Том 5    
Глава 62. Обитель Мудреца

Глава 62. Обитель Мудреца

Третий день в Божьем царстве. Полдень.

Пока Сейя тренировался с богами, неподалеку от кафе Целсея Аденела занималась обучением Джона Дэ и Кирико.

— Хо… Хорошо… Давайте… от… отдохнем, — произнесла Аденела, присмотревшись к Кирико.

Как и Сейя, во время тренировок Аденела обычно не обращала внимания на окружающие ее мелочи, но она заметила, что Кирико пыталась держаться изо всех сил, не уступая своей решимости, поэтому сказала сделать перерыв.

Аденела села за дальний столик в саду и продолжила внимательно наблюдать за тренировкой Сейи. Встав рядом со мной, Джон Дэ огорченно уставился на своей меч.

— Взрывной меч… Кажется, герой без труда его освоил. Но для меня он остается таким же непостижимым и невероятно сложным.

— Точно! — согласно кивнула Кирико. — Его очень трудно освоить!

Несмотря на то, что характеристики их обоих сильно превышали таковые у Целсея, Бога Меча, я еще раз убедилась, насколько Сейя был удивительным, ведь они так и не смогли освоить навык меча Аденелы.

Целсей подошел к генералу и Кирико и с улыбкой сказал:

— Вы изучаете технику Взрывного меча? Похоже, все идет не так гладко.

— Ох, это вы, Целсей. Ладно, не заставляйте меня чувствовать себя еще более несчастным, чем сейчас…

— Ну, просто продолжайте усердно заниматься. Взрывной меч — не то, что можно изучить с наскока.

— Неужели… Неужели мисс Аденела обучила этой технике мистера Целсея?

— Можно и так сказать…

Кирико удивленно охнула после его ответа. Джон Дэ воскликнул:

— Серьезно?! Целсей освоил Взрывной меч?!

— Эм-м, насчет этого… Знаете ли… Ох, черт!

Силуэт Аденелы внезапно объявился позади Целсея. Она злобно уставилась на Бога Меча.

— Я… Я обучала его… Но этот… этот парень… сдался через… несколько ми… минут. По сравнению с Целсеем Кирико… Кирико и Джон Дэ… намного талантливее.

— Целсей! Получается, ты так и не смог овладеть навыком Взрывного меча, но все равно притворялся, что у тебя все получилось?! Хватит придуриваться!

— Я… Я просто сказал, что Аденела меня обучала! Я же не сказал, что изучил его, правильно? Значит, я не врал!

— Ты что, ребенок?!

Я ошеломленно качнула головой. Факт, что Целсей был Богом Меча до сих пор не укладывался в моей в голове.

— Но он действительно сложный, разве нет? Непрерывный Взрывной меч! Как бы я ни старался, у меня ничего не получилось!

— Точно! Так и есть! Это слишком сложно! Я бы сказал, абсолютно невозможно!

Внезапно раздался хруст, будто где-то рядом треснули кости.

— Да, это очень мощный навык меча, но это не означает, что надо прикладывать больше усилий, чем он того требует. Нет никакого смысла тупо биться лбом об стену. Необходимо сделать суставы рук более гибкими, чтобы расширить диапазон движений, вот и все.

Объявившийся рядом Сейя вдруг направил меч в ножнах на Целсея.

— Отведай… Непрерывный Взрывной меч.

Ножны Сейи будто прошли сквозь Целсея, оставив позади остаточное изображение!

— Гья-а-а-а-а!..

Целсей сдавленно заорал, а затем его буквально сдуло прочь! Сейя тем временем, не обращая внимания на обратившегося в кучу тряпья Целсея, внимательно посмотрел на Кирико.

— Учитывая мой анализ, диапазон движений Машин-Убийц намного шире людского. Твое обучение пойдет намного быстрее, если прекратишь излишние старания.

— П-Поняла! Спасибо большое!

Кирико с восхищением поклонилась Сейе, а глаза Аденелы, направленные на героя, превратились в пару ярких сердец.

— Он… Он пре… превосходный пример… для подражания!.. Как… Как великолепный ме… меч!.. Лю… Любите его!..

— Кстати, Сейя, ты слышал наш разговор? А как же твоя массовая тренировка?

— Уже закончилась.

— Ох, вот как…

Неожиданно кое-что привлекло мое внимание. Я посмотрела на площадь и увидела, что все боги, с которыми тренировался Сейя, лежат на земле.

— Только не говори мне, что ты освоил все навыки каждого бога, с которым тренировался?!

— Ага.

Я потеряла дар речи, хлопая ртом как рыба, а из-за спины Сейи с улыбкой показалась Ария.

— Секрет в Режиме Берсерка. Тренировка в таком состоянии значительно увеличивает скорость обучения.

