Том 2    
Глава 5. Недопонимание


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lastic
14.09.2020 20:08
Сенкс
lastic
04.08.2020 17:05
Спасибо
lastic
20.07.2020 19:00
хоооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо
nemofish
13.07.2020 10:30
У меня так и не получилось понять, в каком темпе идёт перевод?
lastic
11.07.2020 18:57
Спасиб
lastic
10.02.2020 19:35
Оппа

Глава 5. Недопонимание

Сара и остальной духовный народ принесли бессознательного Рио и Латифу с собой в деревню. Они ограничили силы мальчика магическим артефактом и заключили под стражу в редко используемой темнице в деревенской ратуше, а девочку оставили в комнате для гостей в том же здании.

Старейшина-лисооборотень ждал их в комнате, чтобы получить отчёт о произошедшем инциденте в лесу. Как представитель отряда, Сара начала объяснять ему все обстоятельства.

— …Хм-м. Разве ты не была с ним груба, дорогая Юдзума? — старейшина сурово посмотрел на неё.

— Н-но это была чрезвычайная ситуация…

— Ну, может, ты и права… однако он всего лишь ребенок… Я никогда раньше не видел её здесь и точно бы запомнил такое очаровательное дитё.

— Да. Также мы обнаружили в его лагере вещи, которые, по нашему мнению, являются походным снаряжением — здесь так же есть вещи и этой девочки. Возможно, она вовсе не из нашей деревни… — пояснила Сара со слегка бледным выражением лица.

— Орфия, Альма? Немедленно приведите сюда схваченного мальчика, — лицо старейшины мгновенно переменилось, и он отдал приказ суровым тоном.

Орфия и Альма вздрогнули, соглашаясь с ним, и поспешно вышли из комнаты.

Вскоре девочка открыла глаза.

***

Латифа открыла глаза и поняла, что находится в незнакомом месте. Она лежала на мягкой и удобной кровати под тёплым и уютным одеялом. В сравнении с палаткой на такой постели было гораздо удобнее и приятнее спать. Но…

— …Онии-тян? — пробормотала Латифа, рьяно оглядывая всю комнату в поисках одного человека.

Её драгоценного человека здесь не было, где он должен быть. Вместо него Латифу окружали незнакомцы: серебряный оборотень Сара, крылатый оборотень Юдзума и оборотень, похожий на Латифу, старейшина. Все трое сидели на стульях лицом друг к другу, общаясь между собой с противоречивыми выражениями лиц, от которых не осталось и следа, как только они заметили, что девочка наконец-таки очнулась.

Хм, похоже, ты уже проснулась. Доброе утро, мой сородич. Как ты себя чувствуешь? — старейшина-лисооборотень улыбнулся, говоря на языке духовного народа. Однако Латифа не могла понять ни единого слова.

— …Что вы говорите? Онии-тян… Где онии-тян?

Латифа опустила голову и заговорила на общем языке региона Штрал. Подавленный взгляд девочки уставился на лицо Сары и старейшины.

Человеческий язык. Старейшина Урсула, эта девочка…

Ну, оно и понятно. Этот ребёнок не из нашей деревни, — решительно согласились друг с другом Сара и старейшина.

Латифа, тем временем, не понимала, о чём они говорили, и с опаской оглядела всю комнату. Она принюхалась, пытаясь обнаружить запах Рио.

Внезапно её нос что-то почуял.

Ошибки быть не может. Это запах онии-тяна, — будучи не в состоянии удержать себя в руках, Латифа вынырнула из постели и ринулась к двери.

— Эй? Остановись сейчас же!

Из-за такой внезапности Сара не успела вовремя среагировать и остановить её. Латифе, тем временем, удалось проскользнуть сквозь их преграждение и выбежать в коридор.

Аугендай Корпорис!

Успешно добравшись до выхода из здания, Латифа произнесла единственное магическое заклинание. Её тело мгновенно стало легче. Наполнив себя силой, она побежала в сторону, куда вёл её запах. Сара и Юдзума погнались за ней.

— Чёрт. Похоже, что ситуация не из лёгких, — пробормотала Урсула, а на её лицо опустилась тень.

***

Несколькими мгновениями до того, как Латифа очнулась…

Рио пришёл в себя на потрёпанной кровати в незнакомой ему комнате. После прихода в сознание он не понимал, где находится; его тело ослабло, будто бы он подхватил простуду. В попытке оценить ситуацию, Рио уселся на краю кровати. Внезапно он почувствовал внезапную боль в области живота.

Принимая своё поражение, Рио сдался и плюхнулся спиной обратно на кровать.

Он поднёс руки к животу, чтобы исцелиться магией, и понял, что его руки скованы наручниками.

Это… зачарованные кандалы, да? Они обо всем позаботились и даже сковали мою шею и ноги.

Рио стиснул зубы. Зачарованные кандалы являлись тем видом магического артефакта, который мог сдерживать сущность преступника. Обычно было достаточно и одного такого предмета, но они могли сломаться в зависимости от силы скованного в них виновника. Благодаря этому маги высокого класса носили на себе несколько кандалов.

Слишком сложно манипулировать своей сущностью, а тем более уж и лечить себя. Чёрт подери…

Рио нахмурился, глядя на потолок. Тусклый лунный свет и холодный ветерок свободно проникали в тёмное помещение сквозь окно, преграждённое железными прутьями. Они даже забрали у него всё снаряжение и всю одежду; на Рио надели тонкую холодную одежду. Температура в помещении была меньше десяти градусов… Он практически уже простудился.

Ему нужно много двигаться, чтобы согреть себя, но сейчас этого сделать не имелось возможным. Рио перетерпел колющие боли в животе и продолжил лежать.

Спустя некоторое время…

Холод ещё глубже проник в его тело, от чего он почувствовал себя крайне скверно. В конце концов, его сознание потихоньку угасало. Рио знал, что спать в подобном месте — не лучшая идея, но он не мог найти в себе силы продолжать держать глаза открытыми.

Спустя несколько минут после того, как полностью потерял сознание, мальчик оказался в чисто белом пространстве. Рио понятие не имел, где сейчас находится и что происходит.

— Харуто…

Вдруг раздался ясный, прекрасный голос.

Рио удивлённо огляделся по сторонам в поисках источника голоса. Прежде чем он понял, неизвестная ему девушка появилась прямо перед ним.

Длинные золотистые волосы с розовым оттенком развивались позади неё. Она смотрела на Рио глазами, похожими на рубины. Выражение на лице девушки было лишено всяких эмоций, но сам её взгляд отдавал неописуемой изысканностью.

— Ты… — пробормотал Рио.

Ему казалось, что где-то уже её видел, но неужели он мог позабыть настолько прекрасную девушку, испускающую божественную ауру?

— Кто ты?

— Я? Кто я… самой интересно, — девушка наклонила голову набок.

— Ты не знаешь? — спросил Рио.

— Да… — печально кивнула девушка.

— Но ты ведь знаешь, кто я, верно?

— Харуто? Харуто… Харуто — он… просто Харуто.

— Это вовсе не ответ. Хорошо, тогда откуда тебе известно моё имя?

Её излишне философский подход к ответам заставил Рио напряжённо улыбнуться и изменить свой вопрос. Она аккуратно коснулась его щеки и спустя мгновение сжала его руку другой. Для неё это было будто бы обыденностью… Рио просто стоял и смотрел, как девушка своевольно протягивает к нему свои ладони. Её прикосновения казались такими неестественными, словно она находилась на грани смерти — но и в то же время они были до странности тёплыми.

— Я… связана с Харуто.

— Связана со мной?

Рио совсем не понимал, о чём она говорит.

— Ага. Но сейчас не время… Харуто, я принадлежу только тебе и всегда буду рядом с тобой. Твои слабости, твои сильные стороны, всё твоё — я принимаю их все. Так что не сдавайся. Не бойся. И поверь в себя хоть немного.

— П… почему?

Рио поразился такой внезапностью; он едва ли мог подобрать нужные слова. Девушка улыбнулась, будто вернула часть своих потерянных эмоций.

— Потому что ты единственный, кто остался у меня… Ради… ради чего? — ответила она, моргая с каким-то смущённым и озадаченным выражением лица.

Затем девушка широко раскрыла глаза, словно задыхаясь, а её фигура внезапно начала исчезать.

— …Прости. Похоже… времени не осталось.

— Времени? — спросил её Рио, но она не ответила ему.

— Прости. Я могу… так много всего… ради тебя. Сладких… снов…

Она ласково обняла Рио. Её слабый взгляд пытался остаться открытым, будто бы она изо всех сил пыталась взять контроль над собой. Вскоре Рио последовал за ней и погрузился в темноту.

Позже, совершенно другой голос…

— Хару.

Ему показалось, что этот голос был ему очень знаком. Девчачий голос. Рио знал, кто она…. Нет, Амакава Харуто знал голос этой девочки. Воспоминания, которые он отчаянно пытался забыть, задушить в глубине своей души, вернулись к нему, словно они произошли ещё вчера.

— Проснись, Хару!

Подруга детства Харуто — Аясэ Михару — трясла его за плечо.

— …Я проснулся.

— Ах! Хару-кун проснулся!

Харуто открыл глаза и его ослепил яркий свет. Он хотел увидеть, как Михару улыбается ему. Такая улыбка… Просто смотря на неё, Харуто был счастлив, от чего его сердце наполнялось теплом.

— В чём дело?.. Я тоже выспалась.

Он посмотрел на время. Слишком ранее утро.

— Не смотри на меня так! Сегодня же у нас экскурсия! Ты должен встать сейчас же!

