Том 2    
Глава 6. Жизнь в деревне


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lastic
14.09.2020 20:08
Сенкс
lastic
04.08.2020 17:05
Спасибо
lastic
20.07.2020 19:00
хоооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо
nemofish
13.07.2020 10:30
У меня так и не получилось понять, в каком темпе идёт перевод?
lastic
11.07.2020 18:57
Спасиб
lastic
10.02.2020 19:35
Оппа

Глава 6. Жизнь в деревне

На следующий день после того, как Рио и Латифа обосновались в деревне…

Рио обучался духовному искусству у Урсулы и Орфии во внутреннем дворике их дома.

— Господин Рио, вы упоминали, что применяли духовное искусство, имитируя волшебство, но это не истинный способ его применения. Начнём, пожалуй, с основ, что на самом деле представляет из себя духовное искусство.

— Пожалуйста, научите меня.

— Хм… Концепция духовных искусств очень абстрактна и сложна для понимания, но у вас уже есть некоторые навыки его применения, не говоря уже о том, что вы заключили контракт с духом высшего ранга. Вы в мгновение ока станете первоклассным мастером духовных искусств, — сказала Урсула с весёлой улыбкой. — Позвольте мне начать с терминов. Духовное искусство — это техники, в которых манипулируют собственной одой для использования маны, тем самым вызвав явление, которое меняет мир вокруг нас. Ода — это жизненная энергия… или, как люди её называют, магическая сущность, а мана — это природная энергия. Так как вы умеете применять духовное искусство, то вы также способны обнаружить не только чужую оду благодаря его силе, но и в том числе ощущать чужую ману. Я права, господин Рио?

— Да, это так. Я могу обнаружить и увидеть чужую оду. Что касается маны, я её не вижу своими глазами, но иногда ощущаю странную силу в воздухе. Однако, я не до конца в этом уверен.

Когда Рио впервые применил духовное искусство в этом мире — нет, когда та таинственная девушка научила его применять духовное искусство — в нём пробудилось шестое чувство. Чувства внутри него стали намного острее, что позволило ему ощущать таинственные силы, выходящие далеко за пределы врожденных человеческих способностей.

Та девушка, должно быть, заключила со мной контракт и является моим духом.

Она предстала в видении Рио словно иллюзией, оставив его с минимум информации, прежде чем снова раствориться в пространстве. Он также заметил, что девушка выглядела крайне истощённой. Вчерашнее замечание Дриас о том, что она погрузилась в глубокий сон, определённо показался ему вполне очевидным.

— Понятно. Чтобы достичь такого уровня мастерства нужно проходить через изнурительные тренировки, но, кажется, что вы — исключение, так как вы заключили контракт, как мы узнали, с духом высокого ранга.

— Значит ли, что можно применять духовное искусство после заключения контракта с духом?

— Не совсем, но верно. Обладатель духовного искусства и контрактный дух тесно связаны друг с другом. Духи — это проявление маны, обладающие собственным девственным сознанием. Они имеют предрасположенность к духовному искусству, которое проявляется под действием манипуляции их собственной маной.

— Духи — это проявление маны, обладающие собственным девственным сознанием, да?

Рио задавался вопросом, что значит для маны — силы самой природы — обрести собственное сознание и стать духом.

— Хм, как я уже говорила, духовное искусство — это техники, в которых манипулируют собственной одой для использования маны, тем самым вызвав явление, которое меняет мир вокруг нас. Причина этого явления заключается в том, что у самой маны смутное осязание. Духи — это существа, состоящие из маны, и при определённых чудесных стечениях обстоятельств формируют себя в том виде, в каком они сами себя видят.

— Понятно… Вот почему они могут представать в человеческом облике и разговаривать. В какие ещё формы они могут превращаться, кроме человеческих?

— Было бы лучше, если бы вы сами на это посмотрели. Орфия…

— Да, главная Старейшина. Ариэль…

По просьбе Урсулы Орфия кивнула и выкрикнула имя своего собственного контрактного духа. Частицы, витающие в воздухе, слились воедино, образовав из них четырёхметровое существо, с виду похожего на орла. Рио поразился тем, что случилось прямо перед его глазами.

— Обычно они находятся в теле своих носителей в форме духов, но после их призыва могут принимать физический облик, подобной этой. Для духов тела их носителей являются источником оды. Им комфортно оставаться там.

— Может ли он говорить также, как и Дриас? — спросил Рио, наблюдая, как Ариэль играется с Орфией.

— Этот дух не может. Он умеет понимать нашу речь и обладает телепатическим контактом с тем, с кем заключил контракт. Только человеческие духи могут разговаривать. После того, как в вашем теле пробудится дух, господин Рио, вы сможете говорить с ним сколько угодно.

— Да… Хотелось бы только узнать, когда он пробудится.

— Хм. Если же вы ничего не знаете, мы можем постараться ответить на ваши вопросы по мере наших возможностей.

— Большое спасибо. Ну, тогда давайте же начинать… Я всегда удивлялся, почему не мог применять магию через контракт. Я думал, что у меня своеобразная физическая структура… но может ли такое быть, что оно также вызвано из-за контракта с духом?

Заклинания через контракт — один из видов волшебства: ритуал, который поглощал в тело формулы через волшебство, позволяя творить магию. Однако все попытки Рио заключить контракт с того момента, когда обнаружил в себе предрасположенность к магии, всегда терпели неудачи на этапе, когда он должен был принять формулу в своё тело. У него никогда не получалось провести этот ритуал.

— Точно. Внедрение заклинания через формулы в тело, по сути, похоже на превращение человеческого тела в артефакт. Другими словами, оно преобразует природное существо в неестественное. А духи, в свою очередь, являются природными существами — они не хотят, чтобы их контрактное тело стало неестественным.

— Спасибо. На мой давний вопрос наконец-таки дали ответ. Значит, я смог бы овладеть контрактной магией через формулы, если бы не заключил контракт с духом, верно?

— Вы верно подметили, да, но вы больше не сможете применять духовное искусство. Магия схожа с ним в том смысле, что она манипулирует одой и изменяет мир вокруг нас. Но в случае магии мана активируется по формуле, вопреки замыслу мага. Когда формула находится внутри тела, она неспособна точно воспринимать волю носителя.

— То есть, когда дело доходит до духовного искусства и магии — это абсолютно два разных понятия. Как только выучишь одно, не выучишь другое… Я могу это понять, но есть ли конкретная причина, по которой духовные искусства вообще не применяются в регионе Штрал?

