Том 4    
Глава 48. Боги и люди

Глава 48. Боги и люди

— Эй, Сейя, ты куда?

Сейя продолжал куда-то молча тащить нас с Верховной Богиней Изистерой. Когда мы дошли до третьего этажа Святилища, она наконец спросила:

— Рюджин Сейя… Ты хочешь просить помощи Внутренних богов?

— Верно. Следует привлечь силу Богини Времени. Затея может выйти опасной, но другого пути нет.

Ох!.. Он планирует каким-то образом спасти меня от проклятия, используя силу Хроно, Богини Времени?! Н-но ведь!..

— Изменение хода времени у богов под запретом. К сожалению, скорее всего твоя просьба останется без ответа…

Сейя уверенно шагал вперед, не обращая внимания на объяснения Верховной Богини.

— Бабка, просто устрой мне с ней встречу.

***

В коридоре третьего этажа Сейя остановился перед дверью. Она вела в Зал безвременья, через который в прошлый раз мы и попали во Всевластный мир Внутренних богов. Даже если он слышал о нем от Арии, Сейя впервые здесь оказался, поэтому попросил Верховную Богиню Изистеру произнести заклинание и открыть проход, после чего мы вошли внутрь.

Мы прошли мимо полок с душами богов, а потом достигли большой картины, что изображала извилистую тропу, соединявшую Святилище с утесом — путь к Внутренним богам.

Мы остановились. Верховная Богиня Изистера повернулась к Сейе, а ее голос наполнился строгостью:

— Рюджин Сейя, прошу, будь осторожен. Однажды бог попросил у Внутренних богов желание, однако нарушил правила, которые должен был соблюдать. Одно это привело к Объединенной войне Божьего царства.

Объединенная война Божьего царства…

Я вспомнила, что Зет, другая Богиня Войны, говорила о чем-то подобном. Переродившись богиней всего сто лет назад, я не застала тех времен, но… война… С трудом верилось, что в мирном Божьем царстве могло произойти нечто настолько жестокое.

Верховная Богиня Изистера продолжила:

— В любом случае, постарайся не гневить Внутренних богов.

— Все будет в порядке. Я запомню.

Оказавшись в картине, мы зашагали по извилистой тропе, пока не добрались до каменных ступеней перед храмом. Верховная Богиня Изистера, остановившись, опустилась на колени, и я тут же последовала ее примеру.

— Владыка Хроно, Богиня Времени, властвующая в веках Всевластного мира Внутренних богов… Я Изистера, высшее божество, отвечающее за Божье царство. Склоняясь пред вами, я молю вас об аудиенции…

Врата храма медленно отворились.

Когда я пришла сюда ради смягчения своего наказания, я слышала лишь голоса Внутренних богов, а на сей раз из врат, залитых ослепительным светом, появилась сама Хроно, Богиня Времени.

— Б-Боги… Какая красивая!.. — пробормотала я словно в забытьи, увидев ее пришествие.

Обычно боги Божьего царства запечатывали свои крылья, но за спиной Богини Времени явно очерчивался силуэт прекрасных широких крыльев. Один только взгляд на такую невероятную божественную ауру заставлял сердце замирать от восхищения.

Высокую фигуру богини Хроно обволакивало потрясающее сияющее платье, а волосы были аккуратно заплетены за спиной. За всю свою жизнь я никогда не видела богини красивее, чем она.

— Я лично выйду к вам после просьбы Изистеры об аудиенции.

Владыка Хроно с улыбкой подошла к нам. Когда ее взгляд перешел на меня, она с сочувствием склонила голову вбок.

— Листарта… Как печально. На тебя наложено ужасное проклятие. Я бы могла повернуть время вспять и вернуть тебя в прежнее состояние…

Стоило ей произнести это слова…

— Я запрещаю.

Низкий голос прозвучал одновременно со всех сторон. Хроно пожала плечами.

— Ты такой надоедливый.

— Будучи Богом Разума, я не позволю тебе нарушать установленные мной правила.

