Том 4    
Глава 30. Вторжение противника

Глава 30. Вторжение противника

Прошло уже три дня, а Сейя продолжал днем и ночью строгать своих големов.

— По докладам солдат общее количество големов превысило двадцать тысяч, — пробормотал с натянутой улыбкой Джон Дэ, и при взгляде на это до нелепого многочисленное войско каменных монстров я тоже не удержалась от пораженного вздоха.

Мы с Джоном Дэ осматривали Тармин со сторожевой башни — той самой, где Гранд Леон держал плененную королеву. Сейчас же она использовалась как укрытие для выживших солдат, и отсюда они заодно следили за территорией города. С вершины башни открывался полный обзор на пятислойные стены, созданные Сейей, который разместил около двух тысяч големов на первой стене для усиления защиты королевства.

Глядя на внешнюю стену, Джон Дэ хмыкнул.

— Сначала я думал, что их слишком много… А теперь, тщательно все взвесив, понимаю, что его действия наверняка связаны со скрытыми чувствами.

— Чувствами?

— Он не смог спасти мир, и Тармин был уничтожен… На сей же раз он пытается защитить его, порой вдаваясь в чрезмерную осторожность…

Я удивилась заключению генерала о Сейе. Не так давно он сам плохо обращался с Сейей, но все-таки пересмотрел свои взгляды и попытался раскрыть истинные намерения героя.

— Ох, ладно. Всего лишь мысли вслух, ничего больше. Тем не менее, если я не прав, то я не вижу никакого смысла заходить так далеко для защиты Тармина.

— Ха-ха, и то верно…

Я неловко рассмеялась, когда лицо Джона Дэ резко ужесточилось.

— Впрочем, богиня, не пойми меня неправильно. Даже так я не могу его простить, и этот день вряд ли когда-нибудь настанет. Ведь он не спас принцессу Тиану…

И пусть Джон Дэ был хорошим генералом, и для него было естественно ощущать преданность принцессе, я чувствовала, что он любил ее по-особенному.

— Прошу прощения, генерал, но какие были отношения между тобой и принцессой Тианой?

— Я обучал ее фехтованию с самого детства. Да, у нее не было ни капли таланта, и она бы никогда не стала великой мечницей, но принцесса упорно тренировалась. Ей это очень нравилось.

Хм-м… Похоже, в прошлой жизни я была многим ему обязана… Но я совсем ничего не помнила.

— Когда она была еще малюткой, я часто катал ее на плечах. Принцесса Тиана… прекрасная и невинная, как цветок…

Когда он рассказывал о принцессе Тиане, вспоминая старые добрые времена, лицо Джона Дэ невольно выдавало искреннюю радость. Вглядевшись в его посветлевшее лицо, я вдруг кое-что заметила.

— Джон Дэ… Только не говори мне, что на самом деле ты чувствовал к принцессе… то самое?..

От моих слов он нахмурился, словно снедаемый изнутри противоречиями. Оглядевшись, генерал убедился, что рядом никого нет и…

— Что ж, от богини я скрыть этого не в силах.

Его щеки, подернутые коричневатой гнилью, слегка покраснели, и Джон Дэ вдруг смутился.

— Да. Я сильно ее любил. Больше, чем кого-либо еще в этом мире.

— Джон Дэ…

Положив руку ему на плечо, я пробормотала:

— Прости… но мне… немного противно. В смысле, между вами с принцессой Тианой ведь уйма лет разницы, разве нет? И да, ты явно не мой типаж… С другой стороны, мне приятно знать, как глубоки твои чувства…

— Что?! С чего это ты вдруг заговорила об отвращении?! Ты же сама меня спросила!

Наш разговор прервал крик бегущего к нам солдата:

— Доклад! У меня есть для вас доклад!

— Не ори! Что, дьявол меня побери, происходит?!

Несмотря на резкие слова генерала…

— На севере замечен враг!

— Что ты сказал?..

Мы с Джоном Дэ запнулись и одновременно повернули головы к северу.

С моим божественным зрением я различила на горизонте отряд гуманоидных машин, что маршировали прямо на нас с одним явным намерением напасть.

Солнечный свет отражался от поверхности крепких металлических тел, а в головах горел кроваво-красный свет. Они двигались точь-в-точь как люди и сжимали в руках похожие на сабли длинные мечи.

— Императорский Машинный корпус! Они наконец здесь!..

Когда Джон Дэ поднял руку, солдат ударил в колокол на башне.

— Передайте жителям города, чтобы они скрылись в своих домах! И чтоб носа оттуда не высовывали!

Генерал продолжал раздавать приказы, и я второпях метнулась за ним.

— Я иду к Сейе! Я должна ему рассказать!

Стоило мне броситься вниз по ступеням, я тут же наткнулась на Сейю, уже поднимавшегося по лестнице.

— Ох, Сейя, ты вовремя! Императорский Машинный корпус близко!

— Земляные Змеи все мне сообщили, поэтому я и пришел. С вершины башни проще оценить ситуацию.

Его вид вообще не выдавал паники. Добравшись до вершины, он прищурился, и его взгляд обратился к войску Императорского Машинного корпуса.

Количество магических оружий оказалось меньше, чем мы ожидали. Их едва ли насчитывалось больше нескольких тысяч, и они не пытались окружить Тармин для атаки. Они просто шли напрямик, из-за чего я нахмурилась. Может быть, они еще не узнали, что Гранд Леон побежден? А если так, зачем они вообще сюда явились?

Джон Дэ обратился к Сейе с предложением:

— Не хочешь отправить всех големов с внешней стены на север и уничтожить Машин-Убийц?