— Возможно, вы сами этого не заметили, господин Рио, но изучать духовное искусство гораздо сложнее, чем магию. Вот почему я говорю вам всё это — для применения духовного искусства вы должны уметь обнаруживать не только чужую оду — визуально воспринимать её, но и также обнаруживать чужую ману. Из всех разумных существ на земле люди не обладают навыками для применения духовных искусств. А в случае региона Штрал сами Семеро Мудрых Богов наделили людей только магией.

— Семь Мудрых Богов? Разве их не было шесть?

Рио удивился. Насколько он знал, боги, которым поклонялись люди Штрала, назывались Шестью Мудрыми Богами. Он никогда не слышал, чтобы их было семеро.

— Ой, разве люди говорят о Шести Мудрых Богах? Согласно нашим легендам, их было семеро, и появились они в регионе Штрал во время Божественной войны, которая произошла более тысячи лет тому назад. Седьмой бог был изгнан остальными шестью, поэтому люди, должно быть, полностью стёрли его из своей истории.

— Я совершенно об этом не знал… — любопытство Рио было вызвано не состыковкой в истории, но сейчас не время выяснять, что тогда произошло. Он решил воздержаться от дальнейших расспросов и проигнорировать данную тему. Ему больше всего хотелось узнать о духовных искусствах.

— Хм, кстати, среди людей региона Ягумо есть обладатели духовного искусства. За всё время Божественной войны магия так и не сохранилась в их телах. И ещё — я совершенно забыла спросить вас… господин Рио, вы ведь родились в регионе Ягумо? Похоже, вы пришли к нам сюда из региона Штрал, но цвет ваших волос точно такой же, что и у людей, проживающих отсюда на востоке.

— Нет, я родился в Штрале. Но мои родители были иммигрантами из Ягумо, так что…

— Ах, вот как. Наверное, поэтому вы направляетесь на восток.

— Да, — довольно просто ответил Рио, не добавив ничего нового. Вместо этого он улыбнулся и слегка кивнул.

— Понятно, понятно. Хм. Мои извинения — кажется, я сошла с нужной темы. О чём мы говорили?

— Разница между магией и духовным искусством, главная Старейшина. И как зарождалась история про Семерых Мудрых Богов, — улыбнувшись, напомнила Урсуле Орфия.

— Ой, точно. Спасибо, Орфия. Я вспомнила… мне бы хотелось кое-что у вас узнать, господин Рио.

— О чём?

— Ну… Мы, духовный народ, применяем не только духовные искусства, но и волшебство, так как есть такие ситуации, где духовное искусство нам не поможет. Однако, единственное, чего мы стараемся избегать, так это перенасыщение магии в своих телах. И мой вопрос такой: обладает ли Латифа какой-либо магией?

— Только одной. Только не говорите мне… Разве Латифа больше не сможет применять духовное искусство? — спросил Рио со слегка напряжённым лицом.

— Нет, для нас это не проблема, так как можно убрать формулы из тела. Мы возьмём это на заметку, когда начнём обучать её духовным искусствам. Тогда, Орфия, ты станешь для неё учителем.

— Вы уверены, что не хотите её обучать сами, главная Старейшина? Латифа ваша… — Орфия внимательно посмотрела на выражение лица Урсулы.

— Всё хорошо. Если бы я взяла на себя такую роль, была бы слишком к ней благосклонна, — широко улыбнулась Урсула.

— Я была слишком бестактна. Пожалуйста, простите меня, — сказала Орфия, склонив перед ней голову.

— Всё хорошо, всё хорошо. Давайте вернёмся к главной теме. Итак… В зависимости от возможностей носителя, духовные искусства могут более беспрепятственно вызывать природные явления, чем магия, и даже создавать такие вещи, на которые неспособна магия. Например, смотрите… — объяснила Урсула, применив своё духовное искусство, чтобы создать маленький огненный шар. Затем огонь изменил свою форму, приняв облик человека, животного, меча, а затем принял форму копья — на каждое преобразование ушло меньше секунды.

— Это… поразительно. Магическая формула может изменяться после активации заклинания, но она неспособна свободно менять форму, как только её применят. Так вот что вы имели в виду, — Рио смотрел на огненный шар удивленными глазами.

— Хм. Пока вы продолжаете применять духовное искусство для имитации магии, мана будет изменять свою форму только после того, как вы её представите в своей голове. Чтобы свободно применять духовное искусство, сперва вы должны избавиться от своих предубеждений. Лучше всего начать с самого начала. В чём вы хороши, господин Рио?

— В чём я хорош? У меня нет особо сильных или слабых сторон. Я слышал, что люди, обладающие магией, могут и не могут выучить её, но мне ещё предстоит столкнуться с такой магией, которой бы не смог подражать… — ответил Рио, заставив Урсулу удивиться.

— Что? Обычно люди имеют предрасположенностью к конкретным элементам. Вы, должно быть, необычный, как Орфия, а она ведь высший эльф. Может быть, лучше просто начать с того, чему бы вы хотели научиться. Какому виду духовного искусства вы бы хотели обучиться? Вы можете научиться летать, если захотите.

— Летать?..

— Верно. Орфия, покажи ему.

— Да, главная Старейшина, — кивнула Орфия.

Внезапно со всех сторон её тело начал обдувать ветер, тем самым подняв в воздух. Глаза Рио округлились от удивления.

— Это восхитительно. Получится ли у меня?

— Конечно. Полёт должен значительно облегчить ваше путешествие, господин Рио. Давайте сперва начнём с азов, а затем постепенно будем практиковаться управлять полётом.

— От таких уроков я бы не отказался. Пожалуйста, научите меня, — поклонившись, Рио улыбнулся.

Тем временем, когда уроки духовного искусства продвигались своим ходом, Сара и Альма пригласили с собой двоих деревенских ребятишек, чтобы познакомить их с Латифой.

— Арслан, Вера. Это Латифа. Сейчас она говорит только на человеческом языке, но я надеюсь, что вы с ней поладите, — сказала Сара, пальцем указывая на Латифу, которая сидела рядом с ней.

— Хорошо! Привет, Латифа. Меня зовут Вера. Давай дружить!

— Д-да. Я Арслан. Приятно познакомиться.

Напротив Латифы, на диване, сидели серебряный волк Вера, которая энергично поприветствовала Латифу, и лев Арслан, чьи слова прозвучали слегка робко. Оба были детьми Старейшин — Вера была младшей сестрой Сары — поэтому обучались тому, как управлять деревней в будущем. Они были самыми взрослыми среди других детей деревни, и потому с лёгкостью бы смогли побудить остальных познакомиться с ней.

— П-приятно… с вами… познакомиться. Я… Латифа, — нерешительно представилась она им.

