Том 3    
Глава 21. Башня шута


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
bkmzvjx
1 г.
Спасибо за перевод
damarkos
1 г.
Большое СПАСИБО!

Глава 21. Башня шута

Мы с Сейей двинулись вслед за вороном-зверолюдом в королевский дворец. Когда мы дошли до охраняемой зоны, я увидела, что дворец Тармина обратился в руины. Наверное, он разрушился в прошлой войне между демонами и людьми. Пройдя мимо ворот с вооруженной стражей, мы оказались в королевском саду, расположенном прямо перед дворцом.

Когда я была человеком… я жила здесь?..

Я окинула взглядом некогда прекрасный сад, от которого осталось лишь одно упоминание. Он казался опустошенным и полностью зарос сорняками. Я пыталась вспомнить хоть что-то, но в памяти ничего так и не возникло. Мы остановились перед огромным королевским дворцом, бывшим когда-то давно моим домом, но и тогда в моем сердце не появилось никаких эмоций.

Верховная Богиня Изистера и Ария беспокоились обо мне. Они боялись, что моя душа плохо воспримет подавленные воспоминания, стоит мне сюда добраться, и были уверены, что из-за них мой разум помутится. Тем не менее, я ощущала лишь облегчение, что ничего такого не произошло. Все-таки если бы моя память вернулась, и я поддалась ненужным эмоциям, я бы серьезно помешала планам Сейи.

Поглощенная подобными мыслями, я не заметила, как Сейя уже вошел во дворец, следуя за вороном. Когда я попыталась пойти за ним…

— Эй, ты идешь со мной.

— Глу?..

Демонический конь потянул меня за руку.

Чего? Разве я тоже не должна идти во дворец?!

— Глу! Глу-глу-глу!

Раз уж рыболюди не могли говорить, я изобразила руками нужный жест, ткнув на себя и в сторону дворца. Зверолюд, уловив мои мысли, объяснил:

— Да, ты прошел вступительное испытание.

— Глу!

Я кивнула, сказав нечто вроде «Да!».

— И теперь являешься членом группы Императора зверей.

— Глу!

— Ты сильный.

— Глу!

— Но ты… вонючая рыбина.

— Глу?!

— Его Величество Гранд Леон ненавидит рыболюдей. Сожалею, но позволить тебе войти в королевский дворец я не могу.

Стоп, что?! Что это вообще значит?!

— Раз уж ты сильный зверолюд, прошедший испытание, я поручу тебе одно очень важное задание.

Он указал на башню, возвышавшуюся недалеко от дворца.

— Это Башня шута. Пойдешь туда со мной.

***

Очутившись на первом этаже, я подняла голову и увидела длинную винтовую лестницу, поднимавшуюся до самого верха. Башня выглядела очень высокой, и я гадала, не была ли она раньше сторожевой для защиты Тармина от врагов.

— А это твой новый дом.

Мы добрались до маленькой комнатушки в конце первого этажа. Зверолюд открыл дверь, и я прикинула, что места здесь вполне себе достаточно для одного человека. Кроме того, не поскупились на стол, стулья и приличную кровать.

Показав мне комнату, демон-конь начал подниматься по винтовой лестнице, и я молча зашагала за ним. Сил ему явно было не занимать, потому что двигался он без единой остановки и даже ни разу не сбил дыхание, тогда как у меня под конец стали неметь ноги от безумного количества пройденных ступеней. Наконец, лестница закончилась.

На вершине башни стояла лишь одна деревянная дверь. Наверное, это и было моим первым заданием. Кажется, они охраняли то, что находилось внутри, и мне придется держать пост с другими зверолюдьми.

Конь выудил из кармана ключ и задал мне вопрос, попутно открывая дверной замок:

— Знаешь, почему мы называем ее Башней шута?

— Глу?

— Потому что здесь живет один шут. Глупец, не знающий боли.

Дверь распахнулась, и передо мной появилась старая женщина, сидящая в центре едва освещенного помещения. Запястья ее были скованы наручниками, а к каждой ноге крепилось по большому железному шару. Из-за висящих на ней лохмотий она напоминала заключенную, вот только высоко поднятая голова и достойное выражение на изнеможенном морщинистом лице резко контрастировали с внешним видом.