— Нет. Вполне возможно, это ловушка. Големы останутся на своих позициях. Они были созданы специально для борьбы с Императорским Машинным корпусом. Нам просто нужно подождать, пока противник приблизится к стенам.

— Хм-м…

Джон Дэ замолчал, не способный ничего противопоставить аргументам Сейи.

Императорский Машинный корпус вплотную подошел к первой стене Тармина и встретился с големами. Последние не были людьми, поэтому не колебались ни секунды, и обе стороны мгновенно схлестнулись во внезапном противостоянии. Так началась битва между големами Сейи и магическим оружием, именуемым Машинами-Убийцами.

Меня охватила тревога. Я надеялась, что все обойдется, и големы разделаются с Машинным корпусом за один раз.

Один из големов замахнулся на Машину-Убийцу огромным каменным кулаком, а та вдруг обнажила саблю и кинулась в ответную атаку, после чего…

— А?!

Прямо перед моими глазами разворачивалось совершенно неожиданное зрелище!

Машина-Убийца, что набросилась на голема, объединилась с толпой других оружий, и они вместе принялись осыпать каменного монстра ударами, словно гиены, изматывающие неповоротливую добычу!

Хотя големы обладали большей физической силой и приличным сопротивлением, стало очевидно, что они не могли ничего противопоставить множеству ударов, наносимых со всех сторон. Лишенный за несколько секунд конечностей, атакованный голем рухнул на землю, где его ядро тут же уничтожили, и монстр рассыпался на безжизненные осколки.

— Эй, их уничтожают!..

Мы с Джоном Дэ пораженно воскликнули. Повсюду творилось одно и то же. Конечно, нескольким големам удалось разрушить ворох Машин-Убийц, но чаще всего именно их уничтожали, и стратегия Машинного корпуса оказалась намного эффективнее.

От такой суровой реальности мне хотелось крепко зажмуриться.

Со стороны другой сторожевой башни донесся оглушительный грохот, и раздался крик солдат:

— Часть северной стены повреждена! Машины-Убийцы пробились через стену!

— Не… Невозможно! Почему так быстро?!

— Големов тоже не осталось!

Великая Железная стена с легкостью уничтожена!

— Что за разрушительная сила… Такова истинная мощь Императорского Машинного корпуса!

С такой скоростью следующие две стены тоже будут уничтожены! Если это произойдет, Императорский Машинный корпус вторгнется в Тармин, и остатки жителей погибнут!

Я запаниковала, но в тот самый миг, когда Машины-Убийцы пытались пробраться через проделанную во второй стене дыру…

*рев*

Прогрохотал ужасный звук, из-за которого даже затряслась земля! Когда я пригляделась к стене, то увидела, что по пораженной области хлынула черная грязь, и механизмы провалились под землю!

— Чего?..

Мы с генералом не понимали, что происходит. Солдаты тоже выглядели пораженными, а сам герой с привычной бесстрастностью объяснил:

— Это западня. Я поставил ее между первой и второй стенами.

Я подняла взгляд к Сейе, и он протянул руку к северной части стен.

— Восстановление Железной стены…

Стоило словам сорваться с его губ, как полуразрушенные стены, поврежденные Машинами-Убийцами, тут же стали как прежде!

— Силы Императорского Машинного корпуса разделены!

Как и доложил солдат, после восстановления стен те Машины-Убийцы, что попали в западню, оказались отделены от основной армии. Грязь неожиданно затвердела, и целая треть Машинного корпуса была похоронена заживо.

Лицо Джона Дэ тем временем не изменилось.

— Пусть ты восстановил стены, их снова пробьют, и машины ворвутся в Тармин!

Словно в подтверждение, Машины-Убийцы продолжили атаковать стены, но на этот раз они не поддались!

— Как?.. Почему у них ничего не получается? Только что ведь их легко прорвали! — озадаченная, я спросила Сейю.

— Те стены были созданы из более хрупкого материала. Теперь они вернулись к своей первоначальной прочности.

— Чего?! И зачем ты так поступил?!

Сейя не ответил. Вместо этого он направился к винтовой лестнице, чтобы спуститься с башни.

— Сейя, подожди! Куда ты идешь?!

— На сегодня хватит.

— Что?! За стенами еще остались Машины-Убийцы!

— Не проблема.

Осознавшие свою неспособность пробить стену Машины-Убийцы стали налезать друг на друга, пытаясь достичь вершины, но из-за наклона никак не могли добраться до ее окончания, а с другой стороны их уже зажимали каменные големы.

— Ох!..

Меня ждал очередной сюрприз. Големы, что неумолимо проигрывали Машинному корпусу, начали брать верх! Машины-Убийцы наваливались на них толпой, но каменные монстры помогали друг другу и скидывали с тел магические механизмы, а затем с ужасающей мощью разбивали их о землю!

— А это настоящая сила големов. Скоро они все зачистят.

Мы с генералом снова не знали, что сказать. Джон Дэ бросился к Сейе и схватил его за плечо.

— Эй, ну-ка объяснись! Черт возьми, я вообще не понимаю, что творится!

Сейя скрыл истинные способности големов и специально сделал стены хрупкими. Он позволил Машинам-Убийцам пробиться через защиту, поймал их в ловушку, а потом снова укрепил стены… Я окончательно запуталась в его действиях!

— Просто скажи, что случилось! Что ты сделал?

Джон Дэ требовал от Сейи ответа, и тот, словно пытаясь найти слова попроще, с раздражением сказал:

— Я это сделал, чтобы обеспечить нашу победу любым возможным способом. Поэтому я начну исследовать и изучать Машин-Убийц, которых удалось поймать. Вот и все.