Том 4    
Глава 44. Даже упав

Глава 44. Даже упав

Внезапно необычайно четкое изображение с камеры превратилось в песчаную бурю. Скорее всего, Церемоник уничтожила Земляную Змею, но у нас осталась еще куча других, и мы увидели, как она продолжила идти дальше.

Кирико схватилась за подол моего платья и спросила:

— Она… Она сказала, что собирается отомстить за смерть младшей сестры, да? Что это значит?

— Не знаю. Может, у нее была сестра-монстр, которую мы с Сейей уничтожили, когда впервые появились на Эксфолии…

Но ведь Сейя с тех пор сражался только со зверолюдьми и Машинами-Убийцами. Хотя… Он же мог убить ее в прошлом году, когда спасал Эксфолию!

Мы с Кирико задумались над словами Церемоник, а Сейя тем временем был занят совершенно иным. Он продолжал стоять, а его обычное скучающее выражение лица с дохлым рыбьим взглядом абсолютно не изменилось.

— Это сейчас не самая большая проблема. Листа, ты видишь ее статус?

— А? Статус?

После его вопроса я активировала ясновидение, наблюдая за Императрицей через одну из камер, но не разглядела никаких чисел.

— Не работает! У меня не получается!..

— Так и знал. Я тоже пытался и не увидел ни одной характеристики этой штуки. У подобного должна быть причина, и тому есть несколько возможных объяснений. Во-первых, разделяющее нас расстояние. Оно довольно приличное. Кроме того, мы смотрим на нее через камеры, а не вживую. Также она может использовать Маскировку. Или все дело в проклинающей ауре, окружающей ее тело.

Что бы то ни было, мы не знали абсолютно ничего о способностях нашего врага, и это внушало страх. Да и сама Церемоник выглядела, мягко говоря, кошмарно. Она пугала, и от сковавшего нас ужаса я взяла Кирико за руку, а та вцепилась мертвой хваткой в мое платье.

Чтобы хоть как-то приободрить и себя, и Кирико, я пробормотала:

— В-все-таки Церемоник пришла одна! А у тебя, Сейя, кругом ведь големы, я права?

— Угу. Крепость окружают две тысячи каменных монстров.

Сейя указал на одну из камер, отразившую переднюю часть крепость, заставленную огромным количеством големов, от чего мы с Кирико с облегчением выдохнули.

Тем временем Церемоник беззаботно шагала вдоль стены, не заботясь о големах, а ее взъерошенная голова с отвращением осклабилась.

— Сколько назойливых каменюк. Когда он вообще успел их настрогать? Неужели этот трусливый герой настолько осторожен?

— Ну, с другой стороны, это большая честь. Он знает, как страшна Императрица Церемоник. Жаль, конечно, что они для нас всего лишь пыль на ветру.

— Точно. Тысячи препятствий — ничто.

Две головы одновременно произнесли:

— Скрытый шаг.

И когда я только моргнула… Церемоник исчезла с камер! Я тут же принялась искать ее в отражениях, но вновь и вновь мой взгляд натыкался лишь на крепостные стены и големов!

— Там…

Сейя стоял в углу поодаль. Изображение, полученное с высоты птичьего полета, показывало Императрицу, стоящую прямо у входа.

Джон Дэ и я пораженно вздрогнули.

— Н-невозможно! Как она туда пробралась?!

— Не может быть! Этот монстр прошел через големов!

Голова с растрепанными волосами заметила змею-камеру над входом и, громко расхохотавшись, заговорила, подняв к ней голову:

— Ха-ха-ха! Теперь ты нас видишь? Я перережу тебе глотку одним мгновенным движением!

— Серена. Вот надо было тебе раскрыть секрет наших способностей, да?

— Ох-ох, моя ошибка!

— Ладно, не важно. В конце концов, не в моих силах заставить тебя замолчать.

Услышав их перепалку, я испуганно сглотнула.

— Мгновенное движение… Выходит, она может телепортироваться оттуда прямо сюда?!

Сначала я обрадовалась такой неприступной крепости и мощной армии големов, но все наше преимущество развеялось так резко, что мне будто вонзили нож в спину.

