Том 4    
Глава 43. Ходячее Бедствие

Глава 43. Ходячее Бедствие

Королева Кармилла с сочувствием накинула на плечи Кирико светло-коричневый плащ, словно одеяло.

— Я хотела подыскать для тебя что-нибудь покрасивее, но слишком яркий наряд бы выделялся.

— Ох, нет! Этот плащ замечательный! Спасибо вам большое!

Мы с Кирико и Джоном Дэ находились в королевских покоях во дворце Тармина.

Два дня прошло с тех пор, как мы вернулись с континента Баркуда, и Кирико понемногу стала такой же энергичной, как раньше. Королева Кармилла тоже приложила к этому руку и относилась к Кирико со всей теплотой, попутно показав солдатам, что не стоит ее бояться. Благодаря ей по Тармину распространилась новость, что Кирико — вовсе не ужасный монстр.

Когда Кирико покрутилась перед зеркалом в своем новом плаще, Джон Дэ сказал:

— Кирико! Получить подарок от королевы — большая честь!

Наблюдая за их радостным разговором, королева мне сказала:

— Она хороший и честный ребенок.

— Да, очень!

— Как будто… Хм, как бы выразиться…

Кармилла с улыбкой покачала головой. Наверное, она вспомнила принцессу Тиану, когда та еще была маленькой девочкой.

Поверит ли она мне, если я признаюсь, что являюсь реинкарнацией принцессы Тианы? Раз уж она так тепло приняла Кирико, уверена, она наверняка мне поверит. Однако…

— Что ж, герой снова отправился в Гальвано?

— Д-да!

Мой голос невольно подскочил, а королева ответила:

— Трудится без отдыха. С ним точно ничего не случится?

— О, конечно! Это ведь Сейя!

В отличие от меня, Кармилла волновалась за Сейю. Я же прекрасно знала, что для нашего героя не было ничего необычного в подобной тщательной подготовке.

*звон*

— Эх, помяни черта… Это змея-телефон.

Подняв с груди Земляную Змею, я приложила ее к уху.

— Листа, мне срочно надо вернуться в Тармин. Призови портал.

— Принято.

Как мне велели, я открыла портал, и из врат тут же появился Сейя.

— И как дела с крепостью?

— Угу, я закончил.

В прошлый раз мы с Джоном Дэ едва язык не проглотили при виде крепости на юге Гальвано. Ее сторожила куча големов, а каменная стена протянулась далеко к горизонту. В центре всего этого находился великолепный укрепленный форт. Честно говоря, никогда не думала, что у Сейи получится создать настолько прекрасное сооружение.

Мы оставили Сейю, решившего продолжить подготовку, хотя на самом деле крепость давно была завершена. Видимо, Сейя предпочел доделать ее на все сто двадцать процентов.

Увидев королеву, Сейя шагнул к ней.

— Я могу одолжить эту нежить для отражения атаки?

Палец Сейи ткнулся в сторону Джона Дэ. Я от удивления чуть не подпрыгнула.

— Чего?! Сейя, поверить не могу, ты наконец решил взять с собой кого-то еще!

— Мм-м, понятно. Короче, тебе-таки нужна моя помощь. Ладно, пока у тебя есть разрешение королевы, никаких проблем.

Сейя пропустил мимо ушей слова Джона Дэ и заговорил со мной и королевой:

— Он нежить. И раз уж он уже проклят, то не надо беспокоиться, что на него снова наложат проклятие. В противном случае, если его выведут из строя, ничего серьезного не произойдет. Его судьба не имеет никакого значения.

Осознав жестокую правду, Джон Дэ не сдержался:

— Да как ты только смеешь говорить такое прямо при мне!

— Точно! По крайней мере, называй его по имени!

— Нет! Это-то тут при чем?! Вы, ребята, просто худшие! Моя королева, прошу, ответьте уже что-нибудь!

— Я не особо разбираюсь в нежити. Можешь взять все, что понадобится.

