Том 4    
Глава 3: Торговая компания Стено


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
aisdh
1 г.
К слову 5 том последний или еще выпускают?
kaii-h
1 г.
К слову 5 том последний или еще выпускают?
После пятого тома печатки, если судить по вебке, есть еще на 7-8 книг печатки.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Спасибо за перевод. Буду с нетерпением ждать продолжения от вас.
aisdh
1 г.
Лорейн уже скоро сделает настолько сильный фейспалм из-за Рента, что пробьет дыру в пространственно-временном континиуме и создаст мультивселенную из Рентов...
pixxel
1 г.
Спасибо за перевод.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Спасибо за перевод.
aisdh
1 г.
flyoffly, он же вроде с подачи Лорейн об этом и задумался. До этого он рассчитывал на деньги с продажи Тараска. Чувствую после встречи ГГ и охотницы на вампиров, Лорейн будет кататься по полу от смеха у себя в гостиной, а Рент опять будет думать почему же ему так офигительно везет.
Отредактировано 1 г.
flyoffly
1 г.
Ояши такие ояши, рассуждают о том, что бы продать себя
aisdh
1 г.
Спасибо большое за перевод. Видимо окажется еще, что брат Лины тот еще сисконщик или извращенец или еще что... Авторы ранобэ любят что-то такие повороты. Надеюсь что нет.
хэппи-сан
1 г.
Не догнал, почему тут висит содержание 3 тома? Окео, ты ниче не перепутал?
kaii-h
1 г.
>>41496
почему тут висит содержание 3 тома?
Ошибся томом. Починил.
Отредактировано 1 г.
aisdh
1 г.
Эээээх... Понравился этот тайтл... Надеюсь не насовсем отложил переводчик этот проект, и мы все-таки дождемся. Эх... Что-то я слишком уж подсел на ранобэ последнее время...
mukuchino_otoko
1 г.
Видимо забросили совсем произведение.
id_7027250963
1 г.
а где есть 4 том ? (если есть хотя бы не переведенный)
ashq1
2 г.
где манга остановился?
Psixotrop
2 г.
Может где-то писалось и я не заметил, но ориентировочно когда 4 том на патреоне будет?
Спасибо.
sycophant
2 г.
>>40153
Может где-то писалось и я не заметил, но ориентировочно когда 4 том на патреоне будет?
Спасибо.
Сейчас у Okeo довольно много переводов в очереди так что думаю нескоро
хэппи-сан
2 г.
О, парниша по ходу в лича превратится. Эдак через пару томов глядишь пристроит свою попу на Ледяном Троне
darkbringer
2 г.
Я смотрю в 4 томе графончик картинок не много повысят. А судя по картинке на фоне, наш гг сменит свою форму существования. Хотя ладно, сейчас бы хоть третий том дождаться...

Глава 3: Торговая компания Стено

— Ладно, будь осторожен. Торговцы те ещё хитрецы, — сказала провожавшая меня Лорейн.

— Да. Прекрасно знаю...

Когда был человеком, покупал довольно дорогие вещи и общался с торговцами крупных компаний.

Потому и сказал это, но Лорейн покачала головой:

— В этот раз всё не так. Теперь ты и сам дорогой товар. За тебя можно получить сотню платиновых монет, так что будь осторожен.

Ну... Так и есть.

Когда видишь вампира, думаешь схватить или убить, но торговец думает лишь о возможности схватить.

У них есть связи с опытными авантюристами, которые занимались сопровождением и другой работой, так что если позовут, будет плохо.

Я в очередной раз уверился, что должен быть осторожнее.

... Не то, чтобы я собрался вести себя невнимательно.

Но стоит быть осторожнее, чем обычно.

— Понял... Ладно, я пошёл, — сказал я, помахал Лорейн рукой и отправился в город.

***

Главный офис торговой компании Стено находился на центральной улице, и был одним из крупнейших в городе.

Пятиэтажное каменное здание, до второго этажа были магазины, а выше рабочие помещения и склады.

Люди постоянно заходили и выходили из магазина, было ясно, что приток посетителей не прекращался.

У них было всё от товаров для дома и до специальных вещей для авантюристов, потому клиентская база была разнообразной.

Я тоже был в их числе... Правда пусть робы тут были, но масок не было точно.

Не то, чтобы вообще, но масок с черепами точно не было.

Те, кто получили ожоги или раны, не желали показывать лица, от этого люди относились к ним не лучшим образом, и они старались избегать вызывающих масок.

Конечно некоторые используют такие маски, но и одежда у них была ничуть не менее приметная.

Робу можно надеть любую, но маска на мне всё ещё вызывающая, так что я всегда привлекаю внимание.

Вот так я и стою посреди города перед крупными магазинами и думаю, а можно ли вообще войти.

Я обычно целюсь на вечер, раннее утро или обед, когда особо немного людей, потому давно не был в такой толпе, и теперь нервничал, переживая, вдруг я как-то не так себя виду.

Я так перед земляным драконом не волновался наверное... Хотя вряд ли.

«Ты с ним встретился, так что не бойся обычных людей, Рент», — сказал я себе и вошёл в торговую компанию Стено.

— Добро пожаловать. Могу я узнать цель вашего визита? — стоило войти, как ко мне подошёл худощавый приветливый мужчина.

Не подбежал, но подошёл достаточно быстро, что его можно было спутать с авантюристом.

Вот что значит уровень сотрудников крупной компании.

Вот такое заведение... Мне лично удобно, и если собираешься покупать что-то дорогое, то это помогает расслабиться.

Прямо ощущалось, если положиться, он выберет всё, что надо.

Не сказать, что они не навязывают товары, но если бы делали это слишком открыто, то клиенты бы сбежали.

— Да... Это, я Рент Вивье. Это я поймал Тараска... — я представился, на лице мужчины появилось понимание, и он сразу же прервал меня:

— Понимаю. Прошу сюда, — он повёл меня вглубь помещения.

Не в магазины, а к лифту на верхние административные этажи.

— ... Я давно не заходил, но тут даже такое есть, — удивлённо осматривая лифт, сказал я, а мужчина ответил:

— Да, установили недавно... Прямо от мастеров столицы, в Мальте такой есть только у нас. Однако вы бывали у нас раньше? Простите, можно узнать, когда?..

Матера столицы? Про лифты я только в книгах Лорейн читал, а лично вижу впервые.

Я думал, когда интересно западные технологии в Ялан придут, и вот они.

Раз уж и до нашей окраины добрались, то в столице они уже повсюду в магазинах? Ну, такое только столичные мастера сделать могут, потому не думаю, что они везде есть.

А здесь он для того, чтобы показать возможности компании.

Мужчина спросил, когда я заходил, возможно он помнит большую часть посетителей.

Я уже и не помню, с кем из продавцов общался и кто помогал мне с покупками, но видать если они не могут запомнить, то провалятся как продавцы.

Однако сложный вопрос.

Я решил уйти от ответа.

— ... Когда? Может я и не к вам заходил. Я магнолию Мальта покупал...

— А, тогда вы скорее всего были в торговой компании Вита. Там много товаров хорошего качества для авантюристов. Хотя мы им ничем не уступаем.

Главными торговцами листьев магнолии Мальта является компания Вита, а не Стено.

Я сказал это специально.

Мужчина согласился со мной, и я вздохнул с облегчением.

Кстати, заработать на этом можно немного, потому продавать или нет, каждый магазин сам решает.

Они необходимы для авантюристов, потому торговая компания Вита уже давно торгует ими, этот продукт закрепился за ними, потому другие компании почти его не сбывают.

Вырастить растение не сложно, то в этом нет смысла, если большая часть всё равно пойдёт в магазин Вита.

А они будут привлекать чем-то другим.

Клиентов здесь хватает, так что проблем у них точно нет.

— ... Прибыли. Пятый этаж. Приёмная... Прошу вас, — мы покинули лифт и мужчина снова повёл меня.

Мы остановились перед с виду роскошной деревянной дверью.

... Не с виду. Точно роскошной.

Она была красиво украшена, а ручка сделала из серебра.

Они просто так решили придать торжественности приёмной или была какая-то цель?..

Хотя какая разница.

— Прошу вас.

Он открыл дверь, предлагая войти внутрь, что я и сделал.

Мужчина последовал за мной и закрыл дверь.

И вот.

— Пожалуйста, присаживайтесь.

Мне предложили сесть на диван, а сам мужчина взял с полки чайный набор и утончённым жестом поднёс ко мне.

Стал распространяться приятный аромат.

— Это чай из нашего магазина. И сладости к нему, если желаете. Я позову хозяина, а вы пока располагайтесь, — сказав это, он низко поклонился и покинул комнату.

— ... О, вкусный. И сладости тоже.

Отказываться я не стал, и когда в дверь постучали, я тут же поставил посуду на стол, а сам, стараясь оставаться как можно спокойнее, сказал:

— ... Входите.

***

— ... Прошу прощения, — в комнату вошёл крупный мужчина.

На нём была свободная яркая одежда торговца, а от самого исходила значимость, как от главы крупной торговой компании.

Это было лишь предположение, но скорее всего я не ошибся.

— Вы господин Рент Вивье, авантюрист, поймавший Тараска?.. Прошу просить за мою нелепую просьбу. Я глава торговой компании Стено, Шар Стено. В качестве компенсации я бы хотел предложить вам скидку на наши товары или сделать ваше пребывание здесь как можно комфортнее... — он поклонился.

Мужчина внезапно предложил мне выгоду, и не понятно, то ли он и правда испытывает вину, то ли замыслил что-то.

Обычно принято постепенно присматриваться друг к другу, так было раньше, когда я находил что-то редкое и шёл в торговую компанию, чтобы продать.

Однако...

Передо мной тот, для кого Тараск — товар или же он хотел сам заполучить его?..

В людом случае расслабляться тут не стоит.

