Том 3    
Глава 16. Просчет героя


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
bkmzvjx
1 г.
Спасибо за перевод
damarkos
1 г.
Большое СПАСИБО!

Глава 16. Просчет героя

По приказу Сейи я открыла портал из хижины в заброшенный дом недалеко от особняка Буногеоса. Обратившийся в демона Сейя отворил врата портала, но вместо того, чтобы войти в них, достал что-то из-под нагрудного панциря, и это нечто, выскользнув у него из рук, прошмыгнуло в портал.

— Это Земляная Змея?

— Ага. Автоматическая Нага, специализирующаяся на разведке. Зрение змеи связано с моим.

Прикрыв глаза, Сейя несколько минут молча стоял на месте…

— Ладно, зверолюдей поблизости не обнаружено. Вперед.

Убедившись в безопасности, мы наконец прошли через портал.

***

После исчезновения портала Сейя выглянул в окно тускло освещенной комнаты и снова напомнил мне о правилах поведения:

— Листа, с этого момента даже не думай говорить на человеческом языке, понятно?

Кивнув, я буркнула:

— Глу.

В последнее время Сейя казался особенно осторожным. Открыв дверь, он с уверенностью вышел на улицы Гальвано и спокойно зашагал, полностью подражая Буногеосу. Я тоже старалась походить на рыбочеловека и последовала за ним.

Пока мы шли, двое зверолюдов заметили нас с Сейей и подбежали ближе.

— Лорд Буногеос! Мы вас искали!

Все же обойдется, верно?.. Надеюсь, они не раскроют наш обман!..

Сердце стало безумно стучать в груди. Сейя тем временем и не думал волноваться.

— Мне удалось убить героя, но в бою я был ранен. Пришлось немного переждать.

Он ответил грубым гортанным голосом. Присмотревшись, я заметила на теле Сейи-Буногеоса множество больших синяков, а из левого глаза, где была спрятана Проклятая сфера, сочилась кровь. Его состояние ясно говорило о тяжелой битве.

Монстры разговаривали с Сейей, ни о чем не подозревая.

— Повелитель Гранд Леон не прибыл?

— Еще нет.

— Ясно. Я должен подготовиться к приходу Повелителя Гранд Леона. Вы двое, как только он прибудет в город, передайте, что я нахожусь в своем особняке.

Склонив головы, демоны послушно приняли приказ, и Сейя продолжил идти. Я же притворилась его слугой и поторопилась за ним.

Фу-х, они ничего не заметили! Искусство трансформации воистину удивительный навык!

***

По дороге нам встретилось еще несколько зверолюдей, но никто не раскрыл нашу маскировку, и вскоре мы добрались до особняка Буногеоса. Осмотревшись, Сейя остановился в главном зале и закрыл глаза. Похоже, он снова использовал одну из Земляных Змей, чтобы исследовать окрестности.

Несколько минут спустя Сейя подошел ко мне и прошептал на ухо:

— Хорошо. Можешь говорить шепотом.

Я пожала плечами.

Конечно, ситуация складывалась отличная, но со стороны это был разговор между огромным орком и монстром с рыбьей головой. В общем, ни капли романтики…

— Кажется, у нас есть немного времени, пока Гранд Леон не добрался до Гальвано. Я расставлю Земляных Змей вокруг особняка, а ты, Листа, здесь приберешься. Только не перетрудись, он должен увидеть признаки прошедшего боя.

Пока Сейя разбирался снаружи, я приводила в порядок здание. Вскоре он вернулся вместе с каким-то парнем и девушкой, закованными в кандалы. Сейя-Буногеос посадил их на цепь в углу комнаты, словно домашних животных.

Он умудрился даже привести рабов! Зачем готовиться настолько тщательно?..

— Листа. Эти рабы… Стой, погоди секунду…

Сейя вдруг остановился. Оглянувшись на меня, он молча кивнул.

