Том 2    
Глава 4. Стычка


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lastic
14.09.2020 20:08
Сенкс
lastic
04.08.2020 17:05
Спасибо
lastic
20.07.2020 19:00
хоооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо
nemofish
13.07.2020 10:30
У меня так и не получилось понять, в каком темпе идёт перевод?
lastic
11.07.2020 18:57
Спасиб
lastic
10.02.2020 19:35
Оппа

Глава 4. Стычка

Прошло две недели после нападения на обоих путешественников стаи полудраконов.

— Онии-тян, что у нас сегодня на завтрак? — спросила Латифа, лёжа с ним рядом в палатке и развлекаясь сама в ограниченном пространстве.

— А что бы ты хотела, Латифа? — спросил её Рио с неловкой улыбкой.

— Я хочу ризотто! Особенно сырное! — радостно сообщила ему Латифа.

Как понятно из названия, оно было тем же блюдом из итальянской кухни, что и паста, которое существует только на земле.

— Ризотто… оно ведь варится из пшеницы на бульоне, верно?

— Да, именно так!

Рио прекрасно знал, что такое ризотто, но отреагировал так, словно впервые слышал подобный термин, поскольку до сих пор не рассказал Латифе, что у него тоже есть воспоминания о прошлой жизни. Девочка находилась в подобной ситуации, что и он, но она произносила название еды всякий раз, когда узнавала что-либо связанное с Японией. Привязанность Латифы к нему, вероятно, ослабило её бдительность.

Рио уже подозревал, что она была японкой, но его не интересовало её прошлое, и он не хотел становиться причиной ненужной личной драмы.

— Хорошо. Тогда я сделаю его как можно быстрее. Если хочешь ещё поспать — спи, Латифа, — сказал Рио, садясь.

— Нет, я хочу посмотреть, как ты готовишь, Онии-тян, — однако Латифа беззаботно улыбнулась и покачала головой из стороны в сторону.

— Тебе это скоро наскучит.

— Мне просто весело быть вместе с Онии-тяном.

— Правда? Не шутишь? Тогда вставай, — с натянутой Рио улыбкой вышел из палатки.

В данный момент времени они находились посреди Дикой пустоши. Вчера вечером Рио разбил лагерь и установил палатку на вершине небольшого холма, откуда открывался замечательный вид на близлежащие окрестности. Если посмотреть на восток, можно увидеть пшеничное поле, прорастающее вплоть до самого горизонта.

Пока Рио готовил ризотто, он смотрел прямо на восток.

— Эй, Латифа? Ты видишь то огромное дерево? — спросил он сидящую рядом с ним девочку.

— Что? Тот, про который ты упоминал вчера? Я вижу одно лишь поле… а что? — Латифа бодро наблюдала за тем, как он готовит, и постоянно следила за обстановкой вокруг. Когда Рио снова упомянул о вчерашнем дереве, она с любопытством наклонила голову набок.

— Если ты не видишь его, это — нормально. Не переживай, — Рио снова посмотрел на восток, где на горизонте возвышалось огромное дерево, которое отсюда было прекрасно видно.

Он увидел его ещё вчера.

Так как их путь пролегал на восток, Рио заметил, как вдали на горизонте что-то колебалась. Подозревая, он напряг глаза, чтобы лучше его разглядеть, и когда объект принял очертания, на его месте появилось гигантское дерево, пронизавшее небеса.

Скорее всего, у него должна быть какая-то защита, которое можно развеять только при помощи магии. Дерево можно визуализировать и при помощи моей сущности, но кажется, что она невидима для всех остальных.

Рио решил, что именно поэтому он мог отчётливо видеть его, а Латифа — нет.

Проблема лишь в том… Кто сотворил подобную магию? Более чем возможно, что на это способны лишь полулюди. Согласно информации в школьной библиотеке, они очень сострадательны к своему виду…

Рио вспомнил литературу, которую он читал во время учёбы в Королевской академии. Где-то в глубине Дикой пустоши, полулюди — эльфы, дварфы и гуманоидные звери — жили сообща. Благодаря жизни на одной местности у них образовалось дружеские отношения, и потому они характеризовали себя как один вид — полулюди. С другой стороны, полулюди питали глубокую ненависть к людям, угнетавших не только их, но и остальных полулюдей. Потому-то они решили жить в глубине Дикой пустоши обособленно.

Рио посмотрел на Латифу. Она заметила его взгляд и заговорила:

— Хм? Что-то не так, Онии-тян?

— …Нет, ничего. Скоро будет готово. Не возражаешь, если я добавлю грибы?

— Нет, не против! Но никаких диких трав, пожалуйста.