Его высокопарный голос звучал знакомо. Именно Немесил, Бог Разума, был против восстановления моей исцеляющей магии. Я представляла его как строгого и упрямого Высшего бога и также знала, что без его разрешения Хроно не сможет использовать свои силы.

Все замолчали. Только Сейя спокойно заявил:

— Не беспокойся. Просто не обращай на него внимания.

Нет, Сейя! Не следует говорить так грубо!

Услышав Сейю, тон Немесила преисполнился гнева:

— Следи за своим языком, смертный! Я Немесил, Бог Разума!

Врата храма с грохотом отворились, и оттуда вышел бог…

— Б-Большой!..

Перед нами появился настоящий пятиметровый гигант. С величавым лицом, длинными усами и мускулистым телом, будто искусно высеченным из куска мрамора, он выглядел в тысячу раз более божественным и пугающим, чем Целсей.

Немесил, Бог Разума, широкими шагами решительно направился прямо к Сейе!

— С-Сейя! Кажется, стоит сейчас же извиниться!

Но Сейя даже не думал просить прощения. Он со скукой смотрел на Немесила, а когда тот подошел ближе, над героем зарокотал глубокий голос:

— Я принимаю рациональные решения всего Всевластного мира! Изменение хода времени абсолютно запрещено! Я не позволю вам повернуть время вспять для Листарты!

Из-за его подавляющей мощи я невольно задрожала. Даже Верховная Богиня Изистера не решалась двинуться в его присутствии. Впрочем, безразличная поза Сейи ничуть не изменилась.

— Я и не говорил, что мы собираемся поворачивать время вспять. Нет никакой надобности в возвращении ее тела к моменту до проклятия. Прошлогоднее сражение против Владыки демонов Артемея… Мы с Листой просто должны на него взглянуть.

А?! Вернуться на год назад и посмотреть на битву с Владыкой демонов?! Как это поможет развеять проклятие?

Я никак не могла разгадать намерения Сейи, а вот Верховная Богиня Изистера, кажется, поняла.

— Вот как. Рюджин Сейя, ты можешь спасти Листарту от проклятия, не меняя истории.

— Вы… Вы о чем?

Я спросила Верховную Богиню, что она имела в виду, но…

— Тебе не нужно знать детали.

И это происходило не в первый раз! Они неоднократно говорили о чем-то между собой, а от меня отмахивались. Но почему? В конце концов, сейчас решается моя судьба!

Немесил обратился к Сейе:

— Раз так, просто попроси Изистеру взглянуть на прошлое через ее хрустальный шар.

— Нет. Это бесполезно. Нам надо вернуться в прошлое и увидеть те события вблизи.

— Если вернетесь в прошлое, и Владыка демонов, монстр или кто-либо иной вас узнает, с большой вероятностью произойдет Временной парадокс. В таком случае Эксфолия исчезнет.

— Я способен превратить нас в монстров искусством трансформации. В крайнем случае, всегда можно погрузиться под землю с помощью Живой пещеры.

— Не стоит заходить так далеко… — услышав их разговор, Хроно протянула мне и Сейе обрезок ткани, напоминающий плащ. — Накидка Невидимости. Эта священная реликвия предотвращает Временной парадокс, наделяя тех, кого не должно существовать в ту эпоху, невидимостью. Запах, движения, звук — все исчезнет.

То есть с помощью такой реликвии наше существование будет полностью скрыто! Хроно очень добра!

— Если ваша цель заключается исключительно в наблюдении за битвой с Владыкой демонов, ничего плохого не случится. Я отправлю Листарту и Рюджина Сейю на Эксфолию год назад.

Хроно потянулась ко мне и Сейе, однако…

— Стой. Я еще не дал своего разрешения.

Между нами вклинилось огромное тело Немесила. Сейя с презрением бросил:

— Богиня Времени сказала, что ничего плохого не случится. В сторону, у Листы мало времени.

— Я же говорил, следи за своим языком, малец!

От силы его разгневанного голоса затрясся даже Всевластный мир Внутренних богов!

