет тяжеловато. Хотя берёза и пихта в самый раз.

А ведь и правда кустарный энт эбенового дерева довольно тяжёлый.

Если в магическую сумку убрать, тягать его не придётся, но удары его были твёрдыми и тяжёлыми.

... М?

— ... То есть эбеновое дерево не подходит?

— Не то чтобы. Думаю, для тебя в самый раз. У тебя для этого и сила есть, да и более грубо ей воспользоваться можно. Оно прочное, даже после такого не сломается. Для твоей палочки подойдёт. Вот только обработать будет непросто. Вот и вызов для тебя, Рент, — сказала она и как-то зловеще улыбнулась.

... Ну, сам принёс. Вот и придётся отвечать.

— А что с магическими камнями?

— Вариантов много, я даже и не знаю. Можно выбрать любимый цвет... Когда будем делать, пусть Ализе сама выберет.

Для палочки можно было использовать магические камни шахтового гоблина, орка-солдата и земляного полудракона.

Все остальные... Были добыты на первом или втором этажах.

А нужен был с третьего этажа или выше.

— Кстати, а камни гоблинов или тины не подходят?

— Не то чтобы не подходят, но хотелось бы избежать проблем с усилением маны и контролем. Всё же у Ализе много маны. Если использовать такой камень, то даже после применения магии для начинающих, он сломается.

— ... Не выдержит ману?

— Верно. Если долго пользуешься маной, то даже слабый камень не сломается... Вот только Ализе неопытна. Потому ничего не выйдет.

Вот как, понятно.

Это тренировочная палочка, и будет плохо, если она легко сломается.

Чтобы починить, понадобится время.

Правда так получится научиться их делать, если они постоянно ломаться будут, но как я слышал, со сломанным камнем может случиться взрыв.

Ни к чему доводить до такой опасности.

— В общем я возьму эти камни?

Для этого я их и принёс, потому кивнул.

Сбор всего необходимого для обучения был изначально возложен на меня, и за это она собиралась заплатить, правда я сказал, что это ни к чему. Всё же за обучение с нас как мне кажется она берёт куда меньше.

Лорейн великолепный маг и цена её обучения должна точно исчисляться золотом.

Чего мне правда не хватало.

Лорейн говорила, что ей это не сложно, а я хотел всё сделать правильно.

Я настаивал как мог, но женщина сказала, что так лучше для обоих, я ведь не хотел быть просто так обязанным ей.

И в итоге всё же теперь должен...

Лорейн сказала:

— Теперь надо лишь очистить «магическую сталь».

Очищение «магической стали».

Я уже видел, как это делается.

Если руды много, то для этого используются магические инструменты в гильдии кузнецов.

Можно всё это сделать без магии и магических инструментов, только это обойдётся дорого и займёт много времени, потому этим никто не занимается.

Хотя вот во всяких захолустьях таких занимаются, пусть и далеко не везде.

Ялан как раз такое захолустье.

Если отправиться в какую-нибудь горную деревушку, вполне можно увидеть.

Правда сомневаюсь, представится ли такой шанс.

В общем в основном для очищения используются магические инструменты, но есть и другие способы.

Например алхимия.

Строго говоря, использование магических предметов — это тоже алхимический метод, только тут задействована манипуляция маной и никаких инструментов.

Именно этим способом и пользуется Лорейн.

Алхимию изучают не только маги, ты можешь не быть магом, но быть алхимиком, но те, кто могут пользоваться маной, легче постигают это искусство.

Иначе нужны будут магические камни и придётся использовать инструменты, чтобы управлять маной.

Лорейн превосходный маг и может сделать это одной левой.

Женщина взяла в руку руду и положила на стол:

— Начнём... — сказала она и стала собирать ману для очистки.

Я не видел, где именно собиралась мана, но «магическая сталь» в руде стала реагировать и слабо светиться фиолетовым светом.

А потом стали происходить изменения.

Светящаяся часть стала вытекать точно жидкость.

