Том 4    
Глава 45. Осторожные инструкции

Глава 45. Осторожные инструкции

Дочитав послание, я перевела взгляд на бессознательно лежащего Сейю.

Знаешь, быть полностью готовым в таком состоянии… разве это не странно?..

Когда я полностью погрузилась в свои мысли…

— Мисс Листа, смотрите сюда!

Кирико указала куда-то в сторону. Обернувшись, я пораженно вздохнула.

Все изображения в ведрах с водой полностью изменились! Казалось, Земляные Змеи за пределами крепости вернулись обратно, а в отражениях стали мелькать видеоролики, показывающие подземный лабиринт! Более того, на каменном столе появилась небольшая круглая точка, которую я раньше не замечала!

— Военный штаб только что превратился в ядро подземелья. Она соединена с огромным лабиринтом!.. — пробормотал Джон Дэ с вытянувшимся от удивления лицом. — Мы находимся в самом низу лабиринта, то есть где-то на тридцатом уровне. Значит, опасность нам пока не грозит. К тому же, здесь написано, что мы победим Церемоник, если будем следовать его инструкциям. Но как?

После его слов Земляная Змея погрузилась под пол, словно поняв речь генерала. Через несколько секунд она вновь поднялась с прикрепленным к телу бумажным свитком.

— Это и есть инструкции?..

Стоило мне протянуть к свитку руку, как наружу выскочили десятки Земляных Змей с такими же посланиями!

*крик*

От неожиданности я невольно вскрикнула. Тем временем змеи скопились в одной точке, где и собрались все свитки. Вскоре на полу выросла целая бумажная гора.

— Да он точно издевается! То есть вся эта макулатура — инструкции?!

Голос Джона Дэ скакнул вверх, и я согласно кивнула. В смысле, когда у него вообще нашлось время написать столько инструкций?! Не удивительно, что он и свалился от переутомления!

Когда я ошеломленно посмотрела на Сейю, одна из Земляных Змей поднесла мне свиток. В нем обнаружилось одно предложение:

«Если я мертв, перейди на страницу 108. Если нет, перейди на страницу 266.»

— Ч-чего?! Почему это похоже на игровую книгу?!

— Игровую книгу? Богиня, что это значит?

— Давным-давно такие книги были очень популярны в мире Сейи. В тексте иногда появляется возможность выбора, и ты переходишь на соответствующую страницу. Вот только с появлением видеоигр про игровые книги полностью забыли!

— Ох, короче, я ничего не понял!

— Ты сам меня спросил!

— П-пожалуйста, успокойтесь! Давайте лучше перейдем на другую страницу, как сказал мистер Сейя!

— Раз Сейя жив, нужна страница 266… Как мы ее найдем?

Нахмурившись, я уставилась на огромную кучу бесчисленных свитков, но в следующую секунду раздался шорох, и ко мне подползла Земляная Змея с зажатым в пасти листком. В нижней его части значилось: «266».

А, то есть надо произнести номер страницы, и змеи сами ее принесут? Как удобно!

Я стала читать вслух…

«Откажитесь от идеи подождать, пока я приду в себя. Если я не умер, это не отрицает возможность, что я вышел из строя. Вы способны одолеть Императора Церемоник своими силами. Отныне я стану вас направлять. Не волнуйтесь, мои инструкции предельно просты. Настолько, что любая обезьяна прекрасно их поймет.»

Как грубо сравнивать нас с обезьянами!..

«Начну с краткого экскурса по подземному лабиринту. С первого по пятый этаж нет никаких ловушек, они лишь имеют строение лабиринта. Придется потратить время, но я хочу, чтобы вы ознакомились с системой лабиринта. Вы должны прочитать все свитки, которые принесут вам Земляные Змеи. Надеюсь, через свои инструкции я смогу ответить на все ваши вопросы.»

Мы с Кирико послушно приняли свиток-руководство, поднесенное Земляной Змеей, а Джон Дэ направился к ведрам с водой.

— Джон Дэ?

— Не имеет значения, насколько герой дальновиден, он не способен предсказать каждый возможный сценарий. Кроме того, эти инструкции он ведь писал до встречи с Церемоник, так? Он не может гарантировать наш успех, так что я буду следить за перемещением Императрицы.

