Том 5    
Глава 53. Город в песках

Глава 53. Город в песках

Первым делом я выкопала Джона Дэ из земли, а потом обратилась к Верховной Богине Изистере и получила разрешение открыть портал на континент Аэрит, обитель Императора Смерти. Прежде чем я призвала врата, Сейя меня остановил:

— Я не знаю точного расположения Имератора Смерти, так что будем держаться подальше от северной области, граничащей с Гастрейдом. Сначала разведаем обстановку в южном регионе.

— Сейя, на юге есть город Фулваана. Мы можем перенестись прямо туда и собрать информацию. Как думаешь?

— Город в землях Императора Смерти? Скорее всего, он уже доверху набит нежитью и призраками. Открывать портал прямо в город слишком рискованно. Перенеси нас на пять километров южнее.

— Х-Хорошо, поняла…

Сейя вел себя как всегда осторожно, но я согласилась с его решением из соображений нашей безопасности, поэтому послушно открыла портал вдалеке от города. Тем не менее, Сейя не сразу шагнул во врата, а сначала достал из мешка небольшой горшочек.

— Эй, герой, что это?

— Горшок Бардулы, Богини Золота.

Кстати, да. Разве не из этого самого горшка Бардула кидалась в меня солью, когда меня прокляла Церемоник?

Сейя подчерпнул немного соли из горшка и бросил ее у входа в портал, а потом развернулся и посыпал ее мне на голову, после чего повторил процедуру с Джоном Дэ и Кирико. После такого солевого душа генерал нахмурился, а сбитая с толку Кирико спросила:

— Ми… Мистер Сейя, зачем вы это сделали?

— Соль отгоняет злых духов. Так скажем, профилактика от призраков. Кроме того, соль отлично растворяет слизней.

Причем здесь слизни?.. Вздохнув, я решила, что это всего лишь очередная странная фраза Сейи, и просто пропустила ее мимо ушей.

Наконец, Сейя шагнул к порталу. Врата распахнулись, и мы поспешили за героем.

***

— Ого!.. Тут вокруг песок! — пораженно воскликнула Кирико, когда мы вышли из портала.

Я огляделась. Куда бы ни был обращен взор, на глаза попадался один лишь песок, а над головой ярко горело огромное палящее солнце. Похоже, мы оказались в пустыне.

Прищурившись, Джон Дэ повернулся к горизонту.

— Это и есть Фулваана?

Из-за жары мир перед нами плыл, словно мираж, но мне удалось разглядеть вдалеке очертания городских стен.

— Кажется, да. Ладно, пойдем туда.

— Стой, Листа… — окликнул меня Сейя, после чего присел и коснулся руками обжигающего песка.

— Сейя, что ты дела… А-а-а?!

В следующую секунду из песка вдруг вылез голем! А следом за ним появилось еще два… нет, три голема! Закончив создавать големов, Сейя заговорил:

— Мы поедем на них.

Огромные пальцы обхватили мою талию, а потом закинули на плечи. Джон Дэ и Кирико спустя несколько мгновений тоже оказались на спинах у каменных монстров.

— Сейя, зачем?!

— Мы в пустыне. Скорее всего, здесь обитают монстры, способные затянуть нас в песок, как маленьких муравьев. Так что ехать на големах безопаснее. Кроме того…

— Что еще?

После вопроса Джона Дэ Сейя уверенно поднял голову.

— Разве это не весело?..

— Нет… Абсолютно нет! Никакого веселья!

Именно! Что в этом веселого? Вообще не понимаю, что творится в голове этого героя!

Впрочем, Кирико радостно заявила:

— Думаю, это очень весело!

Ох, неужели?.. Может, воспринимать это как катание на слонах?

— Ладно, выдвигаемся.

И мы… Хотя нет, големы с нами на плечах зашагали вперед. Но не успели они сделать и пару шагов, как из песка вдруг показались человеческие кости!

— Что за?..

Из-под земли вырвался вооруженный мечом скелет, и вскоре нас окружила дюжина злобных мертвецов!

— Г-Герой! Нам надо спуститься, чтобы с ними разобраться!

— Не обязательно. Оставим их на големов.

Тряхнув мечами, скелеты с грохотом стучащих костей кинулись в нашу сторону, но стоило големам лишь взмахнуть кулаками, как их разметало по сторонам.

Чего и следовало ожидать от мощных монстров Сейи! Их он создал уже после того, как овладел вершиной магии Земли, поэтому их сила не шла ни в какое сравнение со скелетами!

Не слезая с голема, Сейя принялся избавляться от останков Бесконечным падением, пока неожиданно не остановился. Он уставился на один из скелетов. По сравнению с остальными тот был почти целым, кроме разбитого черепа, и валялся на земле без движения.