Джон Дэ взял в руки меч. Мы с Кирико принялись испуганно озираться. Церемоник могла появиться рядом в любой момент.

Только Сейя оставался, как прежде, спокойным.

— Не дергайтесь. Телепортация не означает, что она способна перемещаться в любое место по собственному желанию, иначе бы давно перенеслась к нам, когда мы еще были в Тармине. Кроме того, если бы она действительно обладала телепортацией, ей бы не пришлось пересекать море на лодке. Ее мобильности должен быть свой предел.

— Предел?

— Это лишь мое предположение. Либо она двигается только в одном направлении, либо… только в то место, которое видит. Ответные меры различны в зависимости от того, прыгает ли она в пространстве или развивает скорость, близкую к скорости света.

Сейя поморщился, скрестив на груди руки.

— Вполне допустимые гипотезы. Не вижу никаких проблем.

Я, Кирико и Джон Дэ переглянулись. Спустя несколько секунд генерал расслабился, слабо рассмеялся и убрал клинок обратно в ножны. Напряженная атмосфера слегка развеялась.

Вид Императрицы Церемоник внушал ужас и трепет, поэтому паника здесь не была чем-то необычным. Впрочем, Сейя совсем не выглядел расстроенным.

Нам говорили, что не стоило недооценивать проклятую силу Императрицы, а герой сейчас будто вовсе не беспокоился.

— Эта штука летит прямо в пекло. Раз так хочет, я позволю ей отведать всю мощь моей крепости.

Наблюдая за исходящей уверенностью позой Сейи, я почувствовала небывалую радость.

Верно! С Сейей не сравнится ни один противник! Даже если враг окажется слишком могущественным, он победит его с помощью Режима Берсерка! Нам нечего бояться!

И в тот самый миг…

*БАХ*

Внезапно раздался резкий грохот.

Оглянувшись на звук, я увидела, что голова Сейи целиком погрузилась в ведро с водой.

— Чего?..

Я застыла, потеряв дар речи. Сейя продолжал лежать с головой в ведре и даже не думал шевелиться. Ситуация походила на глупую сцену из какой-то идиотской комедии.

— Э-эй! Что с ним не так? Он снова издевается?

— С-Сейя! Что ты делаешь?

Ни я, ни генерал не понимали происходящего. Кирико бросилась к Сейе и потрясла его за плечи.

— Мистер Сейя! Мистер Сейя! Пожалуйста, очнитесь!

— Нет-нет-нет, Кири. Ты ошибаешься. Сейя бы никогда так не упал в обморок.

Кирико потянула тело Сейи на себя, и мы заметили, что его глаза были плотно закрыты. Он словно рухнул на месте, лишившись сил. Кирико опустила Сейю спиной на землю, а голову поднесла к его груди.

— Дышит! И сердце бьется! Но он без сознания!

Я посмеялась над полными отчаяния словами Кирико.

— Все в порядке, слышишь? Все в порядке! Он снова притворяется, как в тот раз, с Окселио!

— Хм-м… Но зачем ему это делать? Мы ведь ничего не знаем. Может, его лучше разбудить?

Сейя продолжал лежать с закрытыми глазами. Кирико в спешке потянула меня за подол.

— Мисс Листа, быстрее! Проверьте его статус!

Поддавшись, я активировала ясновидение…

Рюджин Сейя:

Профессия: Воин-Маг (атрибут Земли)

Уровень: 99 (MAX)

HP: 321 960

MP: 88 155

Сила атаки: 293 412

Защита: 287 644

Ловкость: 268 875

Магия: 58 751

Потенциал: 999 (MAX)

— Видишь? Не о чем беспокоиться. HP полное…

Стоило мне закончить, как меня пронзила одна странная мысль.

Нет, погодите секунду! Как у меня вышло увидеть его статус, когда он постоянно скрывал его Маскировкой?! То есть… То есть он!..

— Сейя! Как же так?!

Я наконец осознала всю серьезность ситуации. Метнувшись к Сейе, я обняла его за плечи.

— Почему? Как это вышло? Раньше ничего подобного не случалось!

Лицо стоявшего рядом Джона Дэ посинело.

