Том 4    
Глава 40. Богиня Золота

Глава 40. Богиня Золота

Я вышла из покоев Верховной Богини Изистеры и направилась в Кафе де Целсей. Добравшись дотуда, я с удивлением обнаружила, что Сейя и Ария еще разговаривали друг с другом.

Чего?! Я думала, что Сейя уже начал тренироваться!

Между ними происходило нечто странное. Лицо Сейи недовольно скривилось, когда Ария что-то сказала.

— Это правда невозможно? Даже если я буду тренироваться по сто часов в день?

— Повторюсь, Сейя, это действительно невыполнимо…

Я рассмеялась и подошла к Сейе, замолчавшему после отрицательного ответа Арии.

— Эй, Сейя, в сутках ведь всего двадцать четыре часа!

Обернувшись ко мне, Сейя глубоко вздохнул. Я не разбиралась в ситуации, поэтому Ария объяснила:

— Листа, Сейя хочет обучаться у бога, способного развеивать проклятия, но я не могу исполнить его просьбу.

— Бог, развеивающий проклятия?

Сидящий по другую сторону стола Джон Дэ сказал:

— Император Церемоник с южного континента Кресс известен под именем «Ходячее Бедствие». Говорят, он накладывает мощные проклятия, но никто не знает, какую именно магию он использует…

О, понятно. Выходит, поэтому Сейя хотел обучиться новому навыку.

— Ария, почему Сейя не может тренироваться?

— Не имеет значения, насколько усердно ты стараешься, некоторые границы просто нельзя пересечь. К примеру, сколько бы ни тренировался Сейя, он не сможет использовать силу магии исцеления Листы. Проблема в данном случае довольно проста. Усилий и таланта не всегда достаточно. Конкретно в этом случае всему виной те характеристики, по которым Сейя не может освоить нужный навык, ведь способность разрушать проклятия схожа с магией исцеления Листы.

— Вот как? Понятно. Значит, ничего не выйдет…

Стоило мне договорить, как до меня вдруг дошла одна важная мысль.

— Погодите! Раз так, почему бы мне не освоить этот навык?!

— Да, я предложила такой вариант Сейе, но он сразу же отказался.

Сейя взглянул на меня с отвращением.

— Именно. В таком случае я не получу ничего полезного.

— Не узнаешь, пока не попробуешь!

— Я и без этого уверен, что идея провальна. Ты никогда не делала ничего полезного.

— Ох, ну, может быть… Но!..

Полностью меня игнорируя, Сейя сменил тему:

— Тогда не остается выбора, кроме как изменить план.

Когда Сейя повернулся, чтобы уйти, я крикнула ему вслед:

— Стой, Сейя! Верховная Богиня Изистера хочет с тобой увидеться! Зайди к ней!

В ответ он лишь махнул рукой. Было очевидно, что он раздражен, но учитывая его осторожность, Сейя обязательно посетит Верховную Богиню Изистеру.

Ария улыбнулась.

— Ладно уж… В конце концов, мы говорим о Сейе. Он обязательно найдет другой способ избежать проклятий.

Несмотря на ее слова, моя решимость никуда не пропала. Если я изучу нужный навык, все проблемы исчезнут!

— Ария, я честно хочу помочь! Как мне ему обучиться?

— А?! Но Сейя…

— Что если Сейя не справится?! Ничего ведь не случится, если я его изучу! В любом случае, я могу быть полезна и как запасной вариант!

— Д-да, думаю, ты права…

— Пожалуйста, Ария! Познакомь меня с тем богом!

После моей искренней просьбы Ария наконец кивнула, и мое сердце разгорелось жарким огнем.

До сих пор я занималась только готовкой, пока он упорно тренировался! А теперь вместо того, чтобы только делать ему еду, я могла совершить нечто намного большее и помочь своему герою в этом спасительном приключении! Я получила шанс доказать свою ценность как богиня! Неужели на горизонте замаячило солнце?! Точно, новая надежда!

Ладно, я это сделаю! С новым навыком я стану для Сейи полезнее!