Не может быть!.. Гранд Леон… наконец прибыл!

Мы убедились, что зверолюди не видели наших истинных личин, но мое сердце и не думало успокаиваться. Инстинкт богини вопил как никогда.

Внезапно раздался резкий звук, больно ударив по ушам. Грохот напоминал цокот лошадиных копыт, и, кинувшись к окну, я увидела огромного монстра, едущего в открытой карете, запряженной двумя драконами.

Кучером служил зверолюд с козлиной мордой, а сам великий демон расслабленно сидел позади. Густая золотистая грива на львиной голове развевалась на ветру, а внушительное широкое тело было заковано в черные доспехи. Меча при нем я не заметила, но зато на его лапах отчетливо виднелись длинные темные когти, похожие на веер клинков. Поднеся ко рту покрытую горелой коркой руку, он откусил от нее кусок плоти.

Ой… Он жевал человеческую руку!.. Это и есть Император зверей Гранд Леон!..

Хоть он был еще далеко, меня с головой захлестнул пробирающий до костей страх. От него исходила могущественная темная аура, намного более сильная, чем у любого, кого я встречала на Эксфолии.

Сейя-Буногеос встал рядом и уставился на Гранд Леона.

— Ох…

Я вдруг услышала дрожащий голос:

— Что за характеристики!..

Судя по всему, Сейя взглянул на статус Гранд Леона. Неужели он настолько невероятный, что удивил даже Сейю?

Я активировала ясновидение, и передо мной всплыл статус монстра…

Император зверей Гранд Леон:

Уровень: 99 (MAX)

HP: 1 200 044

MP: 0

Сила атаки: 856 121

Защита: 819 637

Ловкость: 807 711

Магия: 58 754

Потенциал: 999 (MAX)

Сопротивление: Огонь, Вода, Ветер, Молния, Лед, Земля, Свет, Тьма, Яд, Паралич, Проклятие, Внезапная смерть, Сон, Аномальное состояние

Особые навыки: Защита Злого Бога (Ур.MAX)

Способности: Вспышка Черного Когтя

Личность: Злодей

Сила атаки… больше 850 тысяч?! Как такое вообще возможно?!

Дрожащими руками я потрясла Сейю-Буногеоса за плечо.

— Это просто издевательство! Такого не может быть! Маскировка! Он же использует Маскировку, да? Его статус точно поддельный!

— Не шуми. То, что мы видели, — его настоящий статус, я не сомневаюсь.

— Но у него сила атаки и защита выше, чем у Владыки демонов Артемея!

— Успокойся. Как и планировалось, мы попытаемся протий проверку Гранд Леона. Только так и никак иначе.

Он посмотрел на меня ледяными глазами.

— Нет времени вдаваться в детали. Просто молчи. Что бы ни происходило, даже не думай ничего говорить, слышишь меня? Не важно, что случится. Если не будешь молчать, мы умрем.

— П-поняла…

Конечно, я это знала, но мысли в голове лихорадочно метались от паники. Слуга, что превзошел Владыку демонов по статусу… Да где это видано?!

Я никак не могла перестать дрожать. Тем временем за дверью раздались приближающиеся шаги.

Пока я пыталась взять себя в руки, дверь медленно открылась… и нашему взору предстал сам Император зверей Гранд Леон.

— Твою конуру порядком потрепало… Работа героя? — пробормотал он, окинув взглядом комнату. Его пропитанный силой низкий голос буквально ударил по телу.

Гранд Леон перевел взгляд с Сейи-Буногеоса на меня. Он пристально вгляделся в мои глаза, но вскоре снова посмотрел на Сейю, видимо решив, что для Буногеоса, как правителя города, не удивительно иметь своего подчиненного.

— Буногеос, похоже, ты ранен. Все в порядке?

— Да. Каким… Каким-то образом мне удалось убить этого назойливого г-героя… Но этот ублюдок умел огрызаться…

— Убил его, значит. Что ж, ты и не должен проигрывать простому человеку, не так ли?