Однако я не выставлял своих эмоций, скрыл нижнюю часть лица и, улыбнувшись, сказал:

— ... Авантюрист медного ранга Рент Вивие. Рад встрече. И вам не за что извиняться. Я здесь по своей воле. Нет такого авантюриста, который не обрадуется тому, что убитого им Тараска получится продать вдвое дороже заявленной цены. И я готов танцевать от радости.

Услышав мою последнюю фразу Шар улыбнулся:

— ... А вы довольно словоохотливый человек. А я слышал, что вы довольно суровы...

Этого я пропустить мимо ушей не мог.

Обо мне слухи ходят?

Было интересно, и я спросил:

— Это, а что за слухи? Честно говоря, я не очень осведомлён, как меня видят со стороны...

Не так ведь, как к Ренту Файне.

Сейчас у меня куда меньше знакомых.

Лорейн, Клоуп и ещё несколько человек, а с другими авантюристами я почти не общаюсь.

Разве что подбирал потерянные вещи и возвращался.

И общался совсем чуть-чуть.

Не то, чтобы мне этого не хотелось, просто если буду долго болтать, как бы они не догадались...

Шар сказал:

— Хм... Не особо похвально для торговца разглашать информацию, но будем считать это моим маленьким капризом. Я же обещал, что сделаю ваше пребывание как можно более комфортным, потому расскажу, — он оказался на удивление дружелюбным.

Мужчина продолжал:

— Хотя информации о вас, господин Рент, не так уж и много. Ясно, что вы авантюрист, но что за человек — неизвестно. Но все говорят, что вы «пугающий человек».

— И что это значит?..

— Вы авантюрист медного ранга, но почти ни с кем не общаетесь. Вас считают скрытным и недружелюбным, но те, кто видели вас в лабиринте, говорят, что ваши умения пусть и не великие, но точно не соответствуют медному рангу.

Я и правда иногда проходил мимо авантюристов, и несколько раз мы виделись во время сражений.

Конечно правила лабиринта говорят о невмешательстве, но смотреть никто не мешает.

Потому некоторые наблюдали за боем.

Ну, это некрасиво, но точно не запрещено.

Пока не вмешиваются, упрекать не за что.

И именно их расспрашивал Шар.

И всё же скрытный и недружелюбный?

В гильдии я и правда только с Шейлой общаюсь, а с другими разве что парой слов перекидываюсь.

Ещё говорю с ответственным за разделку сотрудником, Дарио...

Хм, похоже я человек без друзей.

Хотя их и правда нет.

Прямо очевидной подругой можно разве что Лорейн назвать...

Не буду об этом думать. Грустно как-то.

Раньше-то друзей много было.

— Может это и похоже на похвалу, но не думаю, что это так. Людей моего уровня довольно много...

Это не было скромностью.

Если объективно оценить мою силу, то она на начальном уровне серебряного ранга.

У меня есть несколько козырей, которые поднимают мои способности, но в основном...

Хотя с Рентом Файной разница как небо и земля, и я рад знать, что могу стать сильнее.

В ответ мне Шар закивал:

— Это я тоже слышал. Но говорят, что вы экономный. Не очень сильный, но и без слабостей. И никогда не проигрываете. А ещё у вас нечеловеческая цепкость... Хотя суть последнего я не понимаю...

Никогда не проигрываю... Если могу умереть, я сражаюсь с целью сбежать, так вот как это оценивают.

А цепкость? Я конечно старательный, но до такого точно не доходит...

Нечеловеческая... Так я не человек, правда хочется сказать это, но как бы на этом моя жизнь среди людей не закончилась.

Как бы я ни пошутил, это будет уже не смешно.

— Хм... Если так, то это скорее трусливый и опасливый?.. Ценить тут не за что.

— Почему вы так считаете?.. Хотя ладно. Не будем об этом. Но сколько бы я ни искал, всегда оставалось что-то непонятное, — придерживая лоб, Шар покачал головой, а я озадаченно склонил голову:

— И что же?

— Кто вы. Нет, понятно, что вы из империи Релмудд... Но на этом всё. Могу я узнать, откуда вы именно?

... Так я теперь значит из империи?

Мне правда хотелось спросить, хотя Лорейн и Шейла, как я слышал, много всего сделали для меня, потому и не удивился.

И в записях гильдии Шейла указала, что я связан с Лорейн.

Я из империи, потому что родственник Лорейн.

Среди авантюристов много людей из самых странных мест.

Одно дело, если кому-то просто любопытно, но с торговцем сложнее.

Не думал, что многие из простого любопытства будут копать, но хорошо, что подготовился.

И зная, что сегодня придётся иметь дело с торговцем, Лорейн мне тоже помогла.

Потому я сказал:

— Я этого и не скрываю... Из города механизмов Авана. Знаете о нём?

Я не знаю.

Ни разу не бывал.

Но Лорейн мне рассказала об этом месте.

Там разрабатывают магические инструменты и механизмы, это город железа, масла и магии.

Магическая и механическая инженерия работают день и ночь, чтобы создавать новые вещи.

Желая найти работу, там собирается много людей, и не знаю, в этом ли дело, но там много сирот.

Люди думают, что если ты из трущоб и приедешь в Авану, то достанешь средства для существования.

И я по легенде один из этих сирот.

Мой уверенный рассказ передал атмосферу города, и Шар похоже поверил:

— ... Понятно. Вот значит как.

Правда по эмоциям на его лице этого было не понять.

Хотя мне казалось, что всё было очень убедительно.

Я ответил на несколько вопросов и нигде серьёзно не ошибся...

Вроде.

Надо будет у Лорейн потом спросить, чтобы убедиться.

Шар заговорил:

— Рассказ выдался долгим, но мне понравился. Как раз хватит, чтобы узнать человека, и уже пора. Человек, желающий с вами поговорить, уже прибыл, вы же не возражаете? — сообщил он.

***

Я кивнул в ответ Шару.

... Тук-тук.

И тут в дверь постучали.

— Прибыли госпожа Нив Марис, госпожа Мюриас Райза, — послышался голос с той стороны.

Он принадлежал тому мужчине из магазина.

Шар посмотрел на меня, я кивнул, и мужчина повернулся в сторону двери:

— Можно входить, — он поднялся.

Я тоже.

Дверь открылась, и вошли двое.

И обе настоящие красавицы.

У одной были пепельные волосы и пылающие алые глаза, казалось, что её эмоции никак не прочитать, а вторая была хрупкая сребровласая и с аметистовыми глазами.

Возраст... Где-то от пятнадцати и до двадцати пяти лет.

Вообще я не очень хорош в том, чтобы угадывать, сколько женщинам лет, но тут, думаю, приблизительно угадал.

Сейчас уже нет, но когда-то мои товарищи играли в тавернах с женщинами в игру «Угадай, сколько мне лет».

И почему-то хвастались, что угадывали с погрешностью в два-три года.

Понятно, зачем им это. Хотя какая разница.

Они вошли, а дверь закрылась, похоже продавец вышел.

— Добро пожаловать, госпожа Нив, госпожа Мюриас. Это авантюрист, победивший Тараска... — Шар замолчал, глядя на меня, предлагал представиться лично.

Он добавлял «госпожа», значит они высокого положения.

Надо быть внимательнее.

Я сказал:

— Авантюрист медного ранга Рент Вивье. Рад знакомству, — я поклонился.

И услышал ответ:

— А, это ни к чему, поднимите голову, господин Рент. Я не какой-то там важный... А, хотя госпожа Мюриас вроде важная. А я самая обычная. У меня есть титул, но сама я из народа.

После её слов я неуверенно поднял голову, и Нив улыбалась мне.

Из её слов я понял, что женщина с пепельными волосами — Нив.

Вообще мне доводилось слышать её имя.

Нив Марис... Она талантливая авантюристка из соседней страны с золотым рангом и, как говорят, очень близка к платиновому.

Благодаря достижениям она получила титул баронессы.

Вот почему девушка так сказала.

И её достижения со мной вообще не совместимы...

— Да, я тоже авантюрист, потому слышал о вас. Вы... Уничтожили вампира среднего уровня, засевшего в городе, охотница на вампиров.

Да.

Она авантюристка, предпочитающая охотиться на вампиров.

Правда большая часть её добычи составляла умертвий и низших вампиров, однако она приобрела славу в королевстве Хоуп за то, что уничтожила стаю среднего вампира.

И я знал о её силе то, что она могла найти скрывавшихся вампиров.

Правда не знал, как именно она это делает...

Она целую стаю уничтожила.

Значит точно может.

... И откуда здесь взялся мой естественный враг?

Неужели моя удача настолько ужасна?

Думая об это, мне хотелось сбежать, но не могу же я сказать «простите, мне так неудобно, я вампир, можно я пойду».

Оставалось поговорить и уже тогда идти домой...

Но что если она узнает, что я вампир?

Тогда всё будет кончено.

Буду изо всех сил биться за свою жизнь, а потом уйду куда-нибудь ещё.

И чего ей?..

По виду вообще не ясно.

Просто довольное выражение на лице и всё.

Что-то в ней было не так, но не было ни враждебности, ни настороженности по отношению ко мне... Всё же не раскусила? Или что?

Пусть она молодая девушка, хотелось схватить её за грудки и спросить.

Но если сделаю это, точно умру.

Надо набраться решимости и поговорить с ней.

А если поймёт, кто я, тогда и буду думать, что делать...

— О, значит знаете. Выходит даже в этой глубинке обо мне слышали... Ах, простите. Я не думала вас обидеть, — Нив извинилась за то, что назвала Мальт глубинкой.

Я не против, но кто-то мог и разозлиться.

Это не глубинка, а город.

Хотя чего уж.

Мальт это деревня. Самая настоящая деревня.

Я здесь долго живу, потому могу утверждать.

Это всё неопровержимый факт.

— Нет, вы правы, это самая настоящая глубинка... Простите, могу я узнать, кто вы? — я спросил у хрупкой девушки с серебряными волосами, стоявшей рядом.

И она ответила.

— Простите. Я священница церкви Лобелия, Мюриас Райза. Рада нашему знакомству, — представилась девушка, глядя прямо мне в глаза.

