Том 5    
Глава 65. Пробуждение и решимость

Глава 65. Пробуждение и решимость

Прошло несколько дней с тех пор, как Напун решила умереть.

Сегодня Божье царство казалось мирным и спокойным. Яркое солнце освещало Святилище, но я ощущала на своих плечах тяжкий груз возведенного флага смерти. Я наблюдала, как вдалеке Джон Дэ и Кирико размахивают деревянными мечами, а Целсей нес поднос с чаем к столику, где болтали Ария с Аденелой.

Вот такая обычная повседневная жизнь. Тем не менее, заметив мое присутствие, Ария тут же напряглась, а окружающая атмосфера стала напряженной.

— Что-то не так, Ария?

Я подошла к ней, чтобы спросить, что случилось. Ария взглянула на меня серьезными глазами.

— Листа, госпожа Изистера просила передать, что срочно хочет с тобой увидеться.

— Д-Да, поняла!

Я тут же помчалась в Святилище к покоям Верховной Богини Изистеры. Сердце в груди билось так быстро, что готово было вот-вот вырваться наружу.

Когда я открыла дверь, привычное мягкое выражение лица Изистеры помрачнело. Она без колебаний сказала:

— Артемей, Владыка демонов Эксфолии, пробудился.

Ох!.. Вот и все…

После слов Арии у меня уже возникло зловещее предчувствие, но теперь я отказывалась верить своим ушам. Напряжение подскочило до потолка.

— Ранее Владыка демонов скрывался за непроницаемой завесой, но на мгновение показал свое присутствие. Скорее всего, он сделал это намеренно, чтобы я ощутила его пробуждение…

— Надо… Надо рассказать Сейе!

— Рюджин Сейя сейчас находится на главной площади.

Поблагодарив Верховную Богиню Изистеру, я выскочила из ее покоев.

***

Как и сказала Верховная Богиня Изистера, Сейя нашелся на площади. Он разговаривал с каким-то странным богом.

— Нет, понимаешь… Я Бог Саке. Я вообще без понятия, о чем ты говоришь.

Похоже, Сейя пытался добыть информацию от пухлощекого Бога Саке. Тем не менее, ситуация была чрезвычайной, так что мне пришлось их прервать.

— Сейя, у меня срочное сообщение от Верховной Богини Изистеры! Владыка демонов наконец пробудился!

— Ясно.

Бог Саке почесал пальцами щеку.

— Не знаю, что происходит, но звучит очень серьезно. Пожалуй, лучше я пойду…

Когда Бог Саке ушел, я предложила Сейе открыть портал на Эксфолию, но он покачал головой.

— Подождем еще немного.

— Чего?! Ты не хочешь идти?!

Мои брови от удивления поползли вверх. Я думала, что, когда он услышит, что Владыка демонов пробудился, захочет немедленно отправиться в бой.

— Ох… Вот как. Ладно, тогда подождем…

Видимо, Сейя еще был не готов, поэтому я решила подождать, пока не наступит подходящий момент.

— Герой, «еще немного» это сколько? — раздался вдруг за моей спиной мрачный голос.

Оглянувшись, я заметила, что к нам подошли Кирико и Джон Дэ. Кажется, они слышали наш разговор.

— Что не так, Джон Дэ? Вид у тебя жуткий.

Не обратив на меня внимания, генерал посмотрел на Сейю.

— Я понимаю, какую тяжкую ношу ты несешь на своих плечах. Неудивительно, что между сражениями ты усердно тренируешься. Я слышал, твое прошлое поражение было результатом нетерпения из-за желания как можно скорее спасти Эксфолию. И все же позволь сказать тебе кое-что… Думаю, все это время в небесном мире ты просто просиживал штаны. Больше нет смысла здесь оставаться.

— Се… Сейя бы ни за что не вернулся в Божье царство без надобности!

Я ожидала, что Сейя опровергнет его слова, но он молчал.

— Так ли это? Только что он просто болтал с Богом Саке, и я глубоко сомневаюсь, что данный разговор чем-то помог бы ему победить Владыку демонов.

Учитывая характер Сейи, я думала, что он скажет что-то вроде «Слишком шумно, захлопнись» и плеснет в Джона Дэ чаем, однако герой старательно избегал взгляда генерала и в итоге отвернулся.

— Я скажу, когда буду готов.

Я не верила своим глазам. Он просто развернулся и ушел. Когда силуэт героя отдалился, Джон Дэ разочарованно вздохнул, а Кирико пробормотала:

— Мистер Сейя… Кажется, он чего-то ждет.

— Чего-то? Кири, что ты имеешь в виду?

— Не знаю. Я просто чувствую.

