Том 5    
Глава 2: Создание катализатора


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
хэппи-сан
1 г.
@mortalkombat Тут каждый том - одна вода, кроме разве что первого. Причем не как в Герое Щита - полтома долбанный филлер с левым неинтересным сюжетом или без него вообще, а просто автор тянет резину - Рент по 10 раз обдумывает одно и то же и получается балиберда на 2 страницы типа:
"И перед нами появились зомби. Ну, зомби, это люди, которые жили, а теперь вот умерли.
Бродячие мертвецы. Нежить то есть. Эх, я ведь тоже в каком-то смысле нежить.
Особенно это было очевидно, когда был скелетом.
Но у зомби в отличие от скелетов есть плоть. Хоть и гнилая. Тогда, может быть они ближе к гулю?
Интересно, будь я до сих пор гулем, могли бы они случайно меня принять за своего?
Хотя нет, вряд ли. Даже другие скелеты на меня нападали, когда я был одним из них.
Монстры же все таки. В них заложено убивать даже себе подобных. Только так можно сменить форму существования.
Хотя какая разница, теперь-то я вампир. Я легко справлюсь с зомби. Хотя такую толпу лучше было уничтожать магией.
Значит, наверное, стоит попросить Лорейн... А нет, не выйдет, пока я тут с вами болтал ее уже съели..."
[ crusader ]
20 д.
до слёз
mortalkombat
1 г.
Спасибо, но какой-то этот том... одна вода. Хоть бы в следующем было поинтереснее...
Отредактировано 1 г.
lastic
1 г.
хооооооооооо
klarkbiner
1 г.
Жду с нетерпением!
nigaru
1 г.
Не хочу ждать (
lastic
1 г.
Хо, нормуль нормууууль
aisdh
1 г.
Воу воу! Резки и внезапны как диарея в Мумбае! Спасибо за перевод.
dienoforu
1 г.
Когда можно будет прочитать?
kaii-h
1 г.
>>42888
Когда можно будет прочитать?
"к новому году будет наёмник, а на праздниках (ну точнее уж после выхода на работу) авантюрист" - что Ион писал на патреоне.
Значит и выложится здесь примерно по этим срокам - сперва наемник, потом авантюрист.
Отредактировано 1 г.

Глава 2: Создание катализатора

В итоге мы решили сделать для Ализе кинжал и одноручный меч.

Но использовать начнём лишь когда мы вернёмся из деревни Хатохара.

Я сказал Клоупу и Луке, что меня какое-то время не будет в Мальте, и что всё нужно будет после возвращения.

Хотелось, чтобы Ализе немного попрактиковалась, но оружие пока могу одолжить я или Лорейн.

Практиковаться можно, хотя они уже совсем затупились после сражений с монстрами.

Ну, для этого в самый раз.

Я попросил Клоупа изготовить и доспех, но он сказал, что Ализе больше пойдёт кожаная броня или роба, и порекомендовал другой магазин.

Она собиралась использовать в бою кинжал и магию, потому важно, чтобы движения были лёгкими.

Однако сейчас идти в магазин было некогда, так что мы перенесли это на другой раз.

У меня есть и другие дела...

— Теперь сделаем магический катализатор. Вы готовы?

Покинув кузницу, теперь мы втроём были в гостиной дома Лорейн.

Тут были большой стол и доска, чтобы писать, а женщина с палочкой в руках объясняла.

Доска была магическим инструментом, на ней можно было писать, и стирать с неё.

Сегодня мы будем делать палочки, и Лорейн достала чертёж для этого.

Магический инструмент.

Вещь не дешёвая... Хотя у всех учёных есть.

Я тут не разбираюсь, но у Лорейн такое должно быть. Тут я уверен.

— Да. Готовы! — бодро ответила Ализе.

Лорейн довольно кивнула.

— ... А ты, Рент? — спросила она.

Неохотно я ответил:

— ... Подготовился.

Женщина сказал:

— Давай бодрее, — недовольно бросила она и направила на меня палочку. — Где твой пыл? — задала она вопрос.

Пришлось.

— Я готов! — прокричал я.

Ализе заулыбалась.

... Ну да, глупость какая-то вышла.

Лорейн и я дальше стали вести себя нормально, мы продолжили лекцию.

— Ну, тут ничего сложного. Вы сделаете самый простой магический катализатор, палочку. Можно ещё сделать кольца или оружие, но это более продвинутая техника. Пока изучим основы, а потом перейдём к чему-то более сложному. Всё понятно?

Я и Ализе кивнули.

Увидев это, Лорейн сказала:

— ... Хорошо. Тогда приступим. Я покажу, как это делается.

Она взяла добытые мной ветки из кустарного энта, ели, и магический камень орка-солдата.

— Нам нужны лишь материалы. Всё просто. Можно остановиться и разобрать всё подробнее... Но сейчас вы этого не поймёте. Начинаю. Прежде всего нарисуем на доске магические знаки, — сказав это, Лорейн стала рисовать палочкой знаки на доске.

Был нарисован круг, треугольник и соединяющий их квадрат.

Она писала чернилами по медной доске, лежавшей на столе.

И вот магические знаки впитались в доску.

— Потрогайте, — сказала женщина, и Ализе потрогала, только что нарисованные знаки уже высохли и отпечатались на доске, это удивило девочку.

— Эта доска какая-то особенная? — спросила она, а Лорейн покачала головой:

— Нет, обычная медная дощечка. Это чернила особенные. Они созданы для того, чтобы писать магические символы. Можно и без них, но так они точно впитаются в материал и можно не переживать, что они исчезнут. То есть они повышают вероятность успеха.

Их продают в обычном магазине магических инструментов, но покупают их лишь маги и алхимики.

Всё же они дорогие.

К тому же для того, чтобы написать и стереть, нужна мана, потому обычным людям сложно их использовать.

Поэтому Ализе и не знала о чернилах.

— Понятно... — кивнула она.

Лорейн сказала:

— Теперь в знаки надо влить ману... Начинаю, — коснувшись знаков, она стала вливать ману.

Казалось, что она делает это наобум, но это не так.

Просто Лорейн настолько привычна, что может так показаться.

Чтобы у меня или Ализе так получилось, нам понадобится немалый опыт, сразу видно.

Хотя девочка этого не поняла.

— Довольно просто... — сказала она.

Ничего не просто... Наверное, чтобы научиться, потребуется какое-то время.

Но Лорейн слегка беспощадно проговорила:

— Да, просто, — ответила она Ализе.

Лорейн так серьёзно думает, или собирается вбивать в нас знания силой и в кратчайшие сроки?

Оба варианта пугают.

— Дальше...

Убедившись, что магические письмена наполнены маной, Лорейн взяла магический камень.

Она положила его на знаки.

И камень начал светиться.

— Ува... — пробормотала Ализе, и Лорейн пояснила:

— В таком состоянии камень в качестве катализатора использовать не получится. Он должен впитать магические знаки. Надо на какое-то время его оставить... На этом всё, — сказала она, а потом она чуть не касаясь камня и снова принялась управлять маной.

Камень стал сиять ярче, и вот через несколько секунд погас.

Лорейн взяла магический камень и рассмотрела.

— ... Хм. Отлично. Получилось. Посмотришь? — она протянула камень Ализе.

Девочка посмотрела на него, и на её лице появилось слабое удивление.

— Что такое? — спросил я, она ответила:

— Внутри камня магические знаки... — И протянула мне камень.

Я посмотрел, и правда в камне были знаки, которые нарисовала Лорейн.

Это и значило, что он впитал магические знаки.

Я подобное уже видел, потому не удивился.

Напрямую дело с магическими предметами я не имел, но повидал достаточно.

А вот авантюрист во мне спрашивал, сколько он будет стоить.

С этим камнем палочка будет не такой уж и дорогой.

Подумав об этом, я сказал:

— Ализе, посмотри на палочку Лорейн. Тебе понравится.

У неё была палочка и кольца, целая куча магических катализаторов.

Вот я и подумал, что получится увидеть один из тех, что она обычно использует.

Лорейн согласилась:

— И правда, так может будет понятнее. Вот, — сказала она, взяла палочку, лежавшую у стены, и передала Ализе.

— Посмотри на магический камень, — сказал я, и девочка послушалась.

И вот.

— Ва. Как здорово!.. — её глаза открылись ещё шире.

***

— Ну а то, — сказал я, Ализе кивнула и снова посмотрела на камень в палочке Лорейн.

И.

— Магические письмена... Их так много. Они накладываются и закручиваются...

Говоря, она передала её мне.

Я и так знал, что там, но всё же посмотрел.

Тут знаки были куда сложнее, чем на созданном Лорейн камне.