И всего меня прямо какая-то мягкость окутала.

Не что-то неприятное, будто меня чем-то обволакивали.

Что это?

И тут я ощутил, как начала резонировать святая сила внутри меня.

Это...

Я озадаченно склонил голову, а Мюриас удивлённо посмотрела на меня:

— ... Неужели вы можете использовать святую силу? — спросила она.

Хотелось спросить, как она поняла, но причина была очевидна.

— Это ощущение?.. Это вы?

— Я подумала благословить вас святой силой... Чтобы изгнать всё плохое, как бы сказать... — она посмотрела на Нив, будто желая что-то сказать.

И та улыбнулась в ответ:

— Прошу прощения. Как вы знаете, господин Рент, я довольно известна. И для меня обычное дело, когда кто-то хочет меня убить... С обычным нападением я справлюсь, но вот со всякими ядами надо быть осторожнее. Я попросила святую Мюриас прийти со мной и использовать вокруг очищение. Я тоже могу использовать святую силу, но очищение и благословение — не мои сильные стороны... Хорошо, что у меня есть связи в церкви Лобелии. Я же хороша в поиске вампиров. Они слабы перед святой силой, слабые после одного удара сразу же возносятся, — сказала она.

Вот ведь говорливая.

Говорит так просто... А вот слова очень важные.

Девушка сказала, что Мюриас — святая церкви Лобелия, и у Нив достаточно влияния, чтобы попросить её о помощи.

А ещё она сказала, почему хороша в охоте на вампиров.

И всё же слабое место вампиров — святая сила?

Во мне она есть, и я вроде в порядке...

Да и вообще... Я вроде о таком не слышал.

Это правда вообще?

Конечно если использовать на оружии святую силу и порезать, останется рана, но чтобы прямо святой силой убить... Ещё и найти, о таком я не слышал.

Раз так, то охотой на вампиров должны святые заниматься.

Но ведь это не так.

Значит как-то можно это делать?

Видать поняв, о чём я думал, Нив сказала:

— Это можно и обычным способом делать... Но я знаю надёжный способ, как их отличить. Я сама нашла этот способ. Потому то, что не могут другие, я могу. Вот так, — сказала она.

***

— Надёжный способ?..

Такой есть?

Я понимаю, как использовать святую силу лишь на уровне инстинктов, и больше ничего.

Потому и не представляю, возможно ли такое...

Хотя Нив сказала, что только она так может, так что может быть, как ни практикуйся, может понять и не получится.

Я посмотрел на Мюриас, и на лице было видно, что она не знает сомневаться ли или считать это правдой.

... Похоже они не такие уж хорошие подруги.

Ей позвала Нив, но похоже она не указывала кого-то конкретного.

Девушка ответила мне:

— Да, надёжный способ. Благодаря ему я и смогла стать идеальной охотницей на вампиров... Конечно, если использовать его на обычном человеке, он не пострадает. Но только обычный человек.

И что это?..

Не пойму, раскрыла она меня или нет.

Она уж применила свой надёжный способ?

Нет, если бы так, то уже бы схватила меня или убила.

Я прекрасно знаю, что клыки и когти Нив Марис существуют, чтобы разрывать вампиров на части.

А значит пока не раскрыла...

И всё же скорее всего подозревает.

И изучает.

А значит... Она проверит на мне, вампир я или нет...

Я ломал голову, а Нив, уж не знаю, поняла ли мой внутренний конфликт или нет, сказала:

— О, сомневаетесь? Ну, я прекрасно понимаю ваши чувства. Вначале никто не верит. Потому когда я нахожу вампира посреди города и разрываю его на части, меня и принимают за убийцу. А потом, когда понимают, что это был вампир, меня освобождают, ещё и награду дают... Эх, сколько с этим сложностей было.

Она говорила об этом с улыбкой, но представлялось всё жутко.

Идёшь ты по городу, и тут кто-то кого-то убивает, конечно ты подумаешь, что это убийца.

Нив конечно может считать, что должна сразу же убить вампира, разгуливающего по городу, но для окружающий она будет выглядеть преступницей, убившей человека лишь за то, что он рядом прошёл.

Конечно же её арестовывали.

Авантюриста, которому хватает сил победить вампира, не могли так просто схватить органы правопорядка, но раз она была не виновата, то позволяла себя арестовать.

— ... Раз сомневаетесь, может хотите испытать? Такое нечасто испробовать можно. Это вроде благословения, и большинство рады, когда такое предлагают. Всё же для простых людей святая сила — это то, что может принести счастье. Хотя служители церквей не так охотно кого-то благословляют, потому моя работа становится проще... И я не пытаюсь критиковать церковь Лобелии.

Где-то с середины разговора на лице Мюриас, стоявшей рядом с Нив, начало появляться недовольство.

На первый взгляд этого можно было не понять, но прямо температура понижалась.

Нив отрицала, но это точно была критика церкви.

Особенно это относилось к церкви Лобелии, где святые приходили только к тем, кто приносит пожертвования, и к исключениям можно было отнести лишь особые обходные дни.

Охочие они до денег... Если ещё и святую воду вспомнить.

Но с другой стороны в церкви Лобелии много сильных обладателей святой силы.

Это потому что их труд достойно оплачивают?

В церкви Восточного неба говорят, что жизнь и должна быть непростой... Хотя там тоже есть сильные люди, а значит человечество всё же ближе к добру.

— ... Испытать... Всё же немного страшно, — ответил я на предложение Нив.

Просто было страшно и опасно, если она меня раскроет, но девушка похоже не поняла этого.

— Ах, простите. Я не очень доверяю другим... Да и такой легкомысленной особе вроде меня поверить не просто. Понимаю, понимаю. Однако... Сила самая настоящая. Ну тогда... Хм, ах, господин Шар, хотите попробовать? Вижу, вас это заинтересовало, — она обратилась к слушавшему наш разговор торговцу.

Чтобы не мешать, он не лез в наш разговор.

Всё же Нив проявила желание встретиться со мной.

Пока разговор не перейдёт на него, он решил просто молчать.

Хотя разговор не перешёл на него, а скорее просто Нив полюбопытствовала.

А Шар нахмурился так, будто говоря, что интереса он тоже не проявлял.

— Это же благословение! Это может положительно сказаться на бизнесе, и в качестве реальной выгоды какое-то время монстры приближаться не будут. К тому же в отличие от церкви Лобелии я пожертвований не прошу! Довольно выгодно ведь, — уговаривала девушка.

Шар не был в восторге, но понимал, что она не отстанет.

— ... Хорошо. Но это точно не больно? — поинтересовался он.

Нив кивнула ему:

— Да, если вы не вампир. А вот вампир будет страдать. Для того оно и надо... Не так ли? — в конце огонёк в её глазах изменился.

В глубине ощущалось что-то пронзающее и ужасающее.

Будто легкомысленности и не было вовсе.

По крайней мере этой лёгкости в словах не было.

Вот она какая, охотница на вампиров Нив Марис.

Шар тоже на миг задержал дыхание при виде девушки, но тут же сказал:

— Конечно. Было бы ложью сказать, что я не хотел бы вечной жизни, но пасть так низко, чтобы становиться монстром, я не желаю. Если умру, то как человек, и вознесусь к богу... Хотя не такой уж я и невинный, чтобы так сразу туда отправиться, — мужчина неуверенно улыбнулся.

Ну простите, что пал так низко...

Я вообще-то не специально. И хочу стать человеком.

И что за речь такая?

Гордость быть человеком?

Так думать остаётся.

Нив сказала Шару:

— Вы торговец. И много всего сделали, чтобы создать такую большую компанию. Но не думаю, что у бога такие маленькие крылышки, чтобы вам не нашлось места под ними. Верно, госпожа Мюриас? — она посмотрела на девушку.

И святая не знала, спросила ли Нив потому что искренне верит, или же потому что её вера настолько слаба.

— ... Не мне судить о том, то на сердце у бога. Но всякий, что ищет спасения, обретёт его.

— Точно, — ответила Нив.

Шар неуверенно улыбнулся, но похоже согласился.

— Тогда прошу вас. Могу ли я использовать это для рекламы? Благословление охотницы на вампиров Нив Марис.

Он спросил об этом, потому что мало кто знал, что она обладает святой силой.

Хотел узнать, вдруг она скрывает это.

Нив ответила:

— Я не возражаю. Я не скрываю этого. Кому надо, те знают. Раз вы согласны, я начинаю?

— Да, прошу, — Шар встал перед ней на колени.

Так получали благословение в церкви Лобелии.

***

Нив поднесла к склоненной голове Шара руки так, будто в них была вода.

Я видел, как она собирала святую силу.

Ману увидеть было нельзя, но если сосредоточиться, то святую силу можно увидеть...

На расстоянии не разглядишь, но сейчас я достаточно близко.

И всё же много же святой силы.

У меня бы она уже закончилась.

Может Нив Марис и баронесса, но она остаётся авантюристкой, и у неё очень много святой силы.

С таким количеством она могла бы присоединиться к какой-нибудь религиозной организации или святому рыцарскому ордену и находиться там на особых условиях.

Она не сделала этого по каким-то личным причинам?.. Потому и стала охотницей на вампиров?

А потом в руках Нив загорелся маленький огонёк.

И не обычный.

Странное белое пламя.

Я понял, что это скопление святой силы.

— ... «Святое пламя». Лишь обладающие большим запасом святой силы после долгих тренировок могут использовать пламя бога, живущее в них, — рядом прозвучало пояснение.

Это была Мюриас, она удивлённо смотрела на «святое пламя» Нив.

— Как этим определить вампира?..

Девушка сказала, что лишь она может использовать это, но Мюриас говорила, что и другие могут.

Она ответила:

— Эффект «святого пламени» зависит от благословения и особенностей человека. Возможно «святое пламя» госпожи Нив... Специализируется на поиске вампиров... — ничего не утверждая, объяснила девушка.

А я если буду тренироваться, так смогу?

И получу ли какую-нибудь особую силу?