Я заволновалась, а Ария строго предупредила:

— Если хочешь обучиться, Листа, возьми с собой как можно больше денег.

— Денег? Хорошо, поняла… Но зачем?!

***

— Послушай, Листа. Бог Света стал бы самой подходящей кандидатурой, но сейчас он спасает другой мир. К сожалению, и Дазума, Бог Сияния, тоже отсутствует. Поэтому я познакомлю тебя с Богиней Золота, Бардулой. Хотя, честно говоря, с ней я не очень близка…

Я топала по тропинке в Небесном Зеленом лесу. Ария сказала мне идти в противоположном направлении от Митис, Богини Луков, и Колодца невозврата, где была заперта Зет, Богиня Войны.

Время шло, и когда густая чаща немного поредела, передо мной внезапно возник большой дом с черепичной крышей.

Большинство зданий Божьего царства напоминали средневековые западные постройки мира Сейи, но этот особняк больше походил на японский храм и выглядел, одним словом, неуместно.

Перебравшись через пруд, я добралась до входа и медленно открыла деревянную дверь.

— Извините…

Пол был покрыт множеством татами, а в дальней части помещения располагался широкий помост. Рядом с алтарем, сделанным в восточном стиле, кто-то сидел, словно занимаясь медитацией.

// Татами — маты, которыми в Японии застилают полы домов традиционного типа; плетутся из тростника игуса и набиваются рисовой соломой (синтетической ватой), а длинные края обшиваются тканью. //

— И-извините, пожалуйста. Вы Богиня Золота, Бардула?

Когда я позвала ее, женщина медленно открыла глаза.

— Абсолютная правда. Я Бардула.

Поднявшись, она неспешно подошла ко мне. Внешне Бардула выглядела как тетенька средних лет с небольшим лишним весом. На ней было богатое кимоно, вышитое золотом, а на руках и шее покоилось множество разных украшений, из-за чего при каждом шаге она издавала громкий перезвон.

— Итак, дитя мое. Что тебя беспокоит?

— Видите ли… Я сейчас пытаюсь спасти мир, но у меня случились кое-какие неприятности, поэтому я пришла попросить вас о помощи, госпожа Бардула. Я хочу обучиться технике разрушения проклятий.

Бардула мягко улыбнулась.

— Если я поведаю тебе секрет своей силы, ты легко сможешь запечатать проклятие врага. Это значит, что оно попросту не будет активировано. Кроме того, если кого-то затронет проклятие, ты его мгновенно подавишь.

— Ого! Удивительно! Прошу, расскажите мне о вашем секрете!

— Разумеется, дитя мое! Я приму тебя как свою ученицу, и ты обретешь силу вселенной!

Ох, слава богам! Невероятно, но все, похоже, прошло очень гладко! На этот раз у меня получится нормально потренироваться!

— Эм, госпожа Бардула, а сколько времени нужно, чтобы освоить эту технику запечатывания проклятий?

— Все зависит лишь от силы твоего сердца. Давай, покажи мне свои истинные чувства, дитя.

— В своей решимости и мотивации я никому не проиграю!

Я обязательно помогу Сейе, несмотря ни на что! Поэтому я стиснула оба кулака перед грудью… но лицо Бардулы помутнело.

— Нет, я не про это… Покажи мне свои «чувства». Прежде всего, ты должна выразить благодарность за то, что я предстала перед тобой как Бардула. Приму тысячу годонов.

Бардула потерла большим и указательным пальцами друг о друга, и я невольно воскликнула:

— Чего?! Так вы об этих «чувствах» говорили?!

Лицо Бардулы стало еще серьезнее.

— Разве ты не хочешь спасти мир?!

— Д-да, конечно… Но предоплата — это немного…

Кстати, годоны использовались в Божьем царстве как святая валюта. Благодаря нашим божественным силам и мощи Величайшего Бога Сотворения Брахмы мы могли создать большую часть необходимых для жизни вещей, но для дополнительных услуг, вроде модной одежды Бога Искусства или эксклюзивной мебели Бога Архитектуры, нам приходилось платить, поэтому мы использовали специальные деньги.