Экскурсия? Почему мы идём на неё в таком возрасте? Подождите, а ведь точно!

Сегодня была первая экскурсия первого класса. Харуто, протирая свои глаза и переведя дух, внезапно вспомнил, но после нескольких минут…

— Хм. Спокойной ночи, Мии-тян, — ответил Харуто, проснувшись, и снова спрятался в одеяле.

Он действительно с нетерпением ждал этого дня — вот почему он не мог уснуть всю ночь. Но по какой-то причине Харуто захотел провести этот день только с Михару. С другой стороны, её подруга тоже с нетерпением ждала экскурсии, и потому скулила как ребёнок, у которого забрали любимую игрушку.

— Т-ты не можешь больше спать! Мы ведь договорились сесть рядом друг с другом в автобусе и поехать вместе!

Ой, это прозвучало довольно заманчиво, — подумал Харуто, услышав Михару, но продолжил прятаться под одеялом. Мальчик хотел немного с ней поиграться.

— Ну же, Хару-кун, вставай. Хватит, прошу тебя! — шокированная Михару слабо потрясла его.

— М-м-м… — проворчал где-то под одеялом Харуто в ответ.

Он услышал странные звуки — Михару делала что-то подозрительное.

Думаю, мне пора вставать, — подумал Харуто, но потом…

— Боже! Я обязательно подниму тебя! — сказала Михару, напрыгнув на одеяло, где прятался Харуто.

— Стоп, нет! Постой! Погоди, Мии-тян! Я сдаюсь! Я встаю!

Харуто спешно высунулся из-под одеяла и увидел самодовольную улыбку Михару.

— Хе-хе-хе! Доброе утро, Хару-кун.

Честно говоря, эта милашка была очень бессовестной… Но Харуто был точно таким же, как и она.

— Вот! — он вероломно уволок её к себе под одеяло.

— Ува-а! Хару-кун! — уже находясь вместе с ним под одеялом, Михару внезапно покраснела, когда Харуто крепко её обнял.

— Ты хочешь, чтобы я отпустил тебя? — дерзко спросил он.

Лицо Михары находилось прямо перед его лицом. Он был счастлив, что просто обнял её.

— Блин… Что с тобой, Хару-кун? Ты сегодня очень смелый.

— Это потому, что я люблю тебя, Мии-тян. И-и-и… ты хочешь, чтобы я отпустил тебя?

Он действительно был сегодня смелее обычного, — подумал про себя Харуто.

— Несправедливо, Хару. Я не хочу, чтобы ты отпускал меня, — Михару ещё сильнее покраснела, произнеся подобное.

— Правда?.. Тогда хорошо, — сказал Харуто, продолжая обнимать её.

На какое-то мгновение показалось, что Михару испаряется…. Харуто продолжал обнимать её, чтобы отвлечься от своих забот.

— Да, — кивнула Михару с едва заметной улыбкой.

Харуто заботливо уложил прядь волос девочки за ухо и нежно погладил её по щеке.

…Но его пальцы внезапно отказывались двигаться, будто бы их что-то сдерживало.

Прежде, чем он это осознал, теплота от Михару полностью испарилась.

— Прошу, очнись.

Харуто — нет, теперь уже Рио — вернулся к реальности благодаря чьему-то голосу. Незнакомый голос; одна из молодых девочек, явно не Михару.

Дай мне ещё поспать — я хочу увидеть его до конца… — Рио всем сердцем желал этого. Однако сознание словно предало его, пробудив не в то время и не в этот час.

— Эм, прошу вас, очнитесь.

Рио проснулся, заморгав. Выражение его лица немедленно обрело бледный облик вместе с опустевшим взглядом. Конечно, перед ним стояла уже не Михару — это была эльфийка Орфия и гном Альма.

Это был… сон? — задумался Рио и вспомнил о своей простуде и усталости.

Неописуемое чувство потери охватило его, и потому из его глаз внезапно потекли слёзы.

Амакава Харуто был уже мёртв и больше никогда не встретится с Михару. Вот почему он сделал всё возможное, чтобы полностью забыть о ней. Мысли вперемешку с чувствами, которые Харуто закопал в глубине своей души, продолжали выходить наружу в виде слёз.

Рио полностью проникся историей из прошлого, связанной с Михарой; увиденный сон дал ему это понять. Однако даже понимая трагедию Харуты, её в этом мире просто не существовало.

Реальность была жестокой.

— Эм-м… Доброе утро, — нерешительно сказала Орфия, пока Рио скорбно проливал слёзы.

— Доброе… утро, — рефлекторно ответил он, не понимая, что перед ним стоит Орфия и Альма. Рио прикусил губу, пытаясь подавить свои эмоции.

Внезапно он почувствовал, как кто-то укрывает его одеялом. Вряд ли они могли увидеть точно такого же юного мальчика в одном нижнем белье.

Но кого это волнует, — предвзято подумал Рио.

Неловкое молчание опустилось на всю комнату — точнее, на Орфию и Альму. Внезапно дверь в помещение распахнулась с небывалой силой.

— Онии-тян!

В дверном проёме появилась Латифа. Через несколько мгновений за ней вошли и Сара с Юдзумой. Как только Латифа вбежала в комнату, она расплакалась и вцепилась в сидячую фигуру Рио.

— …Почему ты плачешь, Латифа?

— Потому что ты исчез, Онии-тян. Я не хочу, чтобы так произошло… Прошу, не оставляй меня. Будь со мной рядом всегда, прошу тебя!

— Я ведь сейчас здесь, видишь? — заботливо ответил Рио с неловкой улыбкой.

Увидев слёзы Латифы, он как-то мгновенно успокоился; сам же мальчик перестал плакать.

— Ой, Латифа? Не могла бы ты ослабить свою хватку? — сказал Рио с растерянным лицом, уклоняясь от её слов.

Он не мог дать своё согласие. Если бы он ответил, вероятнее всего, просто соврал бы, было слегка неловко находиться в объятиях той, кто восхищался им.

— Тебе больно? Почему… Что это?!

Латифа таки заметила кандалы. Она попыталась их снять сама, но все её усилия были потрачены впустую.

— Не переживай за меня. Они как-нибудь навредили тебе, Латифа?

— Да. Они ранили моего онии-тяна, — моментально ответила она, заставив Рио моргнуть с пустым выражением лица.

— Тогда всё хорошо, — сказал он с поражением.

— Нгх! Это неправда. Кто причинил тебе боль?

Латифа разгневано покачала головой в стороны со слезами на глазах. Затем она осмотрела всю комнату и увидела Сару, Орфию, Альму и Юдзуму — всех четверых, которые, как ей показалось, знали всё. Она с подозрением смотрела на них, молча требуя объяснить, что произошло.

— Эм-м-м…

Не зная, с чего начать, Сара побледнела, как только раскрыла рот. Остальная троица натянула на себя похожие выражения. Внезапно…

— Боже мой, почему вы не можете идти чуть медленнее? Наконец-таки я вас нагнала.

Сюда пришла и Урсула, хоть и с опозданием. Как только она увидела, что Латифа обнимает Рио, тут же опустила голову и произнесла:

— Понятно. Человеческий мальчик, пожалуйста, примите мои извинения. Я хотела бы вам задать несколько вопросов об этой девочке. Не могли бы вы объясниться? Конечно, мы выберем подходящее место для разговора.

— Кого это волнует! Это вы сделали больно онии-тян?! Ответьте мне.

Прежде чем Рио смог ответить на вопрос Урсулы, тут же вмешалась Латифа.

— Это так… Хм?! Это же… взгляд убийцы.

В этот момент, когда Урсула подтвердила слова Латифы, девочка встала спиной к Рио, чтобы защитить его. Её взгляд был настолько враждебным, как у сторожевой собаки, и устремились они на обитателей этой комнаты.

— Вы были грубы с онии-тяном. Я не прощу вас.

Прежде, чем они поняли, сконцентрированная и устрашающая аура пронеслась сквозь слабоосвещённую комнату, которая была направлена исключительно на всех — на всех, кроме самого Рио. Отряд Сары тут же напрягся, нервно вспотев. Юдзума — крылатый оборотень — сделала шаг в сторону Латифы.

— Остановись, Юдзума.

— Ты тоже, Латифа. Я рад, что ты злишься, но прекрати. Со мной всё хорошо, поэтому давай выслушаем, что они скажут.

Урсула и Рио тут же вмешались, не желая, чтобы ситуация вышла из-под контроля.

— Если так говорит онии-тян, тогда… — неохотно отступила Латифа.

— Спасибо вам обоим. Прежде, чем мы перейдем к сути, позвольте мне снять с вас кандалы. Где ключ, Юдзума?

— …Я отдала его Саре, — ответила она Урсуле сердитым голосом.

— Тогда, Сара. Сними с него кандалы сейчас же.

— Д-да, госпожа!.. Прошу прощения.

Сара кивнула и поспешила к Рио. Его шея была скована ошейником, а руки и ноги кандалами.

— Большое спасибо.

— Н-нет! Это мы должны извиниться перед вами! Пожалуйста, примите наши искренние извинения! — Сара смущённо склонила перед ним голову после того, как Рио поблагодарил её.

— Тогда давайте же поспешим. Следуйте за мной.

— Хорошо… Но не могли бы вы дать мне одну минутку? Я бы хотел исцелиться.

Как только Рио попытался встать и последовать за Урсулой, к нему тут же вернулась острая колющая боль в области живота. Лицо мальчика перекосилось в агонии, когда он просил у них разрешения.

— Хм? Они тебя ранили? Непростительно. Позвольте мне излечить вас.

Урсула посмотрела суровым взглядом на Сару и остальных.