В следующий миг Сейя-Буногеос вдруг резко припал к стене и издал болезненных вздох.

— Эй, с тобой точно все в порядке?

— Ух… Хрю. Да, сойдет.

— Выходит, бой действительно был тяжелым. Понимаю, ты ранен, но мне надо еще осмотреться. Не стоит беспокоиться, я быстро со всем управлюсь.

Я впечатлилась актерским мастерством Сейи…

Отлично! Если он будет вести себя как раненный, заметить отличия будет очень трудно! Если враг что и заподозрит, то спишет все на полученные в битве травмы!

— Так вот, целью моего визита является…

Гранд Леон решил посетить Гальвано два дня назад, когда Сейя уничтожал зверолюдей Взрывом воздуха. Иначе говоря, подразумевалось, что он объединится с Буногеосом ради убийства героя. Но Буногеос уже его победил, так какова же его цель?..

По спине пробежали ледяные мурашки, когда я услышала ответ Гранд Леона:

— Скажу сразу, Буногеос, ты и есть цель проверки. Я прибыл, чтобы убедиться, что ты есть ты.

Что?.. Что он только что сказал?!

— Пестроволосый Злой Бог сказал, что герой может тебя победить и притвориться тобой.

Снова этот Злой Бог! И… все плохо! Настоящий кошмар! Наши действия уже предугаданы!

Что ж, похоже, нам конец…

***

Проклятие! Наш план пошел крахом! Нас точно убьют!

Гранд Леон продолжал объясняться:

— Ты уж прости, но я задам тебе два-три вопроса. Если выяснится, что ты настоящий, все сразу же прекратится.

Шагнув к Сейе, Град Леон внимательно окинул его взглядом.

Они стояли так близко друг другу, что их лица почти соприкасались… Оба молчали. Десять прошедших секунд показались мне как никогда долгими в своей жизни.

— Запах, аура, характеристики… Сомнений нет, ты настоящий Буногеос.

— К-конечно это я.

Когда Сейя добродушно рассмеялся, Гранд Леон задал первый вопрос:

— Что случилось с героем после того, как ты его победил?

— Я хотел заполучить его живьем, но в итоге его тело разорвало в клочья.

— Так значит, он был грозным противником, да. Ничего не поделаешь. И все же… Ты точно не лжешь? Ты же не думал его сожрать, да?

— Нет… Честно, нет. Х-хрю…

— Ладно. Следующий вопрос. Не так давно мы разговаривали через хрустальный шар… Помнишь? Я хочу услышать ответ на свой вопрос.

— Чего? Ответ?

— Я спрашивал тебя про «точное количество». Ты должен был назвать мне определенное число.

Гранд Леон сверлил Сейю прищуренными глазами, а я вдруг почувствовала благословенное облечение. Число, о котором он спрашивал, означало количество убитых героем зверолюдей! Мы услышали об этом, когда следили за Буногеосом из подполья! Ох, в конце концов, суровая жизнь под землей принесла свои плоды, и все именно ради этого момента! Он раздумывал над превращением в Буногеоса еще до того, как его победил… Чего и следовало ожидать от Сейи! Он никогда ничего не упускает!

— В чем дело? Ты же обещал, что в следующий раз его назовешь, не так ли?

— Д-да…

— Отвечай, Буногеос.

Во взгляде Гранд Леона мелькнуло подозрение. Я с тревогой ждала запоздалого ответа.

Что не так, Сейя? Ты же не мог забыть, да? Ты уничтожил три сотни зверолюдей! Если не ответишь, Гранд Леон обо всем догадается!

— Почему ты молчишь? Эй!

— Н-насчет этого… Эм-м…

По свиной морде Сейи-Буногеоса покатились крупные крапинки пота. От тела Гранд Леона стала исходить удушающая аура!

— Просто назови число, кретин… Если не скажешь, я тебя прикончу!..