... Правда я скорее всего начну землю удобрять в производственных масштабах...

Кстати говоря, я решил спросил:

— ... Госпожа Мюриас, а вы так можете?

— Я не могу. Из-за количества святой силы, к тому же я ещё неопытная.

— А в церкви Лобелии так кто-то может?..

— Это... Простите, я не могу рассказывать об этом посторонним, — слегка смутившись, сказала Мюриас.

Похоже не стоит о таком спрашиваться.

— Однако, — добавила она. — ... Не только в церкви Лобелии, но и вообще в мире способных на такое людей почти нет. В разных странах таких лишь двое-трое человек, — пояснила она.

Она сказала о других организациях, как и о церкви Лобелии.

Довольно опасное объяснение.

В общении с Нив она была довольно пресной, но похоже она была не настолько и верующей.

Хотя даже если ты не особо верующий, такие претензии любого разозлят.

И то, как она говорила.

Пока я думал об этом, белое пламя Нив уже достигло потолка.

Вначале удивлённый Шар широко открыл глаза, а теперь зажмурил.

Так он защищался.

Нормально думать, что если это пламя над головой накроет, ты умрёшь.

Со стороны было видно, что таким пламенем без проблем можно было сжечь всю комнату, но жара я не ощущал.

Потолок по крайней мере не загорелся.

То есть это пламя отличалось от обычного.

Нив стала капать «святым пламенем» из своих рук так, будто это была вода.

... Горит!

Так я подумал, белое пламя, не обжигая Шара, окутало его, а потом растворилось.

Она продолжала, и вот огонь закончился, и вокруг установилась тишина.

И вот.

— ... Похоже господин Шар не вампир! Следующий! — выкрикнув, Нив посмотрела на меня.

Услышав слова девушки, Шар вздохнул с облегчением.

Не говори так, будто ты тут работой занимаешься!

Так и хотелось сказать ей это, вот только собеседник не подходящий.

Позволить себе этого я не могу в такой ситуации.

Ну и что теперь делать?

Сбежать ведь не выйдет?..

Да, кстати.

Я обратился к Нив:

— ... Вы сказали, что если используете эту силу, то монстры нападать перестанут?

— Ну да.

— Я ведь авантюрист. Так что для меня это не выгодно, потому хотел бы отказаться... — я уж думал, что оправдался, как вдруг.

— А, не переживайте, я могу сделать и без этого, — дала ответ девушка.

Она хотела этого, и отступаться не обиралась.

Но и я сдаваться не хотел:

— ... Был бы я первым, ещё ладно, но после увиденного, смелости мне что-то... — вполне логичное оправдание.

Пусть и безопасно, но вряд ли найдётся человек, который захочет, чтобы его пламенем накрыли.

Однако Нив возразила:

— Понимаю ваши чувства... Хм, как-то вы странно хотите этого избежать. Вы что-то скрываете? — она озадаченно склонила голову, а в глазах сиял яркий огонёк.

Прямо как когда она спрашивала у Шара не вампир ли он.

В моей голове звучал тревожный колокольчик.

Однако нельзя было выдать эмоций.

Нельзя.

— Ничего подобного. Просто мне боязно.

Раскусит ведь.

Но вроде пока нет.

Потому я остановился на простой боязни огня.

Нив согласно заговорила:

— ... Ну, тут ничего необычного нет... Ладно. Тогда сегодня не буду... Хотя как же. Вот, прошу! — она вытянула руку и выплеснула белое пламя.

Всё оно устремилось ко мне.

Понимая, что дело плохо, я хотел сбежать, но противник был золотого ранга.

Как она целилась, так и попала.

Слёзы наворачивались от моих способностей и умений.

Вроде и не человек, а против золотого ранга, близкого к платине я как мышонок.

То, что она сделала с Шаром, с прохожим в городе не повторить, но вот такое вполне себе можно.

Сам в опасности, а умудряюсь восхищаться... Хотя что поделать, если это впечатляет.

И всё же я горю.

Вижу, как вокруг полыхает белое пламя.

Оно окутывает всё моё тело.

Так она узнает, что я вампир?

Тогда у многих людей появятся проблемы...

В груди переплетались разные эмоции.

Однако.

— ... Ничего. Не жжётся...

Странно, но никаких проблем не было.

Может мне так кажется, но вроде и правда никаких проблем.

То есть... Всё нормально?

Победа за мной.

Конечно я уже видел, как это с Шаром было, но когда сам испытываешь, ощущение и правда странное.

Не жарко, а щекотно.

Будто кто-то в теле копошится.

Думая, что всё в порядке, я даже начал наслаждаться этим.

Кажется что святая в моём теле тоже активировалась.

Или показалось?

Можно и вот так постоять...

Ощущение было такое, будто я помыться решил.

Хотя не хочется, чтобы так всегда продолжалось...

И вот через какое-то время ощущение поглаживания внутри угасло.

Как и пламя.

Когда белый огонь погас, и Нив убедилась, что со мной всё в порядке, она посмотрела мне прямо в глаза и сказала:

— ... Господин Рент похоже тоже не вампир!

Вампир!

Вот прямо и хотелось закричать.

Пусть помру, но так и хочется ляпнуть.

Конечно же я этого не сделал.

***

— ... Хм, что вы собирались сделать? Господин Рент, вы запаниковали и стали внезапно так странно двигаться... — озадаченно спросил Шар.

Я запаниковал?

Ну так думал, что сгорю, вот и запаниковал...

Похоже он подумал, что я сбежать пытаюсь.

Пока я размышлял, Нив сказала:

— Господин Рент видел благословение святой силы. Потому и пытался сбежать, — ответила она.

То есть Шар этого не видел?

Того огромного белого «святого пламени»?

Я думал, почему так, и пока Нив объясняла всё Шару, Мюриас прошептала:

— ... «Святое пламя» — это скопление святой силы. Не владеющие не видят её. Конечно можно увидеть, но в основном это невозможно. Потому господин Шар подумал, что вы просто странно танцевали.

Неожиданная информация.

И самое шокирующее было то, что я начал странно танцевал.

Не владеющие святой силой не видят «святое пламя»... Ну, учитывая ману, тут ничего странного.

Есть те, кто видят её, и те, кто не видят.

Большая часть, кто могут использовать ману, её не видят. А те, кто видят, обладают особыми глазами прямо как у Лорейн.

И теперь ещё... Меня стали считать странным.

— ... В любом случае господина Шара и господина Рента больше не подозревают в том, что вы вампиры. Спасибо за сотрудничество.

Нив закончила всё объяснять Шару.

Он не видел, что происходило, но когда нас благословили, было подтверждено, что всё в порядке.

И ладно Шар был не против, но я-то не соглашался...

Похоже Нив поняла моё недовольство.

Покачав головой, она чуть ли не жаловалась:

— Ну а что я могла? Я ведь не знала, что вы владеете святой силой, когда приехала сюда. Я хотела с помощью «святого пламени» тайком всё проверить, если всё в порядке, я бы просто вернулась, а если бы нашла вампира, то убила бы. А не вышло... Из-за недостатка информации, хотя вы сами виноваты, что обладаете такой силой, — заявила она.

Жестоко.

У самой ненормальная способность, а виноват я.

Хотя среди авантюристов и правда немного тех, кто может использовать святую силу.

С таким уровнем обычно хотят присоединиться к святым рыцарям. Там зарплата и положение.

Но без святой силы я бы и не заметил ничего, а она бы мне уже в сердце кол всадила.

Ах, как же хорошо, что я тогда храм отремонтировал... Надо будет снова там порядок навести. Благодаря этому ведь в живых остался.

Так я подумал.

Раз Нив может делать такое, она способна найти вампира на улицах города.

Я должен был с самого начала подумать об этом.

А то думал, что она ненормальная, раз поджигает людей в поисках вампиров.

... А на деле ведь вполне всё реально.

Я представил, как она смеётся, поджигая людей. Прямо вот так.

Нет, всё же это слегка перебор.

Я ведь её всего ничего знаю.

И всё же Нив слишком зловещая.

Правда без этого у неё ведь и выяснить не получится.

— ... Хм, я не всё понимаю, но выходит, что госпожа Нив сделала нечто, что господин Рент посчитал опасным? — спросил Шар.

На его лице можно было прочитать гнев.

На что он разозлился?..

Не понимая, я озадаченно склонил голову.

— Если вы не вампир, то это не опасно, я не собиралась причинять вам вред... Но по реакции господина Рента это можно было предположить. За это я прошу у вас прощения. Особенно у вас, господин Шар, — сказала Нив.

Я думал над тем, что происходит, а Мюриас объяснила:

— ... Думаю, она взяла меня, чтобы использовать положение церкви Лобелии. Для торговцев... Неприятно говорить об это, церковь Лобелии — партнёр, которому сложно отказать. В Ялане у нас нет большого влияния, но наши храмы распространены по всему миру. Верующие есть везде... И если мы подёргаем за ниточки, то даже для деятельности таких крупных торговцев как господин Шар... На мировой арене наступит конец.

Услышав это объяснение, Нив выглядела впечатлённой:

— Вот уж не думала, что вы дадите такое объяснение. Я считала, что вы живёте верой, — сказала она. А потом обратилась ко мне. — ... Потому не вините господина Шара. Он не желал нашей встречи. Когда я просила, он всячески отказывался. Потому мне больше ничего не оставалось, кроме как попросить помощь в церкви Лобелии. Однако он попросил, чтобы я не делала и не допускала ничего опасного. Если честно, я хотела встретиться с одним лишь господином Рентом. Если бы вы оказались вампиром, я бы выловила вас подальше от людских глаз и убила. Конечно рассказать этого я не могла, потому сказала, что просто хочу обсудить одно тайное дело, и всё же господин Шар понимал, что я что-то скрываю. Я ведь знаменита. Потому он сказал, что не может оставить нас одних с господином Рентом... И вот он тоже здесь. В итоге глава торговой компании решил защитить клиента... Всё же он хороший человек.