— Нет, я могу это сделать сам. Пожалуйста, не мешайте мне.

Рио отклонил её предложение и начал применять на себе магию исцеления.

— Это же… духовное искусство. Понятно. Так вы родом из региона Ягумо. Как необычно… — пробормотала Урсула с пониманием.

— Так это духовное искусство? — Рио решил спросить её, о чём она таком говорит.

Он хорошо осведомлён, что всё это время пользовался неестественной магией, которая схожа с обычной, но определённо чем-то отличается. Рио пытался понять её подлинность в школьной библиотеке Королевской академии Бертрама и в результате нашёл книгу, в которой говорилось о неоригинальной технике, называемой «духовное искусство». Однако о ней не было никакой информации кроме самого названия. На этом расследование Рио закончилось, и он ничего не разузнал о своей силе.

— Судя по всему, ты не очень хорошо понимаешь духовное искусство. Как ты научился ею пользоваться?

— В определённый момент я просто смог ею воспользоваться.

— …Что?

Откровенный ответ Рио заставил Урсулу широко раскрыть глаза.

— Разве это необычно?

— Хм-м. Люди менее склонны к духовному искусству, чем духовный народ… Изучить его за раз просто невозможно. По крайней мере, при нормальных обстоятельствах. Только не говорите мне… — ответила Урсула, прежде чем осмотреть Рио.

— Есть проблема?

— Нет, это вовсе не проблема… в любом случае так оно и есть. Я хотела бы услышать от вас больше, если это возможно. Гарантирую ответить на любые ваши вопросы о нас.

— Пожалуйста. Также я был бы признателен, если бы вы одолжили мне какую-нибудь одежду, — сказал Рио, мельком пробежавшись по себе глазами, поскольку он был одет только в лёгкую одежду. Урсула глубоко вздохнула.

— …Я снова прошу прощения. Мы немедленно её сюда доставим вместе с некоторыми лекарствами, так как вы уже могли заболеть. Орфия, Альма! Идите и подготовьте всё необходимое. Сейчас же.

— Д-да, госпожа!

Орфия и Альма одновременно кивнули и поспешно покинули комнату.

***

Когда Рио переоделся, его привели в другую комнату, где он представился и объяснил причину, почему взял с собой Латифу. Он также поведал, что отправился из региона Штрал в регион Ягумо, но по пути на него напала Латифа — рабыня, действия и волю которой контролировал Рабский ошейник, и девочка решила последовать за ним после того, как мальчик подарил ей свободу.

Латифа — единственная, кто мог доказать, правдивы ли слова Рио, — уснула на коленях мальчика. Возможно, сейчас она очень устала от длительного разговора, но это лучшее доказательство её привязанности к нему.

В ходе объяснения Рио также рассказал причину, по которой он решил войти в большой лес, где находилась деревня духовного народа: чтобы этот народ принял к себе получеловека — Латифу и защитил её.

— Юдзума, из-за своего своевольного характера ты совершила величайшую глупость по отношению к благодетелю, стремящегося помочь одному из нас. Тебе есть, что сказать в своё оправдание?

Выслушав историю Рио, Урсула с суровым выражением лица обернулась к Юдзуме.

— Эм-м… Когда я услышала, что госпожа Латифа находилась под воздействием духовного искусства, я подумала, что этот человек… наверняка похитил её, и потому я впала в ярость.

Юдзума объяснила свою позицию с покрасневшим лицом, по которому обильным потоком стекал холодный пот.

— Из того, что я услышала, ты напала на него вовремя переговоров, даже не удосужившись дослушать историю господина Рио до конца. Почему ты не подождала, когда он закончит говорить?

— Я была просто взбешена… Потому что до нас дошли сведения, что он похитил одного из нас, и мне пришлось подготовиться к наихудшему развитию сценария и обеспечить спасение госпожи Латифы… — ответила Юдзума, сжимаясь от страха.

Учитывая, насколько серьёзной была ситуация, её действия не могли быть полностью списаны со счетов. Любой бы мог прийти к выводу, что это было похищение, если бы встретил вооружённого иноземца, проникшего на их территорию, да и ещё вместе с молодой девочкой получеловеком, находившуюся под воздействием духовного искусства.

Помимо всего прочего, существовала вероятность того, что Латифу используют в качестве заложника. Если бы отряд Сары промедлил хоть на секунду… Если бы Рио действительно был похитителем, ведь это было более чем возможно.

Несмотря на это, действия Юдзумы, которые на самом деле являлись полностью неправильными, не были в этой ситуации рациональными. В реальности было множество способов выйти из затруднительного положения, но эмоции помешали ей здраво мыслить.

— Пожалуйста, простите меня, главная Старейшина! В-вы можете наказать меня, если сочтёте нужным! — не в силах противостоять гнетущей атмосфере и собственному чувству вины, Юдзума, наконец, раскаялась и посмотрела на Урсулу в поисках прощения.

— Хм! Разве ты должна у меня просить прощения?

— Г-господин Рио! Я и вправду очень виновата перед вами…

Юдзума моментально опустилась на колени, прильнув лбом к полу. Выражаясь другими словами, догеза.

У духовного народа также имелась культура догеза… Сам же Рио слегка удивился этому.

Хоть он и не был уверен, что это был точно такой же догеза, что и в Японии, её извинения действительно были искренними.

— Пожалуйста, примите мои извинения. Господин Рио, мне очень жаль, что это произошло с вами! — последовав примеру Юдзумы, Сара, Орфия и Альма — все они опустились перед ним на колени.

— …Я бы соврал, сказав, что меня это ничуть не беспокоит, но я принимаю ваши извинения. Возможно, мне стоило достать больше информации о здешних местах, прежде чем бездумно шагнуть на вашу территорию.

Рио было неловко, что девушки одного с ним возраста, а может и старше, сидят на коленях возле его ног, и потому он решил принять их извинения и покончить с этим здесь и сейчас. Его мысли вовсе не послужат плохим началом для знакомства с духовным народом.

— Господин Рио, пожалуйста, примите также извинения и от меня. Я обещаю, что Юдзума возьмёт на себя ответственность за свои поспешные действия. Также вместе с ней все остальные девушки понесут наказание, — сказала Урсула, от чего Сара и остальные вздрогнули.

— Да, я понимаю. Прошу вас, поднимите свои головы. Я чувствую себя неловко, — сказал Рио с неловкой улыбкой Саре и остальным.

— Господин Рио. Старейшины деревни соберутся завтра утром и принесут вам официальные извинения. Вы, должно быть, устали за день. Пожалуйста, оставайтесь вместе с госпожой Латифой прямо здесь, в этой комнате, — предложила ему Урсула, косо посмотрев на девушек, медленно встающим на ноги.

— Тогда я так и поступлю.

— Хорошо. Всё необходимое я приготовлю для вас. Не стесняйтесь сообщать нам, если вам что-нибудь понадобится.

— Нет, не стоит. Спасибо за вашу заботу.

— Безусловно. Ну а теперь у меня остались неоконченные дела, поэтому, прошу вас, меня простить. Пойдёмте, — все девушки последовали за Урсулой, желая как можно скорее покинуть комнату.

Выйдя из дома, Юдзума и трое других глубоко поклонились перед Рио. Он слегка им кивнул на прощание. Незадолго до того, как Урсула вышла из комнаты, она с любовью посмотрела на Латифу. Рио сказал Латифе, чтобы она ложилась в постель. После он и сам лёг рядом с ней.

***

Когда Рио заснул, этой же ночью…

Старейшины деревни собрались в Зале Совета, расположенного на верхних этажах ратуши.

— …И это последние события произошедшего инцидента. Я полагаю, что было бы целесообразно принести господину Рио официальные извинения и награду, которая бы выразила нашу признательность за спасение госпожи Латифы и обеспечение её защиты. Есть ли какие-нибудь возражения?

После того, как Урсула объяснила произошедшие события, она окинула взглядом всех, кто находился в этой комнате. По левую сторону от неё сидели двое других Старейшин. У всех же остальных на лицах были противоречивые выражения.

— Я не поверю, что кто-то будет возражать против извинения и вознаграждения. Но, поскольку мы не знаем, что такое человеческая культура, и что она собой представляет, наш план может пойти не так, как задумали его изначально. За что же нам нужно перед ним извиниться — это ещё один вопрос на повестке дня, — сказал старший эльф, сидевший в центре.

Поскольку внешне они все отличались от людей, в их понимании человеческих ценностей имелось значительное различие. На самом же деле это различие являлось причиной тому, почему они начали жить в Дикой пустоши. Поэтому духовный народ не хотел допустить недопонимания и вызвать у человека, спасшего Латифу, недовольство.

— Тогда почему бы нам не спросить его лично? Мы можешь просто дать ему всё, чего он пожелает в пределах наших возможностей, — предложил старейшина-гном зрелого возраста, сидевший слева от эльфа.

— Ты не думаешь, что твоя идея слишком самоуверенная, Доминик? — спросил его эльф. Он посмотрел на гнома — Доминика.

Доминик, выражаясь более понятным языком, хотел сказать, чтобы Рио сам выбрал для себя то, что хочет. Но если его просьба будет слишком нескромная и крайне невыгодная для них, они окажутся на краю огромной пропасти. И отказ её исполнить сделает их ещё более невежественными и неблагодарными по отношению к человеку, спасшему одного из них от рабства.

Комната разразилась в галдеже.

— Несмотря на это, мы не можем просто выразить нашу благодарность одними лишь словами, потому что мы обязаны господину Рио из-за недоразумения. Я думаю, что идея Доминика подходит лучше всего, — заявила Урсула, окидывая взглядом других Старейшин.