— Я знаю, — кивнул Рио с улыбкой.

Дело вовсе не в том, что она не могла есть их, — просто они были достаточно горькими, и испортили бы вкус. В течение длительного пребывания вместе Рио узнал предпочтения во вкусах девочки, иногда даже балуя её.

Но нам всё равно нужно идти в ту сторону, где располагается лес, и узнать, что же случиться.

Возможно, в ближайшем будущем настанет время, когда ему придётся попрощаться с Латифой. Так будет лучше всего для неё, поскольку она будет жить в счастье вместе с другими полулюдьми — по крайней мере, так говорил себе Рио. Хотя он скрывал это в глубине своего сердца, но, по итогу, всё равно дал себе такой ответ.

— Итак, всё готово. Сегодня нам предстоит долгий путь, так что нам нужно плотно поесть.

В этот же день они покинули холмы и достигли границ огромного леса, располагающегося за ними.

Огромное дерево растёт глубоко в лесу. Я не уверен, что мы сможем его найти, но единственное, что нам остаётся — попробовать.

Стоя у входа в лес, хотя входом могло бы быть любое другое место, Рио посмотрел на деревья и принял решение двигаться вперёд. Рядом с ним шла Латифа и нервно осматривалась по сторонам.

— Онии-тян, нам правда нужно сюда? Разве мы не заблудимся?

— Всё хорошо: я знаю путь. Мы разобьём лагерь прямо здесь, а завтра войдём в него, — ответил Рио со слабой тенью на лице и неуверенной улыбкой.

Однако его ответа было достаточно, чтобы Латифа кивнула со словами «Хорошо!»

На следующее утро они вошли в густой лес. Спустя несколько минут то место, через которое они вошли в него, скрылось за тенями деревьев.

Густо-заросшая листва деревьев преграждала лучам солнца путь внутрь леса, делая день здесь намного темнее, чем снаружи. Дорога хоть и была неровной, затрудняя передвижение Рио и Латифы, но не вызывала у них никаких трудностей. Они просто воспользовались своими телами, чтобы легко пройти по бездорожью.

Куда бы они не посмотрели, везде росли деревья. Обычный человек сразу бы потерялся здесь и изо всех сил пытался бы определить правильный маршрут, но Рио не из таких. Время от времени он поднимался на верхушку высокого дерева и перепроверял путь, корректируя их передвижение. Увидев в теле подростка уверенность, все опасения Латифы мигом исчезли.

Однако, они встретили нескольких диких зверей по дороге.

Например, перед ними появилась стая умных и выносливых волков и четырёхметровых животных, с виду напоминавших тигров с острыми, как лезвия, клыками. Но оба путешественника смогли прогнать их благодаря силе Рио. Первый день исследования леса, после целого дня ходьбы, закончился без происшествий.

Инцидент произошёл лишь на второй день.

— Онии-тян… Я чувствую незнакомый мне запах, хоть и очень слабый. Здесь их несколько.

На лес быстро опустилась ночь. Им нужно было как можно скорее найти место для разбивки лагеря, но Латифа, дёргая носом, сообщила Рио о нескольких запахах.

— …И они ни на что не похожи из того, что ты знаешь?

— Да! Я запомнила все запахи зверей, с которыми мы встретились с момента вхождения в этот лес. Хоть и не сильный, как остальные, но что это за зверь? Может потому, что он слабый, и потому такой запах?.. Мне интересно… — Латифа в замешательстве наклонила голову набок.

— Этого зверя поблизости нигде нет, верно?

— Скорее всего, да.

— Тогда нам стоит остановиться прямо здесь. Скоро мы из него выйдем.

— Правда? Наконец-то мы выберемся из леса! — счастливо заулыбалась Латифа, а Рио, наоборот, улыбнулся с обеспокоенным выражением лица.

Ночью они втиснулись в узкую палатку, лёжа рядом друг с другом.

— Онии-тян, можно ли мне взяться за твою руку?

— Конечно, — несмотря на напряжённую улыбку на лице Рио, он ответил, протягивая ей руку.

Когда Латифа взялась за руку мальчика, она спокойно уснула. В ином случае, она бы наверняка заплакала посреди ночи.

— Е-хе-хе. Спокойной ночи, Онии-тян, — произнесла Латифа перед тем, как мирно заснуть.

Убедившись, что она крепко спит, Рио тоже закрыл глаза. Медленно погружаясь в пучину грёз, он повысил свой слух при помощи сущности, чтобы моментально среагировать на любой посторонний шум.

Затем, спустя несколько часов…

Рио открыл глаза.