В такие моменты интуиция Кирико обычно не подводила. Впрочем, как и Кирико, я понятия не имела, почему он медлит.

***

Настал следующий день.

Когда я зашла в кафе Целсея, Ария пораженно распахнула глаза.

— Листа! Вы… Вы еще в Божьем царстве?!

— Ага. Сейя еще не готов.

Я напряженно хихикнула от неловкости ситуации, а Ария подошла ближе. Почему-то она выглядела расстроенной.

— Как же так! Я думала, вы уже ушли!

— Ария?..

Ее лицо вдруг резко покраснело. Похоже, она сильно разозлилась, и я невольно нахмурилась, не понимая, в чем дело. Заметив, что сорвалась, Ария спохватилась и тут же улыбнулась.

— П-Прости… Просто на этот раз вы находитесь здесь намного дольше, чем обычно… Хотя нет, в этом и правда есть смысл. В конце концов, вас ожидает решающая битва с Владыкой демонов.

После неожиданной вспышки паники она торопливо ушла.

Никогда не видела, чтобы Ария себя так вела… Сердце кольнула тревога. В этот момент Кирико коснулась моей спины.

— Мисс Листа. Простите… Насчет мисс Арии…

— Н-Ничего страшного! Я понимаю, почему она разозлилась! В конце концов, Владыка демонов уже пробудился, а мы до сих пор сидим в Божьем царстве!

— Нет, я не о том. Я хотела рассказать о вчерашнем дне.

— А? А что было вчера?

— Когда мисс Листа сидела за столиком в кафе, я заметила, как мисс Ария подошла к мисс Листе со спины с очень страшным лицом. Кажется, она пыталась достать что-то из груди…

— Чего?!

— Я… Я испугалась и уронила чашку! Мисс Листа обернулась на звук, поэтому мисс Ария тут же ушла!

Ты… Ты же шутишь, да?.. Что за странная история?! Ария ведь не собиралась со мной что-то сделать?!

— Я не знала, рассказывать вам или нет. Честно говоря, не думаю, что мисс Ария хотела сделать с мисс Листой что-то плохое, но…

— Ну к-конечно! Ария мне как старшая сестра! Она заботится обо мне с самого детства!

— Вы правы! Наверное, это просто мое воображение!

— Да, точно! Скорее всего, ты ее не так поняла!

И пусть я отказывалась верить, что Ария могла мне навредить, ее странные действия вкупе с моим флагом смерти заставили меня волноваться еще сильнее.

Меня снедало острое чувство беспокойства, поэтому я решила спросить мнение Аденелы. Она как раз сидела в одиночестве за своим столиком, а Целсей нес ей чашку кофе.

Когда я подошла ближе, они почему-то нахмурились.

— Ли… Листа… Не легко… это го… говорить, но…

— А? Что случилось?

— Ну, з-знаешь… Ох, ла… ладно… Ничего. Я не… не знаю…

— Да что, во имя богов, здесь происходит?! — закричала я, но Аденела тут же отвела взгляд.

А Целсей, что стоял рядом…

— Кха-кха!..

Он внезапно начал кашлять.

— Целсей?!

— Ни-Ничего! Я, наверное, пойду! Столько дел, столько дел!.. Кха-кха!..

Прикрыв рот рукой, он торопливо умчался в сторону кухни.

Что не так с этими двумя?! Ох-х-х…

Я оглянулась и вдруг заметила, что боги на площади смотрят на меня странными взглядами! Когда наши глаза встречались, они неловко опускали головы или отворачивались, от чего я буквально застыла на месте!

Что… Что происходит?! Со мной что-то не так?!

Тем временем самое сильное божество Божьего царства, Богиня Уничтожения, обмотанная цепями, проходила мимо по площади. От полного отчаяния я бросилась к ней, чтобы найти ответ.

— Госпожа Валькирия, прошу, помогите мне! Все боги какие-то странные! Они смотрят на меня и отворачиваются!

Валькирия нахмурилась.

— Странная ты, Листарта… Вот подошла и настроение все убила.

— Что… Что вы имеете в виду?! Пожалуйста, объясните!

— Что ж, раз уж ни у одного бога не хватило смелости тебе рассказать, это сделаю я. Слушай меня, Листарта… — палец Валькирии ткнулся в мою сторону. — Ты ужасно воняешь!

— Чего-о-о?!

Во-Воняю?.. Она про запах моего тела?! То есть все вокруг меня избегали, потому что от меня плохо пахло?! Эй, это слишком жестоко!..

— Раньше от тебя просто попахивало, но сегодня зловоние просто жутчайшее! Иди уже помойся!

— За… Зачем так грубо?! Я принимаю ванну каждый день!