— Н-но, мистер Джон Дэ! Посмотрите сюда! Здесь написано перейти к странице 68, если у Церемоник есть навык мгновенных движений!

— Быть не может! Как же так?!

— Уверена, перед встречей с Церемоник он думал о нескольких возможностях. Похоже, мистер Сейя обладает невероятным предвидением. О, а здесь говорится перейти к странице 2687, если Церемоник — звериный тип, а если тип вампира — к странице 4743. А потом… Вот! Если это двуглавый тип, то на страницу 7878!

— Что за дьявольщина?! В каком месте это предвидение?!

— Ладно, хватит! Все в порядке! Джон Дэ, продолжай следить за Церемоник!

Мы с Кирико продолжили читать свитки-руководства и стали переходить от страницы к странице в зависимости от выбора, который ставил перед нами Сейя…

Через несколько минут Джон Дэ нас окликнул:

— Эй, Церемоник спускается по лестнице на шестой этаж! Она уже прошла лабиринт!

Она двигалась намного быстрее, чем я ожидала. Впрочем, иного и быть не могло, ведь она использовала мгновенные движения, чтобы перемещаться. Тем временем мы с Кирико закончили читать свиток-руководство.

Я подошла к Джону Дэ и заглянула в ведро. По виду шестой уровень являлся обычным коридором с двумя стенами, ведущими к лестнице. По сравнению с предыдущим, он был намного проще.

Серена с гнездом на голове раздраженно хмыкнула:

— Какой длинный лабиринт.

— Но мы запросто его прошли, — ответила ей старшая сестра Моника. — А? Это еще что за звук?

Заметив что-то странное, я переместила взгляд вбок. Прямо на Церемоник катился огромный круглый камень! Тем не менее, она даже не дрогнула!

— Мм-м? Он установил ловушку с камнем? И что нам делать? Выход я не вижу, так что перенестись не могу.

Я вспомнила слова Сейи. Так он был прав! То есть Церемоник могла переместиться только в то место, которое видела!

Церемоник развернулась, уходя от несущегося на нее камня, и тут же с противоположной стороны на нее полетел второй!

— Отлично! Они ее раздавят! — радостно воскликнул генерал.

— Наверх, Серена. Мы уйдем, если рассчитаем диаметр камней.

Она на мгновение испарилась… Когда я уже решила, что с ней покончено, я вдруг заметила, что Церемоник уцепилась за потолок коридора.

— Проклятье, она увернулась!

— Как паук!..

Да, Императрица уцелела. Два валуна столкнулись друг с другом и просто замерли, а Церемоник триумфально расхохоталась. Джон Дэ разочарованно стукнул кулаком по стене, но в тот самый миг я нажала кнопку на столе.

*рев*

Услышав громкий грохочущий звук, генерал вздрогнул. Изображение с камеры подернулось белой пеленой, словно его заволокло дымом.

— Что за?.. Что случилось?!

— Сейя написал нажать кнопку, если противник увернется от катящихся камней. На самом деле это Взрывные скалы, которые запускаются дистанционно.

— Выходит, он предполагал, что враг сможет сбежать! Поэтому и сделал Взрывные скалы?.. Да он на голову двинутый параноик!

Мы переходили от одной камеры к другой, разглядывая коридор под разными углами, и вскоре увидели в пыли Церемоник. Ее платье оказалось разорвано взрывом, а Серена завизжала:

— Больно!.. Спине больно!

— Успокойся, Серена. Всего лишь небольшой ожог.

— Гребаный герой!.. Я его не прощу! Я убью его, всех его товарищей и каждого человека на этом сраном континенте! Их всех ждет смерть!

Серена продолжала изрыгать бесконечные проклятия. Ее слова меня пугали, поэтому я старалась пропускать их мимо ушей. Повернувшись, я спросила у Кирико:

— Кири, что дальше?

— Так, сейчас посмотрим… «Если физические атаки действуют на врага, перейти на страницу 8193».

Я взяла в руки новый свиток, принесенный Земляной Змеей.

«После седьмого уровня для нанесения урона по Церемоник установлено множество стрел. Время загнать врага в угол. После применения телепортации должна быть задержка. Дождитесь и нажмите кнопку, чтобы вызвать улей.»

Церемоник шла по ступеням с седьмого на восьмой уровень подземного лабиринта. Ожоги на ее спине были не такими уж серьезными.