— Это Кармилла, королева старого Королевства Тармин.

От его внезапных слов я пораженно распахнула глаза.

Королева?! Она… она жива! Я думала, демоны убили всех членов королевской семьи!

Я представляла ее намного моложе… Тело королевы исхудало, а волосы стали полностью седыми. Кармилла выглядела как пожилая женщина лет шестидесяти.

— Королева — единственный живой человек во дворце. Его Величество Гранд Леон решил на время ее пощадить. Признаться, это довольно хлопотно, так что я бы не отказался, если бы она спрыгнула с башни и избавила меня от лишних проблем.

Услышав тихий шепот зверолюда, королева гордо произнесла:

— Я никогда не паду до самоубийства. В конце концов, я жрица, что ценит дар жизни.

Голос ее дрожал, но даже так я ощутила в нем несгибаемую силу духа. Конь-зверолюд кивнул в сторону стола в углу комнаты с расставленными на нем иглами и решетками.

— Я испробовал на ней все виды пыток. Бессмысленно, эта старуха попросту не чувствует боли.

Затем его руки вдруг опустились мне на плечи.

— Теперь это твоя работа. Будешь ее пытать.

— Глу?..

— Вызови меня, если она наконец сломается. Его Величество Гранд Леон наверняка придет в восторг.

Чего?.. Мне приказали пытать человека?! Что за кошмарная участь выпала на мою долю…

Не замечая моих душевных метаний, зверолюд продолжил с наслаждением бормотать:

— Что ж, можешь делать с ней все, что только пожелаешь. Но не смей ее убивать. И не забывай кормить ее раз в день.

Закончив объяснения, зверолюд вышел из комнаты и захлопнул за собой дверь.

И что теперь? В комнате остались только рыбочеловек и королева Тармина.

Выходит, в предыдущей жизни… она была моей матерью?!

Я глядела на нее, но не могла ничего вспомнить. Память души абсолютно отличалась от обычной, и сколько бы я ни пыталась, на ум ничего не приходило.

— Чего уставилась, мерзкая рыба?..

Королева посмотрела на меня в ответ. Несмотря на тяжелые железные шары, она подошла ближе, едва волоча ноги.

— Хочешь что-то сказать?

— Уг-х… Глу-глу!

Я замотала головой. Королева нахмурила брови.

— Ох, что за жуткая вонь. Никогда не думала, что рыба может смердеть так отвратительно. А, понятно, так это новый вид пыток.

Нет! Как все так вышло?!

— Ты не можешь говорить, так? Кроме того, от тебя несет, и выглядишь ты до жути мерзко.

Сжав нос, королева продолжила:

— Хватит на меня таращиться. Лучше принеси еды, я голодна.

— Глу?

Еда?.. Где мне ее вообще достать? Надо подумать…

Королева внезапно гневно закричала:

— Моя еда в твоей конуре на первом этаже! Шевелись! Если не поторопишься, придется зажарить на обед тебя!

— Глу-у-у?!

Я сорвалась с места и пулей выскочила из комнаты королевы.

Поразительная сила воли!.. Ее пытали, но даже так у нее хватало смелости так со всеми обращаться!.. Моя мама полностью отличалась от того, как я себе ее представляла!..

***

Вернувшись в свою комнату, я увидела на столе буханку хлеба. Выходит, в день она есть всего один раз. Неудивительно, что она так исхудала. Подумав об этом, в животе у меня заурчало от голода…

Рядом с хлебом обнаружилась плетеная корзина, прикрытая тряпкой.

О, должно быть, это мне!

Смахнув с корзины тряпицу, я едва не задохнулась. Там лежали две зажаренные человеческие руки…

*мысленный крик*

Каким образом мне питаться этим кошмаром?! Получается… Ох-х… Получается, все это время мне нечего будет есть?! Да ладно…

Я плюхнулась на кровать, пытаясь справиться с мрачными мыслями, и горько вздохнула.

Хуже того, нас с Сейей разделили… Разве не лучше бы было, если бы я спокойно ждала его в пещере?.. Нет, нет! Надо гнать прочь такие идеи! Я богиня! Самое время показать, что я достойна стать надежным товарищем в невероятно опасном приключении! Точно, я могу много чего сделать! Например, разузнать какой-нибудь важный секрет или найти что-нибудь полезное для Сейи!..

