Том 5    
Глава 64. Флаг смерти

Глава 64. Флаг смерти

Я вернулась в кафе и рассказала всем, что Сейя начал тренировки с Хроно. После моих слов Ария пораженно воскликнула:

— Если он овладеет навыками Богини Времени, то станет просто непобедимым!

Кирико, прервав обучение с Аденелой, радостно заговорила:

— Управление временем! Мистер Сейя правда невероятен!

— Но сможет ли он действительно изучит такие навыки?.. — Джон Дэ с сомнением склонил голову вбок.

Я улыбнулась.

— Ну, для обычных людей это невозможно. Но мы же говорим о Сейе! Я не знаю точно, получится у него или нет, но вероятность успеха довольно высока!

— Хм-м… Кстати, богиня, нам с Кирико продолжать тренироваться?

— Ага. Сейя сказал, что вы не должны останавливаться.

— Листа, а ты чем займешься?

От вопроса Арии я разочарованно фыркнула.

— Представляешь, Сейя велел мне и дальше играть с игрушками!

Кирико энергично всплеснула руками.

— Так и знала! Во что сегодня поиграем?

— Ха-а? Кирико, что значит «так и знала»?

— Ой, мистер Сейя со мной разговаривал! Он сказал, что пока я в небесном мире, должна играть с мисс Листой как можно чаще!

— Чего?!

— Пожалуйста, подождите, пока я закончу тренировку! Жду не дождусь, когда мы сможем поиграть!

— Хо… Хорошо…

Кирико выглядела счастливо. Должно быть, она радовалась, что будет со мной играть, но мои чувства были прямо противоположными. Погрузившись в собственные мысли, я стала наблюдать за Кирико и Джоном Дэ, что продолжили свои тренировки на мечах.

Время от времени расслабиться никогда не помешает, да…

Что-то подобное я уже слышала. Вот только когда?..

Я изо всех сил пыталась вспомнить, не прекращая смотреть на Кирико и генерала, и перед глазами вдруг возникли фигуры Мэша и Эль.

Когда мы спасали Гебранд, Мэш и Эль тоже тренировались в Божьем царстве…

Меня окутало горькое чувство ностальгии. Именно тогда мне в голову внезапно пришла догадка.

Точно! Именно тогда! Сейя оставил нас и пошел в одиночку сражаться с Владыкой демонов! Сейя, что интересовался только бесконечными тренировками и сражениями, заботливо предложил нам расслабиться и отдохнуть! Но он обманул нас. Он бросил нас и решил самостоятельно отправиться в замок Владыки демонов.

Нет!.. Он же не собирался снова сделать все в одиночку?! Но мы же сейчас в Божьем царстве! Если я не открою портал, Сейя не сможет перенестись на Эксфолию! Тогда что вообще происходит?!

«Рюджин Сейя вновь потеряет близкого человека. Это вовсе не пророчество. Это неизбежное будущее», — прозвучали неожиданно слова Злого Бога в моей голове.

Испуганно сглотнув, я попыталась собрать все зацепки в единое целое.

То есть… То есть я умру в битве с Владыкой демонов?! Сейя догадывался об этом, поэтому советовал мне играть и отдыхать?! Неужели… Неужели он хотел, чтобы я насладилась своими последними днями?!

Когда Злой Бог предсказала мою смерть во время боя с Церемоник, я думала, что не боюсь смерти. Но сейчас, медленно осознавая, что такая судьба может стать реальностью, я не заметила, как мое тело начало отчаянно дрожать.

Не хочу… Не хочу умирать! Я же еще так много не сделала! Не попробовала больше вкусной еды, ни разу не была в нормальном путешествии… В мире осталось столько всего…

Я тряхнула головой, пытаясь избавиться от тревожных мыслей.

Я должна успокоиться! В конце концов, если Сейя овладеет силой времени, победить Владыку демонов не составит труда!

Моя жизнь буквально зависела от результата тренировок с Хроно, Богиней Времени…

***

Следующие три дня я старалась держаться и весело проводить время, чтобы развеять беспокойство. В одиночестве я чувствовала себя подавленно, поэтому днем болтала с друзьями в кафе, а ночью оставалась в комнате Кирико и играла с ней игрушками, подаренными мне Сейей.