— И вы, королева?! Как жестоко!

Сейя оставался серьезным, а вот веселое лицо королевы выдавало ее с потрохами. Поняв шутку, Кирико громко рассмеялась.

Кстати, про Императора Церемоник. Интересно, он заявится вместе с проклятой армией монстров?.. Надеюсь, снова не разразится какой-нибудь кошмар…

Пока я думала, Джон Дэ, избранный на роль спутника героя, подозвал одного из солдат, охраняющих дверь.

— Мне надо подготовиться. Принеси доспехи из моей комнаты.

— Слушаюсь!

Прежде чем солдат бодро умчался, Сейя его остановил:

— Эй, захвати еще чая. Мне он понадобится, если этот парень снова начнет вонять, как гнилой зомби.

— Будет исполнено!

— Никакого «исполнено»! Ты забыл, кто здесь главный?! Доспехи намного важнее треклятого чая!

На фоне криков Джона Дэ я заметила, что Сейя принялся молчаливо буравить Кирико взглядом.

— А это что за штука?

— А?! Это ведь Кирико, ты ее разве не узнаешь?!

Благодаря плащу королевы нам удалось полностью прикрыть металлическое тело Кирико, и я даже обрадовалась, что Сейя ее не признал, ведь это означало успех нашей затеи. Тем не менее, Сейя говорил совсем о другом.

— Нет надобности носить нечто настолько бесполезное. Я могу превратить ее в человека с помощью искусства трансформации.

Точно! Значит, с силой Сейи она снова станет девочкой? Почему я раньше не догадалась!

Но Кирико чувствовала, что если она полностью изменится, то моя цветочная подвеска и плащ королевы станут бессмысленными, поэтому отклонила предложение Сейи.

— Простите… Я хочу оставаться в этой форме как можно дольше. Ведь теперь это мой настоящий облик…

После недолгого молчания Сейя пробормотал:

— Ладно, поступай, как знаешь.

— Мне правда жаль. Я не хотела вас обидеть.

— Таково твое решение, так что все в порядке.

В следующий миг воздух будто стал тяжелее. Краем глаза я заметила, как Сейя вдруг пошатнулся.

— Мистер Сейя?!

Кирико тоже увидела нечто странное.

— Ты как, Сейя?! Что происходит?!

А затем…

*сигнал тревоги*

От груди Сейи донесся звук тревоги, совсем не похожий на звонок змеи-телефона! Тот же самый сигнал предупреждал нас о нападении на Тармин Императорского Машинного корпуса!

Сейя выудил из-под панциря исходящую шумом Земляную Змею. Она сильно вибрировала, поэтому нам показалось, что он качнулся.

— Сейя! В Тармине что-то случилось?

— Нет. Сигнал идет от южного побережья континента.

— Значит, силы Императора пересекли море?!

— Скорее всего. Погоди секунду.

Сейя прикрыл глаза. Он объединил зрение с Земляными Змеями, после чего наконец поднял веки.

— К берегу приближается маленькая лодка. Похоже, на ней только один пассажир.

— Это… Это Церемоник?

— Без понятия.

Услышав наш разговор, королева резко повернула голову.

— То есть могущественный монстр, управляющий целым континентом, прибыл сюда на одной маленькой лодке? Если он собрался напасть, разве не взял бы с собой армию?

— Угу, и я о том же. Затем я и построил крепость. Но сейчас я не могу точно сказать, Император это или нет.

— Прошу прощения, герой. Как он выглядит?

— Я не знаю.

— Почему? Его лодка слишком далеко?

Сейя нахмурился.

— Я не собираюсь приглядываться. От одного лишь взгляда на меня может пасть проклятие. Не особо охота превращаться в камень.

— Стой, Сейя. Ты ведь не уверен, кто на лодке, так как же тебя проклянут? — сказала я со слабой улыбкой на губах, но Сейя оставался серьезным.