Они накладывались, составляли сферу, только эта сфера была не одна, а целых три.

Не касаясь друг друга, сферы медленно вращались в разных направлениях, они напоминали песочные часы, и взгляд от них было не отвести.

— Это трёхмерная магическая команда. Тут письмена прописаны не в двух, а трёх измерениях, что позволяет прописать больше информации. Каждый символ здесь несёт какое-то значение, и важно, насколько эффективно их получилось внедрить. Конечно же многомерная поверхность может включать в себя больше информации, чем плоскость. Есть и многомерные магические письмена, уже не в трёх, а в четырёх измерениях...

Пока Лорейн говорила, на лице Ализе появилось выражение, будто с ней на незнакомом языке говорят.

Я читал книги женщины, потому много всего знаю, но для росшей в приюте девочки столько информации — это перебор.

Лорейн тоже это поняла.

— Прости. Чтобы понять это, для начала стоит выучить математику. Я подумала, что как обычно разговариваю с Рентом... Ох, чего это я? — она извинилась.

А Ализе замотала головой:

— Нет... Я поняла, что это потрясающе. И Рент это понимает? — спросила она, и я кивнул:

— По большей части. Я читаю книги Лорейн. За десять лет много чего набрался, — сказал я.

С точки зрения простых людей, я был образованным, а вот для таких как Лорейн я просто мог уследить за разговором.

Конечно в вопросе знаний, которые должны быть у авантюриста, я очень подкован, но до учёного мне далеко...

В родной деревне старуха знахарка и староста дали мне кое-какие знания, вот я и смог читать книги Лорейн самостоятельно...

Но тут ничего особенного нет.

И всё же женщина сказала:

— Рент действительно молодец. И почему он в деревушке на окраине рос — загадка... — похвалила она.

Для неё это загадка, потому что я рассказываю о себе, но почти не говорю о родной деревне.

Я только говорил, что меня знахарка и староста много чему научили.

И сама Лорейн особо не расспрашивала.

Чаще всего у авантюристов прошлое, к которому они не хотят возвращаться.

Если человек не говорит о прошлом, значит и касаться этой темы ни к чему.

— Не будем обо мне. Вернёмся к созданию палочки, — сказал я, и Лорейн слегка нахмурилась:

— Точно... Я рассказала, что магический камень впитывает знаки. Теперь сама палочка, есть разные способы изготовить её.

— Вот как? — спросила Ализе, и женщина кивнула:

— Да. Например чаще всего её просто зачищают самостоятельно. Аккуратно вырезают ножом. Это старомодный способ. Но на это требуется время, и если совершишь ошибку, ничего хорошего можно не ждать. Потому не советую. Хотя умелые люди могут изготовить что-то действительно редкое... Правда в таком случае лучше в ремесленники идти. Можешь потом попробовать, но пока мы изучаем основы, потому можно это пока оставить, — Лорейн продолжала. — Так вот, самый распространённый и простой способ — это использовать магию. Например, вот так, — сказала она и заполнила деревяшку из кустарного энта маной.

Она наполнила дерево маной и стала манипулировать, оторвав кусок, который стал летать в воздухе.

Размер подходил для палочки, где-то около тридцати сантиметров.

Благодаря мане она меняла форму.

Дощечка скручивалась по спирали, образуя палочку.

На поверхности оказалась кора, окончание утолщалось, а с другой стороны истончалось, это напоминало работу ремесленника.

И вот деревяшка приняла форму палочки, и Лорейн сказала:

— ... Дальше самое сложное. Надо соединить магический камень и палочку. Начинаю.

Одной рукой она вливала ману в камень, а другой — в палочку, приближая их.

Тут из конца палочки появились бледно-голубые молнии, когда камень приблизился, его точно начало притягивать.

И вот они соединились, дерево начало двигаться, оплетая камень, и остановилось.

Лорейн взяла палочку, свет между камнем и деревом постепенно угасал, а потом совсем погас.

— ... Ну вот так. Получилось... Неплохо, — рассматривая палочку, проговорила Лорейн.

Заговорила Ализе:

— Ничего себе. Было красиво, но немного жутковато... Не уверена, что у меня так получится... — неуверенно проговорила она.

Однако Лорейн ответила:

— Алхимия — это наука, в которой истина проглядывается во всех исследованиях и технологиях. Надо понять это. Если спрашивать, можешь или нет, то точно можешь. В алхимии это первый шаг. В кулинарии это уровень использования кухонного ножа. Дальше уже понадобиться заниматься исследованиями, и нужен будет талант, но если практиковаться, то всё получится. Можешь не переживать, — улыбнулась она.

Для простых людей, которые не могут использовать ману, это было что-то загадочное и непонятное, но Лорейн не из тех, кто будет врать, потому это правда.

... А я точно справлюсь? Я тоже думал об этом, и хорошо, что Ализе сама спросила.

Конечно я ловчее обычных людей, но не знаю, насколько это применимо к алхимии...

С маной я обращаюсь не очень, но за десять лет стал немного лучше.

Думаю, что справлюсь... Но всё же неспокойно.

Буду стараться, чтобы не опозориться перед Ализе.

Не знаю, было ли Лорейн известно о моих чувствах, но она сказала:

— А теперь попробуйте вы. Выбирайте материалы, какие вам больше понравятся. Всё, что принёс Рент, хорошего качества, так что можно использовать без проблем.

***

Я и Ализе думали, что выбрать из имеющихся материалов, и вот приняли решение.

Конечно же первой выбрать мы позволили девочке.

Всё же я добывал всё это для неё, и нет никакого смысла брать что-то первому.

Мне и остатков хватит.

Да и если мне что-то захочется, я сам могу пойти и собрать материалы.

Кстати, Ализе выбрала берёзового кустарного энта и камень шахтового гоблина.

Я же советовал ей взять камень земляного полудракона.

— Этот красивее, я его возьму, — сказала она и взяла камень шахтового гоблина.

Он и правда имел красивый голубой цвет, внешне хорош, но качество у него довольно среднее.

А вот камень земляного полудракона красный и довольно качественный.

Конечно это не камень Тараска, но если выбирать, то его...

Я сказал Лорейн то, о чём думал.

А она ответила:

— Мы же не пытаемся идеальную палочку сделать. Первая должна просто нравиться. Так легче добиться успеха. Потому ни к чему специально использовать дорогие вещи, — сказала она.

Ну вообще так и есть.

Мне больше приглянулся камень полудракона и эбеновое дерево.

— Раз выбрали материалы, рисуйте магический знаки. У вас есть кисточки?

Я и Ализе взяли кисточки.

На столе стояли две чернильницы.

— Замечательно. Тогда для начала вложите ману в кисти. Вы ведь видели, как это я делала? Много не надо. Если переборщите... Ну, лучше вам не рассказывать, что будет, если переборщите. Аккуратно и не спеша заполните кисточку маной, поддерживайте это состояние и мокните в чернила. Вот так.

Как и сказала Лорейн, я наполнил кисточку маной.

Для меня это было уже привычным, потому справился я легко.

Оружие маной наполняют так же.

А вот Ализе в первый раз было непросто.

Оно и понятно, между новичком и человеком с десятилетним опытом большая разница.

И всё же девочка слегка расстроилась.

— Я не проиграю Ренту! — сказала она, собирая решимость.

Однако похоже она ничего хорошего девочке не сделала.

— А! Не вливай слишком много...

— А?

Ализе вложила в кисточку слишком много маны, и чернила забурлили, а потом точно фонтан залили девочку.

— А-ха-ха, — рассмеялся я, и вот на меня уже смотрели сияющие недовольством глаза на чёрном лице.

Я прекратил смеяться и нагло проговорил:

— ... Понятно, если вложить слишком много маны, чернила разлетятся. Надо быть осторожнее... — сказал я.

Лорейн кивнула:

— Верно, но не хорохорься слишком... И ты, Ализе, не пытайся соревноваться. Конечно это хорошо, когда есть с кем состязаться, но здесь это ни к чему.

— Почему? — спросила Ализе, не понимая.

Женщина принялась объяснять.

— Рент впервые вкладывает ману в кисточку, но он постоянно вкладывает её в оружие, чтобы сражаться. Уже целых десять лет. То есть его в этом деле никак нельзя назвать новичком.

— Что, не честно! — возмутилась Ализе, узнав правду.

— Не честно, и ладно... Новичком я снова не стану. В алхимии я новичок, но маной управляю довольно неплохо. Так что лучше смирись, — сказал ей я.

Конечно это было очевидно, но Ализе немного приуныла.

Но это не значит, что у неё плохой характер.

Она сказала:

— А я думала, что буду развиваться вместе с Рентом.

То есть она хотела расти в одном темпе.