Пока я думала о своих возможностях, вдруг…

*плюх*

Между ног вывалилась рыба.

— Глу?!

Я удивленно замерла. Рыба рассыпалась в песок, и на полу начали появляться буквы.

«На всякий случай напомню: даже не пытайся думать. Тебе не надо ничего делать.»

Я пробежалась взглядом по сделанному магией Земли посланию. Сейя был прямолинеен, как и всегда.

Сообщение было предупреждением! Он хотел, чтобы я не создавала ненужных неприятностей… Хорошо, ладно! Я поняла! Итак, это еще одна часть его скрупулезно придуманного плана!

Слова исчезли, и вместо них появилось новое предложение:

«Приходи вечером в королевский сад.»

Песок вновь превратился в рыбу, и та, прилипнув к моей ноге, внезапно метнулась к промежности.

*крик*

Я невольно вскрикнула от вспыхнувшего странного ощущения.

Опасно! Повезло, что рядом никого не было! А эта рыба… Куда она вообще пропала? Надеюсь, она не сунулась ни в какие необычные места?..

Я наклонилась, пытаясь ее отыскать, когда…

*плюх*

На пол свалилась еще одна рыбина.

Чего-о-о?! Сколько можно?! Что он на этот раз от меня хочет?!

Повернувшись мордой в мою сторону, рыба широко распахнула пасть.

— Ги-и…

Изо рта у нее вывалился похожий на яблоко фрукт!

А?.. Ох, понятно! Сейя заранее запасся едой! Он предусмотрел, что в облике зверолюдей мы не сможем нормально питаться!

Я с благодарностью оценила заботливость своего осторожного героя…

— Ги-и…

Выблевав еще один фрукт, на этот раз напоминающий апельсин, рыба уставилась на меня своими жуткими белесыми глазами.

Эм-м… И почему она на меня так смотрит?.. Может, я должна что-то сделать?..

Рыба вдруг отрастила человеческую руку и насильно пропихнула мне в рот фрукты.

***

Прихватив хлеб, я поднялась по винтовой лестнице и вернулась в комнату королевы.

— Где ты пропадал? — раздраженно бросила она.

— Г-глу…

Я торопливо передала кусок хлеба королеве, и она с радостью принялась за еду. Чуть позже она снова заговорила с холодом в голосе:

— Итак, что будет дальше? Собираешься меня пытать? Будешь вонзать иглы под ногти? Или тебе больше по нраву мучить людей раскаленными прутьями?.. В любом случае, сразу скажу, чтобы ты там ни пытался сделать, это бесполезно. Ты же все слышал, да? Я не чувствую боли.

Ее губы растянулись в саркастичной улыбке. Выслушав слова королевы, я посмотрела на ее руки.

Ожоги, шрамы. Кожа, покрытая синяками. Только представив, сколько ран, скрытых под одеждой, ей могли нанести за все это время, мое сердце болезненно заныло в груди.

Она выглядела сильной, но сколько всего ей пришлось вытерпеть… Гранд Леон определенно был злым и порочным существом. Будь на ее месте обычный человек, он бы давно взмолился о смерти… По крайней мере, это лучше, чем день за днем переносить бесконечные пытки…

Пусть у меня не осталось никаких воспоминаний о предыдущей жизни, глядя на королеву, моя божественная суть не могла не отреагировать.

Не успела я заметить, как начала нежно поглаживать руку женщины.

— Что… Что не так с этой рыбой?

— Глу…

— Ты же не можешь меня жалеть, да? Ты всего лишь мерзкая бестия.

Смахнув мою ладонь, королева с сомнением на меня посмотрела.

— Ты очень странный зверолюд…

В низу живота вдруг вспыхнуло странное ощущение. Когда боль усилилась, я на него надавила, и вниз упала рыба.

Королева испуганно отстранилась.

— Эй, что ты творишь?! Рожать собрался?!

Но плюхнувшаяся на пол рыба…

— Ги-и…

Из ее пасти выкатился апельсин, который я передала королеве.