Надо же.

Обычно торговцы с виду полны достоинства, доброжелательные, а на деле только и планируют заговоры, а он довольно хорошим человеком оказался.

Потому и успешный?

У них много хороших товаров, и они бы здесь могли думать лишь о зарабатывании денег.

И раз он не повёл себя так, значит здесь действительно прилагают усилия, занимаясь своим делом.

Я посмотрел на Шара, и он выглядел виновато.

— Она говорит правду? — спросил я.

— ... Правду. Больше я ничего не мог сделать. Если бы дело касалось лишь меня, я бы справился... Но надо было защитить компанию... Сотрудников и их семьи. Мой долг защищать магазин. И защищать клиентов. Потому я и здесь, — в его голосе была уверенность.

Если я не вампир, то никаких проблем, и так стараться было ни к чему... Я правда так думаю, но должно быть это его гордость как торговца.

Он сомневался, но в итоге выдал меня.

Вместе со мной поднялся на плаху, и всё же чувствовал себя виноватым.

Для первой встречи он произвёл неизгладимо хорошее впечатление...

И узнавал он обо мне, не просто чтобы знать, откуда я, но и чтобы быть способным что-то предпринять, когда что-то произойдёт?

... Собирался похоронить меня по человечески, что забавно.

Хотя я уже мёртв. Так что похоже не смешно.

У меня ведь есть семья, и если со мной что-то случится, он хотел рассказать об этом.

Это лишь предположение, но мне кажется, так бы Шар и поступил.

Всего одна ошибка, и он бы тоже был мёртв...

Было не похоже, чем Нив простила бы того, что защищает вампира.

Так ненавидит, что даже и спрашивать не хочется.

Но после всего я задумался...

Я спросил у Нив:

— Суть я понял, но почему вы вообще решили, что я вампир? Конечно сотрудничать я не соглашался, но в итоге доказал, что это не так, и хотел бы узнать причину такого суждения...

Хоть и неправда, но доказал.

Пусть для меня всё закончилось хорошо, но я бы хотел узнать причину подозрений.

А если не узнаю, в будущем опять может что-то такое случиться.

Моё невезение мне это гарантирует.

Как говорится, не зная броду, не суйся в воду.

— Да, конечно. У вас есть право знать. К тому же я сама хотела бы кое о чём попросить. То, что я сказала господину Шару, что хочу встретиться с сильным авантюристом — не совсем ложь, — сказав это, Нив начала объяснять.

***

— Вы же знаете о пропавших в лабиринте? — вот с чего начала разговор Нив.

Я стал вспоминать, о чём речь и понял.

— Пропавшие авантюристы-новички? Несколько человек пропали без вести.

Нив кивнула:

— Верно. Я подумала, что это дело рук вампира.

Внезапно она назвала того, кого считает виновным.

Гильдия тоже ищет преступника, но неужели они что-то откапали?

Согласно словам Шейлы, похоже что-то им известно...

И всё же преступник вампир.

Может это и правда, но я не преступник.

— ... А это не слишком преждевременно? Никто же не видел, как кто-то пьёт кровь авантюристов. Всё же прийти к такому выводу...

Я хотел сказать, что это невозможно, но Нив достала из магической сумки на поясе карту и разложила на столе.

На ней было расписано много разной информации.

И вся она была связана с вампирами.

Там было сказано в каком году, какого месяца и дня, где и какой вампир появился, а ещё уничтожен ли он или ещё жив.

Информации было много.

Нив похоже и правда была одержима вампирами.

Хоть мне это и не по душе, но выслушать её стоит.

Девушка указала на страну на западе и стала объяснять:

— Город Ругуэра в этой стране. Здесь... Где-то полгода назад начали пропадать авантюристы-новички.

— ... Это?

История не в ходу, но всё же я слышал об этом.

Вроде погибло несколько новичков.

Всё из-за самоуверенности и по незнанию.

Такое много где случается, потому причин переживать нет.

Однако Нив продолжала.

Палец сместился восточнее.

— Теперь здесь. Это город Орадрас, и здесь снова начали пропадать новички.

И здесь?

Нив шла дальше на восток и в итоге указала на Мальт, оказалось, что всего это происходило в тринадцати городах.

Поступенно случаи исчезновения смешались всё восточнее.

Это...

Было понятно, о чём я думал.

Нив сказала:

— Как можно понять, случаи исчезновения смещаются на восток. И вот теперь они происходят здесь, в Мальте. Это понятно?

— Да...

— Конечно это не доказывает связь с вампиром. Случаи в одиннадцати городах не были преданы огласке. Все считали, что они просто погибли в лабиринте. Я всё проверила, это была правда. И подозрение во мне сменилось уверенностью, что это связано с вампиром.

И... Как это?

Может они и правда просто погибли в лабиринте.

Это печально, но в этом нет ничего особенного.

И особенно часто это случается с новичками.

Даже если их и было слишком много, довольно часто встречаются смельчаки, которые забредают слишком далеко.

Вероятность этого совсем не маленькая.

Потому я и спросил:

— Разве гильдии не проверяли это?

— Проверяли. И среди обнаруженного было и сокрытое. В городах были обнаружены и уничтожены умертвия. Став авантюристкой золотого ранга, я нашла информацию гильдии об охоте на вампиров, вот только документов не осталось. Как вы знаете, прислужники вампиров умертвия, без хозяев обычно не появляются. К тому же умертвиями были пропавшие авантюристы.

Гильдия была не права, скрывая это, хотя можно было их понять.

Понимая, о чём я думаю, Нив сказала:

— ... Ну, вы можете понять, почему никто не рассказал об этом. Если об умертиях станет известно, соберутся все городские авантюристы. Гильдии не нужен был фестиваль грабежей прямо в городе. Потому они и не захотели говорить.

Неприятно, но гильдия авантюристов не такая чистая и невинная организация.

Гильдия Мальта довольно правильная, но в других городах всё иначе.

Там люди чаще думают о личной выгоде.

Есть целые группы отпетых негодяев, и с этим ничего нельзя сделать.

Они хотя бы основные обязанности выполняют, хотя не знаю, как тут реагировать...

Гильдия же велела всё делать как надо.

И всё же... По словам Нив там были вампиры и обращённые ими в умертвий авантюристы.

Раз так...

Нив продолжала:

— Думаю, вы понимаете, я ищу вампиров, и если нахожу что-то странное, изучаю это. Конечно было много промахов, но в этот раз я попала в яблочко. Я стала идти на восток, выясняя, были ли умертвия, и нашла целую кучу городов. Находя, я их уничтожала. И в поисках их главаря я прибыла сюда... Но пока не нашла. Хотя он точно где-то здесь.

— А он не мог покинуть город?

Вампир, движущийся на восток.

Есть шанс, что его уже нет здесь.

Нив кивнула:

— Не могу отрицать такой возможности. Но исходя из моего опыта могу сказать, что жертв слишком мало, чтобы вампир остановился. Раз авантюристы всё ещё пропадают, он ещё здесь, а если нет, то исчезновения начнут случаться в другом городе. В соседних городах и деревнях ничего такого не случалось, потому он должен быть здесь.

Она довольно наблюдательная.

То, как она это сделала... Видать став авантюристом золотого ранга, можно получить доступ к информационной сети гильдии.

Или же она принадлежит самой Нив?

Не знаю... Но верю ей.

Скорее всего она права.

Однако.

— Почему вы заподозрили меня?

Вот в чём вопрос.

Я такой подозрительный?

Вот о чём я подумал, однако Нив ответила:

— Когда я стала искать вампира, для меня все были подозрительными, но некоторые казались особенно подозрительными. Особенно вы, господин Рент. Вы недавно в городе, и за это время успели продвинуться до медного ранга и убить в одиночку Тараска. Не могу сказать, что это невозможно, однако новичков, способных на это, немного. Но если бы вы оказались вампиром... Это было бы вполне логичное предположение. К тому же вы действуете когда обычно других людей нет. Чаще всего это присуще вампирам. Они стараются избегать человеческих глаз. Маска и роба возможно тоже нужны, чтобы скрыть бледную кожу и клыки... Простите, но выглядите вы очень подозрительно.

... Ну, могу разве что согласиться.

Вообще всё правильно.

Она всё выяснила и нацелилась на меня.

Понимаю, почему она известна как охотница на вампиров.

Шар и Мюриас похоже тоже были согласны с ней.

Однако.

Было доказано, что я не вампир.

В общем она ищет всё подозрительное.

Я сказал:

— ... Простите, что ввёл в заблуждение... Но так подозревать...

— Да, верно. От этого одни беды. Прекрасно понимаю. И возразить мне нечего. Потому я и решила в качестве извинения дать компенсацию за продаваемого вами Тараска. И может вам это и не нужно...

После всего она протянула мне нечто странное.

... Бумага?

На ней был указан регистрационный номер в гильдии авантюристов.

С его помощью можно связаться через гильдию.

Это был скромный способ сказать, где бы она ни находилась, и сколько бы времени это ни заняло, с ней можно будет связаться.

У такого неуловимого человека как Нив... Связей должно быть немного.

— Не смотрите так недовольно. Вдруг пригодится.

— ... Довольно маловероятно...

По возможности дел с ней иметь не хотелось.

Но Нив зловеще сказала:

— Я привыкла думать и исследовать, но больше всего доверяю своей интуицией. И это мне подсказывает она. Господин Рент, если что, свяжитесь со мной.

— ...

Она выговаривала каждое слово, а мне хотелось, чтобы она прекратила.

И всё же... Интуиция похоже её редко подводит.

По крайней мере она ей верно указала, что я вампир.

И то, что я с ней ещё свяжусь... Довольно зловеще.

... Ладно, возьму.

Возможно на бумаге какая-то магия, потому покажу Лорейн, как вернусь домой...

***

— А теперь я перейду к главной теме, — сказала Нив.

На миг я задумался, о чём она, но тут же понял.

Продажа Тараска.

Значит, она его покупает... Сколько он будет стоить?