Могу её понять.

Вот только...

— Это невозможно. Просто кое в чём я уже разбираюсь. Магию и алхимию если не изучить, то и использовать не получится.

— Вот как... — слегка неуверенно Ализе склонила голову, и тут заговорила Лорейн:

— Да. Если сравнивать с Рентом, каким он был десять лет назад, то ты куда лучше. И если ты через десять лет превзойдёшь его, то победишь, — сказала она.

Ведь и правда.

Я подумал, что это сработает.

Сейчас она будет стараться и становиться сильнее, и через десять лет станет такой же как я.

Ализе приняла это.

— ... Я буду стараться, — сказала она.

Лорейн использовала на Ализе магию очищения, выдала новые чернила и вернулась к работе.

Они не дешёвые, сколько же у неё запасов?..

Ну и ладно.

Я смог наполнить кисточку чернилами сразу же, а Ализе пришлось постараться.

Но где-то через час стараний у неё всё же получилось, завидую я такому таланту.

Мне на это куда больше времени понадобилось...

Когда осознаёшь ману в своём теле, ей легко управлять, но для того, чтобы выпустить наружу, нужно иное чутьё.

Но чтобы за час справиться... Я не настолько шустрый, как Ализе.

— Теперь нарисуем магические письмена. Надо удерживать ману в кисточке, так что сосредоточьтесь и старайтесь, — сказала Лорейн, и мы приступили к работе.

Для меня подпитывать маной кисть как дышать, так что даже сосредотачиваться не надо, а вот Ализе приходилось стараться.

Хоть у неё и получилось, но пока ещё неважно.

Ну да. Если бы она в первый день поднялась до моего уровня, я бы потерял лицо.

Хотя мой позор говорил бы об умениях самой девочки.

— Уже закончил, Рент? — спросила Лорейн, и я кивнул:

— Ага. Посмотри, нормально получилось?

— ... И правда умело. Отлично нарисовал. Кстати, ты ведь и рисовать умеешь?

— Не знаю, насколько хорошо, но на приемлемом уровне.

Иногда, когда отправляюсь на задание с кем-то, рисую на земле и рассказываю про монстров, которых можно встретить.

Потому пришлось немного для этого поучиться.

Я много всего сделал, вот и отработал навык.

— Тогда никаких проблем. Для тебя обычное дело заниматься таким. А вот Ализе... — сказала она и посмотрела на девочку.

И вот.

— Ну как? — спросила Ализе.

— ... Неплохо. Хотя немного криво. Конечно проблем не будет, но будь осторожна, если слишком нечётко нарисуешь, может получиться совсем другой эффект или письмена попросту не активируются, — предупредила женщина.

А Ализе спросила:

— А какой другой эффект?

— Разный... Среди магов ходит история, когда-то давно жил маг Конра, который не умел рисовать. В умении говорить ему равных не было, и он стал придворным магом, и вот однажды он проводил ритуал. Ничего сложного, он рисовал магические знаки по вызову фейерверка. Конра понимал, что не умеет рисовать, но подумал, что даже если не получится, то запустит фейерверк с помощью магии. В общем он нарисовал символы и активировал. Вышло не ахти. Как думаешь, что потом случилось?

— ... И что?

— Он призвал огненного дракона, тот спалил всю округу и улетел.

— Что...

После такого Ализе побледнела.

Ей стало страшно, что её магические письмена сотворят что-то похожее.

Однако Лорейн сказала:

— Ну, это лишь простая поучительная история. На самом деле ничего такого не случится. Рисовать магические символы Конра не умел, но был великолепным магом с огромным запасом маны. Для него это была огромная ошибка. А если у тебя не поучится... То ты разве что вызовешь маленькую тину, которую ногой раздавить можно. Возможно случится слабый, но громкий взрыв. Не переживай. Если что, я помогу.

После этих слов Ализе ощутила облегчение.

***

Чтобы наполнить маной медную пластину Ализе пришлось постараться.

Хоть форма была разной, но что кисть, что пластина, по сути это всё вещи, которые надо было наполнить маной.

Для неё всё было сложно.

А вот для меня наоборот.

Что оружие, что кисть, что пластина, для меня всё одно, за десять лет, пока я делал это с мечом, это стало чем-то простым.

Да уж.

Кажется, я виноват перед Ализе.

Хотя мне это далось не так уж легко.

То, что Ализе узнала за пару дней я оттачивал годами.

Скорее уж это она нечестная, раз ей всё так легко даётся.

С талантом всё легко... Или это я настолько бесталанный? Или обычный? Не знаю.

— Так, теперь положите камни на плитки. Думаю, вы уже должны были всё понять, когда увидели... Я много всего предприняла, чтобы сократить время, но для вас такое пока слишком рано. Просто положите камни. Со временем они сами впитают знаки, — сказала Лорейн, когда мы закончили рисовать.

Это и правда требовало времени, потому женщина что-то сделала, но для нас эта техника была слишком сложной.

Хотелось попробовать, но Лорейн сказала, что пока рано, значит ничего не выйдет.

Ну, буду заниматься этим вместе с Ализе, так что можно смириться.

Ладно было бы куда спешить, но я в первую очередь мечник, так что никаких проблем.

Конечно чем больше я всего выучу, тем мне будет проще, хотя умения алхимика...

Как авантюристу они вряд ли мне сразу полезны станут.

Здорово, если получится самому качественное исцеляющее лекарство сделать, но знахарка из родной деревни меня этому научила, конечно получается хуже, чем у алхимиков, но в крайнем случае у меня святая сила есть.

Никаких проблем.

Я положил на плитку магический камень, и магические знаки, нарисованные на ней, стали втягиваться в камень.

Этот процесс так же быстро как у Лорейн не пройдёт.

Вспышка и всё.

Выглядело необычно, но по сути происходит то же самое.

Посматривая, Лорейн кивала.

То есть я делал всё как надо.

И вот через десять минут знаки впитались в камень и Лорейн сказала:

— ... Отлично. Проверьте, нормально ли впитались магические символы, — предложила она взять камни и проверить.

Я и Ализе хотели их рассмотреть, потому схватили и стали вглядываться.

И вот…

— А, получилось! Получилось! Учитель Лорейн! — возбуждённо говорила Ализе, удивлённо.

У неё всё получилось.

Лорейн сказал:

— Покажи-ка...

Девочка передала ей камень, и она посмотрела.

И.

— И правда получилось. Магические знаки слегка кривые... Но никаких проблем. Для первого раза неплохо, Ализе, — она погладила девочку по голове и похвалила.

Дальше.

— А как у тебя? — обратилась она ко мне.

А я...

— ... Ну... — бормотал.

Нет ну, тут ничего такого нет ведь?..

Не могу утверждать, но я делал всё как велела Лорейн.

Видя моё странное поведение, она нахмурилась.

— ... Эй, Рент, ты что... — что-то подозревая, женщина подошла, выхватила у меня камень, направила к небу и стала рассматривать.

И...

— Ты... Вообще ничего нормально сделать не можешь? Это... Ты же понимаешь, что это странно? — спросила она.

Я взял у неё камень и ещё раз посмотрел, и правда странные магические знаки.

Я нарисовал знаки на пластинке чернилами Лорейн, а потом они впитались в камень.

В таком случае всё должно было получиться, как показывала Лорейн.

Только в камне были светившиеся зелёные и жёлтые узоры.

И сочетание цветов было не самым приятным.

— ... Смотрится не очень красиво, — пробурчал я, а Лорейн сказала:

— Не в этом дело. Хотя не скажу, что такого не бывает. Иногда в магических предметах появляются странные магические знаки из-за отклонений маны или защиты духа. И в твоём случае... Да?

Я сразу понял смысл этого «да».

У меня есть святая сила и благословение духа, а ещё я нежить, и потому вполне могли случиться какие-то отклонения.

Скорее уж чего-то подобного стоило ожидать.

Я не смогу стать алхимиком?.. Немного опечалившись от этой мысли, я спросил у Лорейн:

— Это плохо?

Она ответила:

— ... Нет, это конечно необычно, но такое иногда случается. У кого-то есть предрасположенность к мане, и у довольно многих есть подаренная святая сила... Вот только суть созданной палочки получилась с отклонением. Если быть готовыми к этому, то никаких проблем, — сказала она.

Конечно это проблема, но это не значит, что я не смогу стать алхимиком.

Ну, будем считать, что это приемлемо.

Однако отклонение в палочке...

Вопрос в том, насколько серьёзно отклонение, хотя пока не закончу, не узнаю.

— Можно мне посмотреть камень Рента? — пока я размышлял, обратилась Ализе, глядя на Лорейн.