Ох, вот оно как! Естественно! Сейя и без Режима Берсерка изучал все невероятно быстро, а с ним его обучение продвигалось с невероятной скоростью!

Тем временем Сейя недовольным тоном обратился ко всем:

— Сегодня ночью я собираюсь отдохнуть. Завтра мы отправимся в Обитель Мудреца, поэтому необходимо немного расслабиться.

— Так мы… Мы, получается, уже закончили!

Джон Дэ слабо улыбнулся.

— Эх, ладно… Значит, уже все.

Кирико, похоже, испытывала те же чувства, что и Джон Дэ. Она уставилась на меч в руке, а генерал, вздохнув, озвучил свои мысли:

— Честно говоря, это немного разочаровывает. Мы только начали осваивать Взрывной меч, а уже пора выдвигаться.

— Да уж. Я хотела потренироваться еще немного…

Увидев их подавленное состояние, Аденела сказала:

— Я… Я уже обучила вас… основам. Дальше вы… вы должны тре… тренироваться са… самостоятельно… У-Уверена, вы… вы справитесь.

— Так и будет! — Кирико низко поклонилась Аденеле. — Спасибо вам огромное!

***

Той ночью я играла с Кирико игрушками Сейи, попутно думая о будущем и заснула только под утро.

Прошло прилично времени с тех пор, как я закрыла глаза. Я спала рядом с Кирико и проснулась, когда земля внезапно содрогнулась.

Это что, землетрясение?!

Тем не менее, я ошиблась. Распахнув глаза, я заметила, что Кирико рядом со мной сильно дрожала.

— Кири, что случилось?!

Кирико резко проснулась и тут же меня обняла.

— Ты как, в порядке?

— Это… Это все сон. Мне стало так страшно… Когда я закрыла глаза, я увидела, что весь мир накрыла какая-то огромная черная тень…

— Тень?

— Наверное… Наверное, это был Владыка демонов Артемей.

Всхлипнув, Кирико продолжила говорить дрожащим голосом:

— Я чувствовала, что это он. Его сила словно увеличивалась… Просто ужасно…

— Кири!

Даже Верховная Богиня Изистера не знала, что случилось с Артемеем. Но, если задуматься, Кирико была связана с Императором Окселио, поэтому я не могла понять, мучил ли ее обычный кошмар, или она ощущала силу Владыки демонов через упомянутую связь.

Я улыбнулась.

— Ничего страшного. Не удивительно, что ты волнуешься. Но, знаешь, эта битва вскоре закончится, и в Эксфолию снова придет покой! Кири, королева Кармилла и все жители Эксфолии станут жить в мире, где каждый сможет жить счастливо!

— Да… Да, вы правы…

После того, как я попыталась ее утешить, она задумалась…

— Я не должна унывать! Мне просто приснился сон! Не следует расстраиваться! Мне надо быть такой же сильной, как мистер Сейя!

Я мягко погладила ее по голове.

— Сейя наверняка победит Артемея. Не волнуйся.

Не выключая свет, я заснула, крепко обнимая Кирико.

***

Настало утро.

Я отправилась на площадь, ведя Кирико за руку, и увидела, что Сейя и Джон Дэ уже собрали свои вещи.

По словам Верховной Богини Изистеры, Обитель Мудреца находилась на отдельном острове к югу от континента Аэрит, которым ранее управлял Император Смерти. Когда мы собрались вместе, я произнесла заклинание, чтобы открыть портал.

— Раз там нашлись демоны-жрецы, я разместила портал в тридцати метрах от Обители Мудреца!

Ох, следовало мне вспомнить характер Сейи…

— Всего в тридцати метрах? Надо было расположить его как минимум в сотне… Ладно уж, теперь не важно.

Разумеется, он тут же принялся жаловаться, а потом, как обычно, открыл врата и стал разведывать территорию, прежде чем войти самому.

Мы последовали за ним, но, как только мы шагнули в портал, Сейя вдруг прокатился по земле.

— Сейя?!

— Что случилось, герой?! Обнаружен враг?!

Мы с Джоном Дэ остановились, не решаясь идти дальше. Тем не менее, когда мы осмотрелись, никого не нашлось, а Сейя поднялся на ноги, словно ничего странного не произошло.

— Что ты творишь?

— Я перекатился, чтобы избежать атаки врага.

Джон Дэ раздраженно поморщился.

— Перекатывайся, когда появится настоящий враг!

— Точно! Ты нас перепугал! Мы думали, что на нас кто-то напал!

— Ничего страшного! Хорошо ведь, что мы все в безопасности… — помахала руками Кирико, пытаясь нас успокоить.

Сейя коснулся земли рукой.