Мне в последнее время много всего купить хочется.

А денег никогда не хватает.

На вещи из руды с маной земляного дракона, и магическую сумку побольше...

Однако.

— Вы хотите его купить? Я слегка удивлён.

Я думал, это был просто способ заманить меня, так что она ничего не купит.

Нив сказала:

— Да, я куплю. Материалы Тараска очень ценные. Особенно ядовитые железы. Они эффективны против вампиров, — таким был её ответ.

— Яд Тараска эффективен против вампиров?..

— Сама не знаю, вампиры очень устойчивы, но почему-то их слабостью является яд Тарасков. Низших вампиров он парализует. На высших действует слабо, но лучше так, чем вообще никак. Это важная вещь для охотников на вампиров.

... А на меня не действует.

«Святым пламенем» меня тоже распознать не удалось, всё же я сильно от обычных вампиров отличаюсь.

Что-то я уже сомневаюсь, может и правда не вампир...

Хотя сложно чётко классифицировать монстров, это можно сделать лишь на основе собранных на данный момент знаний.

Тогда я точно вампир.

Иначе и не проверишь...

А дальше на всевышнего лишь остаётся положиться... Хотя это тоже довольно сложно.

Сколько храбрости надо, чтобы с таким телом в храм заявиться?

В скором будущем она у меня точно не появится...

Ну, тут уж ничего не поделаешь.

Толку переживать нет.

Важнее цена Тараска.

— Авантюрист ранга госпожи Нив и сам ведь может охотиться.

Он конечно ценный, но учитывая силу девушки, не настолько.

Потому я переживал, что цена может уменьшиться.

Нив сказала:

— Я могу на него охотиться. Однако Тараск... Во всех землях живёт в болотах, куда ходить не хочется. Подготовка непростая, но я хочу охотиться на вампиров. К счастью иногда встречаются те, кто охотятся на Тарасков. Вы ведь туда часто ходить собираетесь? — спросила она.

Благодаря собственному яду, места обитания Тарасков отравлены, и они становятся ядовитой территорией прямо как болота Тараска.

Потому где бы ты ни искал Тараска, придётся пройти через это.

Понимаю, почему ей это не нравится.

Даже Нив не хочет пробираться через яд и грязь.

Что же до меня...

Идти туда конечно не хотелось...

Однако...

— Есть причины, там очень нужные материалы. Так что...

Нив призадумалась над моими словами:

— ... Хм, материалы, которые можно достать только в болотах Тараска... Это «цветы драконовой крови», «ядовитые птицы», а ещё... «Ядовитые камни Тараска». О, значит, что-то из этого. Понятно.

Вроде на лице этого увидеть было нельзя, и всё же почему-то Нив поняла.

Мюриас сказала:

— ... Вроде атмосфера и жесты никак не выдали... — она наблюдала за мной, но как Нив ничего понять не смогла.

Видать опыта не хватает.

— Хватит разговоров, начнём переговоры? Господин Шар, за сколько обычно продают Тараска на аукционе? — спросила Нив, а мужчина кивнул и ответил:

— Цена варьируется в зависимости от материалов, но в общей сложности он стоит от шестидесяти до двухсот золотых монет. Но в этот раз нет никаких дефектов в результате охоты или разделки... Потому минимальная цена начинается со ста золотых. Дальше как пойдёт аукцион, но с учётом посетителей, не думаю, что цена поднялась бы выше трёхсот.

Чем больше слушаю, тем больше мне это нравится.

Тараск большой и материалов у него много, всё можно взять с одного животного, и оценить несложно, и всё же...

Всё же они не особо ходят на рынке...

— Понятно... Тогда при учёте обещанной двойной максимальной цены, начнём с шестисот золотых монет. Хотя мог попасться и какой-нибудь безумец, предложивший четыре с половиной тысячи, — сказала девушки, и на лице Шара появилась озадаченность:

— Ну... Верно. Бывает, что по ошибке люди поднимают цену не на десять, а на сто монет, а потом сидят как неживые. Однако хоть такое и случится, то лишь раз. Потому цена выше четырёх сотен не поднимется.

— В таком случае получается восемьсот монет. И вдобавок моё доверие... Если пытаешься без причины отнять чью-то жизнь, какая обычно компенсация?

— ... От десяти и до пятидесяти золотых монет. В зависимости от профессии... Но даже если бы вы убили меня, не заплатили бы больше пятидесяти монет.

Я это тоже знал.

Жизнь простых людей стоит дёшево.

И всё же десяти золотых монет хватит, чтобы пережить потерю главы аристократической семьи.

Однако это относится к главе крупной торговой компании, что же до моей жизни...

Она стоит куда дешевле.

Всё же я никому неизвестный авантюрист.

Скорее всего дешевле обычного жителя.

Хотя обычно правитель определяет сумму компенсации, и якобы все жизни людей одного статуса равноценны, и из-за профессии особо разница небольшая.

Моя смерть и смерть Шара будут неравнозначными потерями для общества, только это не учитывается.

Хотя в случае смерти аристократа всё сильно изменится, правда сейчас это не важно.

Нив сказала:

— Допустим, что сумма компенсации за смерть господина Рента была бы как за аристократа и составила пятьдесят монет. Именно это я пыталась сделать, пусть и не сделала, всё же это преступление... И надо учитывать двойную цену.

То есть компенсация составит сто монет.

Много, хотя я ведь на Тарасков охотиться собираюсь, а если бы убили, тогда бы я уже никого не принёс, так что вполне обоснованно.

Правитель бы такое не учитывал, так что очень удобно.

— ... Итого девятьсот монет.

Хм, на эти деньги я куплю всё, что хотел.

Правда большая часть на магическую сумку уйдёт, а остальное я пущу на броню...

Магическая сумка слишком уж дорогая.

Получится купить лишь в три раза вместительнее, чем сейчас.

А чтобы Тараск влез... Хм, на предыдущем аукционе такая тысячу восемьсот монет стоила... Мне не по карману.

Конечно предложение Нив было отличным, вот только не знаю, стоит ли копить или же сдаться и купить магическую сумку поменьше, видать я сейчас выгляжу странно с такими мыслями.

И похоже девушка не так всё поняла:

— ... Этого мало? Ну да... Неприязнь, что я вам дала, довольно глубока. Тогда так. Дам вам тысячу золотых монет.

Она неожиданно добавила ещё сотню.

Да сколько у неё денег?..

Хотя охотницу на вампиров должны высоко оценивать.

Учитывая, что она этим только и занимается, ничего странного.

Однако... Ничего, что она столько предлагает?

Я был слегка озадачен.

Не то, чтобы я деньги не люблю. Люблю, и даже очень.

Дело-то не в этом, просто если Нив даст мне такую сумму... Это укрепит наши отношения, а этого мне хотелось избежать.

Ну... Свои контакты она уже оставила, так чего уж теперь?

Нет, и всё же...

Мои терзания она снова не так поняла и обречённо улыбнулась:

— Вы умеете договариваться, господин Рент... Я всё поняла. Удваиваю. Две тысячи, больше уже просто дать не могу. Мне тоже на что-то надо жить, — сказала она, и положила на стол двадцать платиновых монет.

... Платиновые монеты.

Так много.

Впервые вижу...

Я был в шоке.

Но внешне не показал этого.

Я демонстрировал железную волу, потому Нив ничего не поняла.

— Хоть вы и медного ранга, но таких непоколебимых людей как вы я даже среди платинового ранга не встречала. Пусть вы не вампир, но точно не простой человек, — в голосе было странное восхищение.

Стоявшая рядом с Нив Мюриас от удивления открыла рот.

Шар почему-то качал головой и был таким же поражённым.

Из-за финансовых возможностей Нив или от моего отношения к повышению суммы...

***

— ... Всё ещё мало? — спросил Нив, но про двадцать платиновых монет сказать «мало» было нельзя.

Моя жизнь была в опасности, и если судить так, то конечно мало, но я рассуждал здраво.

Мы, авантюристы, всегда рискуем за бесценок.

Не будет убедительности в моих словах, даже если я скажу, что жизнь никакими деньгами не измерить.

Может кто-то кажет, что я не ценю свою жизнь, но если спросить меня... То не так уж и много стоят наши жизни.

Потому я сказал:

— ... Нет, этого достаточно. Я как раз магическую сумку хотел, и этого хватит, чтобы купить её.

Я сказал, о чём думал.

А на лице Мюриас появилось удивлением:

— ... У вас нет магической сумки, тогда как вы принесли целого Тараска?

Её слова были немного наивными.

Святая не знала, что из себя представляет система гильдии.

Нив и Шар знали о прокате магических сумок, потому не удивились.

Девушка сказала ей:

— Гильдия может предоставить на время сумку большой вместимости, наивная госпожа Мюриас. Господин Рент смог доставить Тараска благодаря ей.

Я согласно с ней кивнул.

Мюриас сказала:

— Вот значит как можно. Но что если кто-то попробует украсть?.. — начала говорить она, но Нив посчитала это пустой тратой времени:

— Я потом вам расскажу, просто не сомневайтесь, госпожа Мюриас, — голос был слегка суровый.

На миг девушка недовольно посмотрела на Нив, но потом согласно кивнула.

А авантюристка обратилась ко мне:

— И всё же магических сумок не так много на рынке. Даже если вы хотите достать её, вряд ли получится быстро, — сказала она, и я ответил:

— Да. Но с нужной суммой денег можно принять участие в аукционе. Не так давно была немного меньше, но я упустил... И жалею об этом.

Я и правда так думаю.

Она была на пятьдесят процентов вместительнее моей, и если бы я сделал такую же ставку.

Я бы мог заполучить её...

Но теперь-то чего.

Пока думал я, думала и Нив, а потом предложила:

— Магическая сумка — важный инструмент для авантюриста... И я бы могла помочь. У меня есть связи. Если скажете желаемый размер, я могу пообщаться со знакомыми и возможно найду что-то поблизости.

Предложение оказалось неплохим.

Магические сумки довольно непросто достать.