Я думал, что скорее будет во вред для её обучения показывать что-то настолько странное, но женщина кивнула и показала.

Ализе заглянула в него и сказала:

— Ва, как красиво. А у меня простые чёрные знаки, даже завидно.

... Так невинно.

Но именно это мне хотелось услышать.

Я понимаю, что особенный, и всё же такие вот моменты слегка обескураживают.

От такой депрессии за пару дней не восстановиться, грустно, одиноко и я понимаю, что я не человек.

Когда толком не сплю или легкие раны исцеляются за пару секунд, я ощущаю это.

Но слова Ализе точно прогнали эти чувства.

Хорошая у меня ученица.

Не ясно, кто кого поддерживает.

Думая так, я продолжил заниматься созданием палочки.

Дальше сама палочка.

***

— Дальше надо придать форму рукояти, а потом соединить с камнем. Конечно можно было на этом закончить, но так смотрится оно неважно...

Слова Лорейн заставили Ализе задать вопрос:

— В каком смысле?

— В качестве магического катализатора достаточно использовать один магический камень. Но с палочной проще контролировать ману, и эффективность использования повышается, потому дело не только в том, что палочка смотрится лучше, — ответила Лорейн.

Если палочка не нужна, то можно один камень использовать в качестве катализатора.

И то, для чего она нужна...

Женщина продолжала.

— В той палочке, что мы изготавливаем сейчас, нет большой разницы, есть рукоять или нет, но чем лучше конечный инструмент, тем больше придётся обрабатывать палочку. Например можно использовать что-то в качестве ядра, установить несколько магических камней и заставить их взаимодействовать, много всего. Сама палочка... Она скорее как фундамент для магического катализатора.

Однако и тут вытекали вопросы.

Ализе тут же спросила:

— То есть катализатор в форме палочки работает лучше кольца?

На кольцо сложно прицепить несколько камней.

Именно так можно было подумать, потому она и спросила.

Логически это верно.

Но Лорейн не стала согласно кивать, а продолжила объяснять:

— Нет, это не обязательно так. Хотя палочку конечно сделать проще. На кольцо тоже можно поместить несколько магических камней. Вы используете камни шахтового гоблина и полудракона, потому это сложно, но их существует много разных видов. Есть монстры с маленькими камнями, которые можно уместить несколько на кольце. Их можно использовать без проблем.

— Но маленькие можно и на палочку установить.

— Всё верно, но... Проблема в том, что есть ограничение на количество камней в магическом катализаторе. Сколько бы места ни было, все вставить не выйдет. Обычно один, два — это уже хорошо, три — товар отличного качества, а с четырьмя камнями высококачественный инструмент. Такие встречаются в лабиринтах и потому считаются предметами легендарного класса, а обычный алхимик как бы ни старался, максимум сможет использовать три. Если сможешь стабилизировать магический катализатор с четырьмя камнями, на всю жизнь себя обеспечишь. Хочешь попробовать?

Это невозможно, любой скажет, что цель была безрассудной, но Ализе это похоже впечатлило.

Ей было интересно, и девочка спросила:

— Учитель Лорейн, а ты сколько смогла вставить?

— А? Секрет... Но могу сказать, что три вставить могу без проблем.

Сказала так, будто может и четыре вставить, но не чётко.

... Хм.

Учитывая характер Лорейн сложно что-то сказать.

Возможно может, а возможно и нет.

Понимая, что Ализе хочет спросить, женщина снова заговорила:

— Ладно, продолжаем изготавливать палочку. Придать форму непросто, так что если не сосредоточишься, ничего не выйдет, — сказала она, не позволив ничего спросить.

Однако Ализе не выказывала недовольства, решив не продолжать, она взяла кусок кустарного энта.

Для девочки Лорейн была невероятным человеком, и без разницы три камня или четыре.

Ну, для меня тоже.

Куски собранного кустарного энта были в форме поленьев, Лорейн сказала нам:

— Вложите ману в поверхность. А потом представьте, как счищаете её, и управляйте маной. В этот раз сил надо много. Если будете допускать ошибки, ничего страшного, попробуйте, — предложила она.

Я и Ализе кивнули и принялись за дело.

Что до меня, как я и предполагал, я смог легко удалить ту часть, на которую нацелился.

Ализе счищала небольшие кусочки, искривляла дерево, счищала кору, и давалось это непросто.

Но в итоге у неё вышло оставить лишь нужные материалы, отлично получилось.

— Отлично, теперь придание формы. Изменяйте форму палочки. Основа тут такая же. Вливаете ману, сжимаете и скручиваете. Если торопиться, ничего не выйдет, так что, Ализе, пока потренируйся на тех кусках, что у тебя до этого нормально очистить не вышло. Когда привыкнешь, попробуешь сделать как надо. Хорошо? — спросила Лорейн, и девочка кивнула.

А я... Посмотрел на Лорейн, и прочитал у неё на лице «делай сам».

Раз у меня всё получилось, она не собиралась мне помогать и сосредоточилась на Ализе.

Правильное решение.

Мне и самому нравится пробовать всякое.

Когда знаешь как, пробуешь методом проб и ошибок.

Однако не хотелось сразу браться за хорошо очищенный материал, потому я обработал схожий кусок дерева и стал практиковаться.

Попробую много всего.

Чем-то лепку из глины напоминает.

... Раз это тренировка, не обязательно ведь палочку делать.

Подумав об этом, я вложил в дерево ману и изменил форму.

И получилась...

— Эй, смотрите. Неплохо, да? — сказал я Ализе и Лорейн, а они удивлённо посмотрели на то, что я сделал.

И вот.

— Рент, здорово у тебя получилось... А мне даже форму палочки тяжело придать, — сказала Ализе, державшая в руке дерево, принявшее форму палочки.

Похоже у неё получилось.

Лорейн сказала:

— ... Такого даже я не могу. Если модель сменишь, можно продать, — удивлённая, но без особого восхищения пробормотала она.

Девушки смотрели на две деревянные фигурки, которые были похожи на них.

Я даже позы придал.

Лорейн с палочкой, использующая магию. Круто.

А Ализе молится богу в церкви Восточного неба. Невинная и торжественная.

Хм, отлично получилось.

Я доволен.

— Возьмись за дело серьёзно. А это я конфискую, — Лорейн забрала обе фигурки. — Ализе, можешь взять эту.

Куклу Ализе она отдала девочке.

... Жестоко! Я ведь так старался!

Я правда подумал так, но потом понял, что я во время лекции забросил задание и делаю фигурки.

Ну, это ведь тоже своего рода тренировка, хотя Лорейн это видит лишь как забаву.

Раз такое сделал, то и палочку смогу с лёгкостью.

Так ведь и есть.

Я лишь слегка позабавился.

Простите.

Я быстро стал придавать дереву форму палочки.

— Так, что дальше? — радостно спросил я.

Лорейн посмотрела на меня, на лице было удивление, но она тут же сказала:

— ... Ладно. Осталось лишь соединить камень и палочку. Постарайтесь, осталось совсем чуть-чуть, — таков был её ответ.

***

— ... Соединять магический камень и палочку надо так, как я показывала. Можно сделать даже без пояснений... — сказала Лорейн.

— Эй, эй, подожди. Я понимаю, что камень надо зафиксировать на палочке, но что там за молнии были? — влез я.

— Ну да. Я просто пошутила, — сказала она.

И вот.

— Этот свет важен... До этого у вас всё отлично получалось, но тут есть несколько этапов. Сейчас и попробуем. Для начала проведите взглядом линию на палочке.

— Какую линию? — спросила Ализе, а Лорейн продолжила:

— Обычную. Это путь, по которому пройдёт мана, когда вы будете делать палочку. Ну, она и так проходит, но так никакого толку нет. Надо проделать в палочеке этот путь для маны, сделать его широким и прямым.

Конечно понятно, что она говорит, и всё же прозвучало довольно загадочно.

И для Ализе тоже.

Она всё ещё не до конца понимала.

— ... И как это сделать? — спросила девочка.

Лорейн ответила:

— Звучит это довольно абстрактно, но на практике не так уж и сложно. Не особо отличается от придания формы. Надо сосредоточенно поднимать поток маны снизу палочки.

После её слов мы стали вкладывать в созданные нами палочки ману.

Я чувствовал, как она из основания доходит до кончика, протекая и рассеиваясь.

Точно текла по тоннелю с кучей проходов.

Теперь я понял, что значит «неэффективно».

Ализе похоже тоже это поняла.

— Это и есть линия?.. — спросила она у Лорейн.