— В моем мире в прокате однажды появилось видео, проклявшее человека, который его посмотрел. Нельзя отбрасывать такую возможность.

Нет, это была дешевая постановка, чтобы напугать других людей! Проклятое видео в прокате найти было попросту невозможно!..

Тем не менее, я не стала спорить и кивнула.

— В любом случае, я отправляюсь в крепость, чтобы изучить обстановку. Листа, открой портал.

Я не думала, что к нам явился сам Церемоник, но происходящее казалось довольно подозрительным. Вызвав портал, я оглянулась на Кирико.

— Кири, что будешь делать? Останешься здесь?

— Я… Я тоже ваш товарищ! Я пойду с вами! — громко объявив свое решение, Кирико приложила руку к груди.

Я кивнула, а королева улыбнулась.

— Мисс Богиня, не беспокойтесь за Тармин. Он находится под надежной защитой големов. Кроме того, у нас еще осталась огромная богиня, охраняющая стены.

— Ладно! Тогда в путь!

— Та штука — всего лишь кучка мусора.

— Она не мусор!

***

Как было сказано, я открыла портал прямо в крепость. Сейя шагнул во врата, а мы с генералом и Кирико поспешили за ним.

Оказавшись в темном проходе, похожим на подземный туннель в каменной стене, мы последовали за Сейей…

— Эй, мы в тупик зашли, — пробормотал Джон Дэ, когда мы уткнулись в стену, преградившую дальнейший путь.

В следующую секунду мои ноги вдруг задрожали.

— Ч-чего?!

Меня неожиданно окутало странное плывущее ощущение, а перед глазами все принялось мелькать. Это продолжалось еще некоторое время, после чего резко прекратилось.

— Что-то вроде лифта. Мы сейчас у основания крепости.

— Основания?!

Построенная Сейей крепость казалась настолько неприступной, что навряд ли кто-нибудь смог бы легко ворваться внутрь, так что я в очередной раз удивилась осторожности героя, раз уж он обустроил себе укрытие в подвале.

Еще несколько минут мы шагали по длинному подземному проходу, пока наконец не достигли деревянной двери в самом конце.

Когда я вошла внутрь, удивление переросло в настоящий шок.

Мы очутились в большой комнате, освещенной волшебными камнями. Все помещение было уставлено бесчисленным количеством ведер, наполненных водой, в которой отражались различные пейзажи вроде равнины и окрестностей крепости. Кроме того, чуть дальше обнаружился каменный стол, утыканный, как микрофонами, ворохом Земляных Змей. Комната наблюдения, созданная для борьбы с очередным Императором, напоминала настоящий военный штаб.

— Хм-м…

Посмотрев в одно из ведер, Сейя нахмурился. Я заглянула ему за плечо и охнула.

— Лодка… пуста?..

Змея-камера показывала лишь пустую маленькую лодку, стоящую на берегу.

Тот, кто на ней приплыл, уже высадился на континент!

— Странно. Я его не разглядел, но Земляные Змеи предупредили бы меня о его прибытии.

— С-Сейя! Куда он мог деться?

— Угомонись. Все территория усеяна Земляными Змеями. Найти его труда не составит.

Сейя повернулся к генералу.

— Джон Дэ, твоя очередь.

— От… Отлично!

Генерал вытянул из ножен меч, но Сейя его остановил.

— Ты что делаешь?

— А? Ты разве не просил меня с ним разделаться?

— Нет. Твоя задача — найти нарушителя по камерам.

— И все?!

— Проклятие может передаваться как через зрение, так и через слух. Во-первых, ты должен его обнаружить, а затем прослушать. Потом доложишь мне обо всем. Вперед.

— Я тебе что, дегустатор яда?!

— Не важно. Просто смотри на воду. Наклонись ближе и наблюдай за камерами.