Он огляделся и увидел рядом с собой мирно спящую Латифу. Аккуратно освободив свою руку от её цепкой хватки и отодвинув самодельную дверь в сторону, Рио вышел наружу. По какой-то причине в его груди затаилось странное, беспокойное чувство, но в лесу было слишком темно, чтобы что-либо увидеть, да и признаков присутствия кого-либо рядом не было.

Внезапно подул холодный ветер и проскользнул по его коже. Холодает. Рио начал разжигать костёр у входа в палатку, чтобы Латифа не простудилась.

— Онии-тян?.. — из палатки донесся обеспокоенный голос.

— Я здесь. Спи.

Рио заботливо заговорил с ней и погладил её по голове. Он манипулировал сущностью, подражая магии сна, чтобы она смогла спокойно заснуть.

Вздохнув, Рио посмотрел наверх. Даже костра было недостаточно, чтобы прогнать тьму, но он смог увидеть сквозь листву деревьев ночное небо, полное звёзд.

Раз на него напала бессонница, он грелся у костра и прямо на нём поставил котелок, чтобы вскипятить воды. Мерцающее пламя тускло освещало его лицо. Когда Рио растормошил палкой тлеющие угли, слабый ветерок нежно проскользил по его телу.

Хм? — он повернулся туда, откуда подул ветер.

В той стороне стоял серебряный волк; он был огромным — несколько метров в длину.

Когда он здесь успел появиться?

Рио напрягся, быстро вскочив на ноги и обнажив меч. Серебряный волк ни коем образом не выказывал агрессию, которую он ожидал; его фигура казалась необычайно слабой. Несмотря на его волчью форму, здесь было нечто неестественное — будто его вовсе не существовало.

Рио уставился на него, не желая отводить от него взгляда. Казалось, что как только он моргнёт, волк растворится в воздухе.

Внезапно существо начало светиться, и яркий поток света распространился по всей округе. Белая вспышка ослепила Рио, заставив его закрыть глаза.

Чёрт… Это была ловушка, — как только такая мысль появилась в его голове, он почувствовал, как вокруг появляются многочисленный тени — один за другим.

Они всё это время прятались! Они — полулюди?! Как они узнали, что мы здесь?

Несмотря на своё удивление, Рио спокойно проанализировал текущую обстановку. Но после этого группа полулюдей неумолимо приближалось к нему.

Время шло. У него не осталось больше времени, чтобы придумать какой-либо план действий.

Рио слабо ударил по земле ногой, вложив немного сущности в окружающую почву. Земля тут же поднялась вверх, окружив палатку стеной из земли, где сейчас спала Латифа. Он мог сказать, что нападавшие слегка удивились его способностям по тому, как они вздрогнули, но они не были настолько наивными, чтобы запросто ослабить свою защиту.

Зрение Рио всё ещё не вернулось к нему, но мальчик мог понять, что они полностью его окружили. Чувствуя, что один из них быстро бежит в его сторону, он моментально смог увернуться от нападавшего, сделав прыжок в сторону. Как только Рио показал, что может защититься, даже будучи слепым, противники крепче взялись за свои оружия.

Рио принял защитную стойку и был готов отражать их нападение.

Возможно, ему удалось избежать первой атаки благодаря удаче, так как Рио был все ещё ослеплён, и потому у него не имелось никакой информации о силе противника — каждый мог сказать, что такая ситуация одна из самых наихудших. Его единственной спасительной милостью являлось то, что они стремились схватить его живым… И то навряд ли. Однако у них было множество других способов сблизиться с ним, если бы они хотели его убить.

А это значит, что переговоры могут быть вполне возможными.

С такой идеей Рио открыл рот, но первая тень, которая напала на него, нетерпеливо плюнула в сторону и собиралось атаковать вновь.

— Эй, постойте! — крикнул Рио, но его противник не обратил на его слова никакого внимания.

Оставшись без иного выбора, мальчик приготовился применить другую имитирующую неестественную магию, пытаясь взять ситуацию под контроль.

Эта магия вовсе не являлась оборонительной: это всего лишь имитация магии Зона Ревеларе, которая позволяла ему влить свою сущность в область вокруг себя и обнаружить другую сущность — нечто похожее на сонар. Его истинной целью являлось то, чтобы применить его как временную замену своим глазам. Так он сможет определить количество полулюдей и их местоположение.

— Юдзума, отойди! Этот парень применяет какое-то духовное искусство!

Девушка, стоящая вдали и окружавшая Рио, которая, казалось, была с ним одного и того же возраста, с длинными светло-серебристыми волосами и торчащими на голове волчьими ушами, кричала на языке, который мальчик не понимал. В ответ на её голос девушка по имени Юдзума, которой, казалось, было около двадцати с небольшим и у которой за спиной росли красивые птичьи крылья, застыла.