И наконец… настал день окончания обучения Сейи.

Я подошла к Залу безвременья и стала ждать Сейю. Вскоре дверь распахнулась, и оттуда вышел герой.

— Сейя, твои тренировки закончились!

— Угу.

Я волновалась. Гадая, чем завершилось его обучение, я пристально пригляделась к его лицу, но ничего не увидела. Выражение Сейи, как обычно, было попросту непроницаемым.

— Т-Так… Так ты овладел навыком управления времени?!

— Я тренировался трое суток без сна и отдыха. Я перепробовал все, что мог.

— Да-да! И как?

— Это невозможно.

— А?..

— Похоже, смертные и вправду не способны контролировать силу времени.

— В-Вот как…

Я застыла, ощущая, как по сердцу расползается гнетущая пустота.

Вот и все. Неважно, насколько особенным был Сейя… Ни смертные, ни любые другие боги, кроме Хроно, не могли контролировать время. Другими словами, мой поднятый флаг смерти подтвердился!

// Флаг — что-то вроде возможностей в сюжете. Точного описания не нашел. //

Жестокая реальность поразила меня, словно пришедший из ниоткуда внезапный удар. Мои колени затряслись от ужаса, а Сейя просто пошел вперед, оставив меня позади.

— Подожди… Подожди, Сейя!

Мне пришлось ускориться, чтобы за ним поспевать. Сейя направился к покоям Верховной Богини Изистеры.

— Ох, Рюджин Сейя и Листарта.

Верховная Богиня Изистера, сидя в кресле, мягко улыбнулась. Я думала, что Сейя хочет поблагодарить ее за помощь в тренировках с Хроно, но он лишь сказал:

— Мне надо увидеть прошлую битву с Артемеем через твой хрустальный шар. Это для будущего боя, так что можешь не вырезать кровавые сцены.

— Понятно…

Верховная Богиня Изистера коснулась руками большого хрустального шара, и в его отражении возник силуэт Владыки демонов в его финальной форме. Далее пронеслись ужасные сцены убийства Сейи и принцессы Тианы. Сейя смотрел, ни разу не отведя взгляда, а затем махнул рукой, чтобы Верховная Богиня перемотала воспоминания обратно, и просмотрел запись еще несколько раз.

— Сколько ты хочешь на это смотреть?

— Пока не пойму, что достаточно. Пока не знаю, будет ли эта информация полезна. В конце концов, Владыка демонов явно сильно изменился за это время.

Он посмотрел эти жуткие изображения больше десяти раз подряд. Солнце за окном уже зашло, и комната погрузилась во мрак.

— Се… Сейя… У тебя глаза не болят?

— Неважно. Я буду смотреть в любом случае.

Верховная Богиня Изистера сказала:

— Я могу одолжить тебе хрустальный шар.

— Было бы отлично. Могу я взять его на неделю?

— Неделю, говоришь… Да, хорошо. Понимаю…

Эй, это тебе не прокат DVD-дисков! И вообще, он хотел взять его на целую неделю?! Даже Верховная Богиня Изистера удивилась!

Сейя взял в руки ее хрустальный шар и спросил:

— Кстати, старуха, твое мнение не помешает. Как думаешь, если Владыка демонов накопит всю силу, его сила атаки может превысить два миллиона?

— Пусть он и могущественный Владыка демонов, он все еще является живым существом. Сомневаюсь, что у него получится превзойти характеристики Режима Берсерка, доведенного до предела.

— Ясно.

— Однако кое-что меня тревожит. Какие бы догадки мы ни строили, я уверена, что его статус будет иным… Я чувствую, что произойдет нечто невероятное…

— Как раз для такого случая я и делаю все возможное перед последним сражением.

Сейя развернулся и без лишних слов вышел из покоев. Поблагодарив Верховную Богиню Изистеру, я кинулась за ним.

— И-Извини, Сейя. Сколько тебе надо времени, чтобы изучить Владыку демонов?

— Не могу сказать точно. Позову тебя, когда закончу.