Старейшина эльф величественно кивнул.

— Ну… думаю, что...

Остальные же старейшины, как и эльф, неохотно высказали своё согласие. Все присутствующие, сходясь к единой мысли, чувствовали, что было бы правильным вознаградить Рио в той или иной форме, но причина, по которой они так настороженно относились к нему, крылась, в основном, в их предубеждениях.

Есть ещё несколько причин, глубоко укоренившихся в их истории — это межвидовые проблемы, с которыми они никак не могли разобраться прямо здесь и сейчас.

— Определённо… нам нужно избегать людей. Я понимаю, почему все сидят как на иголках, но этот человек действительно добродетелен и спас одного из наших братьев от рабства и привёл её к нам из региона Штрал. Из того, что мне удалось понять, один из нас ввязался с ним в драку в момент первой встречи. Он, конечно же, не похож на дурака, который бы потребовал от нас предоставить ему раба… Так ли, Урсула?

— Да, я могу это гарантировать. Он действительно очень сострадательный к нам человек и разумный мальчик, — настойчиво заявила Урсула.

— А ты что думаешь, Сильдора?

— … Не вижу никаких проблем. У кого-нибудь есть возражения?

Сильдора кивнул и оглядел остальных, но никто ничего не сказал. Предложение, в итоге, было принято.

— Тогда, чтобы выразить нашу признательность, мы принимаем идею Доминика. У кого-нибудь ещё остались вопросы, которые стоят обсуждения?

— Хм-м. Тогда можно мне? — Урсула подняла руку.

— Конечно же. Вы были больше из всех нас вовлечены в произошедший инцидент, — Сильдора принял её просьбы кивком головы.

— Я хотела бы затронуть проблему госпожи Латифы. Хоть я не совсем уверена в этом, но верю, что, будучи воспитанной в рабстве, у неё появились психологические проблемы. Они проявляются в форме привязанности к господину Рио. Если мы примем её в наше общество, нам стоит потребовать, чтобы мальчик остался у нас — по крайней мере, пока она не излечится, я думаю.

— Хм… В таком случае необходимо подготовить жильё и для этого человека. Мы также обязаны объяснить ситуацию местным жителям… и, конечно же, получить согласие мальчика.

Доминик почесал затылок от слов Урсулы; она вместе с Сильдорой разинула рот, громогласно сказав:

— Мы можем оставить их под присмотром учениц храмовых жриц. К счастью, они уже с ним знакомы. Это и послужит актом их раскаяния за доставленные неприятности.

— Хм. Что касается жилья, в моём распоряжении есть один пустующий дом. Они могут пожить там. Я присмотрю за ними какое-то время.

Дискуссия проходила гладко, пока…

— Эй. У вас не найдётся минутка?

Прекрасный голос эхом разразился по всему Залу Совета. Внезапно в воздухе материализовалась женщина. Она была молодой красавицей и на себе носила платье, украшенное изысканными цветами. Её зелёные волосы были настолько длинными, что даже кончики могли касаться пола, а глаза сверкали как прекрасный изумруд. Лицо женщины имело великолепные черты и казались почти лишённым жизни, но она, однако, излучала вокруг себя живую ауру.

— В-ваше Могущество…

Как только Старейшины заметили её присутствие, все без исключения сразу же встали перед ней на колено.

— Великая Дриас, Главный духовный фестиваль ещё не наступил. Что заставило вас появиться перед нами? — благоговейно спросила её Урсула.

— Ну, у меня были кое-какие мысли в голове. Именно поэтому я и пришла к вам.

— Понятно. Чем мы можем вам помочь?

— Я только сейчас ощутила присутствие другого духа. Довольно высокая энергетика, но она сразу же исчезла. Я почти уверена, что это чей-то дух, но не знаю, кто это. У вас есть идеи? — спросила Дриас, окинув взглядом всё помещение.

— Да, так и есть, — ответила Урсула.

— Что, правда? Где же он?

— Я думаю, что этот дух находится в теле мальчика. У нас есть некоторые идеи, как поступить с ним, и мы приведём его утром в Зал Советов. Что бы вы хотели узнать, Ваше могущество?

Ответ Урсулы заставил остальных старейшин в изумлении раскрыть глаза. Единственным конкретным человеком, на которого она могла подумать, был Рио.

— Что?.. Так он будет здесь утром? Тогда могу ли я присоединиться к вам?

— Конечно, Ваше могущество. Правда, мальчиком, на самом деле, является человеческий ребёнок.

— Божечки… Как необычно. Разве люди посещают эту деревню? — Дриас удивилась.

— Да, у него были свои обстоятельства… — с сомнением произнесла Урсула с обеспокоенным выражением лица.

— Хм. Впрочем, меня это никак не касается. Я приду к вам завтра утром. До завтра.

В этот же момент фигура Дриас исчезла в воздухе так же, как и появилась. Она действительно ни о чём не беспокоилась: то появляясь не вовремя, то исчезая.

— …Она ушла. Я и не думала, что она появится здесь. Ой, бедное моё сердце… — устало вздохнула Урсула. Другие же Старейшины показали аналогичные реакции.

— Пха-ха-ха! В конце же концов, Дриас — могущественный дух, и очевидно, что она капризная леди. Эта девушка редко составляет нам компанию даже на Главном духовном Фестивале. Давайте на этот раз поблагодарим саму удачу, — произнёс Доминик.

— Возможно, это так… Но, Урсула, что ты ей сказала? Это правда? — Сильдора согласился со словами Доминика, прежде чем нахмурить брови и посмотреть на Урсулу.

— Хм. Слова могущественной Дриас только сейчас дали мне понять, что я была права. Господин Рио заключил контракт с духом. Хотя меня больше беспокоит, что он сам, похоже, этого не знает.

— Ясно… То одно, то другое… Я бы сам никогда не подумал об этом. Сегодня у нас будет насыщенная ночь, — добавил Сильдора, показав на лице тревожную улыбку.

— Чертовски верно подмечено. Самый насыщенный день за всю мою жизнь, — кивнул Доминик в знак согласия.

***

На следующее утро Рио проснулся и увидел, что на его руке лежит спящая голова Латифы. Вчера он чувствовал лёгкое недомогание, вызванное тем, что находился в крайне холодном помещении в лёгкой одежде, но сейчас ощущал себя, на удивление, здоровым — и всё благодаря эльфийской медицине. Пока Рио гладил спящую Латифу по голове, в дверь кто-то постучал.

— Да? Я не сплю, — он привстал на кровати и ответил, наблюдая за открывающейся дверью.

В дверном проёме появилась девушка — серебряный волк-оборотень, за ней эльфийка Орфия и гном Альма.

— Доброе утро, господин Рио, — ответили разом все трое, прежде чем поклониться ему.

— Доброе. Что-то случилось? — Рио слегка опустил голову, приветствуя их, и только потом позволил им войти внутрь.

— Завтрак уже готов, поэтому мы пришли сюда позвать вас. Что бы вы хотели отведать? — ответила Сара от лица всех троих.

Она являлась самой старшей в их группе и часто вызывалась их лидером.

— Очень заманчивое предложение, но я бы хотел подождать, пока Латифа не проснётся. Она будет злиться на меня, если начну есть без неё, — мягко улыбнулся Рио, качая головой в стороны.

Пустые выражения лиц нахлынули на девушек. Заметив, как крепко спала Латифа, рука которой держалась за Рио, они почувствовали себя ещё более виноватыми, что совершили такую глупую ошибку по отношению к человеку.

— …Понятно, — сказала Сара, вежливо кланяясь.

— Ох! Не хотите ли сперва выпить чаю, господин Рио? — Орфия хлопнула в ладоши, обозначая, что ей в голову пришла замечательная идея.

— Если для вас это не проблема, тогда, прошу вас, госпожа Орфия.

— С-с глубочайшим удовольствием! Прошу, подождите немного.

Орфия засияла, прежде чем повернулась к двери.

— Эм, я помогу тебе, Орфия! — без малейшего промедления за ней неохотно последовала Альма.

Рио и Сара остались один на один, не считая Латифы.

— А-а…Э-э-эм…

Сара тоже думала помочь им чем-нибудь, однако делать чай втроём — не самая лучшая идея. Она остановилась, чувствуя себя очень неловко, потому что осталась один на один с человеком другого вида и одного и того же с ней возраста. Их эгоцентричное недопонимание доставило Рио столько неприятностей.

— С-спасибо, — сказала Сара, поклонившись перед ним без толики смысла.

Затем она поняла, насколько бессмысленными выглядят её действия со стороны, и потому покраснела. Сара понурила голову; её уши и хвост бесконтрольно двигались в разные стороны. Взгляд Рио упал как раз-таки на них.

Они двигаются сами по себе? — он удивился, слегка наклонив голову набок.

— Эм-м-м, господин Рио?

Внезапно прервала его Сара, заставив рефлекторно напрячься.

— Да, в чём дело?

— Эм-м. Вы были знакомы с Латифой, когда она ещё была рабыней, господин Рио? — спросила его Сара с противоречивым выражением лица. Она не находила в себе смелости, чтобы задать ему такой вопрос.

— Нет. Впрочем, я могу представить, с какой жестокостью её воспитывали. Я не захотел узнавать об этом подробно лично у неё, потому что понимал, что она определённо вспомнит что-то плохое.

— …Вот как. Тогда, если вы в порядке, господин Рио… не могли бы рассказать мне, что вы знаете о ней?

— История не самая весёлая. Вы и так уже догадываетесь об этом, верно? — его вопрос был задан не из чистого любопытства.