— Без предоплаты не будет никакого секрета.

Сказав, Бардула отвернулась, а я полезла в свой кошелек. В дополнение к ежемесячной сумме, что я получала от Верховной Богини Изистеры, мне дали приличную награду за спасение Гебранда, так что в сумме у меня вышло около тридцати тысяч годонов.

Я достала тысячную купюру.

— П-понимаю. Вот, возьмите…

— Ох! Принимаю твои чувства с превеликим удовольствием!

Завидев деньги, Бардула тут же выхватила купюру у меня из рук.

Ладно уж, тысяча годонов — не такая уж большая сума ради моих целей. С радостью их отдам, лишь бы скорее началось обучение!

— Спасибо, что приняли меня, госпожа Бардула! Тогда позаботьтесь обо мне!

Впрочем, Бардула притащила большой глиняный горшок и поставила его передо мной.

— Если хочешь узнать секрет запечатывания проклятий, этот горшок должен стать тяжелее! Приму четыре тысячи годонов!

Г-горшок?!

Я потеряла дар речи. Пока я стояла, разинув рот, богиня вытащила небольшую шкатулку и показала мне ворох драгоценностей и украшений.

— Также, чтобы применить технику запечатывания проклятий, тебе нужно иметь священную реликвию. У меня широкий выбор монет, четок, колец и многого другого! Все по разумной цене!

Эта… Эта богиня!..

— Ах, дитя мое! Знаешь каких-нибудь других богов с проблемами с проклятиями? Если приведешь своего друга, тоже желающего узнать секрет, я сделаю тебе особую скидку! Тогда твоя святость значительно возрастет!

Она протянула мне визитку.

Нет, эта тетка-богиня слишком коварна!

Ситуация полностью отличалась от тренировок, которые я себе представляла, так что я вернула визитку обратно.

— Нет! Сначала предоплата, потом священные реликвии, а теперь вы хотите содрать деньги с моих друзей?! Это уже чересчур! И вообще, разве нет правила, которое запрещает переносить предметы из Божьего царства в мир смертных?

— После покупки тебе просто нужно положить их рядом с горшком и четками, а затем активируется новый навык! Даже если ритуал оборвется, и ты отправишься в земной мир, эффект будет длиться целых три дня!

Серьезно?! Тем не менее, не стоило верить каждому ее слову…

У этой тетушки-богини слишком острый язык. Не дождавшись ответа, она повысила голос:

— В любом случае, ритуал необходим для техники запечатывания проклятий! Если не купишь нужные компоненты, ничего не выйдет!

При простых обстоятельствах я бы сразу вернулась домой, но воспоминания о битве между Сейей и Гранд Леоном меня расстроили.

Я правда хотела ему помочь, несмотря ни на что!..

В итоге я купила священные реликвии и заплатила за все двадцать девять тысяч годонов. Мои сбережения мигом испарились, а часть из них ушла на кольца и четки.

Стискивая одной рукой горшок, я сказала:

— Ладно, а теперь тренировки, так?! Позаботьтесь обо мне!

Но взгляд Бардулы был прикован к моим годонам, а не ко мне.

— Нет, дитя мое. Обучение завершено.

— А-а-а?! Не может быть!.. Как так?!

— Твое обучение закончилось в тот же миг, когда ты купила реликвии. А теперь все, топай домой. Так и быть, я тебе благодарна.

Наблюдая за тем, как пухлая богиня считает мои деньги, насвистывая незамысловатую мелодию, моя чаша терпения окончательно переполнилась.

— Не смей надо мной издеваться, старая карга! В какой дыре мое обучение завершилось?! Я купила только всякий хлам, четки и треклятый горшок!

— Чего?!

Когда я схватила ее за ворот, тетя-богиня закричала:

— Что… Что у тебя за грязный рот!.. Господи, ты очень опасная богиня!..

— Я опасная? Это я опасная?! Верни мои годоны, аферистка!

— Постой! Погоди секунду! Я не аферистка, и сейчас я тебе это докажу!