Стоило ей спуститься на восьмой уровень… земля перед Императрицей резко стала подниматься. Это явно была очередная ловушка.

Используя мгновенные движения, Церемоник на миг исчезла и появилась уже в углу экрана. Обернувшись, она сделала шаг вперед, и тут ее лицо резко побледнело. В стенах внезапно появились маленькие отверстия.

Следуя инструкции Сейи, я нажала на кнопку, и в ту же секунду из отверстий хлынуло бесчисленное количество стрел. Все они устремились прямо к Церемоник! Бежать было бесполезно, стрелы летели буквально со всех сторон!

Как и предсказал Сейя, между ее телепортацией существовала задержка, и Церемоник прикрыла обе головы руками, чтобы защититься от смертоносных снарядов.

Рой стрел действительно походил на настоящий пчелиный улей. Однако каждая из них после столкновения с Императрицей осыпалась вниз кучкой осколков. Вскоре у ее ног скопилась гора бесполезных щепок.

Ох, ее защита слишком высока! Она даже не пострадала!

Сплюнув, Селена пробормотала:

— Хм-м, всего-то одна царапина.

— Нет, Серена. Стрелы отравлены. Надо прижечь раны, пока яд не распространился.

— Уг-х! Ублюдочный герой!..

Спустя пару минут Церемоник объявилась на девятом уровне и принялась неспешно озираться в поисках ловушек. Она не использовала мгновенные движения.

Я взглянула на инструкции Сейи.

«Церемоник станет продвигаться с осторожностью, но на этом уровне нет никаких ловушек.»

Напряженное лицо Моники просветлело.

— Серена, я вижу следующую лестницу!

— Ага, здесь ничего нет! Чтоб он сдох, как он смеет так с нами забавляться!..

Ее нога опустилась на первую ступень…

— Гья-а-а-а-х-х!..

Церемоник истошно завопила! Из лестницы выскочили сотни заостренных, как иглы, клинков!

От подобного зрелища Джон Дэ невольно вздрогнул.

— То есть западня ждала ее на лестнице!

— И правда неожиданно!

— Что ж, сейчас глянем. В приложении говорится, что ловушка представляет собой иглы, созданные из металла Платинового меча…

Из ног Императрицы хлынула черная кровь. Побагровев от ярости, Церемоник закричала:

— Будь ты проклят, геро-о-ой!..

Следующий, десятый, уровень был напичкан самыми разнообразными ловушками. Волчьи ямы, копья из стен… Когда Церемоник наконец удалось преодолеть все препятствия, она оказалась в тупике. Там, на камне был нарисован лоб с украшениями, а радом обнаружился текст:

«Утром четыре ноги… в полдень — две ноги… три ноги ночью. Прошу, напишите название существа.»

Подо лбом нашлась и ручка. Младшая сестра Серена в замешательстве наклонила голову вбок.

— Какая скучная игра. Лестница ведь не появится, если мы не решим эту треклятую загадку, да? Но какой ответ?.. Понятия не имею.

Губы Моники растянулись в довольной ухмылке.

— Я знаю ответ.

— Правда, старшая сестрица Моника?

— Да. Это…

*БАХ*

Внезапно из странного лба вырвался оглушительный ревущий звук! Изображение с камер тоже содрогнулось!

Как раз когда я спросила себя, что произошло, ко мне подползла змея со свитком.

«В конце десятого уровня установлена ловушка, которая взрывается, когда противник начинает думать над вопросом. Кстати, ответ — «человек». Вот и все.»

По спине пробежали ледяные мурашки.

— Ч-что за подлая ловушка!

— Да уж, она полностью показывает дрянной характер этого человека!

И пусть данная западня никаким боком не была связана с понятием честной игры, она сработала! Левое запястье Церемоник буквально испарилось после взрыва!

— Моя… Моя рука!..

Внимательно к ней приглядевшись, я поняла, что взрыв затронул не только ее левую руку. Ожог на спине стал значительно больше, а ноги превратились в месиво!

— Отлично! Так дальше мы сможем избавиться от нее без особых усилий! Она и до тридцатого уровня не дойдет!

Я согласно кивнула. Пролистав руководство, я обнаружила, что после десятого уровня ловушки станут еще более коварными и изощренными.