— Даже не думай со мной пререкаться! Я раздавлю тебя одним пальцем!

Повернувшись к Сейе, я вдруг ощутила, как по спине ползет капля ледяного пота…

Сейя вытащил меч!

— Рюджин Сейя, не смей! — закричала Верховная Богиня Изистера, пока я стояла, в бессилии раскрыв рот от шока.

Но Сейя не двигался, направив на Немесила клинок.

— Что такое?.. — охнул неожиданно Немесил, и тогда я наконец заметила, что происходит.

Красно-черная аура вырвалась из меча Сейи и разом охватила тело Немесила! Бог ошеломленно наблюдал, как его руки изменяются, покрываясь бесчисленными морщинами, а лицо исказилось от паники!

— Мое… Мое тело!.. Что ты сделал? Что это за меч?!

Быть не может!.. Это ведь Меч Истощения Святой силы, да? Он поглощает святой дух бога, от чего тот стареет и становится слабее!..

Сейя ответил:

— Это Меч Бабули Листы.

— Лучше молчи!

Игнорируя мои крики, Сейя продолжал говорить с Немесилом:

— Немесил, Бог Разума, дай свое согласие, если не хочешь остаться старым дедом.

— Ты!..

Направленный на Сейю взгляд Немесила опасно сверкнул, но в следующий миг я заметила, что фигура Сейи исчезла! Он уже отошел на значительное расстояние, а меч в его руках не прекращал испускать жуткую мрачную ауру!

— Не шути со мной, жалкий смертный! Меч Бабули Листы… Я уничтожу его!

П-Простите, но… Знаю, ситуация сложилась сложная, но пожалуйста, Владыка Немесил, не произносите больше названия этого меча! Мне слишком стыдно!

Немесил встал в атакующую стойку! Сейя продолжал направлять на Бога Разума свой меч, но Немесил, не обращая абсолютно никакого внимания на его эффект, бросился прямо на Сейю!

Вот только секунду спустя… Я всерьез засомневалась в собственных глазах.

*сжимающийся звук*

Стоило богу приблизиться к Сейе, как его тело принялось сжиматься. Оно становилось все меньше и меньше, словно обратная эволюция обезьяны в человека в ускоренном темпе!

— А-а-а-а?!

Когда он наконец достиг Сейи… Немесил уже превратился в маленького старичка.

Разумеется, я потеряла дар речи! И не только я, даже Верховная Богиня Изистера и Владыка Хроно не могли вымолвить ни слова! Тем временем Сейя обратился к миниатюрному Немесилу, скрючившемуся под гнетом лет.

— Мы с Листой отправимся в прошлое. Ты ведь не против, не так ли?

Дрожащие губы бога растянулись в улыбке.

— Угу, не против.

— Он что, смягчился, став дедушкой?! Владыка Немесил, как же Временной парадокс?!

— Временной… чего? Что это? Я ничего не помню. Ох, поясницу ломит…

Немесил обессиленно опустился на землю. Мы таращились на него с вытянутыми лицами, а Сейя, подняв клинок, пристально оглядел сверкающие грани.

— Несомненно, это великолепный меч. В конце концов, он оказался полезен.

Повисло молчание. Спустя минуту…

— А-ха-ха-ха!.. — Владыка Хроно, не в силах больше сдерживаться, громко расхохоталась.

Более того…

— Ха-ха-ха! — раздался одновременно с голосом Хроно еще один смех, шедший со стороны храмовых врат.

Это… Это ведь Величайший Бог Брахма!

Бог номер один мира Внутренних богов, Бог Сотворения, не показался сам, зато его радостный голос доносился прямо из храма.

— Много времени прошло с тех пор, когда я в последний раз смеялся. Немесил, Бог Разума, дал свое разрешение. Вы оба можете вернуться в прошлое и увидеть сражение против Владыки демонов.

Отлично! Выходит, Величайший Бог не имел ничего против!