— Только… Только не говори мне, что это проклятие Церемоник?! Герой же сам сказал, что оно может активироваться от взгляда, да?!

— Проклятие?! Но если так, почему с нами ничего не случилось?!

Паника нарастала с каждой секундой.

— Может, это и не проклятие… — эхом раздался тихий голос Кирико.

Глубоко вдохнув, чтобы успокоиться, я спросила:

— Кири, о чем ты говоришь? Что с ним?

— Его сердце страдало. Поэтому он упал.

— Страдало? Ты про Сейю?

— Да… Именно так…

Кирико мягко погладила блестящие черные волосы Сейи.

— Думаю, он все это время терпел и боролся в одиночку. Понимаете, мистер Сейя… С тех пор, как мы попали на континент Баркуда и увидели те скелеты, у меня возникло такое чувство… Нет, даже раньше. Честно говоря, я видела одиночество и боль Сейи с самой нашей встречи…

— Кири, ты…

Как такая машина, как Кирико, могла понять нечто настолько глубокое?.. Пока я думала, уши пронзил громкий хор двойных голосов:

— Рука Зависти!

Голоса доносились из змеи-камеры! Повернувшись к ней, я увидела, как Церемоник коснулась одного из големов ладонью, а затем каменный монстр мгновенно обратился в песок! Тройка големов попыталась ее атаковать, но их постигла та же участь! Когда стражей крепости больше не осталось, Императрица безумно расхохоталась.

— Слишком скучно! С человеком бы было гораздо интереснее! Разорванная плоть, оторванные конечности! Кровь! Кровь повсюду!

— Не тревожься, Серена. Скоро ты все увидишь. Тебе обязательно придутся по вкусу мольбы героя и его товарищей, когда они станут просить нас сохранить их жалкие жизни! Они будут умирать медленно и мучительно…

Ох, что за кошмарный и жуткий враг! Без Сейи нам ни за что ее не одолеть!

— Я открою портал! Мы возьмем Сейю и отступим в Божье царство! Джон Дэ, прошу, возьми Сейю!

— Понял!

Я призвала портал в Божье царство, но, когда открыла врата… пораженно застыла. Передо мной возникла белая стена, преграждавшая путь.

— Это… Это сила Проклятой сферы!

Мысли в голове лихорадочно замелькали. Я не знала, что делать…

***

Влияние Проклятой сферы.

Как же так! Неужели Церемоник поместила Проклятую сферу в собственное тело, как и Буногеос?! Иначе говоря… мы не сможем вернуться в Божье царство, пока находимся рядом с Императрицей!

— Богиня! Раз путь в Божье царство закрыт, давай отправимся в Тармин! Герой обязательно придет в себя, если мы переждем немного там! К сожалению, без него мы ничего не сделаем!

— Д-да…

Я открыла портал в Тармин. Во время борьбы с Гранд Леоном мне удавалось перемещаться в разные места на земном мире. Однако… Стоило мне распахнуть врата, я задрожала. Белая стена никуда не исчезла!

— Ох… То есть нам отсюда не сбежать?!

Джон Дэ мучительно застонал. Он подошел к лежащему без сознания Сейе и тряхнул его за плечи.

— Эй, вставай! Поднимайся, черт возьми!

— П-пожалуйста, остановитесь! Мистер Джон Дэ, мистеру Сейе надо отдохнуть!

— Нет времени! Посмотри туда!

Генерал махнул в сторону змеи-камеры, показывающей Императрицу Церемоник. Та уже перенеслась в другое место.

— Старшая сестрица Моника, кажется, это тупик.

Она стояла точно там, откуда мы спустились в штаб! Поверить не могу, что она так быстро туда добралась!

Скорее всего, она использовала свою способность мгновенных движений вместе с навыком телепортации. Я молча подняла голову к каменному потолку. Церемоник сейчас прямо над нами!

Мы переводили взгляд с камеры на потолок и обратно. Лишь минутой спустя Императрица продолжила двигаться, покинув лифт. Я с облегчением вздохнула, когда со стороны другой камеры раздался голос второй сестры:

— Серена. По-моему, там есть лестница вниз.

Церемоник направилась к лестнице. Заметила ли она камеры, расставленные по коридору?