Чего?! Почему он продолжает молчать?!

От паники мое дыхание стало сбиваться. Однако…

— Отлично… Меня всегда раздражала твоя треклятая забывчивость.

Когда атмосфера достигла накала, и Гранд Леон уже приготовился напасть, он вдруг резко расслабился и снова успокоился.

Боги, что происходит?!

— Кажется, это и впрямь ты, Буногеос.

— Я… Молю, простите…

Понятно!.. Он полностью исследовал настоящий характер Буногеоса, поэтому не ответил и притворился, что ничего не знает! Пре… Превосходно! Слишком превосходно!

— Хм-м… Выходит, ошибки нет, ты настоящий…

— Ко… Конечно. Это всегда был я.

— Мм-м. Что же, Пестроволосый Злой Бог зря меня предупреждал? Пару дней назад хрустальный шар стал показывать дурацкие помехи. Это могла быть работа героя.

Пару дней назад… Когда Сейя стал еще осторожнее?! Иначе говоря, Сейя ожидал, что враг попытается его выследить, поэтому с помощью Маскировки как-то повлиял на хрустальный шар? Даже так!..

— Шум до сих пор не исчез. По словам Злого Бога, герой до сих пор жив и продолжает портить нам жизнь… Он мог нас обмануть, так что слова Злого Бога нельзя игнорировать.

Гранд Леон внезапно обрушил свой кулак на стол, и тот мгновенно обратился в щепки под гнетом разрушающей силы.

— Гребаный Пестроволосый! Слишком сложно! Раздражает! Я немедленно со всем покончу! Точно, есть другой способ узнать правду! Простой метод, который позволит мне отличить человека от демона!

Он махнул в сторону рабов, дрожавших от страха в углу комнаты.

— Буногеос, это твое последнее испытание. Та девка… Убей ее!

Услышав его слова, девушка зарыдала. Сейя-Буногеос спросил:

— Ничего… Ничего не случится? В городе убийства запрещены.

— Сделаем на сегодня исключение. Вперед, убей ее.

Мои ладони стали липкими от пота.

Нет… Невозможно! Сейя никогда не убьет человека! Он привел рабов только для маскировки, но все вдруг обернулось в худшую сторону! Пленников сковал настоящий ужас!

— Даю тебе разрешение. Ты же не герой, верно? Значит, справишься без проблем.

Гранд Леон положил лапу на плечо Сейи-Буногеоса, а затем…

— Ну, похоже, у меня нет выбора…

Сейя-Буногеос вытянул из-за спины топор.

Его топор на самом деле не был топором. Он изменил Платиновый меч с помощью искусства трансформации. Тем не менее, он не сможет избежать проверки! Наверное, он притворится, что всерьез намеревается их убить, а затем застанет Гранд Леона врасплох и нападет на него!

Но мои мысли с точностью до наоборот отличались от реальности. Сейя-Буногеос без сомнений подошел к рабыне, занес над собой топор, а потом молча ударил! Атака вышла настолько сильной, что пол под девушкой раскололся на две части, и образовался миниатюрный кратер!

Я застыла, пораженная развернувшейся прямо перед моими глазами кошмарной сценой.

Не… Не может быть! Сейя… убил раба?.. Человека?!

Сейя-Буногеос спокойным голосом заговорил:

— Эх, я ведь правда хотел ее сожрать. Ох, извините, я шучу! Просто шутка!

— Хорошо. Ты наконец похож на себя, Буногеос.

Пока они разговаривали друг с другом, я не могла унять дрожь.

Сейя не убийца! Он точно не мог ее убить! Наверняка это было лишь игрой, и он подготовил все заранее! Но…

В тот самый миг, как он разрубил рабыню, я точно видела, как рассекается топором ее плоть. Я смотрела, как ее разделило на две части, что сейчас медленно опускались вниз под песок…

Забыв о своем обещании, я медленно подошла к Сейе.