— Однако, Рюджин Сейя, позволь сказать тебе одну вещь. Если бы проклятие затронуло не Листарту, а тебя, все было бы иначе. Мы бы никогда не позволили вам совершить нечто подобное. Но Листарта — богиня. Каждый бог в Божьем царстве — мое дитя.

Другими словами, в такой же ситуации всемогущие боги пожертвовали бы человеком. Мне его слова показались бессердечными, но Сейя лишь кивнул и ничего не сказал. Он подошел к Хроно и прошептал ей что-то на ухо.

— Это время… Поняла. Что ж, я отправлю вас в замок Владыки демонов на Эксфолии один год назад.

Мы с Сейей разделили Накидку Невидимости.

— Слушай, Листарта. Вы пробудете там недолго. Определенное время спустя вы вернетесь во Всемогущий мир Внутренних богов.

— Х-Хорошо!..

— Рюджин Сейя, прошу, позаботься о Листарте, — обратилась к Сейе Верховная Богиня Изистера.

Сейя кивнул, а затем ближе подошла Хроно, протянув руку ко мне и Сейе.

— Вы готовы? Я начинаю…

Пространство вокруг нас исказилось. Силуэты Хроно и Верховной Богини Изистеры стали медленно исчезать…

***

Не успела я понять, как мы с Сейей оказались в темном пространстве. Подавляющая злая аура обступила нас со всех сторон, а воздух пропитался металлическим запахом крови.

Неужели это и есть замок Владыки демонов?.. От его атмосферы к горлу подступила желчь.

Сейя взял меня за руку, затащив за каменные колонны рядом с нами. Хоть наши голоса, облики и даже движения были надежно скрыты Накидкой Невидимости, Сейя оставался осторожным героем, поэтому для верности предпочел скрыться от чужих глаз.

Я выглянула из-за каменной колонны. Там, вдалеке, Владыка демонов Артемей уже принял свою финальную форму. Его чудовищная фигура возвышалась над землей, простирая к небу четыре огромные лапы.

— Эта мощь… Невероятная дьявольская мощь! Вот она, сила злого бога! С ней я наконец обращу Эксфолию в мир демонов!

Он убил героя и получил благословление злого божества. Владыка демонов Артемей злобно расхохотался, а затем покинул тронный зал. Внимательно осмотрев окрестности, Сейя двинулся к тому месту, где несколько минут назад находился Владыка демонов, а я бесшумно поспешила за ним.

Неожиданно Сейя махнул рукой, приказывая мне остановиться. Что-то неподалеку с глухим стуком упало на пол.

Неужели… Неужели это!..

Сейя пошел один. Через несколько секунд он вернулся назад и бросил:

— Кажется, там только что помер один безрассудный идиот.

— Ты говоришь…

— Ага. Старый я. Мне размозжили голову и вырвали сердце.

Даже увидев свой труп, голос Сейи звучал по-прежнему спокойно, словно он говорил о ком-то совсем другом.

— Что важнее, Листа, как ты себя чувствуешь? Не замечаешь никаких изменений?

— Изменений?.. Хм-м… Нет, разве только меня тошнит!..

— Я не это имел в виду. Ладно… Немного странно. Согласно истории Арии, Владыка демонов убил принцессу Тиану, сожрав ребенка, а потом только меня…

Сейя кивнул, будто его только что посетило озарение.

— Значит… Понятно. Выходит, она еще жива.

— А?

В следующий миг мое сердце пропустило удар, когда я внезапно услышала тихий тонкий голос, шедший с другой стороны темного зала:

— Кто… Кто там?.. Здесь кто-нибудь есть?!

— Туда.

Я побежала на звук медленных шагов Сейи. Резко остановившись, я глубоко вздохнула.

— Сейя… Где ты, Сейя?

Прямо передо мной возникла окровавленная принцесса Тиана. Кровь ручьями стекала из ее разодранного живота, а изо рта и глаз струилась вязкая алая жидкость.

Не может быть!.. Ее почти что выпотрошили, а ребенка съели, но я все еще… Но принцесса Тиана все еще жива?!