— …Да, я знаю, но всё равно хочу услышать её.

Сара посмотрела на Рио, и храбрую волю девушки можно было увидеть в зрачках её глаз.

— Хорошо.

Рио рассказал ей подробности своей теории, с какой жестокостью обращались с Латифой. При первой их встрече она была до ужаса безэмоциональна, и потому перенесла глубочайшую психологическую травму — это можно было понять, понаблюдав за перепадами настроения девочки. Рио также рассказал Саре, что Латифа, вероятнее всего, прошла изнурительную боевую подготовку, и потому стала убийцей для того, чтобы убить его. Он также рассказал ей и про то, что она никогда не питалась правильно.

Серьёзная шокирующая правда лишала Сару дара речи. После того, как Рио закончил говорить, её кровь буквально вскипела от ярости, но, к счастью, она сдержала свои эмоции.

— Латифа… Латифа просто невероятная личность! Пережить всё это…

— Да, полностью с вами согласен. Она, и правда, такая.

Рио хорошо понимал, что чувствовала Сара; как один из представителей духовного народа, она должна была просто взорваться от гнева.

— …Но я не могу сказать, что подслушивать чужой разговор — хорошая затея, — затем Рио пальцем указал на дверь.

Из-за его слов у Сары перехватило дыхание, и она посмотрела в сторону двери. За ней находились Урсула, Орфия и Альма.

— Вы заметили нас? Примите мои извинения. У меня есть несколько мыслей по поводу этой девочки, — извиняясь, с озадаченным выражением лица Урсула вошла в комнату.

— Что-то не так с Латифой? — испуганно спросила её Сара.

— Это всего лишь мои домыслы, но… Латифа, скорее всего, принадлежит моей крови.

Слова Урсулы застали всех присутствующих врасплох. Она горько улыбнулась и тщательно подбирала слова, перед тем как продолжить:

— Более десяти лет назад у моего родственника пропала дочь. Она была вольной и непослушной девочкой. Сначала я подумала, что ей наскучила деревня, и потому девочка пошла бродить по окрестностям… И в один злополучный день она не вернулась обратно. Она бесследно исчезла. Изначально мы подумали, что на неё напал какой-нибудь свирепый зверь или монстр, однако…

Урсула посмотрела на спящую Латифу, которая держалась за Рио.

— Это правда?! Старейшина Урсула? — удивлённо спросила её Сара.

— Хм-м. Это произошло задолго до твоего рождения, Сара. Я сама не уверена, но, смотря на Латифу, чувствую странную привязанность. Я хочу узнать, как звали её мать, но и в то же время боюсь спрашивать об этом. Она вряд ли сейчас жива, так? — спросила Урсула с довольно болезненным выражением лица.

— К сожалению, я слышал, что матери Латифы уже больше нет в живых…

— Вот как… — с печальным выражением ответила Урсула.

— М-м-м… Онии-тян? Доброе…

Латифу, видимо, разбудили голоса.

— Доброе утро. Кажется, завтрак уже готов. Не хочешь поесть, Латифа?

— Да! — она с нетерпением кивнула.

Её спокойная улыбка не выказывала никаких признаков жестокого прошлого. Прямо сейчас Латифа была просто счастлива, что и подходило для её возраста.

— Господин Рио, я искренне благодарна вам, — искренне поблагодарила его Урсула.

— Нет, я… — с неловким выражением лица Рио покачал головой в стороны.

Просто приглядывал за ней, — проглотил он последнюю часть.

— …Хм. Господин Рио ещё не завтракал, верно? Я тоже ничего не ела. Не станете возражать, если я присоединюсь к вам? — меняя тему разговора, торжественно предложила Урсула.

— Да, конечно. Ты не против, Латифа?

— Хм… да. Если онии-тян не против, тогда всё хорошо, — Латифа схватилась за одежду Рио и застенчиво кивнула.

— Отлично, теперь всё становится намного проще. Я представлю господина Рио совету старейшин. Вы, трое, подготовьте нам завтрак. И на себя в том числе, — широко улыбнулась Урсула.

— Да, хорошо! Мы скоро вернёмся. Пойдёмте, Сара, Альма, — Орфия взяла на себя инициативу. Она повернулась в сторону двери.

— Верно. Поспеши и не отставай от нас, Сара, — Альма последовала за ней и без промедления крикнула в сторону крайне медлительной Саре.

— Я-я знаю.

Сара вернулась обратно в своё сознание и в спешке выбежала из комнаты.

***

Оставив Латифу под присмотром Сары и Альмы, Урсула и Орфия отвели Рио на самый верхний этаж ратуши, где уже собрались все старейшины деревни.

Здание представляло из себя домик на большом и высоком дереве, растущим в самом центре деревни. Рио провёл эту ночь именно в этом доме. Он поднимался наверх по наружной винтовой лестнице, откуда открывался прекрасный вид на все остальные дома деревни. Духовный народ полностью связал свою жизнь с природой, строя абсолютно всё из дерева, камня и глины.

Волшебное зрелище, которое находилось прямо под его ногами.

Достигнув самой верхушки дерева, оттуда можно было увидеть одно огромное дерево, которое возвышалось над остальными в несколько раз.

— Это же…

— Хи-хи-хи. Это Мировое древо, где обитает Великая Дриас — дух величественного леса. Говорят, он появился ещё задолго до того, как мы пришли в эти земли. Разве оно не огромно? — гордо объяснила Орфия Рио с широко раскрытыми глазами.

— Да. Отсюда я могу хорошенько его разглядеть.

— …Удивительно. Его же нельзя просто так увидеть из-за магического барьера: для этого нужно обладать определёнными навыками духовного искусства, — Орфия удивилась комментарием Рио.

— Что вы… имеете в виду?

Рио, похоже, не совсем понимал и потом наклонил голову набок. Поскольку он не встречался с другими мастерами духовного искусства, ему абсолютно не с кем было сравниться силой. Тем не менее, Рио признал, что его возможность свободно применять большинство магических заклинаний, просто нарушая поток сущности в магической формуле, имела необоснованную выгоду даже для него самого.

— Хм. Господин Рио, вы упоминали, что ни у кого не обучались духовным искусствам. Это правда? — внезапно спросила его Урсула, поднимаясь вверх по наружной лестнице.

— …Да. Мне когда-то показали, как его применять… но, в основном, я изучал его самостоятельно.

Рио вначале колебался, стоило ли ему отвечать, но, в конце концов, попросту решился.

— Понятно. У вас невероятный талант к духовному искусству. Возможно… — сказала Урсула с задумчивым выражением лица и замолчала, прежде чем закончить свою мысль.

В ходе разговора они уже прибыли на самый верхний этаж.

— Мы пришли, господин Рио. И ты идёшь с нами, Орфия.

Урсула открыла дверь и жестом пригласила обоих проследовать за ней. Сначала вошёл Рио, а за ним — Орфия. Внутри на стульях уже сидели пожилые зверолюди.

— Господин Рио, прошу вас, присаживайтесь вот здесь. Орфия, сядь рядом с Её Могуществом и позаботься о ней.

— …Что?

На мгновение эльфийка засомневалась. Эта молодая женщина являлась духом Мирового древа, намного превосходящим даже всех вместо взятых старейшин по силе, — та самая Дриас, о котором Орфия рассказывала Рио. При нормальных обстоятельствах она никогда не появится в таком месте, но…

— Что-то не так? Иди же.

Урсула не выказывала никаких признаков неловкости и небрежно приказала Орфия пройти вперёд.

— Э-эм… Д-да!

Орфия робко кивнула и направилась к Дриас. Когда дух увидел её, она радостно схватила эльфийку в свои крепкие объятия. Орфия в этот момент занервничала ещё сильнее. Остальные же старейшины оставались неподвижными и удовлетворённо заулыбались.

Выбирая для себя место, Рио с любопытством смотрел на Дриас и Орфию, но сразу же отвёл взгляд и уставился прямо перед собой, где стояло три стула для трёх главных старейшин: высшего эльфа Сильдора, лидера гномов Доминика и лисооборотня Урсулы.

— Теперь, когда всё готово, я хотела бы начать сегодняшнее заседание совета старейшин. Поскольку сейчас мы пригласили человеческого мальчика в качестве нашего гостя, будем говорить на общем человеческом языке, — сказал Сильдора, тем самым объявляя начало заседания.

Только ради Рио они задумали провести слушания на общем языке региона Штрал.

— Сперва, человеческий мальчик, я бы хотел принести свои извинения за то, что пригласил вас сюда. Я искренне благодарю вас за ваш визит.

— Это должны быть мои слова. Для меня большая честь быть приглашённым.

Рио слегка поклонился, не вставая со стула.

— Меня зовут Сильдора, и я один из главных старейшин духовного народа, проживающий в этой деревне. Здесь также есть и остальные старейшины. Я уверен, что вы уже хорошо знакомы с Урсулой. А этого гнома зовут… — Сильдора встал со своего места и начал представлять гнома.

— Доминик. Приятно познакомиться, парнишка, — однако Доминик прервал Сильдору и представился сам.

— …Как вы видите, Доминик довольно глуповат. Прошу прощения, если он как-то вас оскорбил. Я познакомлю вас с остальными старейшинами в другой раз, — Сильдора слегка улыбнулся нервной улыбкой.

— Спасибо за вашу заботу. Приятно встреться со всеми. Меня зовут Рио, — мальчик встал со стула и сделал низкий поклон.

— Вовсе не стоит так делать, господин Рио: вы же наш гость и благодетель. За доставленные проблемы, которые мои братья навлекли на вас из-за недопонимания, а также за освобождение от рабства одного из нас, я приношу вам извинения и выражаю вам глубочайшую благодарность, — сказал Сильдора, побуждая остальных старейшин склонить головы перед Рио.