— Е-хе-хе! Я очень рада новому знакомству! Давай говорить обо всём! — сказала Вера, встав с дивана и направившись к дивану Латифы. — У меня есть к тебе вопрос.

Арслан был немного застенчивым ребёнком, но старался заговорить с Латифой. Ей не потребовалось много времени, и она старалась подружиться с ними.

— Арслан, ты ведёшь себя немного странно. Почему ты не смотришь Латифе прямо в глаза? Да у тебя всё лицо красное, как и у неё, — Вера посмотрела на Арслана, который выглядел крайне робким и встревоженным.

— Он просто стесняется, ведь Латифа очень симпатичная.

— Да, это верно, — радостно улыбнувшись, ответили Сара и Альма.

— Чт… всё совсем не так! Вы ошибаетесь! Что вы такое говорите?! — Арслан покраснел ещё сильнее.

— Ехе-хе… Арслан прав. Вера намного симпатичнее. Ты просто стесняешься, так ведь? Я тоже, — поверила Латифа в слова Арслана.

— Еху-у-у, ты осчастливила меня! Но я всё же думаю, что Латифа намного симпатичнее, — сказала Вера, крепко обнимая Латифу.

— Ах, нет, вовсе… — пробормотал Арслан, пытаясь взять себя в руки, но громкий возглас Веры перебил его, и он растерянно опустил плечи.

— Хи-хи-хи, щекотно, Вера.

Вера тёрлась щекой о щёку Латифу, от чего та начала хихикать. Их ушки на макушке радостно задёргались.

— Теперь мы близкие друзья. Ты не против поиграть с нами на улице? Всё ли будет хорошо, если я познакомлю Латифу с остальными детьми, сестра? — спросила Вера после того, как отпустила Латифу из своих объятий, и осталась довольна тем, что порезвилась с ней.

— Ну конечно! Но помните, что не все дети в этой деревне понимают человеческий язык. Так что вам придётся ей помочь. Поняла? — сказала Сара, дав своё разрешение и сказав, что теперь она главная.

— Хорошо! — сказала Вера.

— Да! Пойдём же. Я хочу сыграть в метку! — добавил Арслан.

Они оба взяли Латифу за руки и потащили её к выходу из домика. Открыв дверь, Вера и Арслан встретились с Рио, Орфией и Урсулой, которые только что закончили урок духовного искусства. Заметив его взгляд, лицо Латифы тут же оживилось.

— Ах, онии-тян! С возвращением!

— Ух ты, это же брат Латифы? Он такой классный! — Вера посмотрела на его лицо и улыбнулась.

— Хо-хо, какие вы шумные, — подметила Урсула.

— Ах, главная Старейшина.

Арслан вежливо поклонился ей, и после Вера сделала точно также.

— Ты уходишь, Латифа? — спросил её Рио.

— Угу. Мы собираемся поиграть на улице. Ты не против? — робко спросила его Латифа.

— Конечно, нет проблем. Я рад. Я приготовлю ужин и буду ждать тебя, так что иди и играй сколько хочешь. Спасибо, что поладили с Латифой.

Затем, как только Латифе разрешили выйти на улицу, Рио повернулся к Вере и Арслану.

— Понятно… Значит вы брат Латифы — человек, пришедший с запада. Я слышала о вас от моей сестры Сары. Очень приятно с вами познакомиться, — Вера вежливо поприветствовала Рио, а Арслан робко поклонился перед ним.

— Р-рад нашему з-знакомству.

— Спасибо. Очень приятно с вами познакомиться. Надеюсь, что вы станете для Латифы хорошими друзьями.

— Мы думаем также!

— Да!

Вера и Арслан с энтузиазмом кивнули на искреннее приветствие Рио.

— Если вы не возражаете, Сара и я проводим детей.

— Остальное мы оставляем на вас, Рио. Орфия.

Сара и Альма ушли, чтобы присмотреть за Латифой и остальными.

— Хорошо! Мы выпьем чаю и начнём готовить ужин. Повеселитесь там, — напутствовала Орфия небольшой группе вместе с Рио и Урсулой.

— У нас получится. Мы скоро вернёмся — эй, вы! Постойте! Не убегайте далеко! — Сара старалась нагнать Латифу и остальных.

— Хо-хо… Какие они энергичные, — пробормотала Урсула с улыбкой.

Рот Рио тоже был приподнят в довольной улыбке.

***

Так прошло несколько месяцев с начала их заселение в один из домиков деревни. Проводя всё это время за занятиями по духовному искусству, оживлённые и шумные деньки прошли во одно мгновение ока. В один из таких дней, после того как оба гостя привыкли к жизни в деревне…

Посреди урока духовного искусства, преподаваемой Урсулой и Орфией, Латифа подбежала к Рио на невероятно высокой скорости.

— Онии-тян!

Она остановилась прямо за его спиной, а затем напрыгнула на него. После она обвила его шею руками и взобралась к нему на спину. Латифа посмотрела ему в лицо через его же плечо.

— В-в чём дело? — спросил её Рио, слегка потеряв равновесие. В это же время сюда подбежали Вера и Арслан. Только потом за ними подоспела Сара.

— Эй, вы!

Как только она подбежала, отругала Латифу, Веру и Арслана.

— Что ты натворила, Латифа? — снова спросил её Рио, когда она невинно потёрлась о его щёку.

— Сара заставляет нас учиться. Она сказала, что мне нельзя увидеть онии-тяна!

— Не ври, Латифа. Ты намеренно вводишь его в заблуждение; я же сказала, что ты сможешь увидеться с ним, как только закончишь занятия. Я разозлилась только потому, что ты убежала, так и не закончив задание, — вполне логично ответила Сара на недовольство Латифы. Латифа надула щёки.

— Но учиться каждый день — скучно! Я тоже хочу изучать духовные искусства.

— У тебя много других дел, которые стоят внимания. И ты уже начала изучать духовные искусства, так ведь?

— Но я хочу вместе с онии-тяном.

— Ты не должна быть эгоистичной, — сказала Сара, сурово покачав головой в стороны.

— Я не хочу! Хм, Сара такая зануда, — пробормотала себе под нос Латифа.

Сара в изумлении раскрыла рот.

— Что… Латифа! Слезь с Рио!

— Не хочу!

— Ох уж это дитё… — тело Сары вздрогнуло от раздражения, когда Латифа несмешливо высунула язык. Её милые, пушистые уши и хвост угрожающей зашевелились.

— С-Сара, ты не думаешь, что Латифе одиноко?

После молчаливого взгляда в их небольшую перепалку быстро вмешалась Орфия, и только чтобы успокоить Сару.