Бардула бросилась к алтарю и притащила деревянный ящик, из которого достала одетую в кимоно куклу. Она напоминала японских кукол из мира Сейи, с длинными волосами и жутким видом.

— Вот, эта кукла проклята. Каждую ночь ее волосы отрастают.

— И правда… От нее исходит какая-то зловещая аура… Откуда она взялась в Божьем царстве?

— Я специально ее заказала, чтобы попрактиковать запечатывание проклятий. Когда ты используешь силу со священными реликвиями, то сможешь развеять проклятие…

Сказав, Бардула потрясла четками над куклой.

— Проклятие, исчезни! Уходи, уходи! Хэй-хэй-хэй!..

При виде этой странной сцены мое дыхание участилось. Впрочем, ничего не случилось… Совсем ничего. Кажется, тетка-богиня снова меня обманула.

Я снова схватила ее за ворот.

— Что за дерьмо?!

— П-прошу, успокойся! Вот, посмотри!

Внезапно раздался странный звук, и черные волосы проклятой куклы вдруг отвалились.

— В-волосы… Ее волосы!..

Бардула обрадовалась, тыкая в облысевшую куклу.

— Видишь?! Проклятие исчезло! Техника настоящая! Я показала тебе секрет запечатывания проклятий!

— Разве это не просто лысая кукла?!

Чем дольше я на нее смотрела, тем больше видела обычную японскую куклу с головой без единого волоска.

— У меня есть другие куклы, так что давай потренируемся!

— Ох-х-х…

Она протянула мне вторую куклу, точь-в-точь такую же, как раньше, и я попыталась повторить действия Бардулы.

— Про… Проклятие, исчезни… Сейчас же… Хэй-хэй-хэ…

— Ты должна искренне верить! Больше страсти в голосе, больше! Как искусный артист, захватывающий аудиторию! Или как недовольная публика, что прогоняет неумелого артиста!

Она хотела сказать, что я плохой клиент со скверными манерами?!

Потрясая четками, я закричала сильнее:

— Хэй-хэй! Хэй-хэй-хэй! Хэ-э-эй!

И тут я услышала странный звук! Волосы куклы опали, и ее голова облысела!

— Лысая! Я сделала это! Она лысая!

— Да, точно! Поздравляю, дитя мое!

— Стоп, погоди-ка минутку! Я же просто заставила ее облысеть!

— Нет, результат просто превосходный! Печать подействовала, потому что ты активировала силу света! Теперь у тебя есть опыт и лицензия, так что тренировка окончена! Поздравляю, выход там!

— Окончена? Н-но все точно нормально?!

Мало того, что обучение длилось всего ничего, так я еще чувствовала, что результаты сильно разочаровывали, по сравнению с обучением Сейи. К тому же, я понятия не имела, про какую лицензию она говорит, и нужна ли она вообще.

Я сомневалась в успехе обучения, слишком уж наигранно оно выглядело. Тем временем Бардула, вернувшись к алтарю, наклонилась, а ее лицо затуманилось.

— Ах, годоны, мои годоны. Мне нужно больше, гораздо больше. Без разницы, что мне придется делать, или куда я попаду, я обязательно достану еще больше годонов…

От этого вида мне стало немного неловко.

Бардула же могущественная богиня, обладающего высоким статусом в Божьем царстве! Так почему она помешана на деньгах?

Я неожиданно заметила, что Бардула внимательно разглядывала фотографию на алтаре. На ней был изображен молодой мужчина-бог.

П-погодите! Только не говорите мне, что этот бог… Бардулы?..

Мне стало любопытно, и я спросила:

— Прошу прощения, Бардула. Зачем вы так поступаете ради денег?

— Потому что…

Губы богини растянулись в сумасшедшей ухмылке.

— Я еще не на то пойду ради годонов! Я экономлю, чтобы расширить этот великолепный Дворец Бардулы! И когда-нибудь я обязательно поселюсь здесь с прекрасным богом. Вот он, на фотографии! Мой дорогой Лорд Аполлон!

— И это причина вашей помешанности на годонах?! Что за невероятная жадность, старая тетка!