— Глу-глу!

— Это… Это мне?.. Оно хоть съедобное?..

Я почистила фрукт и откусила небольшой кусок, чтобы показать, что он не ядовит, а потом снова протянула его женщине.

— Глу! Глу-глу!

Съев апельсин, королева задумчиво пробормотала:

— Ты действительно очень странный зверолюд…

Она слабо рассмеялась. На ее лице мелькнула искренняя благодарность. Наверное, во времена своего правления Тармином, она была по-настоящему благородным и добрым человеком.

Внезапно раздался крик, и лицо королевы омрачилось. От этого звука, достигшего самой вершины башни, мое тело невольно задрожало.

Что случилось? Наверняка кричал человек!

Королева медленно прошла к окну с железной решеткой.

— Очередная человеческая казнь.

Ее голос звучал спокойно, почти без эмоций.

— Гранд Леон заточил меня здесь, потому что именно отсюда открывается лучший обзор на эшафот. Он заставляет меня смотреть, как другие умирают у меня на глазах, и тем самым причиняет мне боль. Это чудовище всеми силами пытается заставить меня страдать.

Королева Кармилла сухо рассмеялась.

— Но его усилия тщетны. Мои слезы высохли давным-давно…

***

Наступил вечер, так что я пошла в королевский сад, как было сказано в послании. Там меня никто не встретил. Сад был полностью пуст, поэтому я подумала, что пришла слишком рано, и решила прогуляться…

*тук*

Опора внезапно ушла у меня из-под ног, и я рухнула вниз!

— Глу?!

Приземлившись на пятую точку, я подняла взгляд и поняла, что оказалась в Живой пещере. Рядом стоял Сейя в своем человеческом облике и смотрел на меня сверху-вниз.

— Даже когда падала, ты не сказала ничего лишнего. Похоже, твоя назойливая трескотня наконец поддалась рыбочеловеку. Огромное тебе за это спасибо.

— Эй, нельзя что ли быть немного аккуратнее, когда сталкиваешь меня внутрь?! — воскликнула я, когда Сейя вернул мне форму богини. — Ох, ладно, и как твои дела?

— Я несколько раз осмотрел территорию дворца и окрестности, а между тем тренировался с другими зверолюдьми. Завтра продолжу подготовку. Что важнее…

Сейя прищурился.

— Похоже, в той башне, куда тебя посадили, находится важный пленник, я прав?

Проклятье, он уже об этом знает! Как быстро распространяется информация!

Я уже хотела ответить, что она была моей матерью в прошлой жизни, когда меня перебили:

— Я не знаю, кто это, и мне наплевать. Послушай, Листа, не сближайся с ним больше, чем необходимо. Если не справишься, все грозит выйти из-под контроля. Так что не предпринимай никаких ненужных действий.

— Я вообще-то видела твое сообщение. Не волнуйся, я не собираюсь ничего делать.

— Ладно. Скажу тебе одну важную вещь: «Неподвижная Листа — хорошая Листа». Запомни это.

— Разве это звучит не как «Отсутствие новостей — хорошая новость»?! Зачем всегда быть таким грубым?! Ты очень жестокий человек!

— Я беспокоюсь, что ты снова выкинешь что-то опасное, поэтому вынужден постоянно тебе об этом напоминать.

Лицо Сейи стало серьезным.

— Не забывай, мы в логове Гранд Леона. Чтобы свести риск к минимуму, в следующий раз встретимся, когда все будет готово. Приходи сюда же через три дня. К тому времени я закончу Гексаграмму, и приступим к заключительному этапу плана. На этом все.

***

Завершив разговор, мы снова превратились в монстров. Сейя отправил Земляную Змею проверить окрестности, а потом мы разошлись каждый своей дорогой.

Я вернулась в свою комнату в Башне шута и свалилась на кровать.

Ох… Похоже, Сейя не то чтобы за меня волновался. Когда мы были на Гебранде, он обо мне заботился… Нет, стоп! Нельзя позволять подобным чувствам затуманивать разум! Мы с Сейей всего лишь богиня и призванный герой, ничего больше!

Отмахнув лишние мысли, я решила поспать и попыталась думать только об успехе с Гексаграммой Зла.