Это и была «магическая сталь».

Двигаясь точно змея, она покидала руду.

С треском маленькие фрагменты отторгались, это отделялись ненужные примеси.

Чистая «магическая сталь» собиралась, образовывая цельный кусок.

— ... Хм, как-то так, — сказала Лорейн, подняв прямоугольный фиолетовый слиток.

— Готово? — спросил я, и женщина ответила:

— Да... Вроде неплохо. Может и прозвучит высокомерно, но обычному алхимику такой чистоты не достичь.

С этими словами она протянула мне слиток.

Я взял его и стал рассматривать, и пусть Лорейн в шутку похвалила себя, работа была проделана великолепная.

Я не мог уверенно судить, насколько очищенным был слиток, но точно лучше того, что можно было получить в гильдии кузнецов.

Ну, там массовый товар, а у меня здесь — нет.

Тут разные трудозатраты, и после этого материал уходит к кузницам, а они уже работают с ним, потому я не могу так просто сравнить.

И конечно лучшее качество предпочтительнее.

Сделав это, Лорейн проделала прекрасную работу.

— Мне и с остальным то же проделать? — спросила она, а я кивнул, передавая ей всю руду из магической сумки.

— Да... У меня тут ещё изменённая руда. Надо её отобрать. Выбирать только жёлтую?

— Верно... Хотя может изменения только внутри произошли, но я могу разделить при очистке. Можно сделать всё сразу, но это выматывает. Лучше всё же разделить.

Похоже Лорейн могла отдельно очистить «магическую сталь», подвергшуюся влиянию земляного дракона, и обычную, но тут был очень щепетильный метод обращения с маной, потому ей не хотелось.

Ну и возможность допустить ошибку возрастает.

Я разделял руду, не обращая внимания на небольшие примеси.

— ... Довольно много.

Не вся, и всё же руды, подвергшейся воздействию земляного дракона, было много.

Где-то треть, и похоже из этого получится неплохое количество слитков.

— Земляной дракон извергал ману во все стороны? Будь там обычный авантюрист, мог бы лишиться сознания, — Лорейн сказала нечто жуткое.

Я остался в порядке, потому что у меня вот такое тело.

Обычный авантюрист не умер бы, но лишился бы сознания и на него сразу бы напали монстры.

Так что в итоге бы умер.

— Ну, за дело, — сказала Лорейн и принялась очищать обычную руду.

Теперь скорость была другой, всё же она уже поняла состав руды и привыкла.

Она создавала слитки один за другим.

— ... Вот, готово, — сказала женщина, потратив на всё менее получаса.

Быстро.

Для обычного алхимика тут работы на день.

— Теперь это.

Теперь Лорейн начала работать с рудой с маной земляного дракона.

— ... Точно всё в порядке?

Она торопилась, потому я стал слегка волноваться.

— Ну чего ты, никаких проблем… — сказав, она без проблем продолжила изготавливать слитки.

Теперь это были жёлтые металлические слитки.

Цвет был бледно-жёлтым, и от слитка исходило слабое свечение, и всё же в нём ощущалась какое-то давление. Или может мне показалось?

— Ну, вот и всё, — сказала Лорейн, в этот раз прошло всего около десяти минут.

Тем не менее, работа была проделана идеально.

— Что и ожидалось. И спасибо, что делаешь это бесплатно...

Делал бы это обычный алхимик, пришлось бы платить золотом.

Ушёл бы день, качество бы тоже было на высоте и ушло бы куда больше маны...

Однако Лорейн покачала головой:

— Я ведь тоже могу бесплатно изучать единственное в своём роде существо. А такое стоит огромных денег. Алхимика для этого найти труда не составит, а второго такого как ты вряд ли найти получится. Так что не переживай.

Не знаю, правда ли таких как я больше нет, но я точно не встречал, и Лорейн видеть не доводилось.

Всё же не так часто кого-то «дракон» съедает...

— Ну, рука руку моет, — сказал я, и Лорейн согласно кивнула.