— Это правда, сестра. Латифа просто хотела увидеть своего брата. Она сделала намного больше, чем мы, поэтому она заслуживает отдыха! Ты так не думаешь?

Вера попыталась вмешаться, чтобы поддержать свою подругу, но внезапно…

С громкими хлопающими звуками с неба спустилось существо, с виду кажущегося человеком.

— В чём дело? Похоже, здесь кто-то буянит…

Этим крылатым существом была Юдзума. Она осмотрела всех и округлила глаза, увидев Урсулу вместе с Рио. Она моментально опустилась на одно колено прямо перед ними.

— Э-это вы, главная Старейшина Урсула и господин Рио. Добрый день…

— Хм-м. Ты как раз вовремя, — кивнула Урсула.

— Д-добрый день, госпожа Юдзума, — ответил Рио на неловкое приветствие Юдзумы, что заставило её посмотреть на него с широко раскрытыми глазами.

— Вы уже научились говорить на нашем языке?

— Д-да, поскольку он достаточно лёгкий. Но я… я всё ещё не привык к нему. Я обучался ему вместе… я обучался ему вместе с Латифой, — решительно, но кратко ответил Рио на поставленный вопрос Юдзумы.

— Я удивлена. И, ну… простите меня за то, что произошло при первой нашей встрече.

— …Ой, нет. Я до сих пор не привык к вашему языку, поэтому, прошу, извините меня за то, что общался со всеми на человеческом языке… Ну а что касается нашей первой встречи, я слышал, что вас наказали и посадили под домашний арест. Пожалуйста, не стоит больше обременять себя тем инцидентом. Всё осталось в прошлом, — Рио поначалу не был вполне уверен, за что она извинялась, потому ему понадобилось немного времени.

— Юдзума — давно не виделись. Когда закончится твой домашний арест? — спросила её Сара, тем самым присоединившись к разговору.

— Давно не виделись, госпожа Сара. Он закончился сегодня утром.

— Понятно. Значит, ты сегодня выходишь на работу?

— Нет, я всё ещё нахожусь в запасе. Первое, чего бы я хотела сделать, так это выйти на улицу и извиниться перед господином Рио… — сказала Юдзума, чьё выражение лица стало виноватым.

Рио широко улыбнулся и пожал плечами.

— Не беспокойтесь об этом.

— Значит, сегодня тебе нечего делать, Юдзума? — прочитав неловкую атмосферу, образовавшуюся между Рио и Юдзумой, Сара самолично сменила тему.

— Да, абсолютно верно.

— Понятно… значит, ты бы не отказалась от спарринга? Спустя столько-то времени, да?

— Н-ну конечно. Я не возражаю… — кивнула Юдзума.

— Ой! Юдзума и Сара будут сражаться? Я хочу на это посмотреть!

— Покажи всё, на что ты способна, сестра! — услышав слово «спарринг», Арслан и Вера запрыгали от волнения.

— Кто сильнее? — спросила Латифа у двоих друзей.

— Конечно же, это Юдзума.

— Очевидно, что моя сестра!

Арслан и Вера одновременно ответили, хоть ответ их был разным.

— Нет-нет-нет… Юдзума руководит воинами. Сара сильна, но она никак не может одолеть мою сестру.

— Это не правда!

— Ты просто переживаешь за свою сестру, Вера!

— Гр-р-р!

Арслан и Вера шумно ссорились между собой, словно расшумевшиеся зрители.

— Но я думаю, что онии-тян самый сильный! — к ним вмешалась Латифа, больше не в силах терпеть их пререкания.

— Прости, что недооцениваю твоего брата, но моя сестра самая сильная!

— Только Юдзума сильнее всех!

Вера и Арслан сразу же отвергли заявление Латифы, но она не собиралась отступать.

— Вы не правы. Онии-тян в одиночку одолел целую стаю полудраконов!

— Целую стаю полудраконов, говоришь…

— Впечатляет…

Пробормотали в ужасе Юдзума и Урсула. Сара и Орфия также бросили изумительный взгляд на Рио.

— Не вижу в этом ничего необычного. Я ведь всё ещё тренируюсь, — ответил Рио с некоторой скромностью.

— Эм-м, Рио. Что ты думаешь о спарринге вместе со мной? Я каждое утро и вечер только и видела в окно, что ты один размахиваешь мечом, поэтому хочу сразиться с тобой, — смиренно попросила его Сара.

— Онии-тян, покажи, на что ты способен!

— Ты тоже, сестра! Это прекрасная возможность доказать, кто из вас сильнее!

Рио, прежде чем вставить своё слово, прервали возгласы Латифы и Веры. Оно и очевидно: они заранее это предусмотрели.

Или, скорее, это был замечательный повод, чтобы не сидеть на уроках Сары.

— Ну, начнём же? — Рио, на самом деле, не был достаточно наглым, чтобы предать искренние ожидания двух молодых девушек.

— Да, прошу вас! — радостно кивнула Сара.

После этого Юдзума взлетела в воздух и полетела за своим тренировочным копьём обратно домой.

Новости о их поединке разлетелись по всей деревне. Вскоре вокруг них собралась небольшая толпа, превратившая их спарринг в нечто, чем-то напоминающее соревнование. Они бросили жребий, чтобы решить, кто будет сражаться первым — в результате ими стали Рио и Юдзума. Как только они согласовали правила об одном виде духовного искусства — улучшение тела, — Рио встал от неё на расстоянии в несколько шагов и направил свой длинный меч на Юдзуму, которая, в свою очередь, держала в руках длинное копьё. Сара была их арбитром.

— Бой!

Матч наконец-таки начался. Юдзума резко ринулась в сторону Рио, как только был подан сигнал. Со скоростью, с которой Юдзума оторвалась с места, она казалась стрелой, выпущенной из лука. Юдзума в мгновение ока сократила расстояние с ним и резко замахнулась копьём, будто бы пытаясь проверить его реакцию.

Рио хорошо заметил это, и, используя силы своего тела, с лёгкостью уклонился от её атаки.

— О-о-о-о!!! — громогласно завопили зрители.

В этот же момент Юдзума продолжала обрушивать Рио атаками, которые он эффективно парировал благодаря своим изысканным движениям. На её лице промелькнуло удивлённое выражение, и она увеличила с ним дистанцию. Затем заняла более низкую стойку и схватилась за своё копье так, словно пытаясь его бросить вперёд. Юдзума прильнула телом к земле, чтобы прицелиться в его грудь, тем самым пытаясь провести атаку снизу. Рио встретил такой удар, но она, всё же, старалась пробить его защиту своим копьём. Как только тело мальчика поднялось в воздух, Юдзума сосредоточила свои силы в руки и уверенно шагнула вперёд. Взмахнув крыльями, она поднялась в воздух и полетела в его сторону.