— Слишком темно… Мне больно… и страшно… Как страшно…

Ее взгляд был расфокусирован. Она теряла сознание, и все равно до сих пор боролась с ужасом смерти и ползла по ледяному каменному полу Замка Дьявола.

— Сейя… Как больно… Больно… Сейя…

Ах!..

Не в силах больше на нее смотреть, я отвернулась. На мгновение я обернулась, чтобы окликнуть Сейю, и удивленно охнула.

Сейя снял плащ Хроно.

— Сейя?! Принцесса Тиана тебя увидит! Случится Временной парадокс!..

— Смерть этой женщины решена. Она никому не расскажет, что меня видела. Никакого парадокса не будет.

Ответив, Сейя подошел к принцессе Тиане.

— Тиана… Я здесь.

От звука его голоса искаженное в муках лицо принцессы слегка разгладилось.

— Сейя?.. Сейя, это ты?

— Да, я.

— Сейя… Ты пришел…

Сейя молча взял принцессу Тиану за руку.

— Я… Я ведь умру, да?

— Ты права. Но смерть — не более чем обычное состояние, в которое нам всем предстоит вернуться. Состояние, что существовало до нашего рождения и будет существовать еще долго после нашей гибели. Не бойся.

— Хорошо…

— Я тоже в конечном счете умру. Так что давай встретимся вновь.

После его тихих слов принцесса Тиана перестала двигаться…

Только спустя несколько минут, наполненных гнетущим молчанием, я вдруг поняла, что по щекам без остановки текут слезы.

Осторожный Сейя… Он ведь хотел избежать любых действий, которые могли бы вызвать Временной парадокс, и все же… Даже так, он не мог оставить принцессу Тиану и позволить ей умирать в одиночестве, страдая от боли и сожалений…

Продолжая тихо плакать, я смотрела на Сейю и принцессу. Именно тогда из моего тела друг вырвался злой дух!

А? Это она!..

Демоническая аура, покинувшая мое тело, обрела гуманоидную форму, и жуткая Церемоник с раздавленным носом и пустыми глазницами приблизилась к телу принцессы Тианы, лежащему на хладном полу замка!

— Ш-ш-ш-ш… Душа богини отправилась на небеса! Мертва! Мертва! Богиня мертва! Проклятие исполнилось, исполнилось, исполнилось…

Довольно расхохотавшись, Церемоник внезапно исчезла, будто испарившись во тьме тронного зала, а Сейя поднялся и посмотрел на меня.

— Злая аура пропала. Кажется, сработало.

— Проклятие Церемоник развеяно?.. Но как?

— У принцессы Тианы та же душа, что и у тебя. И раз она только что умерла, Церемоник ощутила, что твоя душа отправилась на небеса, и проклятие спало. Она попалась.

— Так вот что на самом деле произошло! Понятно!..

— Существовала возможность, что проклятие могло каким-то образом услышать наш разговор, поэтому риск был высок, и мы не посвятили тебя в детали.

Через несколько минут я почувствовала, как магические чары Хроно заканчиваются. Вскоре мы вернемся во Всевластный мир Внутренних богов, поэтому я сказала:

— Сейя… Спасибо.

— Мне не нужна твоя благодарность. Я же сказал, что сам виноват в том, что тебя прокляли.

— Нет, ты ошибся. Я не это имела в виду. Спасибо… что позаботился о принцессе Тиане перед ее смертью.

— Я просто хотел убедиться, что Церемоник поведется на обман. Кроме того… — Сейя оглянулся на тело принцессы. — В таком состоянии… Не уверен, что мои слова до нее дошли. Скорее всего, нет.

— Неправда.

— Откуда ты знаешь?

— Потому что я… Потому что в последние секунды она выглядела счастливой!.. — выпалила я, ощущая, как к горлу подступает ком, а из глаз снова льются слезы.

После недолгого молчания Сейя наконец пробормотал:

— Ясно. Ты права.

Пространство вокруг нас вновь исказилось. Похоже, настал час покинуть это время, и мы оставили прошлогодний замок Владыки демонов, вернувшись во Всевластный мир Внутренних богов.