По их легкочитаемым позам мальчик решил, что их благодарность и извинения были действительно искренними. Однако быть окруженными зверолюдьми, чей возраст был в несколько раз выше, чем у него, Рио стало слегка неловко. Он робко улыбнулся.

— Я принимаю ваши благодарность и извинения. Что касается самих извинений, я также был виновен в том, что ступил на вашу территорию без вашего приглашения. Пока находился здесь, я не чувствовал себя вашим врагом, поэтому, когда все недопонимания были устранены, не считаю, что это является проблемой. Давайте простим друг друга и забудем об этом несчастном случае раз и навсегда. Пожалуйста, поднимите свои головы, — сказал Рио со спокойным и вежливым поведением.

Старейшины удивленно выдохнули от того, как на их глазах повзрослел маленький мальчик, вопреки его несомненно юной и невинной внешности.

— Мы искренне благодарны вам за ваш альтруизм, — начал Сильдора, ещё раз опустив перед ним голову, — но это факт, что мы слишком плохо с вами обошлись при нашей первой встрече. Выражаясь другими словами, мы бы хотели сделать для вас что-то, чтобы показать, насколько мы сожалеем о случившемся. Каково будет ваше желание, господин Рио? — продолжил он, затрудняясь произнести слова.

Взгляды всех Старейшин были прикованы к Рио.

— Желание… говорите?

Внезапно на его лице появилось растерянное выражение.

Урсула со вздохом добавила:

— Вы можете пожелать что угодно. Из-за того, что вы человек, мы не знаем, как лучше будет выразить вам нашу благодарность. Хотя серди нас были и те, кто побоялся такого решения, и что вы попросите что-то невообразимое, — сказала она с неловкой улыбкой.

На лицах Старейшин появилось слегка виноватое выражение. Рио с пониманием кивнул.

— Понятно… Тогда могу ли я попросить вас принять к себе Латифу? Моей первоначальной целью было направиться в регион Ягумо, который находится ещё восточнее.

Серьёзный взгляд Сильдоры устремился на рядом сидящего Рио, когда тот склонил перед ним голову. Старейшины казались довольно озадаченными его желанием.

— Хм-м… Но господин Рио, это то, чего мы сами хотим. Это мы должны просить у вас об этом, а не наоборот. Вы можете пожелать что-нибудь ещё… — улыбнулась Урсула с небольшим вздохом.

Однако Рио медленно покачал головой в стороны.

— Что бы вы ни сказали, я буду безответственен, если попытаюсь взять чужую жизнь под свою опеку.

— Господин Рио…

— Вот почему, если это возможно… Если я не единственный так думаю, прямо сейчас Латифа… слишком привязалась ко мне. Поэтому…

— Прошу вас, господин Рио, больше ни слова. По крайней мере, позвольте нам спросить вас… Что вы планируете делать дальше? Хотели бы вы на какое-то время остаться здесь, в этой деревне, вместе с Латифой?

Рио изо всех пытался подобрать нужные слова, но его прервала Урсула, задав такие вопросы.

— Это… определённо щедро с вашей стороны, но всё ли будет хорошо? — спросил мальчик, подразумевая, как человек способен ужиться вместе с духовным народом.

— Не переживайте. Мы обсуждали об этом ещё вчера, и все старейшины уже дали своё согласие. Мы бы хотели, чтобы вы остались здесь ради Латифы, — решительно заявила Урсула.

— Это правда! Вам нет необходимости покидать нас. Ты мне нравишься, парнишка. Урсула нам рассказала о тебе, что ты за человек такой, но есть некоторые моменты, которые можно узнать, лишь встретившись с тобой лицом к лицу. И, парнишка, я не против! Ты гораздо выше, чем я был наслышан о тебе, — рассмеялся Доминик от всей души, приветствуя Рио.

— Всё именно так, как говорят Урсула и Доминик. Мы приложим все усилия, чтобы ваше пребывание в нашей деревне стало для вас не проблемным. Если вы чего-нибудь захотите, не стесняйтесь и сообщите об этом нам.

— Он прав. Ты бы мог даже попросить нас обо всём, кроме разве что материальных благ — допустим, взять в жёны одну из наших девушек. Ты очень хорошо выглядишь, но, если ты действительно хочешь этого, что скажешь о моей Альме? — хвалился Доминик, разбавляя занудную речь Сильдоры своими неуместными комментариями.

— Доминик, держи себя в руках. Ты пьян?

— Пвха-ха-ха!

Однако он рассмеялся, когда Урсула сделала ему замечание. Неловкие смешки вырывались от каждого старейшины, мгновенно сметя серьёзную ауру, витающего на протяжении всего заседания.

— Что за болван. Но он прав, господин Рио. Нет необходимости бояться нас. Попробуйте найти то, чего вы действительно хотите, живя рядом с нами. Прошу прощения, но я всё же продолжу настаивать на том, чтобы хоть как-то выразить вам свою благодарность.

— …Я понимаю, — усмехнулся Рио, мгновение подумав, прежде чем, наконец, заявить. — Тогда хотел бы попросить вас о поддержке и обучить меня духовному искусству, ну и также научить меня вашему образу жизни.

— Понятно… Для нас это не проблема.

— Хм. Мы подберём для вас одарённого учителя, — Урсула и Сильдора в унисон кивнули.

— Хорошо! Теперь, когда мы закончили этот разговор, могу ли я заняться своими делами?

Ясный голос Дриас эхом разлетелся по всему помещению. Все взгляды устремились на одну женщину.

— Почему бы и нет, Великая Дриас. Но, если можно, могу ли я для начала представить Её Могущество господину Рио? — спросила её Урсула.

— Конечно, — Дриас слегка кивнула.

— Господин Рио, это женщина — дух Мирового древа, Великая Дриас. Орфия упоминала вам о ней перед тем, как вы пришли сюда, если вы помните.

— Эм-м… Дух?

Глаза Рио округлились. Дриас излучала неестественную ауру, но её внешность была как у обычного человека… Трудно было поверить, что она дух.

— Я Дриас. Рада нашему знакомству, Рио. Впредь давайте ладить, хорошо? — с невинной улыбкой Дриас проплыла по воздуху и остановилась напротив Рио.

— Мне тоже очень приятно с вами познакомиться.

Рио неловко ответил ей с растерянным выражением лица, когда Дриас внезапно пожала ему руку.

— Хм… я знала это. Я ощущая в тебе духа, хоть он и очень слабый. Может быть, что он просто спит?

— …Дух? Внутри меня? — недоумённо спросил Рио.

— Ага. У тебя есть какие-либо мысли? Ты должен был заключить с ним контракт.

— Контракт? Нет, потому что ничего подобного не припоминаю… — Рио озадаченно покачал головой в стороны. Он не помнил, чтобы когда-то заключал контракт с духом.

— Правда? Это странно… Ах, не нужно переживать. Хоть я говорю контракт, это вовсе не значит, что обязательно по нему что-либо делать. Во всяком случае, это для тебя даже будет полезно.

Не в состоянии понять, о чём она говорила, Рио произнёс растерянное: «Ха-а-а…»

— Эй, не возражаешь, если я взгляну? Не беспокойся, я не сделаю тебе больно.

После недолгого колебания Рио кивнул.

— …Да, пожалуйста.

— Тогда прошу меня простить… — сказала Дриас, нежно прикоснувшись к щекам Рио обеими ладонями.

Внезапно Рио почувствовал странное ощущение, будто кто-то вселился в него, но он не стал сопротивляться.

— Вау… У тебя огромное количество оды. Выглядит аппетитно. Правда ли ты обычный человек? Ой, похоже, что твоя судьба уже предрешена. А это значит, что ты определённо заключил контракт, и…

В середине процесса исследования духа, спящего внутри Рио, Дриас внезапно вздрогнула, будто бы её до чёртиков кто-то напугал.

— Что-то случилось? — спросил её Рио, увидев крайне озадаченное и поражённое лицо Дриас.

— Да. В тебе спит человеческий дух, — ответила Дриас с неловким выражением лица.

Такой ответ заставил всколыхнуться весь совет старейшин в изумлении, ведь таких слов никто из всех присутствующих никогда не слышал.

— Человеческий дух?

— М-м-м… Судя по твоей реакции, ты ничего не знаешь о том, насколько редки человеческие духи. Орфия, объясни ему, — Дриас переложила свою заботу на плечи эльфийки Орфии.

— Э? Ах! Да, Ваше Могущество! Только дух, обладающим высоким рангом, способен принимать человеческую форму. Великая Дриас тоже является человеческим духом. Разумеется, что такие духи очень редкие. Некоторые говорят, что их можно даже пересчитать по пальцам одной руки.

Несмотря на лёгкую панику, Орфия достаточно подробно просветила Рио.

— Всё именно так. Иными словами, один из таких духов сейчас спит в тебе, и у него столько же сил — а может даже и больше, — сколько и у меня.

— …Великая Дриас, значит ли это, что существует вероятность того, что высший дух высокого ранга сейчас спит в господине Рио?

— Полагаю, что так. Высшие духи, более известные как «Шесть высших духов», исчезли более тысячи лет назад в Божественной войне, но я не помню, что бы тогда выжил хоть один человеческий дух. Я бы не стала полностью сбрасывать со счетов возможность, что дух, спящий в теле Рио, обладает высоким рангом, — небрежно ответила Дриас, тем самым снова вызывая удивлённый шум в комнате.