— Джон Дэ, хочешь, он станет твоим новым телом?

— Нет… Нет смысла из нежити становиться безголовым скелетом. Я отказываюсь.

— Но вонь мертвечины пропадет, ты в курсе?

— Я же сказал, что не хочу быть чьим-то скелетом! Мое нынешнее тело намного лучше, пусть даже оно и гниет!

— Да уж, какой ты мелочный парень.

— Я мелочный?!

Генерал не захотел переселяться в безголовый скелет… Что ж, разумеется! В смысле, если задуматься, вселить душу Джона Дэ в другое тело — та еще проблема. Он не сможет отобрать тело живого человека, а других вариантов не много. Выходит, кроме как переместить его в монстра ничего не остается?

В любом случае, после уничтожения отряда скелетов-мечников мы продолжили путь в Фулваану. Однако наше мирное путешествие длилось недолго. На сей раз перед нами вдруг вспыхнула дымка, в которой копошились странные красные существа! Они не имели физической оболочки, а значит…

— Сейя, это призраки! Так много!

Я заметила, что в тумане плавали очертания людей. Их лица исказились от злобы, а пустые взгляды так и исходили негодованием. Видимо, ненависть мертвых под силой Владыки демонов превратилась в монстров.

— Мм-м, вот какие из себя призраки? Самое время оценить результаты моих тренировок.

Сейя вынул из ножен Меч-Убийцу и активировал Призрачного охотника, выученного у Нефитет. Держа покрытый белой оболочкой клинок, он направил голема вперед и атаковал призрачный туман!

— Вы тоже доставайте свои мечи.

— Д-Да!..

Мы подняли Мечи-Убийцы, которые дал нам Сейя. Приглядевшись, я поняла, что наши клинки тоже окружены бледной мембраной.

— Чего?! На моем мече тоже Призрачный охотник?!

— Я передал мечам свою духовную энергию, когда мы еще были в небесном мире. На этот раз я позволю вам мне помочь.

Неужели Сейя наконец готов к сотрудничеству?! Вот уж точно сюрприз! Я всегда хотела ему помочь, но ведь это настоящая битва… Мои руки задрожали.

Я… Я тоже буду сражаться! Но получится ли у меня… Нет, о чем я думаю! Богиня должна поддерживать своего героя! Я постараюсь изо всех сил!

Наблюдая за движениями Джона Дэ, я подняла меч выше, а Сейя хмуро уставился на нас.

— Вы что творите? Просто отдайте мечи големам.

— А?! Отдать их?!

Мы с генералом удивленно воскликнули, но послушно передали мечи каменным монстрам. Те, получив оружие, покрытое духовной силой, тут же напали на призраков. Они взмахнули руками, походящими на стволы деревьев, и принялись кромсать большое красное облако. Призрачный охотник разрубил злобных духов…

— О-о-о-о-о-о!..

Алый туман испарился, сопровождаемый оглушительным загробным воем.

Весь дальнейший путь атаки монстров отражали только големы, орудуя Призрачными охотниками. Даже с нами на плечах они уверенно избавлялись от врагов, и мы продвигались вперед. А вот на лице Джона Дэ застыло сложное выражение.

— Ты скинул всю работу на големов… Разве не чувствуешь себя слабаком, раз полагаешься на других?

— Что значит слабаком? На такие бесполезные чувства мне без разницы. Безопасность — высший приоритет.

— Ну, в чем-то ты прав, но…

Ох, Мэш тоже таким был. Большинство мужчин и правда предпочитали сталкиваться с монстрами лоб в лоб.

Я вдруг заметила, что Сейя нахмурился.

— Кирико… Что ты делаешь?

Оглянувшись, я с удивлением обнаружила, что Кирико не отдала свой меч голему, а сжимала его трясущимися руками.

— Я… Я хочу драться с призраками сама!

— Кири?!

Ей… Ей не следовало говорить такое Сейе! Ведь не спроста у нас так легко получалось преодолевать все препятствия! Лучше слушаться указаний Сейи!

Сейя заговорил, глядя на Кирико:

— Ты хочешь проверить свою силу?

— Да! Я хочу стать сильнее!

Наступило короткое молчание. Я уже начала беспокоиться, не ударит ли Сейя Кирико кулаком по голове, когда…

— Ладно. Можешь попробовать. Но не спускайся с голема, пока я не скажу, понятно?

— Да!

Ч-Чего?! Сейя разрешил ей сражаться? День не перестает удивлять! Когда Сейя давал кому-то поблажки?!

Поразительно…

— Астральный разрыв.

Сейя использовал технику Валькирии, эффективную против духов, и связал одного из призраков цепью, вырвавшейся у него из руки.

— Что ж, Кирико, попробуй его атаковать.

— Да!

Это уже слишком!.. Хотя ладно, я не против!