— Всё в порядке… он всего лишь применил духовное искусство, которое позволяет ему обнаружить близлежащую оду! — ещё одна девушка, также одного возраста с Рио, но с великолепно длинными, изумрудно-золотистыми волосами и слегка округленными эльфийскими ушами, без промедления вмешалась в разговор.

— Он ещё не может нас видеть, но было бы разумно предположить, что он знает, сколько нас здесь. Какая досада… — вздохнула невысокая девушка, стоящая рядом с эльфийкой. Она выглядела немного моложе Рио, с короткими огненно-рыжими волосами и дварфскими ушами, по форме напоминающими уши девушки-эльфа.

Я не знаю, что они говорят, но их аура немного изменилась. Это мой шанс.

Сделав такое умозаключение, Рио воспользовался этой возможностью и завёл с ними диалог, с намерением выиграть для себя времени.

— Подождите, прошу вас! Вы ведь полулюди, верно? Если это так, тогда я хочу поговорить с вами.

Однако все присутствующие «полулюди» нахмурили лбы, услышав это слово.

— Леди Сара, люди — мерзкие похитители. Он может и выглядит как ребёнок, но у него хватило наглости забраться так глубоко в этот лес. Наверняка он что-то скрывает, — строго настаивала Юдзума, смотря на девушку со светло-серебристыми волосами, которую, судя по-всему, звали Сара.

…Я понимаю. Однако нам нужно узнать, какова его цель, — ответила Сара, беспокойно нахмурив брови.

В таком случае мы должны подумать о последствиях и немедленно схватить его. И тогда он сможет рассказать нам свою историю. У нас уже есть основания полагать, что этот наглец успел похитить одну из наших, — упорно настаивала Юдзума.

…Орфия, удалось ли тебе что-нибудь обнаружить своей магией? — обдумав слова Юдзумы, Сара посмотрела на эльфийку по имени Орфия.

Да, кто-то лежит внутри это стены из грязи. Он не двигается, но я думала, что там может находится какой-либо магический артефакт.

Если там находится один из наших, тогда существует вероятность, что он может воспользоваться им в качестве заложника, — сурово заявила Юдзума в ответ на слова Сары. Однако Сара и остальные слабо нахмурились в ответ, и без того усиливая гнетущую атмосферу.

В это же время…

Я не знаю, что они говорят, но похоже, мы не сможем поговорить на одном языке. Должен ли я рассказать им о Латифе? Нет… Из-за видовизма к полулюдям возникнут проблемы. В худшем случае они могут превратить это место в поле для битвы. Я должен просто подождать, пока ко мне не вернётся зрение.

Полностью не понимая их речь, Рио просто слушал их речь, не перебивая. Если он расскажет им всё, вполне вероятно, что они сразу же схватят его, — это было только его желаемое за действительное.

Латифа родилась от лисооборотня и человека, поэтому существовала вероятность того, что она подвергалась дискриминации, да и остальные полулюди могли бы посчитать её за врага, потому что девочка является лисооборотнем.

Находясь в невыгодной ситуации, у Рио не было иных вариантов, кроме как пойти по более безопасному плану. Спустя некоторое времени раздумий к нему потихоньку начало возвращаться зрение, и он мог видеть намного яснее, чем раньше.

В это время Сара и остальные закончили обсуждение.

Тогда, как наш представитель, я подойду и отвлеку его разговором. Орфия, не могла бы ты попросить Ариель заглянуть внутрь этой стены? Эльма поможет тебе. Если же там находится один из наших, мы должны спасти его несмотря ни на что.

Будет сделано, Сара!

Поняла, Сара!

Девушка-эльф по имени Орфия и девушка-гном по имени Эльма кивнули в ответ на её приказ.

Юдзума, в любой момент будь готова схватить его.

Поняла, — она с нетерпением отметила её приказ.

После того, как они изложили простой план действий, Сара аккуратно приблизилась к Рио.

— …Я позволю тебе высказаться. Однако, я прошу, чтобы вы больше не обращались к нам, используя гнусное слово «полулюди», — сказала Сара, величественным тоном подчеркивая каждое слово и произнеся это на общем языке региона Штрал.

— Большое спасибо, что выслушали мою просьбу. Что касается этого обращения, я искренне извиняюсь за мою непреднамеренную глупость. Тем не менее, в языке Штрал нет такого слова, которое могло бы быть использовано вместо общепринятого термина для обращения к вашему народу… Отдельно бы я обратился к вам как эльф, гном и оборотень. Если для вас это не является проблемой, не могли бы вы сообщить мне об остальных видах, которые здесь находятся?