Как я и думал — её сумасшедшая сила ничуть не изменилась, — подумал в этот момент Рио, находясь под впечатлением от физической силы Юдзумы.

Стоит заметить, что он тоже укрепил своё тело духовным искусствам, но с точки зрения видовых признаков, кем являлся Рио и кем являлась Юдзума, между ними определённо существовала огромная разница. Она была ещё более ярко выражена тем, когда их тела усилились духовными искусствами.

— Ха-а! — с громкий вскриком Юдзума поднялась в воздух и готовилась совершить следующую атаку. Она нацелилась на его конечности, пытаясь нанести по ним четыре быстрых удара копьём и на одном дыхании.

Рио скрутил свои руки и ноги так, чтобы увернуться от точных атак Юдзумы, да так, что расстояние от его конечностей и копьём был с волосок. Затем, прежде чем она смогла вернуть своё копьё в боевую позицию, он крепко схватился за его древко левой рукой и потянул к себе.

Рио собирался горизонтально взмахнуть своим длинным мечом, чтобы попасть по телу Юдзумы. Она моментально отпустила копьё и взмахнула крыльями, взлетев тем самым наверх.

Своей левой рукой Рио как можно крепче взялся за копьё Юдзумы и думал атаковать им, однако его наконечник пронзил пустое пространство. Такого противника было сложно одолеть в воздухе.

Опустившись на землю, они увеличил дистанцию. Юдзума вновь напала на Рио. Он небрежно бросил копьё в её сторону.

— Ух!

Копьё, созданное специально для неё, уже оказалось в её руках, прежде чем она сама смогла это осознать. В этот же момент, когда Юдзума старалась ухватиться за него, Рио заметил прорех в её защите и бросился вперёд.

Ох, теперь ситуация в корне изменилась.

Юдзума попыталась сделать шаг назад, чтобы не упасть, но Рио снова сблизился с ней, чтобы та не убежала от него. Теперь ей было трудно замахнуться копьём. Он пробил её защиту одним ударом меча.

— Гх-х…

Юдзума оказалась в невыгодном положении. Изумлённая этой ситуацией, которая в корне изменили ход спарринга, она едва ли могла заблокировать его выпад. Если бы Рио замахнулся настоящим мечом, Юдзума уже была бы уже вся в глубоких и кровоточащих ранах.

Рио с огромной силой взмахнул своим мечом, тем самым пробив её защиту. Копьё от такого удара взлетело в воздух, а она сама сделала шаг назад. Юдзума полетела за копьём, схватив его в воздухе.

— …Я признаю твоё мастерство — оно достойно воина. Наверное, я должна отнестись к тебе более серьёзно, чем прежде, — аура вокруг Юдзумы внезапно изменилась, когда она приземлилась на землю.

Мурашки пробежали по спине Рио. Её взгляд был похож на взгляд голодного зверя.

В следующее мгновение Юдзума сократила расстояние с Рио и нанесла по нему удар. Безвыходная ситуация без промедления заставила сделать шаг назад. В этот же момент он ощутил дурное предчувствие, которое будто бы обволокло его всего, и поэтому он сделал ещё несколько шагов назад.

Через несколько мгновений копьё Юдзумы угодило туда, где недавно стоял Рио, с характерным разрезающим звуком воздух.

— Хах, неплохое уклонение. А теперь давай посмотрим, как ты уклонишься от этого! — с наслаждением сказала Юдзума, уверенно шагнув вперёд и изо всех взмахнув копьём.

Вот это сила!

Рио попытался отразить такую атаку своим мечом, однако он почувствовал разницу в физической силе. Потому ему пришлось отскочить назад, чтобы удар копья пронзил пустое пространство.

— Разве это спарринг? — сказал Рио с кривой улыбкой, но, казалось, что ему было весело.

— Вы уж простите меня! За последние несколько месяцев я не встречала такого достойного противника! — крикнула Юдзума со свирепой улыбкой. Казалось, что она находилась в экстазе… Подобная мысль заставила скривить угол рта Рио в улыбке. Он, конечно, не из тех, с кем можно было договориться. Ему просто было приятно участвовать в сражении, подобно этому спаррингу, когда его противник не задумывался о чём-либо, кроме сражения. По крайней мере, Рио чувствовал себя возбуждённым от этой битвы, где мог сражаться с тем противником, с кем он мог показать всего себя.

При всём при этом он не чуть не позабыл технику искусства боя, как его противник зверооборотень, ведь Юдзума была впереди него по физическим показателям. При такой скорости бой скоро будет идти в одни ворота, и явно не в его пользу.

Ему пришлось даже изменить условия спарринга.

С таким решением Рио высвободил огромное количество оды из своего тела. Затем он собрал её вокруг себя, тем самым укрепив своё тело. При применении улучшение физического тела благодаря духовному искусству физические способности повышались пропорционально количество используемой оды. Поэтому, если изначальная сила была ниже, чем у зверооборотня, всё, что ему нужно было сделать, так это усилить свои духовные искусства… по крайней мере, так думал Рио.

— О-о-о… какая сконцентрированная ода.

Глаза Урсулы округлились, стоив ей только посмотреть на него. Сара и Орфия, которые проследовали по пути её взгляда, сглотнули. Все остальные жители, собравшиеся здесь из-за своего любопытсва, сделали точно также.

Ответ, который придумал себе Рио, был довольно прост, но абсолютно никто не мог понять его действия. Даже если можно было высвободить значительное количество оды, его контроль — это другое дело. Концентрация огромного количества оды, собранного вокруг его тела, требовало значительного контроля; неудивительно, что все зрители находились под впечатлением.

— Я вижу, что ты всерьёз относишься к нашему спаррингу, — с усмешкой сказала Юдзума.

— Нет, я изначально был настроен серьёзно. Хотя, возможно, и не показал бо́льшую часть своих сил.

— Ясно. Однако, ты всё ещё, кажется, довольно далёк до своего предела… — Юдзума приблизилась к Рио, пока говорила это, и замахнулась копьём.

— Нет. Просто возникли кое-какие трудности.

Рио встретил лобовую атаку. На этот раз он не проиграл ей в равенстве сил.

— И ты говоришь такое с невозмутимым лицом? Ха-а!

Юдзума ударила своим копьём прямо вперёд, но Рио быстро поменял положение руки, чтобы отразить атаку своим мечом.