Ну, тот размер, что у меня, вполне реально, но чтобы влез Тараск...

Она стоит около тысячи восьмисот, и наконец у меня есть на это средства.

В Мальте раз в полгода, а то и в год всего одна такая промелькнуть может...

Всё потому что в основном сумки появляются из лабиринтов, а если какие-то изготавливают мастера, то держат секрет производства в тайне.

Количество товаров ограничено, и если на рынке что-то появляется по приемлемой цене, то это тут же выкупают.

Потому обычным способом не достать.

Так что можно лишь выкупить на аукционе или же найти в лабиринте.

Однако в лабиринте шанс близок к нулю, потому куда реальнее купит на аукционе.

Способ изготовления неизвестен, хотя конечно были те, кто думали, что можно попробовать подражать мастерам, чтобы изготовить, но пока никто ничего не добился.

То ли это настолько сложно, то ли материалы такие специфичные...

Способ изготовления неизвестен, потому не понятно.

Говорят лишь то, что метод изготовления — древняя технология.

Есть легенда, что когда-то была процветающая страна, чья культура была более развита, чем наша, и технологии частично мы унаследовали от них.

Среди них была и магическая сумка.

Довольно романтично.

... Не знаю, кто это придумал, возможно это слухи или простое заблуждение.

Если попрошу, то смогу достать сумку.

Вот какие были связи у Нив.

Хотелось сразу же согласиться... Но я ещё сильнее укреплю связь с ней...

Поняв, о чём я думаю, или же разглядев в этом возможность, Шар прошептал мне:

— ... Если не хотите полагаться на госпожу Нив, поискать могу я. Возможно у меня уйдёт больше времени, но я торговец со связами... Хотя если не доверяете и мне, могу порекомендовать другой магазин. Например торговую компанию Вита, — сказал он.

Вряд ли он будет вести переговоры... Скорее сотрудникам велит.

И всё же для компании Стено Вита что-то вроде конкурентов, а он предлагает нас свести.

Вообще Стено могут заработать, продав сделку в тысячу монет.

Однако куда выгоднее провернуть всё самим.

Однако я был впечатлён искренностью мужчины, раз он предложил свести меня с другой компанией.

... Если подумать о том, что было здесь, меня уже все успели обмануть, но были обстоятельства, и Нив, которая думала лишь о деле вампира, не волновало ничьё мнение...

Действия Шара были неизбежны, но и только, он уже можно сказать разбил мне сердце.

Но сделку с магической сумкой ему доверить можно.

Если ничего не выгорит, я просто могу лишиться платиновых монет.

Они просто исчезнут. Будет немного больно.

Конечно не хотелось бы, чтобы они исчезли. Я довольно жадный...

Но уж лучше это, чем смерть.

Пока я переговаривался с Шаром, заговорила Нив:

— ... Ну, я не возражаю. Но тоже поищу, так что если у господина Шара не выйдет, свяжитесь со мной. Устраивает? — спросила она.

Вроде тихо говорили, а она всё услышала.

У неё дьявольский слух, что ли?

— ... Ладно.

— Вы так не хотите иметь со мной дел... Ну, ничего не поделаешь. Но я бы хотела вас попросить.

А, кстати, она уже об этом говорила.

Я напрягся, думая, о чём хочет попросить Нив.

***

— Я хотела попросить, чтобы вы сообщили, если найдёте вампира... Но вы довольно сильный. У вас есть святая сила, и мне кажется, что вам проще будет самому его победить, потому не скажу, — сообщила она.

Я думал, она скажет, что вампиры — её добыча, но нет.

Было интересно, и я спросил:

— ... Уверены? Ничего, если я убью его?

Нив кивнула:

— Да. Для меня убийство вампиров — это причина жить, но если точнее, это скорее способ убить время, увлечение и способ развлечься, потому я не против, если его убьёт кто-то другой, — сказала она нечто удивительное.

Разве способ развлечься в данном случае не одержимость?

Святая Мюриас тоже похоже слышала об этом впервые, потому была удивлена.

Как и Шар.

Видать о таком не мог узнать даже торговец.

Возможно информация ценная...

Это может быть интересно её знакомым, но куда полезнее для тех, кто не хочет иметь с ней дел.

Нив продолжила:

— Так что если вы найдёте вампира, убейте его... Однако.

Было «однако».

И что это?

Я ничего не мог представить, кроме того, чтобы сообщить ей.

Деньги ей не нужны, и связей у неё уже больше, чем у платинового ранга.

Алкоголь... Так я вроде не пью, а если пью, то не пьянею, азартными играми не увлекаюсь... Хотя если берусь, как проклятый хочу победить.

Тогда... Женщина? Нет, она же и есть женщина... Тогда мужчина? Ну... Сложно поверить, что ей вот так мужчина понадобится.

Вряд ли ей всё это надо.

Не пойму...

Пока я думал, Нив заговорила:

— Господин Рент, если поймёте, что вампира не победить, свяжитесь со мной. Только это.

— ... И что это значит?.. — я не понял смысла этих слов.

Понятно, что она ищет, но зачем?

Конечно, чтобы она сама его победила...

Если я не смогу победить, она боится, что я его отпущу?

Конечно это так, но тогда я расскажу тем, кому по силам его победить.

Мне не хотелось иметь дел с Нив, но всё же она великолепная охотница на вампиров.

Вместо того чтобы позволить нанести больший ущерб, я лучше расскажу ей.

Нив и сама это понимала.

Всё же она ненавидит вампиров и привыкла иметь с ними дело.

Девушка должна понимать, как должны действовать люди.

И эта просьба...

Кажется хитрость Нив с покупкой Тараска была удачной.

Она произвела на меня ужасное впечатление, и я не хотел слышать никаких её просьб, но теперь...

Когда она всё оплатила.

Я был согласен выслушать её просьбу.

И раз она была такой простой...

Конечно тут проглядывается серьёзная опасность... Но и уклоняться неправильно.

Нив похоже на зверя, который укусив, уже не отпускает, уж это я прекрасно понял.

Если захочет кого-то привлечь, он будет помогать.

И уйти от неё не выйдет.

Потому можно выслушать её просьбу...

Пока я ломал голову, Нив ответила:

— Особо глубокого смысла тут нет... И вряд ли это будет иметь к вам какое-то отношение. Но я расскажу.

Она снова переоценила моё молчание, хотя не уверен.

Всё же... Не так уж она всё и неправильно поняла.

Девушка с самого начала собиралась поднять цену.

Для меня это конечно только в плюс, но почему-то я думал, что теперь это не лучшим образом может сказаться на мне.

Хотя чего уж теперь...

Нив продолжала:

— Хотя не такая уж это и важная история, чтобы напрягать вас, — она улыбнулась, желая развеять напряжение, но сделать это было не так просто.

Я, Мюриас и Шар переживали из-за того, что она скажет дальше.

У меня на лице была маска, потому и эмоций было не видать.

К тому же тело нежити не потело, так что и непроизвольного потоотделения не было.

Но вот двое других потели.

При том, что мы узнаем секрет охотницы на вампиров Нив Марис, оно и не удивительно.

Девушка сказала:

— ... Я преследую одного вампира.

— Одного вампира? И зачем?..

Нет ничего необычного в том, что авантюристка преследует определённого вампира.

Когда родственников убивали или обращали в умертвие, люди хотели найти и отомстить обидчику.

Это обычное дело.

Хотя вампирами это не ограничивается, то же относится к остальным монстрам и людям.

Искать кого-то лишь для того, чтобы отомстить.

Правда было пока не известно, почему Нив стала заниматься этим.

Нет тех, кто может оставаться безучастным.

На тех, кто вокруг наплюёт лишь конченый мерзавец.

Если умирает друг или член семьи, разве можно остаться безразличным?

Пусть это и моё предубеждение, но мне она кажется такой же.

И как факт она охотится за определённым вампиром.

И причина...

— Вот уж и правда, почему. Потому что романтично? Господин Рент, вы ведь отправляетесь в древние руины, потому что хотите заполучить мощные магические предметы? — она сказала что-то необычное.

Я озадаченно склонил голову и ответил:

— Да... Мне нравятся старые и странные магические предметы.

Например модель дирижабля.

Хотя говорить об этом ни к чему.

Не хочу, чтобы Нив об этом знала.

Если скажу, что мне нравится модель дирижабля, не хочу, чтобы у меня попросили его в качестве сувенира.

— Вот и со мной так.

— В смысле?

— Я охочусь на древнего, страшного и высшего из вампиров.

... Сумеречного вампира.

Сказав это, Нив улыбнулась.

***

— Глупости... Сумеречных вампиров... Больше не существует. Это сказки, которыми пугают детей, — услышав название, святая церкви Лобелии покачала головой.

А Нив усмехнулась:

— Думаете? Этому вас научили? В вашей церкви. Ну... Именно этого и хочет верхушка церкви Лобелии. Я понимаю, — сказала она.

А Мюриас ответила:

— Что вы... — девушка подскочила, желая высказаться, но Нив тут же поправилась:

— Ах, прошу прощения. Я не хотела насмехаться над церковью Лобелии. Но подумайте, госпожа Мюриас. Я сказала, что поставила свою жизнь на кон, выслеживая сумеречного вампира. И вам не кажется, что грубо называть это просто сказкой? — справедливо подметила она.

Ну, девушка все верно сказала.

Злит, когда твою мечту высмеивают.

Но когда Нив сказала это...

Правда я сомневался, действительно ли она злилась, скорее просто хотела потрепать нервы Мюриас.

А может сразу и то, и то, по Нив не понять.

Конечно.

Она не собиралась позволить узнать это.

Ужасный характер.

А вот Мюриас была искренней и приняла слова Нив за чистую монету:

— ... И правда. Простите мне мою грубость, — извинилась она.

Но добавила:

— Однако воздержитесь от чрезмерной критики церкви Лобелии. Наше учение... Истинно, — сказала девушка.

Нив кажется было, что ещё сказать, но увязнуть в этом она не хотела.