— Хм, есть ли какие-нибудь проблемы с духами высокого ранга? — спросил её Рио, краем глаза оценивая реакцию Старейшин.

— Нет, ничего подобного. Ой, но такие духи вполне могут восприниматься жителями этой деревни как божества. Меня уже считают богом, поэтому, если здесь появится ещё один дух, но уже выше меня, это может поднять шумиху.

— …Тогда почему бы вам не разбудить его и не спросить — правда ли он дух высокого ранга?

— Я бы не советовала это делать. Вполне вероятно, он уже истощил бо́льшую часть своих сил, и потому сейчас находится в глубоком сне. Насильно пробудив его, мы лишь потревожим и потом его больше никогда не пробудим, но, если оставить всё как есть, он рано или поздно проснётся сам, — Дриас покачала головой в стороны, оставив в покое спящего духа Рио.

— Это имеет смысл… Я понимаю.

Было ещё несколько моментов, которые его интересовали, но Дриас являлась существом, которому поклонялся духовный народ, и было бы грубо, если бы он продолжал её расспрашивать. Рио решил спросить об этом у Урсулы, но не сейчас.

— Хм. Но если дух внутри господина Рио является, как минимум, духом высокого ранга, тогда нам, возможно, придётся пересмотреть свои взгляды по отношению к нему, — заявила Урсула с обеспокоенным выражением лица.

— Что… вы имеете в виду? — с любопытством спросил Рио.

— Возможно, нам стоит относиться к господину Рио как к святому человеку. Мы не станем просить вас брать на себя какие-либо обязанности; мы просто будем воспринимать вас так, как сами захотим. Вы не будете ничем обременены, — ответил Сильдора с кривой улыбкой, ощущая на себе удивлённый взгляд Рио.

— Святому?.. Нет, я не думаю, что сделал что-то необычное, за что бы потом меня стоило начать называть святым. Такое отношение ко мне будет только беспокоить меня, — неловко сообщил Рио.

— Пвха-ха-ха! Нет, ты ошибаешься. Думай об этом как о деревне, где все рады тебя видеть! — с чистым сердцем сказала Доминик.

— Ха-ха… Думаю, что другого выхода не остаётся.

Рио ничего не мог с этим поделать — только кивнуть с натянутой улыбкой.

***

После встречи со старейшинами и Дриас в ратуше, Рио вернулся к Латифе и пообедал с ней, прежде чем Урсула отвела их в новый дом.

Путь до него составил всего несколько минут. У многих старейшин дома находились в непосредственной близости с ратушей.

Они пришли к домику на дереве, фундамент которого поддерживали стволы многочисленных деревьев.

— Ух ты! Смотри, онии-тян, здесь так же есть веранда! Здесь так просторно! И отсюда открывается такой прекрасный вид!

Латифа взволновано бегала вокруг. Никто не мог отругать её, ведь для неё этот дом был как секретная база. В этом домике было всё, что нужно, и это придавало ему очарование, которое могло заставить сердце любого ребёнка плясать от радости.

— Хо-хо, какая энергичная. Мой дом находится рядом с вашим, господин Рио, прошу вас, не стесняйтесь заходить ко мне. Ваше жильё уже полностью готово, и я настаиваю, чтобы Сара и остальные девушки принесли вам вашу еду.

— Большое спасибо. Вы действительно ко всему подготовились.

— Ой, в этом нет необходимости. Позвольте мне провести вам экскурсию по дому, — радостно улыбнулась Урсула и вошла.

— Ну же, Латифа… Пошли. Урсула покажет нам этот дом.

— Угу, хорошо!

Рио и Латифа последовали за ней. В тот момент, когда девочка вошла в прихожую, она ахнула.

— Ух ты!

Первым, что они увидели, была огромная гостиная, соединённая вместе со столовой. Здесь находилась роскошная мебель, а выход на веранду закрывался раздвижной дверью. Помимо всего прочего, в этом доме было несколько спален, но и ещё одна главная, кухня и комната для отдыха — и всё это досталось в полном распоряжении Рио и Латифы.

Честно говоря, с какой стороны не взглянуть на новое жильё, оно было слишком огромно, чтобы жить вдвоём.

Магические артефакты помогали со всеми потребностями, позволяя жить почти с такой же лёгкость, как и в современной Японии.

— Если у вас возникнут трудности с одним из артефактов, спросите об этом у девушек. Ну и позвольте мне показать вам ванну.

— Здесь также есть ванна? Мне это нравится, — выражение лица Рио засияло при упоминании ванны.

— А? Ваше выражение лица говорит мне, что вам нравятся ванны, господин Рио. В таком случае вам стоит на неё посмотреть. Ванна в этом доме чересчур великолепная, если бы вы спросили меня, — гордо сказала Урсула с широкой улыбкой на лице.

Её уверенный тон голоса вовсе не предал ожидания Рио, потому что как только он увидел её, он сразу же испытал небывалое чувство восторга.

— Удивительно. Так вот как выглядит ванна духовного народа.

— Да? Это потрясающе, онии-тян! Я хочу принять её прямо сейчас…

Как правило, Рио никогда не выказывал свои эмоции, но такие правила вовсе не распространялись на ванны. Взгляд Латифы тоже засверкал. Во-первых, здесь была комната, в которой можно было переодеться; во-вторых, открывая дверь в ванную, можно было точно определить зону для купания и мытья, как и в японской ванне. Это нужно делать для того, что вымыть своё тело перед погружением в воду.

Пол, стены и сама ванна были сделаны из натурального дерева, которое во много раз делало прекраснее это помещение. Наконец, лучшей частью интерьера была дверь, ведущая на веранду, где была установлена ещё одна деревянная ванна. Другими словами, ванна под открытым небом — закрытая, и сделано это было для того, что никто не мог подсматривать.

— Хо-хо, я рада, что вам оно нравится, — весело рассмеялась Урсула, заметив счастливые выражения лиц у Рио и Латифы.

— Эм-м, простите?

Незадолго до того, как солнце скрылось за горизонтом, и когда Урсула оставила Рио и Латифу одних, пока они выбирали комнаты и раскладывали свои вещи, со стороны главного входа раздались голоса девушек.

Вероятно, это были Сара вместе с остальными. Урсула упоминала Рио об этом ранее, что они скоро принесут им еду.

Мальчик поспешил ко входу и открыл дверь и, конечно же, там стояли Сара, Орфия и Альма.

— Добрый вечер.

— Д-добрый вечер! — приветливо сказал Рио, на что девочки напряжённо на него посмотрели.

Орфия улыбалась, но не сказать, что она была рада. У Альмы же было равнодушное и серьёзное выражение лица. Она только кивнула в ответ на приветствие Рио.

— Я уже слышал от Урсулы, что вы придёте. Спасибо вам за всё, что вы сделали. Пожалуйста, заходите внутрь.

Хоть Рио и чувствовал себя немного неловко, смотря на их реакции, но он всё равно пригласил их войти. Все трое поблагодарили его и нерешительно вошли.

— Латифа, Сара и остальные уже пришли.

— Привет, Латифа.

После того, как Рио представил их ей, девушки поприветствовали её, сидящую на диване в гостиной.

— Ой, привет ещё раз.

Латифа ответила вежливо, внимательно наблюдая за Сарой, Орфией и Альмой, чтобы понять их настроения. В какой-то момент она довольно сблизилась с ними. Вероятно, Латифа немного открылась, когда Сара и Альма присматривали за ней, пока Рио общался со старейшинами.

— Эм-м, господин Рио. Прошу прощение за опоздание, но вы не против, если мы принесём свои вещи? — спросила Сара, неловко прыгая с места в карьер.

— Конечно, нет. Прошу вас, — дал своё согласие Рио.

— Большое спасибо. Орфия, пожалуйста.

— Хорошо. Сперва нам нужно поместить все продукты в кладовую, а о наших вещах позаботимся потом, — Сара и Орфия обменялись словами.

Рио подумал, что он услышал кое-что, о чём бы должен их спросить, но решил, что у него разыгралось воображение. Причиной тому послужил тот факт, что с собой они не несли ничего.

— Хм, кажется, что вы пришли сюда с пустыми руками… Где ваши вещи? Я бы мог помочь вам.

— Ой, не волнуйтесь. Они вместе с нами. Орфия, пожалуйста.

Сара хихикнула в ответ, затем спросила его, где располагается кладовая, и сразу же направилась в ту сторону. Рио последовал за девушками, интересуясь, чего они собрались там хранить. Латифа преследовала его.

Диссольво.

Как только девушки прибыли к кладовой, где находился замораживающий магический артефакт, Орфия протянула руку и произнесла какое-то заклинание. Область вокруг её ладони начало деформироваться, пока из ниоткуда не появились множество различных продуктов.

— Что?!

Глаза Рио и Латифы округлились от удивления.

— Это магический артефакт, которым только что воспользовалась Орфия… Временной пространственный Тайник. Он потребляет сущность мага для создания параллельного измерения во времени и пространстве благодаря колдовству, а затем поглощает в себя предметы, когда маг произносит определённое заклинание, — вставила Альма с довольно гордым выражением лица.

— Подумать только, что такие артефакты и вправду существуют… Это удивительно. Может ли духовный народ применять временную пространственную магию?

— Конечно. Однако мы ограничены потреблением энергии. Единственные, кто можешь его применять, так это те, у кого много оды… Обычно так называют его люди. Вот почему камни духа высокого качества необходимы для создания артефактов с временной пространственной магией.

— Камни духа? Не зачарованные драгоценные камни или кристаллы эссенции?

Когда Сара и Орфия начали раскладывать вещи по местам, Рио не смог сдержать своё любопытство в узде, задав такой вопрос Альме.