Тем временем растрепанная голова высунула язык.

— Я иду за тобой! Не могу дождаться, когда перережу тебе горло! Ха-ха-ха! Какое бы проклятие на тебе испробовать?

— Как насчет того, что заживо иссушает кровь до последней капли?

— Или то, что заставляет плоть гнить? Он должен ощутить ужасную, мучительную боль! Он будет страдать!

Когда отражение Церемоник пропало с камер, Джон Дэ разомкнул губы:

— Плохо! Она нашла лестницу! Скоро она до нас доберется!

— Что же нам делать?..

Лоб покрыла испарина. Дышать удавалось с трудом. Она же разорвет нас на части, если найдет! И Сейя, и мы все погибнем!

Нам отсюда даже не сбежать… А-а-а-а! Что мне дела-а-ать?!

Я принялась паниковать, а затем…

*чавк*

Из-под земли вдруг выскочило что-то маленькое!

— Гья-а-а! Это Церемоник?!

— Умоляю, успокойтесь, мисс Листа! Это всего лишь Земляная Змея мистера Сейи!

— Ха-а?.. Ох, да… Ты права…

— У нее что-то во рту.

После замечания Джона Дэ Земляная Змея протянула мне кусок бумаги, появившийся у нее из пасти.

— Эх…

На листке было написано следующее:

«Листа. Если ты это читаешь, значит, во время борьбы с Церемоник с моим телом что-то произошло. Не хочу рассматривать этот вариант, но нельзя отрицать возможность моей смерти.»

Джон Дэ и Кирико расположились у меня за спиной и тоже читали послание Сейи. После последнего предложения генерал пораженно пробормотал:

— Что за дерьмо? Он что, оставил… оставил завещание?!

— Нет, Сейя ведь еще жив!

Я слышала, что некоторые люди перед смертью писали завещание, но раньше никогда об этом не задумывалась. В конце концов, мне не приходилось заботиться о своей возможной смерти, ведь я никогда не умру… Ладно, хватит! Сейчас не время на подобные мысли! Я должна сосредоточиться на письме!

«С самого начала путешествия я тщательно следил за своим здоровьем. Тем не менее, некоторые обстоятельства я предотвратить не в силах. К ним также относятся болезни, стихийные бедствия и несчастные случаи. Вот почему я написал это послание на случай, если меня затронут некоторые из данных возможностей.»

Джон Дэ над ухом прокричал:

— На его тоскливую писанину нет времени! Церемоник вот-вот сюда заявится!

— Подожди минуту, Джон Дэ! Вот, читай дальше!

«Что ж, крепость могла подвергнуться атаке, и наш враг, Церемоник, уже спускается к подвалу, где вы сейчас находитесь. Независимо от ситуации, вы должны продолжать читать это письмо.»

— В точку! Как он вообще предсказал это с такой точностью?! Он… Нет, он точно меня пугает!

— Мисс Листа, давайте читать дальше!

«Церемоник предполагает, что поймал вас, но он понятия не имеет, что именно я загнал его в угол. Слушай внимательно. Крепость — одна огромная ловушка. Он уже избавился от тысячи големов снаружи и добрался до лестницы, ведущей вниз… Подобное было бы невозможно, если бы он не оказался сильным монстром. Затем я и создал это место, ставшее большой подготовительной площадкой. Другими словами, я сделал совершенно другую область, к которой и ведет лестница. Каким бы могущественным ни оказался монстр, он не избежит западни. Церемоник спускается в ад. Его ждет лабиринт из тридцати подземных этажей, созданных мной с помощью магии Земли.»

— Тридцать?.. Целых тридцать подземных этажей?!

Мы втроем уставились на потолок.

Я думала, Церемоник доберется до нас в любом момент, а на самом деле нас разделял огромный лабиринт?!

«Вообще-то, вероятность того, что я на самом деле мертв, относительно мала. Однако по какой-то неизвестной причине я не могу двигаться и говорить, так что позволь сказать: если вы будете строго придерживаться моих инструкций, то сможете победить Церемоник самостоятельно.»

В конце листа обнаружилась лишь одна строчка:

«Полная готовность.»