Их оружия встречались несколько раз; если бы они использовали в этом бою металлические, от мест их соприкосновения полетели бы искры. Размен ударами, казалось, было похоже на соперничество, но Юдзума медленно начала проигрывать в силе. Рио не сделал ни шага к ней, а просто стоял на месте. Юдзума постепенно начала двигаться назад, чтобы атаковать по нему со всех сторон. В конце концов у неё сбилось дыхание.

— Удивительно. Несмотря на то, как я атакую, он совершенно не чувствует мои выпады! — заявила Юдзума, стараясь держаться до последнего. Вложив последнюю попытку в решающий удар, она опустила копьё вниз. Рио сделал полшага в сторону и элегантно уклонился.

Затем он совершил контратаку. Его меч был точно нацелен на Юдзуму, однако в последнее мгновение перед тем, как клинок коснулся бы её тела, он остановил меч.

Это был такой удар, от которого она бы навряд ли смогла уклониться…

— …Я признаю поражение. Простите меня — я чересчур возбудилась этим сражением.

Коротко говоря, выражение её лица перекосилось от разочарования, но она спокойно приняла своё поражение и вежливо поклонилась Рио.

— Нет — мне тоже было весело. Я бы с удовольствием продолжил этот спарринг.

— Да, это было приятно!

Рио протянул к ней руку, и Юдзума тут же её пожала.

Казалось, они пришли к взаимному пониманию. Атмосфера неловкости, появившаяся ещё до боя, рассеялась и оставила на них более мягкие выражения лиц. Зрители жестокого сражения смотрели на них с изумлением.

В это время Латифа гордо выпятила свою маленькую грудь вперёд.

— Видите? Арслан? Вера? Что я вам говорила! Онии-тян самый сильный!

— Д-да. Рио действительно потрясающий, — ответил Арслан с поражённым выражением лица.

— С-Сара ещё не сражалась! Моя сестра сильная!

Несмотря на потрясение, Вера всячески гордилась силой своей сестры и смотрела на неё многообещающим взглядом.

В-Вера, не завышай свои ожидания! Я ведь даже никогда не выигрывала у Юдзумы! — понимая всю гордость своей младшей сестры, Сару прошиб холодный пот.

***

Несколько дней спустя состоялся последний спарринг между Рио, Юдзумой и Сарой…

Ранним утром, когда все остальные всё ещё спали, Рио и Сара снова сразились между собой. После того, как она опять проиграла ему, Сара попросила Рио обучить её.

— Все твои движения предсказуемы. Не хочешь сделать перерыв?

— С-со мной… всё хорошо!.. Мне всего лишь нужно попасть по тебе!

В отличии от спокойного дыхания Рио, Сара ртом глотала воздух. Тон её голоса был немного понижен, чем обычно. Из раза в раз нападая на него, она уверенно держалась за рукоять деревянного меча.

— Все воины деревни обладают прекрасными физическими данными, но они очень грубо атакуют. То же самое касается и тебя, Сара. Ты делаешь слишком много ненужных движений, — пока Рио давал ей советы, он уворачивался от атак Сары.

Возможно, что причиной тому являлась глубокая изоляция в глубине леса, где вокруг витала одна лишь мирная жизнь, но их боевой стиль был отточен только для того, чтобы сражаться с созданиями из мира природы. Так как они никогда не станут сражаться между собой, большинство тренировок, которые иногда происходили в деревне, сосредотачивались в основном как раз-таки на таких поединках.

Помимо этого, их индивидуальные физические способности были развиты настолько, что им бы не потребовалось оттачивать свои боевые навыки в сражениях с людьми. Вот почему, когда дело доходило до схваток с другими, их стиль был неустрашимым и смелым, мягко говоря… или безрассудными и глупыми, если говорить прямо. Вместо того, чтобы заставить противника обороняться, сбить его с темпа, или полагаться на технику движения, они предпочитали сражаться грубой силой и ловкостью.

Это также касалось и Сары.

— Я-я знаю! — сказала Сара, собираясь провести по Рио очередную атаку.

Однако он схватил её за руку, вывел из равновесия и оттолкнул назад. Сара слегка подлетела и приземлилась на землю.

— Для кого-то спокойного, вроде тебя, ты продолжаешь бездумно атаковать, — сказал Рио с лёгкой усмешкой.

— Гр-р-р! Но… но… тренировка всё ещё не окончена… Она ещё не окончена! — Сара вся покраснела и от разочарования, и от лёгкого смущения. Чтобы взять себя в руки, она снова набросилась на него.

Как вдруг…

— Доброе утро. Вы не против, если мы присоединимся к вам, Рио?

— Утречка! Я тоже хочу!

К ним присоединились сонная Альма и Латифа. Они обе хотели учиться на тренировках у Рио, но ни одна из них никак не могла проснуться в такое раннее время, потому их занятия проходили намного позже. Однако утреннее небо всё ещё не было достаточно светлым, и всё же у них осталось много времени попрактиковаться перед завтраком.

— Тогда я проверю ваши стойки, которым обучил вас вчера. Поэтому давайте к ним и приступим.

Все они пролили много пота до того момента, когда Орфия закончила готовить завтрак и позвала их ко столу.

***

После утренней тренировки Рио и остальные сели на стулья перед столом и поедали сэндвичи, приготовленные Орфией в качестве завтрака.

— У-у-у… Я не могу попасть по Рио… Ах, как вкусно, — пробормотала Сара, понурив голову, уныло жуя свой сэндвич. Её волчьи уши обвисли чуть больше, чем обычно.

— Сару победили раз плюнуть, — дразнила её рядом сидящая Альма, заставив уши Сары подняться от гнева.

— А-Альма, твои слова звучат лицемерно! Ты была в подобном положении, что и я!

— Я не такая безрассудная, как ты.

— Угх…

Саре было нечем возразить — Рио сам неоднократно делал ей подобные замечания.

— Мне нравится прямота Сары. Мы будем работать над тем, чтобы избавить её от привычки повторять одни и те же, повторяющиеся из раза в раз, движения, — Рио слегка улыбнулся Саре, сидя напротив неё, и старался приободрить её. Она заморгала.

— Д-да… всегда пожалуйста.

Она посмотрела вниз, ведь её щеки покраснели от смущения. Взявшись за сэндвич обеими руками, Сара неистово вгрызлась в него своим маленьким ртом.

— Сара, у тебя всё лицо красное, — сказала Альма, равнодушно смотря на неё. Она, в ответ, вздрогнула.

— Чт-чт-чт… Это не правда!

— Ты же понимаешь, что он совершенно другое имел в виду, сказав «нравится»! — прошептала ей на ухо Альма достаточно тихо, чтобы Рио не мог её услышать.