— Сейчас мы отправимся в деревню, так что не ослабляйте бдительность… Живая пещера.

С помощью техники Сейи мы погрузились под землю и двинулись в путь по туннелю.

Вскоре Сейя остановился. Убедившись в безопасности, он развеял Живую пещеру и, поднявшись на поверхность, принялся оглядывать окрестности из-за деревьев.

Вдалеке мы разглядели демонов-жрецов в темных масках. Картина ничем не отличалась от той, что мы видели в хрустальном шаре. Жрецы ходили по магическому кругу, а Сейя стал внимательно за ними наблюдать.

— Если это какой-то ритуал призыва, надо все здесь зачистить, пока они не вызвали что-нибудь опасное.

— Т-Ты прав!

— Повезло. Один из них отошел. Следует собрать информацию. Думаю, если я замаскируюсь под ушедшего, они не успеют разбежаться, когда я атакую.

Подняв руку, Сейя поднес ладонь к глазам и произнес:

— Смена профессии. Очаровательный флейтист и Воин-Маг Земли…

Внешний вид Сейи мгновенно изменился! Он стал похож на клоуна, а его атакующая стойка вызвала чувство ностальгии!

На меня нахлынули воспоминания о том, как мы несколько дней подряд жили в Живой пещере, избавляясь от зверолюдей. В то время я находилась в депрессии, но теперь те моменты моей жизни казались мне близкими сердцу.

То, что далее вытащил Сейя из-под куртки, не было привычной Платиновой духовой трубкой.

— Что это за штука?! — удивленно воскликнула я, увидев вытянутую трубу длиной в целый метр…

Кстати, где он ее вообще прятал?

— Платиновая духовая трубка, версия «Пушка». Я избавлюсь от демонов-жрецов Взрывом воздуха.

Сейя опустил духовую трубку одним концом на землю, а затем в дуло последней принялась, словно в пылесос, втягиваться почва. Закончив, герой поднял свою огромную флейту и с энтузиазмом направил ее прямо на противника.

Я вздрогнула от резкого взрыва, от которого даже заложило уши. Из дула духовой трубки раздался оглушительный рев, после чего место темного ритуала содрогнулось, а в небо хлынул столп пламени вперемешку с черным дымом!

Когда дым рассеялся, я пораженно охнула. Все демоны-жрецы оказались мертвы, а их изуродованные выстрелом тела валялись на земле.

— Эй, сколько силы ты туда вложил?!

Я ошеломленно разглядывала пепелище… Эта сцена больше напоминала взрыв ракеты, а не атаку Очаровательного флейтиста!

— Похоже, я успешно их уничтожил… Идем, проверим, правда ли они мертвы.

— Погоди, Сейя! Ты же говорил, что одного нет!

— Все в порядке. Земляные Змеи уже его схватили.

Он щелкнул пальцем, и большая Земляная Змея подтащила пропавшего демона-жреца к магическому кругу. Хотя, присмотревшись, я поняла, что она была не одна — обернувшись вокруг тела, жреца волочили сразу несколько змей.

Для начала Сейя сменил профессию на Воина-Мага Огня, сжег дотла останки убитых жрецов с помощью Максимум Инферно и, наконец, отправил прах к ядру планеты. Только потом он повернулся к выжившему и начал допрос, держась на расстоянии:

— Что вы здесь делали?

Впрочем, никакого ответа не последовало. И не удивительно, ведь Сейя стоял в дюжине метров от демона-жреца! Скорее всего, тот его даже не услышал!

— Эй, герой! Может, подойдешь ближе?

— Не исключено, что пленник попытается что-то сделать. Подходить близко слишком опасно.

— Но вы друг друга не услышите!

— Тогда использую змею-телефон.

Сейя повторил свой вопрос, достав змею-телефон.

— Тебя это не касается!.. — раздался из трубки голос.

Похоже, затея с телефоном сработала.

— Даже не думай лгать, иначе Земляная Змея начнет тебя душить, пока не сдохнешь, — с угрозой произнес Сейя.

Демон-жрец в ответ лишь рассмеялся.

— Мне все равно! Даже если убьешь меня, вы все равно умрете! Владыка Артемей непобедим! Его невозможно остановить! Ха-ха-ха-ха!.. — жрец злобно захохотал.

— Хм-м…

Сейя вдруг топнул ногой по земле. В тот же миг нас окружила высокая каменная стена, а в следующую секунду мир внезапно содрогнулся!

Едва удержавшись на ногах, я завопила:

— Что… Что произошло?!

— Он взорвался. Самоубийство, иначе говоря. Как и ожидалось.

— Круто, мистер Сейя! Вы отошли подальше, потому что знали, что такое случится!