— Понятно… Хорошо…

На кону стояла моя жизнь, поэтому мне не было нужды торопиться. С этими словами мы с Сейей разошлись разными путями…

***

С тех пор прошло еще несколько дней.

Мы находились на площади Божьего царства.

Джон Дэ и Кирико старательно сражались на мечах с Аденелой. Неожиданно прямо посреди боя богиня остановилась и громко рассмеялась.

— Кха-ха-ха!.. Хоро… Хорошая работа. Вы за… закончили об… обучение Взрывному… Взрывному мечу.

— Огромное спасибо!

— Ки-Кирико… Теперь ты моя… моя ученица.

Кирико в восторге сжала кулаки, когда Аденела погладила ее по голове. Я подбежала к ней и Джону Дэ.

— Отлично! Вы завершили свое обучение!

— Да!

— Ты восхитительная, Кирио! Ты тоже постарался, Джон Дэ!

— Угу…

— А? Что не так? Ты совсем не выглядишь довольным. Ты что, не рад?

— Богиня… Что сейчас делает герой?

— Изучает прошлый бой с Владыкой демонов через хрустальный шар.

— Изучает, говоришь. Просто с тех пор, как мы вернулись в небесный мир, прошло уже десять дней.

— Ой, я даже не заметила! Значит, десять дней, да…

Впервые на моей памяти мы оставались здесь так долго. Раньше регулярные тренировки Сейи в Божьем царстве не занимали больше трех-четырех дней.

— Ну, в Божьем царстве время течет совсем иначе, так что никаких проблем, верно? На Эксфолии едва ли прошел один день!

— Даже так, всему есть предел. Пока мы здесь, а Владыка демонов еще жив, люди продолжают страдать.

В конце концов, Эксфолия была родиной Джон Дэ. Не удивительно, что он волновался.

— Понимаешь, Сейя очень старается, чтобы увеличить шанс победы и точно уничтожить Владыку демонов.

— Хм-м…

Краем глаза я вдруг заметила стремительно удалявшуюся от нас фигуру Сейи.

Стоп, это точно Сейя? Неужели он уже закончил изучение боя по хрустальному шару?!

Джон Дэ наверняка бы рассердился, если бы увидел Сейю, поэтому я тайком покинула кафе и последовала за Сейей.

Как обычно, он шел очень быстро, и я с трудом за ним поспевала. Кроме того, следовало быть осторожной, чтобы он меня не заметил, иначе бы снова исчез без следа. Поэтому я держалась позади на безопасном расстоянии и старалась не отставать.

***

Сейя шел к Небесной Горе Уединения, а я тихо следовала за ним. Через некоторое время каменистая местность сменилась ровной тропой, с двух сторон обставленной каменными крестами и памятниками, и мы оказались на Кладбище богов у подножия горы. Подобравшись ближе, я увидела, что он о чем-то разговаривал с Нефитет, Богиней Уединения, у которой на голове трепетала треугольная полоска белой ткани.

Но зачем ему нужна Нефитет? Он же уже изучил технику Призрачного охотника…

Я спряталась за деревом, чтобы подслушать их разговор.

— Нефитет, мне надо с тобой поговорить.

— А? В чем дело?

— Ты говорила, что некоторые боги решают умереть, потому что устают от бесконечной жизни, верно?

— Да. Они становятся Вечнобогами.

— Тогда что происходит с душой бога, когда он умирает?

— Все уходит. Будь то души людские, божественные или даже демонические. Ты освободишься, если отпустишь душу, «закованную в цепи».

— Выходит, эти души способны возрождаться?

— Я мало что в этом понимаю. Некоторые вернутся, другие — нет. Но пока не умрешь, не узнаешь. По крайней мере, это гораздо лучше, чем застрять в оковах.

— Понятно.

Оставив Нефитет позади, Сейя ушел, а я, став свидетелем их разговора, невольно сглотнула ставшую вязкой слюну.

Значит, я не ошибалась! Он правда думал, что делать, если я погибну!

Парящий надо мной флаг смерти внушал первобытный ужас. От испуга все мое тело затряслось, и именно в тот момент кто-то коснулся моей головы, от чего я громко завопила.