— Разве это не очевидно?! Н-на что ты намекаешь?! — щёки Сары покраснели ещё сильнее.

— Хи-хи-хи, о чём ты говоришь, Сара? — с удивлённой улыбкой спросила её Орфия; она сидела на другой стороне стола рядом с Рио.

— О-Орфия, ты же ведь эльф! Ты же ведь услышала, что я сказала, верно?!

— Хи-хи-хи, кто знает? Верно, Рио? Латифа? — спросила она, повернув голову в их сторону.

Рио не мог слышать, о чём они перешёптывались, поэтому он в замешательстве склонил голову. Но Латифа, которая сидела между Рио и Сарой по другую сторону стола, открыла рот:

— Ты знаешь, что Сара на самом…

— Л-Латифа! — в панике вскочила с места Сара, прикрыв ей рот руками.

— М-мпф!

— Н-ничего такого, Рио! Абсолютно ничего!

Рио кивнул, поражённый угрожающим взглядом Сары.

— Ладно. Латифе сейчас больно. Пожалуйста, отпусти её, — сказал он, криво улыбнувшись.

По его приказу Сара поспешно освободила рот Латифы от своих ладоней и извинилась: «П-прости».

— Боже! — Латифа рассердилась и надула щёки.

Орфия и Альма захихикали, глядя на них. Рио тоже тихо рассмеялся. Латифа тоже разразилась громким смехом.

Сара была единственной, кто сидел за столом с покрасневшим от стыда лицом.

— Ой, точно. Рио, ты знаешь, что через два месяца будет Главный духовный фестиваль? — неожиданно сообщила Орфия, прекратив смеяться.

— Да, я наслышан.

— …Совсем недавно твою еду высоко оценили члены совета Старейшин.

— Правда? — Рио удивился. Впервые он услышал нечто подобное.

— Да. Ранее я готовила для них обед по вашему рецепту. Он возымел огромный успех.

— Понятно. Но какое это имеет отношение к Главному духовному фестивалю?

— Сразу после него проводится банкет, поэтому я подумала о том, чтобы в меню было включено несколько ваших рецептов. Итак, Рио… Я знаю, что у вас появилось много вопросов, но не могли бы вы поделиться ими со всеми девушками деревни?

— Конечно, я не против. С удовольствием помогу им, — согласился Рио.

— Большое спасибо! Тогда я назначу занятия по кулинарии в ближайшее время и сообщу вам обо всех подробностях.

Выражение лица Орфии показывало небывалый восторг, а её улыбка и вовсе напоминала распускающийся цветок.

***

Еда со всех уголков континента Юфилия также выращивалась в деревне духовного народа. Все представители духовного народа когда-то давно были разбросаны по всему континенту, но потом они подверглись гонениям со стороны людей. Спустя некоторое время они были вынуждены основать деревню в глубине леса. Из разных регионов духовный народ взял с собой разную еду, и потому в деревне у них было абсолютное разнообразие в урожае.

Они обладали передовыми технологиями в сельском хозяйстве, а Дриас — дух Мирового древа — присматривала за огромным лесом, из-за этого деревня была раем земледелия.

Рио пользовался этим после того, как начал жить здесь, попутно воплощая свои знания из предыдущей жизни в реальность. Он кропотливо воссоздавал различные блюда — будь то из японской, западной или китайской кухни. Кроме того, Орфия, которая особо увлекалась приготовлением еды по сравнению с другими девушками деревни, училась готовить изысканные блюда духовного народа. Она очень интересовалась разнообразием блюд, который знал Рио, и они вместе проводили время за готовкой, тем самым обмениваясь рецептами приготовления блюд.

В этом доме, где жил Рио и остальные девушки, были как блюда с Земли, так и блюда духовного народа. Время от времени они приглашали к себе Урсулу и других старейшин к себе, где все наслаждались готовкой Рио. В итоге по деревне начали расползаться слухи о необычных блюдах, и Орфия пришла к совету Старейшин с новыми рецептами, что узнала у Рио. Отзывы о его блюдах были чрезвычайно хвалебными, и в результате все хотели, чтобы он провёл уроки кулинарии. Рио таки принял их просьбу, и было решено, что научит всех девушек деревни своему мастерству.

Большинство из всех желающих были очень молодыми; хотя на самом деле они являлись долгожителями (они росли с той же скоростью, что и люди, однако с достижением подросткового возраста их рост начинал замедляться), их внешность не соответствовала реальному возрасту. Таких девушек было более пятидесяти.

В этот момент из кухни ратуши разлетелся аппетитный аромат, наполненный весёлыми голосами одетых в фартуки девушек. Рио не был готов к этому, потому что здесь было гораздо больше желающих научиться готовке, чем он ожидал. Это заставило его почувствовать себя крайне неловко, так как он был единственным мужчиной на кухне.

При всём при этом Рио уже не мог отказаться от этого после того, как дал своё согласие. Он натянул на своё лицо уверенную маску и с таким видом начал обучать девушек кулинарии.

После раздачи листов с рецептами каждой группе, он переходил от одного столика к другому, попутно раздавая советы, как нужно обращаться с теми или иными ингредиентами и каким должен быть огонь. После этого каждая группа занималась непосредственное приготовлением блюд, следуя в точности по рецепту Рио. Он вместе с Орфией — его помощницей — отдельно подходили к каждой группе, и наблюдали за их стараниями. Как только началось непосредственно сама готовка, группы начали мешкаться и задавать вопросы. Потому Рио безустанно начал им помогать.

На одну такую группу он потратил больше время, чем на остальных.

— Сара, Альма, разве ваш томатный соус не слишком кислый? — спросила Латифа, облизывая чайную ложку от соуса.

— М-м, и правда.

— Слишком кислый.

Выражения лиц Сары и Альмы омрачились, когда они сами попробовали свой соус.

— Буэ, Рио делает его достаточно вкусным, — прежде, чем вздрогнуть ушами и хвостом, она тоже попробовала соус. Именно в этот момент к ним подошёл Рио.

— Дайте ему покипеть ещё немного на слабом огне и следите за его консистенцией. Как только он забурлит, добавьте воды, чтобы он не был таким густым. Потом попробуйте, что у вас вышло. Если ничего не получается, добавьте бульон и продолжайте варить, — посоветовал он, попробовав соус чайной ложкой.

— Хорошо… получается, он ещё не готов.

— Помидоры теряют свою кислинку, когда их нагревают. Так они становятся сладким. Кроме того, если вы добавите слишком много бульона, вы потеряете вкус помидоров, поэтому добавляйте его немного, — добавил Рио, на что Альма кивнула. Латифа и Вера шумно разговаривали возле него.