Кирико с восхищением уставилась на Сейю, а Джон Дэ расстроенно застонал. Глянув мельком на генерала, Сейя обратился к Кирико:

— Кирико, есть такая поговорка: «Крыса, загнанная в угол, покончит с собой». Запомни это.

— Хорошо!

Разве она звучит не как «Загнанная мышь сама кота кусает»? Ладно, в любом случае, сейчас это не важно… Выходит, он снова нас всех спас своей чрезмерной осторожностью…

// «Загнанная мышь сама кота кусает» — японская поговорка. //

— В конце концов, мы так ничего не узнали об этом ритуале.

Я разочарованно вздохнула. Внезапно…

«Они… возносили мольбы Злому Богу…»

Я вздрогнула, услышав чей-то хриплый голос.

— Чего? Джон Дэ, ты что-то сказал?

— Нет, это был не я!

— Я слышала голос старика! Сейя, ты снова притворялся, да?

— Нет у меня никакого старческого голоса. Но… Да, он словно звучал прямо в моей голове.

— Я… Я тоже слышала!

Через несколько секунд голос раздался снова:

«Меня зовут Иммель, я жил когда-то в этой деревне. Хотя нет… Вернее сказать, когда-то я был человеком по имени Иммель. От меня осталась только частица сознания…»

Ох! Неужели это призрак мудреца?! То есть он умер, но все равно остался в мире живых и ждал, когда в Обитель придет герой?!

Когда Владыка демонов убил героя и обрел защиту Злого Бога, эту деревню атаковали, а всех мудрецов перебили. Если бы Сейя отправился сюда год назад, ничего подобного бы не произошло…

Я бы совсем не удивилась, если бы этот человек держал на Сейю обиду.

Размышляя об этом, я заволновалась. Тем не менее, Сейя спокойно заговорил, словно никакой проблемы не было:

— Вы разве не ощутили приближение врага? Хоть вы и зоветесь мудрецами, на деле не такие уж и умные.

Душа Иммеля сухо рассмеялась.

«Я не способен предсказывать будущее. Особенно когда оно касается меня самого.»

— И зачем ты со мной говоришь, раз уж правда стал блуждающим духом мудреца?

«Я пытаюсь поведать тебе о том, о чем не поведал в прошлый раз…»

После недолгой паузы в наших головах вновь раздался торжественный голос Иммеля:

«У Владыки демонов Артемея две жизни.»

— Мы уже знаем об этом.

Услышав ответ Сейи, блуждающий дух запнулся. В конце концов, Верховная Богиня Изистера еще давно показала нам прошлогоднее сражение с Владыкой демонов.

Сейя продолжил говорить:

— Кроме того, можно предположить, что Владыка демонов, получив защиту Злого Бога и накапливая все это время силу, обрел иную форму жизни, так что информация явно устарела.

«Да… Вероятно, ты прав.»

— Это все, что ты хотел мне сказать?

«Нет… Изначально я хотел наделить тебя мощью Иссушающего рывка, передававшегося в нашей Обители Мудреца из поколения в поколение, но, к сожалению, мудрецы, способные обучить тебя этой технике, уже погибли…»

— Нет проблем. Я уже ее изучил.

«Что?!»

Голос мудреца Иммеля пораженно дрогнул.

«Если… Если это правда… Мой герой, ты выходишь за грань пространства и времени! Возможно, ты правда способен одолеть Владыку демонов Артемея даже с защитой Злого Бога!..»

— Еще бы! На этот раз мы обязательно победим Владыку демонов! Верно, Сейя?

Я думала, что он скажет что-то вроде «Естественно», но он лишь задумчиво нахмурился и спросил:

— Хочу узнать… Есть ли способ спасти мир, не убивая Артемея?

Чего?.. Сейя?..

«Эксфолию невозможно спасти, не избавившись от Владыки демонов.»

— Понятно.

Почему он спросил именно это? Может, Сейя… Может, он был не до конца уверен, что сможет победить Владыку демонов?

«Если уничтожишь Артемея, станешь истинным героем. Когда это случится, я хочу, чтобы ты вновь навестил это место…»

Душа Иммеля еще говорила с Сейей. Тем не менее, последний решительно развернулся и молча зашагал прочь.

— Эй! По… Подожди, Сейя!

Мы с Джоном Дэ озадаченно переглянулись.

— Больше здесь делать нечего, — не оборачиваясь, бросил Сейя.

Он не останавливался, так что я, сглотнув, поторопилась за ним.

Что вообще происходит?! Почему я вдруг ощутила исходящую от него жуткую удушающую ауру?! Только не говорите мне, что он направился отсюда прямиком в замок Владыки демонов!

Сердце в груди отчаянно застучало в ожидании решающей битвы.