Чего и следовало ожидать от Сейи! Даже без сознания он оставался полностью готов! Неужели мы правда сможем победить Церемоник самостоятельно?

После взрыва стена рухнула, и появился путь на одиннадцатый уровень.

Увидев его, одна из сестер Церемоник лукаво рассмеялась.

— Что такое, старшая сестрица Моника?

— Смешно. Просто смешно. Больше мы не будем играть в эту идиотскую игру. Хватит…

— Но, если не пройдем по лестнице, мы до них не доберемся, разве нет? Они же на последнем этаже!

— Все в порядке, Серена. Лестницы нам не нужны. Именно… Нам необходима иная сила, что позволит проникнуть на самый нижний этаж — туда, где скрывается герой. Точно так же, как мы увеличили нашу мощь, когда убили младшую сестру Шанак.

Правая рука Церемоник внезапно вцепилась в лицо Серены.

— Нет… Нет! Ты же шутишь, да? Старшая сестрица Моника!!!

— Серена. Я жертвую тобой ради нас всех.

— Стой… Стой! Нет! А-а-а-а-а!..

*хруст*

Раздался глухой хлопок. Вглядевшись в изображение на камере, я увидела, что лицо Серены оказалось попросту раздавлено! Ее нос обратился в щепки, а из глазниц торчали выскочившие наружу глазные яблоки!

— О-ох… Погодите, разве они не товарищи?!

Лицо Моники рядом с треснувшим черепом сестры безумно расхохоталось.

— Ха-ха-ха! Прости, моя дорогая младшая сестра Серена, но так я возвышу Императрицу Церемоник! Знаю, ты смотришь на меня через своих змей! Теперь мы наконец связаны! Я достану тебя даже отсюда!

Рука Церемоник потянулась к камере, через которую мы за ней сейчас наблюдали.

— Н-Неужели это действительно возможно?

Когда Джон Дэ повернулся ко мне…

— О нет!.. — Кирико в панике закричала.

Прямо перед ней из ведра, в которое она смотрела, внезапно высунулась рука Церемоник!

Императрица с упорством продолжала прорываться наружу, а ее лицо исказилось в злобной усмешке. Словно настоящий дьявол, пришедший по наши души!

— Перемещение сквозь измерение… Пространственный Шаг!

Кирико и Джон Дэ в ужасе застыли.

— Позор. Ловушки, которые ты для меня установил, больше не сработают.

Прежде чем я успела отстраниться, пальцы Церемоник крепко обхватили мое лицо.

— Ты сдохнешь. Твои страдания будут в сотни… нет, в тысячи раз сильнее чем те, что ты причинил мне!..

Ситуация оказалась хуже некуда. Тем не менее, в следующий миг моя голова вдруг превратилась в песок и исчезла! И не только голова, все тело пылью осыпалось по полу!

— Что?! — пораженно воскликнула Церемоник.

Джон Дэ и Кирико рядом со мной уже исчезли в песчаном облаке.

В то же время… Генерал, Кирико и я наблюдали за этой сценой на экране в стене. Джон Дэ разомкнул губы:

— Эй! Что это вообще за комната?!

— Поддельный военный штаб, специально подготовленный Сейей. Он создал несколько глиняных кукол точь-в-точь как мы.

— Я понял, но Церемоник же убила сестру и получила силу перемещаться через змеиные камеры! Мы же в них и смотрели! Каким, мать ее, образом камера оказалась связана с фальшивым штабом, а не с настоящим?!

— Вот, смотри сюда.

Я протянула генералу одну из страниц руководства.

«Церемоник может выползти из камеры через глаза Земляной Змеи, будто призрак. Приготовившись к этому, я заблокировал соединение, установив промежуточную точку между змеей-камерой и водой в ведрах. Кроме того, место, где вы сейчас находитесь, вовсе не нижний уровень подземного лабиринта. Штаб находится на расстоянии от него, а все изображения с камер передаются через поддельную комнату. После того, как изображение будет повреждено, линия отсоединиться от промежуточной точки.»

Джон Дэ уставился на свиток, не в силах сказать ни слова. Я ответила:

— Это лучшая ловушка подземного лабиринта — «Прокси-комната»!

// Последнее — некое подобие прокси-сервера, т.е. сервера-посредника, позволяющего защитить личные данные пользователя. //