Женщина кивнула:

— Верно. Но ты должна была понять, пусть материал имеет форму палочки, линия проходит в разных направлениях и изгибается. Такая палочка останется простой деревяшкой. Чтобы этого избежать, надо сделать линию прямой. Делается это... Как и создаётся сама палочка, вливаешь ману, двигаешься по линии и делаешь её прямой, от основания и до конца. Справитесь?

Не знаю, получимся ли, но суть мы поняли.

Так что кивнули Лорейн и принялись за дело.

Я стал делать так, как и сказала женщина.

Проходить по невидимой линии внутри палочки было сложнее, но основа не меняется.

Только пути у линии разрозненные, надоедает такое и концентрация нужна, прямо как когда посуду изготавливаешь...

Но мне простые задачки нравятся.

Иначе я бы не смог каждый день охотиться на одних и тех же монстров в «Лабиринте водной луны».

С таким я справлюсь, для меня это даже весело.

А вот Ализе...

На её лице было раздражение.

Она ведь ребёнок. Ничего не поделаешь.

Видя это, Лорейн заговорила:

— ... Сдалась из-за того, что сложно? — спросила она, и девочка точно пришла в себя.

— Н-нет... Ну, — она выглядела виноватой.

Лорейн улыбнулась, видя её такой.

— Я понимаю твои чувства. Я выглядела точно так же, когда делала свою первую палочку, зло смотрела на учителя и палочками швырялась...

— З-зло смотрела... — сказала Ализе с выражением, что сама она так никогда не сможет.

Лорейн продолжала:

— Ну, таким не хочется заниматься. Но это влияет на качество палочки, потому не злись, а старайся.

— Да, — бодро ответила Ализе и вернулась к работе.

Теперь она старалась без явного раздражения.

... А вот меня кое-что заинтересовало.

— ... А что с тем учителем? — спросил я у Лорейн, а она прошептала на ухо:

— Прямо горел от злости. Страшно было... Даже вспоминать не хочется, — она дрожала.

Мне было интересно узнать о таком её учителе, но Лорейн как и я почти не говорила о прошлом.

Потому дальше я лезть не стал.

Мы занимались созданием линии.

Что до результата...

— ... Отлично, готово, — проверив как проходит мана по палочке, Лорейн кивнула.

И продолжила:

— Для первого раза вы отлично справились. Ализе, у тебя получилась прямая линия, Рент... Ты до отвращения хорош в таких мелочах. Даже подправить нечего...

Заинтересованная Ализе спросила:

— А можно посмотреть палочку Рента!

Она получила мою палочку и пропустила ману.

И вот.

— ... Ува. Что это, совсем не как у меня, — поражённо сказала она.

Лорейн улыбнулась.

— Так и есть, только духом не падай. Увидев фигурки, ты должна была понять, что он намного искуснее обычных людей. Такое даже я не могу. И линию такую мне будет нелегко провести, — сказала она.

Ализе спросила:

— Даже учителю нелегко... — в голосе было удивление.

— Скорее уж просто не захочется таким заниматься. Думаю, ты понимаешь, что если к этому делу подходить терпеливо, можно сделать почти идеально. Но за короткое время это неосуществимо, — Лорейн продолжала. — Но да ладно. Давайте дальше. Последний шаг. Соединить магический камень и палочку. Это уже немного сложнее. Тут надо использовать ману в обеих руках. Надо вливать ману в камень одной рукой, а другой — в палочку. Заполните линию палочки достаточно, чтобы она засветилась. То же с магическим камнем, но тут линии нет, потому он весь светиться будет, и не беспокойтесь, когда они будут тянуться друг к другу, оказавшись на близком расстоянии. У меня они летали, но это сложнее, потому держите руками, — сказала Лорейн, и мы принялись заполнять палочку и камень маной.

***

Где-то через десять секунд, как я пустил ману через палочку, из кончика стали появляться молнии.

— Лорейн, так? — спросил я, и она кивнула:

— Да, всё правильно. Теперь наполни камень маной, как я показывала, и поддерживай палочку. Справишься?

— Ну, должен.

Когда надо выполнять обеими руками разные задания, кажется что для кого это невозможно, те и не справятся.

У Ализе довольно неплохо получалось.

Я делал это с запозданием, но из палочки выходил свет, я поддерживал его и заполнил камень маной.

Я уже говорил, что она довольно хороша.

— Я думаю, ты понимаешь, но если не зальёшь больше маны в камень, будет непросто. В следующий раз лучше отработай этот момент.

— Понятно, — я кивнул в ответ на слова Лорейн.

Ализе была сосредоточена на том, чтобы вкладывать ману, и ответить ей было некогда.

Трудно описать, но это как жонглировать правой и писать письмо левой одновременно.

Ещё одна задача, и будет действительно трудно.

Так я думал, и тут.

— О... С магическим камнем справился.

Из камня стал выходить свет.

Свет не выходил из одного места, а просто сочился, но Лорейн говорила, что это нормально.

Женщина посмотрела на мою правую руку и сказала:

— Можешь продолжать, Рент. Сближай магический камень и палочку...

Это я и стал делать, а свет от камня начал смещаться в направлении палочки.

— ... Так их и склеивать? — спросил я.

— Ты их не клеем клеишь. Меняй форму конца палочки и закрепи камень. Смотри, не разрушь линию. Это сложно, так что давай осторожнее.

— И какую форму придать? — спросил я, а Лорейн кивнула:

— А. Тут много вариант. Ну, это первая попытка, так что просто зафиксируй его... — сказала она.

— Учитель! — прозвучал голос Ализе.

Из её магического камня стал выходить свет.

Лорейн сказала мне:

— Ладно, старайся сам, — с этими словами она пошла помогать Ализе.

Значит можно сделать из наконечника палочки всё, что угодно...

В магазинах они и правда украшены по-разному.

Если не справлюсь, ничего подобного не выйдет.

Хотя не знаю, получится ли у меня что-то подобное.

Я занялся палочкой и она стала постепенно изменять форму.

Стало понятно, что это не так уж и сложно.

Однако были и ограничения, ясно, что нельзя повредить линию.

Это как деревянную палку сгибать, слегка перестараешься и сломаешь. Если повезёт, то всё будет хорошо, но почти наверняка поломается.

Ну, тут можно много всего придумать...

Думая об этом, я занимался созданием кончика палочки.

***

— Отлично, готово. Молодец, Ализе, — услышал я голос поблизости, Ализе размахивала готовой палочкой.

Камень был закреплен, и теперь вещь ощущалась как магический предмет, наполненный маной, чего не было всего пару минут назад.

— Это моя палочка... — девочка радостно рассматривала её.

От усилий на лбу выступил пот, а сама она тяжело дышала.

Лорейн ей ответила:

— Потом попробуешь использовать магию. Вместе с Рентом. Так, Рент, а ты закончил?.. — спросила она, взглянув на меня, и глаза её широко открылись от удивления. — ... Ты что? — проговорила она.

— А что? — спросил я, а она указывала на мою палочку:

— Наконечник палочки. Отлично получилось... — пробормотала Лорейн.

Я тоже закончил, почти одновременно с Ализе.

Хоть я и первым дошёл до заключительного этапа, закончили мы вместе, потому что я ломал голову над наконечником.

Ализе тоже было интересно, она высунулась из-за спины Лорейн и посмотрела.

И вот.

— Ва, что это, такая детальная, — удивлённо сказала она.

Лорейн взяла мою палочку, рассмотрела и сказала:

— ... Дракон, взявший в пасть магический камень. Форма монстра отлично получилась. Обычно такое одной лишь маной не сделать.

У меня и правда получилось сделать дракона, державшего в пасти камень.

Пришлось постараться, и это заняло достаточно времени.

И это был не дракон, а «дракон».

Тот, что съел меня.

Тогда я думал, что это конец, потому его образ надолго запал ко мне в голову, вот и я попробовал сделать его.

Если честно, вкус у меня тот ещё.

Лорейн думала о том же, и взглядом показала, что я странный, раз придал форму того, кто меня сожрал.

Вот только при Ализе мы об этом не могли поговорить, и я спросил то, что хотел узнать сам:

— Почему нельзя создать наконечник одной лишь маной?

— А... Обычно определяются только с материалом и делают окончание толще или больше, а потом уже вырезают.

— И зачем? Только больше сложностей ведь.

Куда проще изменять маной.

Пока я думал об этом, Лорейн схватилась за голову.

— Кое-что магией сделать можно, но не настолько детализировано. Если ты не умеешь обращаться искусно с маной, то куда красивее получится сделать всё инструментами. Тут даже линию не нарушить. А ты... — на лице было удивление.

— Рент настолько невероятен? — спросила Ализе, а Лорейн ответила:

— Ну... Да. Если коротко, то так и есть. На такое первоклассные ремесленники способны. Но Рент впервые занимается таким. Я всегда считала его искусным... Но даже если смотрю с точки зрения своей специальности, он и правда хорош.