— А-а-а-а-а!..

— Мне… Мне очень жаль. Кажется, я тебя испугала.

Резко обернувшись, я увидела перед собой незнакомую богиню. Похоже, она кого-то оплакивала, потому что на ее лице застыло скорбное выражение. Если бы не последнее, она бы выглядела невероятно красиво с ее чистой белой кожей и худой стройной фигурой. Кроме того, мне почему-то на мгновение показалось, что она лысая.

— Я Напун. Приятно познакомиться.

— Ох, д-да!.. А я Листарта! Очень приятно!

— Листарта… У тебя прелестное имя.

Богиня по имени Напун одиноко улыбнулась.

— Листарта, ты пришла сюда, чтобы тоже стать Вечнобогом?

— Нет, совсем нет!

— Ах, ясно. Мне просто показалось, что ты заблудилась, раз пошла не по прямому пути.

— Пожалуйста, не говорите таких жутких вещей… Погодите, вы сказали «тоже»?! То есть вы… вы…

Натянутая улыбка Напун стала еще печальнее.

— Верно. Я пришла, чтобы стать Вечнобогом.

— Стойте! Вы правда пришли сюда, чтобы умереть? Вы точно в этом уверены?!

— Разумеется. Я долго размышляла и осознанно пришла к такому решению. Госпожа Изистера уже дала свое согласие.

— Но!.. Но знаете, если вы умрете, госпожа Напун, многие боги наверняка будут горевать!

— Да, наверное. Больно об этом думать. Но бесконечная жизнь куда сложнее.

Напун посмотрела затуманенным взглядом на солнце Божьего царства. Я не знала, что сказать.

— Я видела, как с Нефитет разговаривал смертный. Может, это твой герой?

— Да!..

— Кажется, он замечательный герой. Я тоже когда-то призывала героев. Но это было так давно…

— Тогда… Тогда продолжайте их призывать ради спасения земных миров! Если вам будет нужна помощь, я с удовольствием вас поддержу!

— Спасибо. Но мое решение останется неизменным.

Напун отошла от меня на шаг.

— Листарта, как думаешь, кому хуже? Тому, кто уходит, или тому, кого оставляют позади?

— А?..

— Скоро поймешь.

Напун мягко сжала мою руку.

— Рада была с тобой встретиться. Береги себя…

***

Я вернулась в Святилище в подавленном настроении и зашла к Арии, чтобы рассказать ей о произошедшем.

— Вот как. Значит, Напун… — Ария горько вздохнула. — Она уже рассказала мне о своем решении, но я не знала, что она захочет сделать это сегодня. Я буду сильно по ней скучать.

— Ария, ты ее знала?

— Да. Она была серьезной и вежливой богиней.

— Тогда почему…

— В Божьем царстве много богов. Ничего удивительного, что каждый из них мыслит по-своему.

— Но она же решила умереть!

Ария мягко улыбнулась.

— В конце концов, все боги обладают свободой воли.

В чем-то я была с ней согласна. В Божьем царстве жило много богов, и каждый имел свою индивидуальность. Иначе говоря, свобода воли в сочетании с особым типом личности в итоге могла привести к заключению, что лучше погибнуть, чем жить дальше. Однако…

Прежде чем уйти, я спросила:

— Кстати, а что за богиней была госпожа Напун?

— Напун была Богиней Шариковой ручки.

— Серьезно?!

***

Расставшись с Арией, я в одиночестве гуляла по Святилищу.

Почему, являясь бессмертным божеством, бог все равно хотел умереть? Напун… Мне жаль, я все равно не понимаю…

Я родилась в Божьем царстве и не могла представить, как можно потерять желание жить, особенно когда впереди ждала целая вечность. Несмотря ни на что, я хотела прожить долгую жизнь.

Кроме того… Напун обладала навыками письма шариковой ручкой… Как она поддерживала своих героев?

Я зашла в комнату Кирико, чтобы немного поиграть. Голова трещала от множества тревожных мыслей, которые я была не в силах переварить, поэтому мне хотелось немного отвлечься.