Кирико спустилась с голема и подошла к призраку, связанному цепями. Тем не менее, дальше она не двинулась и просто стояла, дрожа от нерешительности.

— Что случилось, Кири? Ты должна просто ударить его мечом.

— Ну… Я… Понимаете, этот призрак ведь когда-то был человеком…

Дружелюбная Машина-Убийца не решалась уничтожить призрака. Сейя устало вздохнул и сам активировал Астральный разрыв.

— Ох…

— Если не можешь сражаться, надо было с самого начала отдать меч голему.

— П-Простите…

— Кири, не заставляй себя! Тебе просто надо привыкнуть к битвам! — попытался утешить ее Джон Дэ.

— Снова призраки! Еще больше, чем раньше!

С двух сторон на нас хлынула туча привидений!

Их… Их слишком много! С нами ведь ничего не случится?!

Сейя поднес ладонь к лицу.

— Смена профессии. «Воин-Маг Земли» на «Воин-Маг Огня».

Он протянул руки к приближающейся орде призраков.

— Максимум Инферно.

Руки Сейи вспыхнули ослепительным пламенем, что сорвалось с его пальцев и устремилось к призракам, которые тут же вспыхнули, словно спички.

— У-у-о-о-о-о!..

С жутким воем призраки бесследно исчезли.

— То есть твоя магия Огня все-таки работает! Зачем тогда нужен был Призрачный охотник?!

— В будущем может возникнуть необходимость его использовать. Кроме того, если я разберусь без Призрачного охотника, так еще лучше, ты не согласна?

— Д-Да, ты прав… Но сейчас мне кажется, что ты тренировался просто так, без надобности.

— У призраков нет физической оболочки, поэтому Бесконечное падение не сработает. Придется их сжечь.

Не так давно здесь была целая армия призраков, а Сейя уничтожил ее за пару секунд. Тем не менее, он продолжал беспорядочно извергать огонь, опаляя им голый песок.

— Какого хрена он творит?!

Мы с Джоном Дэ с недоумением уставились на Сейю, наблюдая, как после пламенного дождя он посыпает выжженную землю солью из горшка Бардулы. Через несколько минут мы наконец продолжили путь к городу в песках.

Вскоре очертания Фулвааны наконец прояснились.

— Сейя, мы почти добрались!

В тот самый миг кое-что случилось.

— Ха-а?!

Внезапно нахлынул порыв ветра. В глаза забился песок, и я поспешно зажмурилась. Джон Дэ рядом принялся отплевываться.

— Кхм-м… Хм-м-м…

Потирая глаза, я огляделась.

Чего?..

Я была сбита с толку. Внешний вид города, который я видела издалека, резко изменился. Может, у меня галлюцинации?

Мои сомнения прервал Сейя, цокнув языком.

— Будь осторожна, Листа. Ветер тут неспроста. Происходит что-то странное.

— Сейя, ты тоже почувствовал?

— Возможно, мы оказались на территории Императора Смерти. Не теряйте бдительность.

— Да!

Джон Дэ и Кирико стали серьезнее. Чем ближе мы подбирались к воротам города, тем тревожнее становилось.

У входа нас встретила женщина в обычном наряде. Она прикрывалась руками от песка, а когда мы подошли ближе, подняла голову. Я сразу оценила ее красивую внешность с гладкой загорелой кожей.

Женщина с подозрением окинула нас взглядом. Кажется, ее беспокоило, что мы ехали верхом на големах. Но стоило ей заметить Сейю, как на лице появилась широкая улыбка.

— Лорд Сейя! — громко крикнула она и подбежала к голему Сейи.

— Ты еще кто, черт возьми? — Сейя тут же наставил на нее меч. — Не подходи.

— А? Вы меня не помните? Я Милли, жена Герштейна.

— Не знаю никаких Милли и Герштейна.

— Быть не может!..

Женщина по имени Милли пораженно охнула. Может, они познакомились в прошлом году?

— Извините, Сейя потерял память!

Расслабившись, Милли засмеялась.

— Ох, вот как… Но мы виделись пару дней назад, и у вас было все в порядке…

Чего? То есть не год назад, а «пару дней»?

Я пыталась понять, что происходит, а Джон Дэ и Кирико улыбались, разглядывая обдуваемые ветрами пустыни дома Фулвааны.

— Этот город до сих пор не тронут!

— Похоже, Император Смерти сюда еще не добрался!

Услышав их разговор, Милли удивленно склонила голову.

— Император Смерти? Что это?

— Что? Ты о нем не знаешь?!

Она не знала Императора, который правил целым континентом?!

Мы смущенно переглянулись, а Милли с улыбкой ответила:

— С тех пор, как лорд Сейя год назад победил Владыку демонов Артемея, в этих землях всегда царит мир и покой.