— ... Ну прости, — извинился я, а Лорейн ответила:

— Тебе не за что извиняться. Наоборот, это великолепно... Хм, точно. Когда буду в следующий раз изготавливать палочку, доверю наконечник Ренту. В таком случае... — она опустила голову и стала бормотать что-то странное.

А потом пришла в себя:

— В общем, вы закончили. Оба отлично справились. Осталось лишь испытать и выяснить, можно ли использовать ваши палочки, — сказала Лорейн, и заговорила Ализе:

— Да! — бодро сказала она, и подозрительное бормотание женщины так и осталось без продолжения.

***

Лорейн собиралась испытать наши палочки, потому сказала:

— В доме это опасно. Выйдем на улицу.

Она выдвинула на удивление здравое предложение, и мы перебрались в другое место.

Хотя это был просто пустырь за пределами города.

— Если взорвём здесь что-то, никто жаловаться не станет, — сказала Лорейн, но точно ли владелец этих земель не разозлится, если мы тут взрывать начнём?

Место было просторным, вдалеке можно было увидеть один дом... Скорее всего она предполагала, что даже если мы тут начнём взрывать, никто не заметит.

И всё же я спросил.

— Хозяин земель не разозлится, если мы тут взрывать начнём?

— Не разозлюсь. Земли-то мои.

— А? — такого ответа я не ожидал.

Но теперь ясно, почему Лорейн ни о чём не переживает.

Раз земли её, можно делать всё, что угодно.

Ну, если мы откроем проход в мир демонов, а они хлынут сюда и нападут на город, это будет плохо, но ничего такого мы не планируем.

Да и не знаю я, как это сделать.

Хотя говорят, что были легенды о магах, способных на такое.

— ... Есть опыты, которые я не хочу проводить дома. Потому и купила земли вокруг. Далеко от города, к тому же место не лучшее, потому стоила земля недорого, — объяснила Лорейн, но земель и правда было много.

Не дёшево ведь обошлось.

Она богатейка?.. Ну да, ясно дело.

У неё всегда была необычная финансовая обеспеченность.

Даже дом купить смогла.

Короче переживать нам сейчас не о чем.

И всё же это ведь опасно?

Впервые использовать палочку.

Было интересно, и я спросил:

— Эй, впервые использовать палочку ведь опасно?

Лорейн ответила:

— Обычно здесь нет ничего опасного. Магию для начинающих можно и дома использовать. Но в твоём случае мне немного тревожно... Конечно ты умеешь с маной обращаться, потому вряд ли проблемы будут, но уж лучше подстраховаться. У Ализе тоже много маны, и сдерживаться ей сложно. Вот я и подумала, что лучше сделать это здесь, — объяснила она.

Про большой запас маны и неумение сдерживаться она сказала потому, что использование магии с палочкой и без неё отличаются.

Всё же палочка стабилизирует и усиливает ману.

Ладно ещё стабилизация, но усиление может быть опасно.

Одна ошибка, и можно начать переживать за всю эту местность.

— Ладно, попробуйте. Вы знаете лишь магию для начинающих, вот её и используйте. Так проще понять, в чём сила палочки, — сказала Лорейн, и мы кивнули.

— Начнём... С Ализе. Помнишь заклинание?

— Да. Всё в порядке!

— Хороший ответ. Я и Рент отойдём немного. Когда разрешу, используй.

— Да!

Мы отошли, и Лорейн крикнула «Можно!».

Ализе кивнула и подняла палочку.

— Огонь, прими мою ману, и яви себя.... «Воспламенение»! — проговорила она.

И вот мана в теле девочки собралась и направилась в палочку.

Её становилось только больше, и вот из палочки вырвался огонь.

... Нет, не огонь, а скорее уж пламя.

Сразу начинаешь задумываться, точно ли это магия для начинающих.

Раньше этот огонёк был на кончике пальца, а теперь настоящий факел.

— Э-это, это... — Ализе испугалась такого количества огня, к ней подошла Лорейн, зачитала заклинание и потушила его.

На лице девочки появилось облегчение.

Я тоже подошёл и сказал ей:

— Здорово ведь. Из магии для начинающих получилось выжать столько пламени...

Ализе ответила:

— Я так удивилась... — хоть огонь и погас, она всё ещё оставалась напряжённой.

Лорейн слушала наш разговор.

— Не поймите неправильно, обычно столько огня не бывает. Я уже говорила, что у тебя много маны, Ализе. Вот и эффект значительным вышел. Без палочки даже с большим объёмом маны новички даже половины от этого не могут выдать, но с палочкой совсем другое дело. Магия стабилизируется и эффективность повышается. Ну, это не всегда хорошо... — сказала она.

Ализе было интересно, что это значит.

— Может что-то плохое случиться? — спросила она.

Лорейн ответила:

— Да. Если постоянно полагаться на палочку, без неё ты не сможешь контролировать ману. И не сможешь нормально перемещать её без катализатора.

— Это ведь... Серьёзно?

— Верно. Итог может быть фатальным. Выходит так, что ты не сможешь сражаться без палочки как подобает магу. Хотя в последнее время молодёжь предпочитает полагаться на палочку. Так проще. Сразу же её используют, обучаются магии, а когда научатся... В общем обзаводятся своими странными умениями и идут в авантюристы. Печально всё это.

Сама ещё молодая, а говорит про молодёжь.

Хотелось сказать об этом, да только разговор у нас серьёзный, потому я не стал этого делать.

Может потому что ей уже замуж давно пора, она и не говорит про себя как про молодую.

Хотя по возрасту я от неё почти не отличаюсь. Немного старше. Вот и смотрю со своей колокольни.

— Но ведь маги Мальта в городе магию без палочек используют, — сказала Ализе.

Лорейн кивнула:

— Да, заставляют левитировать купленные вещи по пути домой. Я и сама удивилась, когда впервые это увидела. В империи я такого давно не видела...

Империя — это родина Лорейн, Релмудд.

Очень образованная страна, и магия у них передовая, но выходит, что там все палочками пользуются.

— А почему в империи так делают? — спросил я, и женщина ответила:

— Я упоминала о недостатках палочек, но есть и плюсы. Её можно использовать для более деликатной работы. Опять же она увеличивает масштаб. В империи проходят исследования магического оружия и инструментов, так что маги обычно не выпускают палочки из рук. Из-за постоянного использования они уже привыкли к ним. И если они так и будут их использовать, то в будущем будет лишь больше людей, считающих, что лучше сразу начинать заниматься с палочкой. И вот результат. Конечно есть и те, кто могут использовать магию без палочки... Но такие не особенно популярны. Это и ко мне относится.

Всё стало слишком уж удобным.

Но то, что из-за этого ты лишаешься популярности... Похоже много всего случилось, прежде чем Лорейн покинула империю.

Так я подумал.

И тут тон женщины изменился:

— Но да не будем об этом. Сейчас мы говорим про ваши палочки. Я говорила про вред, но и польза тоже есть. Ладно, Рент, твоя очередь. Я и Ализе отойдём, — сказала она, а я кивнул.

***

— ... Эй, а вы не слишком далеко ушли? Что вы вообще обо мне возомнили?.. — вырвалось у меня.

Сказали, что немного отойдут, а сами теперь больше горошины напоминают, так далеко стоят.

В десять раз дальше ушли, чем когда я с Лорейн от Ализе отходил.

Так меня боятся?

Я подумал.

Если спокойно рассудить... Я бессмертный вампир, так что конечно же страшен.

В общем.

— ... Можно! Рент!.. — прокричала Лорейн.

Можно использовать магию.

На таком расстоянии я им точно не наврежу, если подумать, для меня это даже лучше.

Ладно, попробую...

Я решил как и Ализе использовать повседневную магию «воспламенение».

Эффект я видел, представить мог, так что получиться должно легко.

Контроль улучшается с палочкой, а сила возрастает, вряд ли я облажаюсь.

Остаётся лишь мощность отрегулировать... Только я такого никогда не делал.

Конечно мне доводилось использовать палочку.

Но тогда я ещё был живым, и маны у меня было как слёз у воробушка.

Тогда толку от усиления не было никакого.

Как ни усиливай пару капелек, это всё ещё капельки.

А сейчас у меня...

Куда как больше маны.

Ощущение будет совсем иным.

Я уже в нетерпении...

Думая об этом, я стал собирать ману, концентрировать в руке, державшей палочку, и заполнять катализатор.

И вот я зачитал заклинание.

— Огонь, прими мою ману, и яви себя... «Воспламенение».

И в этот миг из палочки вышел огонь.

Палочка значительно усилила ману, потому часть силы я вернул.