Рио выразил благодарность и с уважительным тоном извинился, задав вопрос, чтобы собрать больше информации.

— …Я серебряный волк оборотень, и наша группа состоит из множеств других видов, включая эльфов и гномов. Обращаясь к нам как к группе, пожалуйста, называйте нас духовным народом, — объяснила Сара.

— Понятно. Спасибо за разъяснение.

Услышав, что у них есть множество других видов, внутри себя Рио рассмеялся, что значительно снизило вероятность видовизма среди полулюдей. Всё, что его на данный момент сейчас тревожило, так это Латифа.

Сара, здесь ребёнок-оборотень! Она сейчас находится в глубоком сне из-за духовного искусства! — громко закричала эльф по имени Орфия, применив язык, который Рио не понимал.

Юдзума, которая находилась рядом с ним, готовая прыгнуть на него и схватить в любой момент, сразу же яростно вспылила. Она прыгнула на него со стороны и, не щадя, ударила кулаком по животу. Поскольку Рио не ожидал, что их разговор прервут такой атакой, он не мог вовремя среагировать. Мальчик принял всю силу удара, немного отскочив назад, однако не смог полностью защититься. От удара Рио подскочил вверх на несколько метров, а затем приземлился, полностью развалившись по земле.

Юдзума, я тебе не отдавала такого приказа! Ты зашла слишком далеко! Мой приказ был схватить его. Ты пыталась его убить? — Сара выругала её за своевольное поведение.

Его истинная сила всё ещё неизвестна, и он улучшил своё физическое тело при помощи духовного искусства. Вот почему я выбрала самый безопасный вариант. Возможно, я его нокаутировала, но нет гарантий, чт…

Осторожно, он применяет какое-то духовное искусство! — крикнула Альма, прервав объяснение Юзумы.

Что?! — Юдзума быстро среагировала, посмотрев в сторону Рио. Мальчик вскочил на ноги, прижав руку к животу. На его лбу появилось скверный проблеск пота.

Это же исцеляющее духовное искусство.

Чёрт, я его вырублю!

Как только Орфия догадалась, какое искусство применяет Рио, Юдзума снова бросилась в его сторону. В своей руке она держала недлинное копьё.

— Эй, остановитесь! Что это значит? Гха-а! — закричал Рио, обнажив меч и отразив атаку Юдзумы. Резкая боль пронзила его живот, заставив изогнуться.

— Прошу прощения за нападение. Однако, нам стало известно, что один из наших находится внутри этой стены. Поскольку мы подозреваем, что вы похитили кого-то из нас, я задерживаю вас до выяснения обстоятельств. Пожалуйста, не оказывайте сопротивления! — объяснила Сара с болезненным выражением, будто бы это не являлось её изначальной намерением.

— Это недоразумение! Этот ребёнок находится под моей опекой, и…

— Никто не поверит словам человека, а тем более похитителю. Сдавайся!

Пока Сара и Рио общались между собой, Юдзума не собиралась останавливаться. Она продолжала размахивать своим копьём, стараясь измотать его. Однако после того, как по его животу приложились кулаком, и ему ещё полностью не удалось вернуть себе зрение, движения Рио становились всё более вялыми. В такой ситуации он долго не продержится.

— Я не похищал эту девочку… Просто выслушайте меня, что хочу сказать вам!.. Ч-что?!

После отражения прямой атаки Юдзумы Рио внезапно остановился. Когда он посмотрел вниз, под собой он обнаружил грязь, которая поднялась вверх и схватила его ногу.

Твоя помощь нам не нужна!

Пробормотав это, Юдзума посмотрела на одного из своих с досадой. Пожилая женщина-гном опустилась на колени, прильнув ладонями к земле. Юдзума по-другому схватилась за копьё, чтобы провести по Рио прямую атаку.

Какая чудовищная сила! — она была мощней, чем что-либо ещё, что когда-либо ощущал на себе Рио. Попытавшись защититься длинным мечом, он попросту не смог совладать с такой силой, и потому мальчик попросту выронил его из своей руки.

— Гха-а! — Рио почувствовал резкую мучительную боль, пронзившую всё его тело, как молния.

Юдзума приложила к нему руку и выпустила электрический ток высокого напряжения. Спустя несколько секунд сознание покинуло тело Рио, от чего он обессилено рухнул на землю. Последнее, что он смог уловить глазами, так это бегущую к нему испуганную фигуру Орфии и суровые взгляды остальных полулюдей, смотрящих на него сверху вниз.