Джон Дэ с опаской уставился на ведра. Спустя несколько минут он медленно произнес:

— Кто-то идет к крепости, подходит прямо к стене. На вид обычная женщина… но… с двумя лицами…

Тон генерала из заинтересованного стал предельно серьезным.

— Никогда не видел такого монстра. Должно быть, эта женщина и есть Церемоник.

— Почему ты так уверен? Ты же не используешь ясновидение, так? Я провел исследование, но по третьему Императору почти нет информации. Ты не можешь делать выводы по одному облику.

— Нет, навряд ли я ошибаюсь. Это самый жуткий монстр, которого я когда-либо встречал. У нее под ногами даже трава гибнет.

Несмотря на сомнения Сейи, Джон Дэ оставался генералом и обладал немалым опытом, так что его слова звучали убедительно.

— Итак, как себя чувствуешь? Появились какие-нибудь симптомы?

— Хватит уже. Если ты о проклятии, я ничего не замечаю.

Задумавшись, Сейя кивнул.

— Хорошо. Похоже, так проклятие не работает. Джон Дэ, теперь свободен. Можешь топать домой.

— Я не собираюсь никуда уходить! Хватит издеваться!

Оттолкнув разгневанного генерала, Сейя внимательно посмотрел на воду. Я и Кирико тоже присоединились к нему.

Мы разглядели женщину в заляпанном грязью длинном платье. Обратив взгляд к другому ведру, мы смогли рассмотреть ее крупным планом. У нее были длинные черные волосы, выглядевшие не очень привлекательно… А вот у второй головы волосы были аккуратно уложены! Как и сказал Джон Дэ, женщина имела целых две головы при одном теле!

Взъерошенная голова принялась кричать:

— Старшая сестрица Моника, ты снова это сделала!

Голова с красивыми волосами спокойно ответила:

— Не я, а ты, Серена. Тут только твоя ответственность. Я всего лишь выдавила Шанак глаза.

— Сама знаешь, я ей всего-то нос сломала!

Ч-чего?! Они спорили о чем-то очень странном! Какая жуть!..

— Что важнее, Серена, теперь мы должны прикончить героя, а не обсуждать мертвую Шанак. Судя по всему, Император зверей Гранд Леон и Машинный Император Окселио потерпели поражение, так что не расслабляйся.

— Да кому какая разница. И вообще, застанем ли мы этого ублюдочного героя врасплох? В конце концов, мы заявились сюда в одиночку.

— Что ж, по-настоящему могущественные существа действуют в малых количествах. Кроме того, Серена, навряд ли он так удивится…

Внезапно одна из голов повернулась прямо к камере! Когда наши взгляды встретились, я едва не вскрикнула от испуга!

— Ведь герой уже слушает наш разговор.

Дрожащими пальцами я схватилась за руку Сейи.

— Се… Сейя! Они нас заметили?!

— Ага. Стоит убрать Земляную Змею подальше. Думаю, тридцати метров между камерой и той штукой достаточно.

— Так далеко! И правда очень хорошая камера!

Однако, прежде чем отдать Земляной Змее приказ, Сейя неожиданно замер.

— Хм-м… Быстро.

— А?!

Стоило мне услышать эти слова, как все отражение в воде заполонил один огромный неподвижный глаз!

— Гья-а-а-а!

— Хи-и-и!

Мы с Кирико так испугались, что громко закричали! Должно быть, она подошла ближе, когда мы ненадолго отвели взгляд в сторону. Тем временем в ведре стали видны обе головы. Лицо с уложенными волосами и лицо со взъерошенными заговорили по очереди:

— Приятно познакомиться, герой. Я Императрица Церемоник.

— Не-е-ет! Старшая сестрица Моника, ты слишком вежливая! Я страшнее! Я Императрица Церемоник!

Две головы залились злобным смехом.

— А сейчас я уничтожу тебя и отомщу за смерть моей младшей сестры Шанак.

— Я прокляну тебя! Я убью тебя! Ты будешь страдать и страдать… до самой своей смерти!