— Да. Это совершенно отличается от зачарованных камней и созданных из них кристаллов эссенции. Вы можете думать о них как о идеальной версии, в широком смысле этого слова.

— Понятно.

Кивнув, Рио присоединился-таки к остальным, чтобы им помочь. Альма тоже не оставалась стоять в стороне, и какое-то время они дружно работали и думали, куда и что положить.

Иногда Рио сталкивался с едой, которую прежде никогда не видел, но она определённо существовала на Земле, от чего он иногда удивлялся и старался не выказывать этого на своём лице.

— Что это?..

Увидев предмет, который он просто не мог проигнорировать, повернулся, чтобы спросить у Альмы.

— Это рисовые зёрна, полученные от молотьбы рисовой шелухи. Это один из продуктов молотьбы, и мы употребляем его, просто сварив или пожарив.

Слово, которая она сказала, не прозвучало точно так же, как и японское слово «рис», но судя по описанию, как он готовился, здесь не было ошибки.

— Несмотря на то, что у нас есть ингредиенты, которые готовятся аналогичным способом, эта культура вовсе не распространена в регионе Штрал.

— Ведь его изначально выращивали в регионе Ягумо. Если я правильно помню, его завезли в деревню давным-давно, и мы научились его выращивать сами.

— Я с нетерпением жду, чтобы приготовить их и съесть.

По итогу, они болтали обо всём, пока работали, не убрали большую часть еды в кладовку и не пришли в гостиную. Латифа общалась с Сарой и Орфией, когда те убирались, что позволило ей раскрыть свои чувства и почувствовать себя немного более расслабленной в сравнении с тем, когда они вошли в дом.

— Итак, эм-м… господин Рио. В каких комнатах мы будем спать?

После того, как чай был готов, все расселись на диване, чтобы передохнуть, Сара довольно робко спросила его.

— …Что?

Рио посмотрел на Сару.

— М? Эм-м, старейшина… старейшина Урсула разве ничего вам не говорила?

— Эм, сказала мне что?

Рио подозревал, что здесь происходит, но всё равно решил спросить.

— Нам сказали жить вместе с господином Рио в этом доме и позаботиться о них…

Конечно же слова Сары были именно такими, что и подумал Рио.

— …Че-его-о-о-о?! Вы пришли сюда, чтобы жить вместе с нами? — Латифа, спустя несколько секунд размышления, удивлённо ответила.

— Да. Разве это какая-то проблема?

— П-проблема? — спросила Орфия, побуждая Латифу посмотреть на Рио, сидящего рядом с ним.

— Нет, вовсе…

Выражение лица Рио показывало неодобрение. Впрочем, все они были очень юными, но здесь находился один мальчик и четыре девочки — только вообразив это, он почувствовал странную вялость.

— Хм, неужели это слишком? — спросила Сара Рио с неловким выражением лица.

— …Эм-м, вы сами-то согласны? — спросил их Рио. — Я парень — и также человек, вы знаете? Если вы пришли сюда по чьему-то приказу, пожалуйста, не переступайте через себя.

Он подумал, что Сара и остальные не захотят жить вместе с таким незнакомцем, как он.

— Не нужно о нас беспокоиться! Господин Рио — спаситель. И нам нет прощения за то, что мы ужасно с вами обошлись. Поэтому мы хотим, таким образом, перед вами извиниться за свои действия! — горячо настояла Сара, а Орфия и Альма кивнули в ответ.

— Ах, но… Мне не нужны ваши извинения или что-то в этом роде, — сказал Рио, сдаваясь.

— Я-я понимаю, что мы доставили вам проблемы! Мы действительно беспокоимся, что господин Рио будет против нашего решения… Это правда, что нам сказали сделать так, но также мы рады довести это дело до конца! Мы тоже хотим больше узнать Латифу! — искренне сказала Сара, стараясь изо всех сил.

Рио почувствовал решимость в её словах; она так просто не отступит.

Тишина в гостиной не уходила в течение какого-то времени, пока…

— Господин Рио, я вхожу, — в дверях появилась Урсула.

— Урсула… — Рио посмотрел на неё вопросительным взглядом, размышляя, было ли это её идеей изначально.

— Я подслушала часть вашего разговора. Что касается темы совместного проживания с девушками, господин Рио, я бы хотела попросить вас согласиться.

— Даже если вы это говорите, но… разве это нормально? Сара и остальные имеют ту же кровь, что и остальные члены совета старейшин, так ведь? Пойдут дурные слухи, если они будут жить вместе с таким человеком, как я, — резко встав и подойдя к Урсуле, прошептал Рио ей на ухо.

— Это также одна из причин. Слухи о господине Рио и Латифе уже разлетелись по всей деревне. Если бы совет старейшин отнёсся к вам как к эпидемии, эти бы негативные слухи стали бы во много раз хуже, — отрицательно покачала головой в стороны Урсула.

— Разве с этим всё будет хорошо?

— По крайней мере, так должно быть. Как главная старейшина, я гарантирую вам это. Такое решение мы приняли только ради благополучия Латифы. Господин Рио, вы собираетесь покинуть деревню, так ведь? Тогда было бы неразумно держать эту привязанность, которую она сейчас к вам испытывает. Поэтому ей нужны опекуны, которые могут не только за ней присматривать, но и стать для неё друзьями. Хоть этим девушкам ещё предстоит пройти долгий путь, но они не доставят вам проблем.

Всё было именно так, как и сказала Урсула. Если думать о будущем Латифы, Рио должен позаботиться о том, кто станет за ней присматривать.

— …Вы правы. И Латифа, и я оба выйдем в плюс.

— Ого! Тогда могу ли я принять ваши слова как согласие?

— Да. Если это не доставит слишком много хлопот Саре и остальным…

По итогу было решено, что Рио и Латифа будут жить вместе с девушками духовного народа.

Этой же ночью, чтобы отметить своё новое совместное проживание, они решили провести скромную вечеринку. Её организаторами стали новые жители этого дома — Рио, Латифа, Сара, Орфия и Альма — и трое главных старейшин — Урсула, Сильдора и Доминик. В общей сложности, отмечали это событие они ввосьмером. С приближением вечера они хотели отметить праздник на кухне. Сара, Орфия и Альма взяли на себя ответственность за приготовление еды, и, конечно же, Рио принялся делать всё сам.

— Господин Рио, пожалуйста, отдохните, — говорили ему все.

— С этого момента мы будем жить вместе, поэтому не нужно за меня переживать. Мы, всё равно, рано или поздно все устанем, верно? И я бы хотел, чтобы вы перестали называть меня «господином», — сказал Рио со смущённой улыбкой.

Трое девушек переглянулись между собой.

— Тогда, эм-м… Вы не против, если мы будем обращаться к вам просто Рио? — спросила Сара от лица все троицы.

— Да, было бы неплохо. Тогда давайте продолжим, над чем мы остановились. Мы можем составить график обязанностей на следующий день, так что давайте просто приготовим еду вместе. И так мы можем проверить наш уровень мастерства в кулинарии.

— Я хочу есть еду онии-тяна!

Предложение Рио заставило Латифу вмешаться в разговор. Трое девушек, особенно Сара, казалось, переживали из-за перераспределения обязанностей по дому, но последнее слово Латифы заставило их уступить его желанию. Затем, после обсуждения, кто что будет делать, они наконец-таки начали готовить еду.

Принимая это во внимание, Рио сдался и начал готовить сам.

В кладовке лежала очень много ингредиентов, которых не встретишь в регионе Штрал, поэтому он хотел попробовать приготовить как можно больше блюд из прошлой жизни. Латифа наверняка будет в восторге. На протяжении всего путешествия он делал только западные блюда, которые очень нравились детям — макароны, омлеты и мясные котлеты.

Благодаря ловкости рук он потратил всё время на готовку, стараясь не мешать остальным, что заставило Сару и Альму с благоговением раскрыть глаза от удивления.

— Хи-хи-хи, а это весело… готовить со всеми, — сказала Орфия, готовя еду и счастливо улыбаясь.

— Рио… готовит так же хорошо, как и Орфия, — заметила Альма. Она всё ещё не хотела обращаться к Рио только по имени.

— Я-я тоже не проиграю! — с энтузиазмом сказала Сара, относясь к нарезке продуктов более серьёзно.

В мгновение ока праздник таки настал. В гостиной их нового дома закипела жизнь.

— Пвха-ха-ха! У тебя отличная стряпня, парнишка! — рассмеялся от всей души Доминик, выпивая алкоголь из металлической чашки.

— С этими ингредиентами я очень хорошо знаком, однако все блюда для меня в новинку. Я был удивлён, когда попробовал одно из таких блюд в свою старость.

— Да, какой замечательный талант. Моё любимое блюдо — из яиц и помидоров.

Сильдора и Урсула распробовали готовку Рио.

— Я бы предпочёл его с картофелем вместе с сыром. Оно прекрасно подходит к алкоголю. Альма, что скажешь?

— Мне больше всего нравятся мясные блюда. С виду оно кажется сложным в приготовлении, но вкус определённо стоит потраченных усилий, — ответила Альма, откусывая пирожок.

— Эхе-хе-хе, всё, что готовит онии-тян, вкусное! — гордо ухмыльнулась Латифа, съедая пасту.

— Рио, научи меня в следующий раз, как правильно его готовить, — вежливо попросила его Орфия.

— О-Орфия, разве это не грубо?! — в панике предупредила её Сара.

— Хорошо, я совсем не против. А взамен научи меня как готовить блюда твоей деревни.

Так или иначе, их совместная жизнь началась с хорошего праздника.