— ... И правда. Каждый сам решает, во что верить, да, — невнятно сказала она.

Слова прозвучали грубо, но Мюриас в этот раз не отреагировала.

Мудрым решением было бы не устраивать словестные перепалки с Нив, хотя уже поздно думать об этом.

Девушка повернулась ко мне и заговорила:

— Господин Рент, вам ведь тоже известно о сумеречных вампирах.

Конечно же я знал о них.

В детстве я слышал много разных сказок и легенд.

И обратившись в вампира, я стал искать какие-нибудь подсказки, потому и копал.

Ну, что до того, что я узнал, я скорее просто вспомнил то, что знал в детстве, но читать оказалось интересно.

Сумеречные вампиры были известными злодеями, они притворялись героями в городах и деревнях, и на деле лишь издевались над самыми слабыми.

Герои, побеждавшие сумеречных вампиров, были из разных мест и разного возраста, но в основном это были паладины или святые.

Простые вампиры были злодеями, и такой же образ был присущ и им.

Только никто не знал, действительно ли их убили, потому и утверждать этого было нельзя.

Однако никто даже не ставил под сомнение то, что сумеречные вампиры были давно уничтожены.

Должны же быть где-то захоронены останки или пепел.

И раз Нив преследует, значит считает что все могилы поддельные.

— Да, я слышал в детстве, и даже играл. Чаще всего я и был сумеречным вампиром.

— Понятно... Хотя вы не похожи на ребёнка, над которым могли издеваться, — мои слова Нив видела насквозь.

Я сказал:

— Похоже друзья тогда считали меня странным. Да и я успел помириться с теми, кто издевался. Когда бываю дома, мы нормально общается.

Теперь заговорил Шар:

— Довольно необычно. Чаще всего те, над кем издевались, становятся авантюристами, возвращаются домой и мстят. Я бы точно так поступил, а вы, господин Рент, не думали об этом? — спросил он.

А я дал ответ:

— Ну... Теперь-то уже что, к тому же есть то, что я хочу сделать. Потому о других вещах... Например излить сердце, отомстив, я и не думаю.

— Хотите сделать?

— ... Достичь мифрилового ранга.

Сложно воспринимать такое всерьёз.

Став вампиром, я начал всё с нуля, как другой человек.

Странное ощущение.

Я говорил это и когда был человеком, но тогда... В этом был какой-то глубокий смысл.

А сейчас...

Мне кажется, если пожелаю, это может исполниться.

Это не просто слова, чтобы подбодрить себя, я говорю о своей цели.

Вот что я ощущаю.

Если буду становиться сильнее, когда-нибудь...

Хотя Нив, Мюриас и Шар ничего не знали об этом.

Посчитают это глупостью и посмеются.

Всё же когда был человеком, поначалу все смеялись.

Со временем таких людей становилось меньше, но когда я был новичком, меня не воспринимали всерьёз, когда я говорил это.

Однако Нив сказала:

— Хо, значит... Тогда вопрос, кто из нас первым достигнет цели. Я уже золотого ранга, а значит у меня преимущество, но до цели ещё далеко, — сказала она, а потом добавила Мюриас:

— Авантюрист, способный охотиться на Тараска в одиночку. Не удивлюсь, если вы когда-нибудь добьётесь этого, — сказала она.

Потом был Шар:

— Когда это случится, позвольте работать с вами. Это добавит престижа нашей компании, — шутливо сказал он.

Это значило, что если я достигну мифрилового ранга, то смогу получать амуницию и инструменты и не платить за них.

Конечно не просто так, а за возможность рекламировать компанию, но продажи значительно увеличатся, если вещами будет пользоваться авантюрист мифрилового ранга.

Магазин от такого только процветать будет.

Правда почти никто из обладателей мифрилового ранга так положение не использует.

Просто многие считали, что от этого будет больше проблем.

Авантюристы почти все такие.

А что... До меня.

Все свои вещи я хотел бы выбрать для себя сам, потому скорее всего не соглашусь на это.

И всё же я удивился, что все трое не высмеяли мою мечту.

Раньше хотя бы кто-то один сделал бы это.

Все они хорошие люди... Так я сказать не могу, но похоже они просто не из тех, кто привык на корню отрицать то, во что верят другие.

— ... Не знаю, когда это случится, потому пока воздержусь от соревнований и поддержки, — сказал я им. — Значит, сумеречный вампир. Госпожа Нив, вы верите, что они всё ещё существуют? — я вернулся к изначальной теме.

***

— ... Верю, потому и стала охотницей на вампиров, — сказала Нив, и в её глазах были незнакомые мне эмоции.

Восхищение, гнев, одержимость...

Я с такими же глазами говорил о том, что хочу стать авантюристом мифрилового ранга?

Или не с такими?..

— Вот как... И могу я узнать, почему? Может вам покажется это грубым, но говорят, что всех сумеречных вампиров истребили, — сказал я, и Мюриас была со мной согласна:

— Верно. Святой церкви Лобелии проткнул сердце и уничтожил его, — добавила она.

Тут вмешался Шар:

— ... Так говорит церковь Лобелии, но и в других церквях есть такие же истории. И могил сумеречных вампиров много... — спокойно сказал он.

Мюриас была слегка недовольна, но это было правдой, и возразить ей было нечего.

Шар не отрицал слов Мюриас о церкви Лобелии, но такой уж была правда.

Я и сам читал про кладбища.

Самое известное — кладбище церкви Лобелии, говорят, что там захоронен сумеречный вампир, но правда ли это?..

Нив тоже думала об этом:

— Господин Шар прав, все кладбища подозрительные. Даже точно не ясно, кто их убил. Потому можно задуматься, может их и не убивали? — сказала она.

Учитывая все собранные факты, слова Нив были убедительны.

Однако был один вопрос...

— ... Говорят, что сумеречные вампиры обожали кровь, разрушения и резню. Если они всё ещё существуют... Странно, что ничего такого не происходит.

По легенде они поглотили даже целую страну.

Сейчас неизвестно, правда ли это, но они могли нести огромные разрушения.

Легендарные вампиры одним своим существованием несли беды.

Но за последние несколько сотен лет не происходило ничего, что можно было бы считать их работой.

А если они живы, просто обязано было что-то произойти.

Разве это не лучшее подтверждение того, что их больше нет?

Однако Нив сказала:

— Они ведь не звери. Нормально спрятаться, если тебе грозит смерть. Высшим вампирам не надо много крови, чтобы поддерживать своё существование. Высшие вампиры могут без проблем позволить себе тихую жизнь. А что до сумеречных вампиров...

Было ничего не известно.

Высшие вампиры почти не встречались, и об их образе жизни было мало что известно.

Нив была охотницей на вампиров, потому знала немало.

Однако... Высшим вампирам крови много не надо?

Мне трёх капель в день хватает... Это много или мало?

Думаю, всё же мало.

Было интересно, потому я спросил:

— Кстати, а низшим вампирам кровь нужна?

— Нужна... Тут дело индивидуальное, потому уверенно я говорить не могу... Но им надо где-то два человека в месяц. Это примерно... Десяти цветочных ваз должно хватить. Половины от этого хватит среднему вампиру, ещё половины — высшему. Ещё выше — и того меньше, но тут я ничего утверждать не могу, — говоря, Нив указала на украшенную вазу.

Не очень большая.

Если заполнить жидкостью, то понадобится где-то пять стаканов.

И надо десять таких ваз...

Довольно много.

Или мне слишком мало надо?

Вдруг я высший вампир?

Хоть я так и подумал, скорее всего мне не более, чем кажется.

У всех ведь по-разному... Так что я скорее не высший, а особенный.

И святой силой меня определить нельзя.

Интересно, настанет ли тот день, когда я узнаю, что я за существо?

... Непросто это.

Ну да ладно.

Вернёмся к нашему разговору.

— ... Вот как, понятно. Значит... Если я встречу сумеречного вампира, то должен связаться с вами, госпожа Нив? — я решил подтвердить.

Она ведь хочет именно этого.

Нив кивнула:

— Да. Именно этого... Но вы ведь его всё равно не узнаете, господин Рент.

— Это... И правда так. Сумеречного вампира можно как-то узнать?

Если не узнаю, то и не найду.

Однако Нив покачала головой:

— Без понятия, — решительно ответила девушка.

Так и хотелось сказать «вот сама и ищи», но я оставался серьёзным.

Она продолжила:

— Я понимаю, что прошу невозможное. Потому и говорю лишь связаться, если вы встретите вампира, которого не победить.

Вот в каком смысле.

Однако...

— Мне не победить сумеречного вампира?

Вот так выходила.

Так думала Нив.

... Ну, не победить. Невозможно это. Я понимаю.

Но спросить хотелось.

Нив сказала:

— Простите, если показалась грубой. Просто... Сумеречный вампир из тех монстров, что могут уничтожить страну. И если бы вам хватало сил на подобное, я бы ничего не сказала...

Не хватит?

Вот что это значит.

Не хватит. Ага.

Если бы мог, уже бы мифрилового ранга был...

А сама Нив может?

Ух... Жутко.

Хотя как авантюриста меня волнует сила других.

Я спросил:

— ... Госпожа Нив, а вам это под силу?

Девушка усмехнулась:

— Конечно нет! Правда я знаю, как сражаться с вампирами. Какими бы сильными они ни были, это не значит, что мне не победить. То есть разницу в силе я компенсирую навыками и опытом.

Ответ был твёрже, чем я думал.

Понятно, у меня такого нет, потому я и не смогу.

Соглашусь.

Ну, Нив изначально была сильнее меня...

Согласный с ней, я кивнул:

— Понятно. В таком случае... Если встречусь с таким вампиром, обязательно свяжусь с вами, — сказал я и протянул руку.

Рукопожатие.

Это была как договорённость, так и знак примирения.

Нив посмотрела на мою руку с широко открытыми глазами.

— ... Ага, полагаюсь на вас, — её улыбка была мягче, чем обычно, когда она пожала мне руку.