Да только создал пожарище.

... Хорошо, что вокруг никаких зданий нет.

Правильно Лорейн сделала, когда решила отойти подальше.

Обычно я уверен в своём контроле маны, но в этот раз я свою уверенность полностью растерял.

Стоит поучиться обращению с палочкой.

Хотя я не растерялся в отличие от Ализе, и в панику не впал.

Всё же жизненного опыта у меня больше.

Вот что значит двадцать пять лет.

Я спокойно перекрыл приток маны, а пламени придал направление и наблюдал.

Убедившись, что огонь потух, я помахал Лорейн и Ализе.

— Уже всё в порядке! — крикнул я.

Они ещё какое-то время наблюдали, и когда убедились, подошли.

Такая осторожность... Без неё прямо никуда.

Палочки ведь и взрываются, и, как я слышал, остатки маны могут вызвать странные эффекты.

Вот они и решили проверить, не случится ли чего-то такого.

— ... «Воспламенение» Рента такое сильное, — первой заговорила Ализе, а продолжила Лорейн:

— Не зря отошли подальше. Были бы ближе, сгорели бы, — улыбнулась она.

Даже если бы были ближе, Лорейн бы сразу же использовала барьер, хотя кто знает.

Тут она была права.

Лорейн всё ещё говорила:

— И всё же... Это не слишком для магии «воспламенение»? Конечно маны было много, но это не та магия, которая выдаёт столько огня...

— Вот как? Но ты же сама всё видела, — сказал я.

— И правда... Хм, Рент, а попробуй другую магию. Можешь использовать повседневную магию «вода»? — предложила Лорейн.

С помощью «воды» можно набрать кружку воды, полезная магия для авантюристов, и она одна из тех, что я мог использовать даже со своим скудным запасом маны.

Я понял, чего хотела женщина.

— А. Вот как... Хочешь узнать, будет ли у других атрибутов схожий эффект?

У людей есть предрасположенность по атрибутам.

Обычно почти всё люди используют в равной мере, но встречается и такое, что что-то получается лучше.

Этому есть разные объяснения, например то, что человек жил вблизи от вулкана и у него предрасположенность к огню.

Иногда это влияние духа, он мог подарить благословение атрибута.

Меня же... Благословил дух, связанный с растениями, потому с пламенем я должен быть несовместим, но на деле всё иначе оказалось.

Довольно странно... Потому Лорейн решила выяснить, что у меня хорошо, а что плохо получается.

Я кивнул и собрался использовать «воду».

Лорейн и Ализе опять отошли подальше.

... Мне показалось, что это перебор, но учитывая, что было, ничего не поделаешь.

Услышав разрешение Лорейн, я зачитал заклинание.

— Вода, прими мою ману, и яви себя... «Вода».

Все заклинания повседневной магии похожи.

Основа одна, так что они простые.

Но это и смущает.

Потому я как-то неуверенно ответил, когда Лорейн попросила зачитать заклинание.

Я боялся, что всё повторится, но сосредоточился на движении маны, и почувствовал облегчение, понял, что всё как надо.

На кончике палочки появилась вода.

Довольно крупная водяная сфера.

Хотя воды было не так много, как пламени.

Вдвое больше, чем огонь, созданный Ализе.

Она продержалась несколько секунд, а потом исчезла.

Убедившись в этом, Лорейн и Ализе подошли.

— ... Всё же огненный атрибут у тебя невероятно силён, — задумавшись, сказала женщина.

Я тоже так подумал после увиденного.

— Мощнее водного атрибута. А что другие?.. — любопытствовал я, а Лорейн ответила:

— Хотелось бы проверить, но не стоит. Ты ведь только две магии использовал. Если выучишь заклинания, сможешь сразу же использовать, но что-то немного страшно вот так сразу твою повседневную магию проверять. На этом на сегодня остановимся, — предложила она.

Ведь и правда.

Я мог использовать только два вида магии, и вряд ли смогу так же воспользоваться магией, к которой не привык.

Конечно скорее всего у меня получится, но если случится что-то плохое, будет поздно.

Я собственное тело не понимаю, и излишняя осторожность тут не помешает.

***

В этот день я получил сообщение от торгового дома Стено.

Я спросил у посланника, в чём дело, а он сообщил, что получилось достать магическую сумку.

Надо было проверить товар, если проблем нет, я его куплю, а если она мне не нужна, то сумка отправится на аукцион, потому стоит поспешить, я быстро собрался и отправился в Стено.

Магическая сумка — вещь ценная.

Туда несколько орков войдут, конечно же хотелось её заполучить, вот только я попросил у главы торгового дома Стено, Шара, найти такую, чтобы поместился Тараск.

Такие редко появляются, а если появляются, их сразу же покупают.

Хотя я благодарен, что они со мной связались.

Когда добрался, меня проводил в приёмную тот же продавец, что и раньше.

Я снова поднялся наверх на лифте.

Сколько бы ни катался, а всё весело.

Может дома у Лорейн такой получится установить... Да только он там не нужен.

Конец моим мечтам...

Конечно Лорейн его и сама построить сможет... Но вряд ли захочет.

Придётся смириться.

Я наслаждался чаем и сладостями, пока ждал.

В этот раз были какие-то чёрные пластинки, я их видел впервые и не знал, что с ними делать, когда продавец пояснил:

— Это шоколад, новая сладость, привезённая с запада. Под воздействием температуры он может таять или затвердевать, потому его можно обработать по-разному, интересный продукт, — сказал он.

Шоколад... Впервые слышу.

Пахнет вкусно, значит и на вкус должен быть что надо.

Я думал, можно ли его просто съесть...

— ... А так его есть можно?

— Да, конечно.

После этих слов я осторожно поднёс его ко рту, ощутил сладкий запах, а во рту растеклась лёгкая горчинка.

— Вкусно, — похвалил я, а продавец сказал:

— Спасибо за лестные слова, — поблагодарил он, сообщил, что ему надо провести приготовления, и ушёл.

А я наслаждался шоколадом.

Я и не знал, что есть такие вкусные сладости.

Продавец сказал, что когда нагревается, шоколад тает, и он правда таял у меня во рту.

И с чаем что надо.

Хотя кажется он бы лучше сочетался с крепким напитком, нежели с чаем... Но не просить же алкоголь.

Ну, и так вкусно.

Пока я ел, не сдерживаясь, в дверь постучали.

— Это Шар, можно войти? — спросили у меня, а я тут же посмотрел на кончики пальцев, они были перепачканы шоколадом, я достал из сумки кусок ткани и вытер их.

Дальше... Губы тоже наверняка грязные, да только я не пойму, нормально ли их вытер, потому скрыл нижнюю часть лица маской.

И вот.

— Да, можно заходить, — сохраняя спокойствие, ответил я, и Шар вошёл.

— Давно не виделись, Рент. Как обстоят дела? — прозвучало довольно нечётко, но спрашивал он не про наши отношения.

А про Нив и святую.

Ничего не случилось ли после той встречи?

Я покачал головой:

— Никаких проблем. По крайней мере, я ничего такого не заметил.

У Нив наверняка есть техника, позволяющая преследовать других.

Я на сто процентов в этом уверен.

Всё же она столько вампиров убила.

Однако я ничего подозрительного точно не делал.

По крайней мере, Нив не могла радостно тыкать в меня пальцем и говорить: «Так себя только вампиры ведут!»

Я перестал выходить по ночам, а двигался в основном днём.

Во время недавней тренировки по магии я получил странный результат, но в этом нет ничего особенного.

Всё в порядке.

Конечно я сейчас собираюсь в путешествие... Ну так все путешествуют.

Никаких проблем быть не должно.

Шар кивнул мне в ответ:

— Тогда ладно. Я доставил вам хлопот... И переживал, что было после, — сказал он.

Он очень занятой человек и ему некогда тратить время на одного-единственного авантюриста, потому мне было интересно, почему мы вновь встретились, но для этого наверняка есть причина.

Хотя, как мне кажется, можно сильно из-за этого не переживать.

Может он просто добрый, но всё же Шар не знал, почему Нив заподозрила во мне вампира.

Женщина хотела захватить вампира как можно скорее и в безлюдном месте, а потом уничтожить.

Вряд ли добыча стала бы так подставляться, вампир бы смешался с толпой.

Можно было всё прояснить, и если имелись подозрения, то стоило всё проверить и разрешить их.

Потому я сказал:

— Можете не переживать. Все подозрения развеяны, и мне сказали, что получилось достать магическую сумку.

Шар ответил мне:

— Да, верно. Сейчас её принесут, — сказал он и позвонил в колокольчик, лежавший на столе.