— Е-хе-хе, с этим соусом мы можем есть рисовые крокеты и голубцы.

— Группа Ани готовит сырный омлет и тушёную курицу в томатном соусе. Давай поменяемся с ними после того, как закончим.

— О-о-о, жду с нетерпением!

После этого урок кулинарии проходил без происшествий. Спустя некоторое время блюда были готовы и ими сервировали тарелки, разложив их на тех столах, где некогда готовили девушки.

— Ладно, я уверен, что все мужчины уже голодны. Поэтому давайте перенесём готовые блюда в столовую и подадим их, пока они ещё горячие. Потом, после дегустации, нам предстоит уборка кухни. Пожалуйста, не торопитесь.

По приказу Рио группы с уже готовыми блюдами начали покидать кухню. Более опытные девушки закончили первыми, оставив позади самых молодых, но те не слишком от них отставали. Рио обошёл столы, убрав с них всё, что было можно, и собрал оставшиеся неиспользованные ингредиенты. Он отправил Орфию присоединиться и помочь Латифе, так как больше её помощь ему не нужна, а затем воспользовался остатками, чтобы приготовить что-нибудь себе.

Он налил немного масла на сковороду и бросил туда лук, мелконарезанные куриные бёдра и обжарил всё вместе. Когда лук стал прозрачным, добавил томатного соуса и перемешал. Затем добавил немного рисового масла и снова обжарил, пока еда на ингредиентах не начала разваливаться и перестала прилипать к лопатке. Рис с курицей был готов за очень короткое время.

Потом несколькими быстрыми и уверенными, но точными движениями он пододвинул к себе другую сковородку и приготовил на нём омлет. Рио положил его на рис с курицей и сделал по центру надрез, куда добавил немного томатного соуса как завершающий штрих. На этом большой и нежный омурайс был готов.

Однако под его рукой лежали нетронутые ингредиенты. Он решил приготовить ещё одно блюдо. Рио закончил его, как только две отстающие группы завершили свою готовку. В одной из такой группы была Латифа, которая подбежала к нему.

— Онии-тян, давай поедим вместе! — беззаботно обратилась к нему Латифа.

— Сара и остальные едят вместе со всеми, так? Со мной всё будет хорошо, так что ты должна остаться вместе с ними, —ответил ей Рио с обеспокоенным выражением лица.

Другая группа состояла из девушек, с которыми он никогда не общался, поэтому и решил, что лучше отказаться от трапезничества вместе с остальными.

— Э-э-э… Что ты собираешься делать, онии-тян?

— Я буду есть один.

— Нет, я хочу вместе с онии-тяном! — разозлилась Латифа.

Девушка-кошка, чьё имя он не знал, окликнула его:

— Она права. Давайте поедим вместе, Рио… пожалуйста?

— Эм-м, вы уверены?

— Ну конечно! Вы живёте в этой деревне уже полгода, но общаетесь только с Сарой и её группой. Я всегда хотела поговорить с вами. Я права, девочки? — сказала она, оглядываясь на остальных.

Её группа внезапно обрадовалась, кивая в знак согласия. Все выглядели так, словно они были очень молодыми, но на самом деле вероятно были даже старше Рио.

— Понятно. Тогда я был бы рад, — не в силах отклонить их приглашение, Рио принял решение поесть вместе с группой Сары и старшими девочками.

Все они направились в столовую, выложив все тарелки с едой на свободный стол.

Блюда, с точки зрения внешнего вида, были что надо. В воздухе воцарил аппетитный запах, но взгляды девушек были устремлены не на свои блюда, а скорее на то, что приготовил для себя Рио.

— Эй, Рио. Что это у вас? Мы видим это впервые, — с любопытством спросила его девушка-кошка.

— Это омурайс! — ответила за него Латифа. Омурайс был её любимым блюдом.

— Ха-а, это ещё одно блюдо региона Штрал?

— Да, хоть в других регионах его называют по-разному, — соврал Рио, посмотрев на Латифу. — Латифа называет его омурайс. Я приготовил его для себя, так что вы можете попросить у меня его рецепт.

Латифа издала странный звук, прежде чем неловко улыбнуться. Рио вздохнул и отвёл от неё взгляд в сторону.

— Ура. Спасибо, Рио! — девушка-кошка внезапно прильнула к руке Рио. Все остальные смотрела на это с изумлением.

— А-Аня, почему бы тебе не притронуться к своей еде? На нас все смотрят, — сказала Сара с некоторой паникой в голосе. Девушку-кошку звали Аня.

— Да, нам нужно его попробовать, чтобы все труды наши не прошли даром. Давайте начинать! — она с улыбкой отпустила руку Рио и кивнула.

Аня взяла на себя инициативу и начала раздавать тарелки с едой. У Рио на лице была неловкая улыбка. У него сложилось впечатление, что она была самой капризной из всех, кто собрался здесь, в этой столовой.

— Я покормлю тебя, онии-тян! — потянулась к нему Латифа, прежде чем Рио смог шевельнуться.

— Рио, у вас такая преданная и милая младшая сестрёнка. Это чудесно, — сказала Аня с усмешкой.

— Да, это так. Она слишком мила для меня, — смущённо согласился с ней Рио.

В итоге вся еда была разделена между всеми, и они наконец начали есть.

— Этот омурайс такой вкусный! — Вера попробовала еду Рио и высказала несколько гиперболизированное мнение.

— Убедилась? Я же говорила тебе, что онии-тян вкусно готовит! — сказала Латифа.

— Ага! Не удивлена, что его приготовил Рио!

— Спасибо вам, — выразил он благодарность Латифе и Вере, потому что они признали его кулинарное мастерство.

— Ага, ага. Рио действительно потрясающий, каким его и описала госпожа Сара и другие, — сказала Аня, уверенно кивая.

— Что вы имеете в виду, могу я спросить? Мне интересно, — спросил Рио.

— Ой, хорошо… Вы вежливый, добрый, крутой, сильный, очень умный, так как выучили наш язык, и вы действительно хороши в духовном искусстве. Это всё о вас! — дала довольно ясный ответ Аня.

— А-Аня!

Сара, Орфия и Альма покраснели от стыда; в частности, Сара, которая потеряла дар речи. Разоблачение имиджа Рио заставило их почувствовать стыд.

— Аха-ха. Рад это слышать, даже если это лесть, — всё же он принял слова Ани за лесть и повернулся лицом к своей тарелке.

— Нет, Рио, это вовсе не лесть, — Аня, кажется, не совсем была рада его реакции.

Оживлённая атмосфера шла своим чередом, где Рио больше начал понимать девичьи сердца по ходу общения.