— Се… Сейя…

Стоило мне назвать его по имени, Сейя-Буногеос обернулся и сильно сжал мою руку. Его глаза широко распахнулись, и он с кошмарной миной на лице тихо прошипел:

— Заткнись!

Гранд Леон кинул в мою сторону задумчивый взгляд.

— Эй, а это что за рыбина?

— А, да… Он приглядывает за хозяйством.

— Что он тебе сейчас сказал?

Демон шагнул ближе, но тут же отстранился, мотнув головой.

— Мерзость. Что за жуткая вонь.

Почесав голову, я открыла рот, стараясь подражать рыболюдям:

— Глу… глу-глу…

— Бред собачий. Понятия не имею, зачем нам вообще эти рыболюди. Не разберешь, что они там болтают.

Гранд Леон повернулся обратно к Сейе-Буногеосу.

— Прости, что задерживаю, раз уж ты в таком состоянии. Проверка завершена. Я возвращаюсь в Тармин.

Перебросившись с Сейей-Буногеосом еще парой фраз, Гранд Леон развернулся и зашагал к карете. Сейя склонил голову, прощаясь, и я поспешно повторила за ним.

Наконец, двери со скрипом закрылись. Когда я подняла голову, демон уже ушел.

***

Я хотела поговорить с Сейей, но он лишь покачал головой и прикрыл глаза. Поняв, что сейчас не время для разговоров, я успокоилась и дождалась, пока он кивнет. Похоже, он использовал Автоматическую Нагу, чтобы убедиться, что Гранд Леон действительно уехал.

— Э-эй, Сейя! Ты… Ты правда убил ту рабыню?..

Я наконец набралась смелости задать ему этот вопрос, и в следующий миг Сейя-Буногеос вдруг яростно стиснул мою грудь.

— Уг-х!..

Наши тела охватил яркий свет, и мы вернулись к настоящим обличьям. Прямо сейчас… герой смотрел на меня ужасающим взглядом, будто хищник, глядящий на добычу.

— Я сказал тебе держать рот на замке, что бы ни случилось.

— Н-но!..

— Гранд Леон не разоблачил тебя только по чистой случайности. Если бы он решил тебя проверить, нас ждали бы огромные проблемы.

Сейя грубо меня толкнул, и я свалилась задницей на грязный пол.

— Но Сейя!.. Ты… и эта рабыня!..

Он подошел к дрожавшему в углу рабу и схватил его за руку.

— Ох!..

Когда сияние развеялось, человек превратился в обычного земляного голема.

— Рабы созданы комбинацией магии Земли и искусства трансформации. Я предполагал, что Гранд Леон что-то заподозрит и предложит убить человека, поэтому специально привел сюда двух големов.

— Я даже не думала, что ты так поступишь!..

— Вкупе с поведением я заставил их говорить. Кроме того, с помощью Маскировки я добавил им статус обычного человека, а также изменил наши с тобой характеристики.

— Ты все продумал!

— Разумеется. Впрочем, не важно, как хорошо я подготовлен, у тебя всегда хватает наглости все разрушить.

— П-прости…

Когда я извинилась, Сейя продолжил:

— Я ожидал, что существует противник, близкий по статусу к Владыке демонов. Просто предположение. Но, честно говоря, я и не думал, что в самом начале появится враг, чей статус намного превышает характеристики Владыки демонов. Мы должны внести в наши план серьезные корректировки…

Невероятно, но на сей раз Сейя сильно ошибся в своем предположении. Его голос отдавал небывалым холодом и серьезностью.

Да, он точно был сильно разочарован. Мало того, что появился враг с до жути высоким статусом, так еще я едва не обратила все его усилия в прах, поставив нас под угрозу. Если бы Гранд Леон раскрыл наш обман, то мы бы были уже мертвы…

Я буквально физически ощущала обступившую нас невыносимо тяжелую атмосферу.