И вот в комнату вошёл продавец, на серебряном подносе он нёс потрёпанную сумку, поставив её на стол, мужчина удалился.

— Это она? — спросил я, и Шар ответил:

— Да, то, о чём вы просили, сумка за тысячу восемьсот золотых монет... Хотел бы я сказать, — он замолчал.

— Так это не она? — с тревогой задал вопрос я.

Мужчина кивнул:

— Да, немного не она. Хотя это не значит, что она плоха. Наоборот. Она стоит от двух до двух с половиной тысяч.

... Серьёзная ведь разница.

Конечно хорошо, что качество лучше, но хотелось бы, чтобы он о моей платежеспособности подумал.

Тысяча восемьсот золотых монет, или восемнадцать платиновых — огромные деньги.

Нив не против суммы в двадцать платиновых монет, но тут выходит куда больше...

Как бы это не подпортило ей настроение.

Шар улыбнулся:

— Я не говорю, что вы должны заплатить две тысячи золотых монет. Скорее уж это я вам должен. Позвольте продать вам её за тысячу восемьсот монет. Как вам? — сказал он.

***

Для меня это было хорошее предложение.

Правда, но я не понимаю, почему он сбрасывает цену...

Я понимаю, что он чувствует вину передо мной, но скидка довольно значительная.

Поняв, о чём я думаю, Шар сказал:

— Да... Я не могу сказать, что не преследую никаких скрытых мотивов. Однако ничего такого я не задумал.

Его слова заставили меня озадаченно склонить голову:

— И что это значит? — спросил я.

Шар ответил:

— Если вам от этого одни плюсы, то может и не стоит пока думать об этом?

Довольно честно.

Я лишь мог ответить, что так и есть.

Кто-то не приемлет этого и сразу же разорвёт подобные связи, но я не особо переживаю из-за подобного.

Всё же это всё случилось из-за такой необычной женщины как Нив.

Другие торговцы скорее всего сделали бы то же самое, если бы она их попросила.

За ней стоит церковь Лобелии.

Хотя ощущение, что скорее уж Нив тянет меня за собой, но какая разница?

Подумав об этом, я ответил:

— И правда ни к чему переживать. Так уж сильно.

Вот только не скажу, что меня это вообще не волнует.

С этим знакомством надо быть настороже.

Хотя без этих связей и информации не будет, что тоже нехорошо.

Так уж сильно, да? Понимаю. Всё же и вы преследуете свою выгоду. Теперь следующая причина... Можете смеяться. Как торговец я считаю, что в вас что-то есть.

В словах была уверенность, так что скорее это было основной причиной.

Да только что во мне есть?.. Я конечно вампир и очень ценен, но дело не в этом.

Тут что-то более абстрактное.

— Что-то... Во мне нет ничего такого, — сказал я, а он ответил:

— Вот как? Значит я ошибся... Но я так не думаю. Когда-нибудь вы хотите стать авантюристом мифрилового ранга. Если это случится, наше знакомство пойдёт мне лишь на пользу. То есть это инвестиции.

Я стал вспоминать, что я говорил.

Я об этом и правда рассказал, но не думал, что он серьёзно воспримет это.

А он воспринял.

— Хотел бы я этого добиться... Но многие говорят, что это слишком сложно.

— Всё так. Для авантюриста медного ранга дорасти до мифрилового — это скорее лишь мечта. Но те, кто не ставят перед собой цель, ничего не добиваются. Я начинал с маленького магазина, а теперь у меня торговая компания. Нет ничего недостижимого.

Похоже Шар очень трудолюбивый человек.

Мне было интересно, и я спросил:

— ... Вы сами всего добились?

— ... Если скажу так, то введу вас в заблуждение. Раньше магазином занимался мой отец. Это была маленькая бакалейная лавка. Я же постепенно развивал бизнес. Я тоже когда-то говорил: «Когда-нибудь моя торговая компания будет величайшей в королевстве»... И пока я на пути к воплощению своей мечты.

Значит у Шара была причина, почему он не высмеивал то, что я хочу стать авантюристом мифрилового ранга.

А Нив... Не понятно, о чём она думала. Хотя вряд ли её это вообще волновало.

Святая Мюриас на то и святая... Она бы не стала отвергать чужие мечты.

Конечно не обязательно, что у святых и характер святых, но принадлежность к церкви требует поддерживать образ.

— Но вам не кажется, что для инвестиции в человека с такой мечтой сумма слишком велика?..

Раз цена в две тысячи пятьсот золотых монет, а у меня лишь тысяча восемьсот, то выходит, что её снижают на семь сотен.

От такого лопнуть и помереть можно.

... Хотя я и так уже мёртв.

В общем огромная сумма.

И всё же...

Шар сказал:

— Сумма может показаться вам огромной, но для компании Стено она не так велика. К тому же мы в курсе вашего финансового положения. Двадцать платиновых монет — это предел. Магическая сумка — вещь дорогая. Изначально я пытался найти что-то за тысячу восемьсот золотых монет, но всё уже распродано. И я нашёл эту... И даже обидно, что как торговец я не смог сбить цену, — сказал он.

И правда магическую сумку достать непросто.

Авантюрист может достать её лишь на аукционе или в лабиринте.

И владельцы не желают с ними расставаться.

В лабиринтах они почти не встречаются, потому остаётся лишь идти на аукционы.

И торговцы в том же положении.

Есть ремесленники, производящие магические сумки, но процесс производства неизвестен, а их самих окружают крупные торговые компании.

Да и мало таких.

Компания Стено считается в Ялане большой, но вряд ли у них есть такие ремесленники.

То есть они должны были обратиться в другую компанию или выкупить у авантюриста, который случайно нашёл эту сумку.

Потому так трудно достать то, чего так хочется.

Конечно большая удача, что я могу достать то, чего хочу в столь короткое время, вот только мне это не по карману.

Можно понять неуверенность Шара в данном вопросе.

Он заговорил:

— Так что? Купите? — спросил он.

Сложный вопрос, но нечто подобное заполучить не так много возможностей.

Пусть и не заслуживающая полного доверия, это обычная сделка.

Хотелось бы думать, что мне не предъявят потом невыполнимых требований, если я соглашусь.

Однако...

Пока я ломал голову, Шар заговорил:

— Ах, точно. У этой сумки есть одна особенность. Она может изменять свой внешний вид.

Он взял сумку и стал о чём-то думать.

И она стала кожаной сумкой, а потом наплечной и даже коробкой.

Это...

Шар продолжал:

— Такая цена именно из-за этой особенности. А объём на две тысячи монет, — сказал он.

Я слышат о таком, но вижу впервые.

То, что делают ремесленники, имеет определённую форму, то есть эту сумку принесли из лабиринта.

Похоже получилось достать её так быстро исключительно потому, что Шар уделил особое внимание этому вопросу.

И раз уж мне продемонстрировали что-то настолько хорошее, своё желание я точно не сдержу.

Я и так собирался купить, а тут дополнительный толчок.

Потому я ответил:

— Покупаю. Вот, тысяча восемьсот монет. Пересчитайте, пожалуйста.

Платиновые монеты оказались на столе.

***

... Потратил в пустую.

Такая мысль промелькнула в голове, когда я вместе с сумкой покинул торговый дом Стено.

Но я тут же покачал головой.

Я её давно хотел, и производительность выше, чем я мог заплатить.

Даже если бы сейчас не взял, пришлось бы потом покупать, потому лучше уж сейчас было купить.

С ней я и зарабатывать соответственно смогу.

Пойду охотиться на Тараска и на орков.

Так и так сотню золотых заработать смогу.

... Что-то у меня чувство ценности денег ржаветь начало.

Это не та сумма, которую может авантюрист медного ранга заработать.

Всё благодаря моему особому телу, я должен быть благодарен за это.

Хочу снова стать человеком, но одновременно и не хочу.

Странное ощущение.

С делами покончено, и чем теперь заняться?

Есть у меня одно дело.

Если смогу разобраться до отправки, то хотелось бы это сделать.

Раньше из-за внешности я не мог этого сделать, но теперь я похож на человека.

И Нив подтвердила, что не сможет доказать, кто я.

Потому если и делать это, то сейчас.

Я разберусь со своим положением в гильдии.

Всё должно быть в порядке, но будет нехорошо, если Нив что-то пронюхает.

Хотелось бы, чтобы просто признали, что Рент Файна назвался Рентом Вивье.

Вот я и хочу переговорить по этому поводу.

С кем?

Конечно же с главой гильдии Мальта.

Ни к чему говорить, что это опасно.

Но у меня имеется козырь.

Гильдия не самая невинная организация... И я об этом прекрасно знаю.

Потому как-нибудь справлюсь.

Думая так, я направился в гильдию.