На Эксфолии у меня не получалось нормально отмыться, так что в Божьем царстве я всегда тщательно старалась держать себя в чистоте… Ох, погодите минутку! Я ведь только недавно проснулась и сходила в душ! И от меня уже воняет?! Неужели запах от меня настолько сильный?! Нет, это все бессмыслица какая-то!!!

В тот самый миг позади раздался громкий крик:

— Кирико! Пожалуйста, отпусти!

— О-Отказываюсь, мисс Ария! Я не позволю вам навредить мисс Листе!

Я обернулась и… раскрыла рот от удивления! Кирико крепко держала Арию за руку, в то же время стараясь держаться подальше из-за божественной святости!

— Ах!..

Я потрясенно вскрикнула, когда из рук Арии на землю неожиданно упала какая-то вещь! Маленькая бутылка с меткой черепа!

Валькирия подняла флакон и внимательно его оглядела.

— Ария, только не говори мне, что ты…

Отчаявшись, Ария несчастно пробормотала:

— Теперь вы все знаете…

Нет! Это… Это все ложь, да?! Не может же это быть флакон с ядом?!

— Ария, скажи, что внутри этой бутылки?

В ответ на мой заданный сдавленным голосом вопрос я получила самый неожиданный ответ:

— «Ягате Кусакунару»… Духи, созданные Ошейлом, Богом Запаха.

— Ягате Кусаку… что? Что это за штука?!

// Анлейт не стал переводить название, оно и понятно. Его значение — что-то вроде «отложенного зловония». //

— Они содержат мощное вещество, которые усиливает запах тела в сотни раз. Листа, все это время я обрызгивала тебе этими духами.

— Ария, зачем тебе делать со мной такие ужасные вещи?!

То есть все те комментарии в мой адрес про отвратительный уксусный запах, которые я часто слышала на Гебранде и Эксфолии, — дело рук Арии?!

— Понимаешь, эти духи по-своему замечательны. Они действуют не сразу, а через время. Кроме того, это время даже можно настроить. Тогда запах появится через определенный промежуток, и без разницы, сколько раз их применяешь.

— Нет, дело в другом. Я не понимаю, зачем тебе применять их на мне… — прямо спросила я.

На глазах Арии вдруг выступили крупные слезы, и она заплакала.

— Ария?..

— Ты видела в хрустальном шаре, что случилось, да? Год назад, когда мы впервые пытались спасти Эксфолию, Владыка демонов проглотил меня. Это было так… так жалко и страшно, что меня до сих пор трясет от тех воспоминаний.

Кирико рядом заговорила, будто поняла происходящее:

— Мисс Ария, вы так поступили, чтобы ни один монстр не съел мисс Листу?

Ария улыбнулась сквозь слезы.

— Верно. Я не хотела, чтобы Листу постигла та же участь…

И точно ведь! Вспомнить хотя бы Буногеоса, который хотел меня сожрать! Унюхав мой запах, он подумал, что я сгнила, поэтому не стал есть! Тогда я действительно находилась в шаге от смерти… Теперь понятно! Так меня спас Ягате Кусакунару!

— Но почему ты не рассказала мне раньше?!

— Потому что… Листа, если бы ты узнала, что я накладываю на тебя вонь, ты бы этого не допустила, разве нет?

— Ох, да. Если подумать, я бы, наверное, ни за что не согласилась…

Я положила руку на плечо плачущей Арии.

— Но, знаешь, я счастлива! Все-таки Ария обо мне заботится!

— Листа!..

— Ягате Кусакунару… С этого момента я обязательно буду ими пользоваться.

Не прекращая рыдать, Ария крепко меня обняла.

— Листа, умоляю, спасите Эксфолию!

— Положись на меня! Я сделаю все возможное!

Наблюдавшая за нами Валькирия громко расхохоталась, а затем больно хлопнула меня по спине.

— Отлично! Удачи, Богиня Зловония!

— Я Богиня Исцеления, знаете ли!

Увидев, что я пришла в себя, Кирико радостно рассмеялась.

***

Той ночью я, как обычно, спала с Кирико в комнате, которую выделил ей Целсей.

— Мисс Листа… — окликнула меня в темноте Кирико.

— Кирико? Что-то не так? Неужели от меня снова воняет? Я ведь настроила духи активироваться попозже!

— Нет, я не про это.

— То… Тогда ты про мой настоящий запах?! Я что, правда пахну?!

— Нет, я вообще не про ваш запах, — Кирико хихикнула. — Понимаете… Когда я с мисс Листой, мне весело каждый день.

— Ох, в-вот как?

— Джон Дэ хочет освободить Эксфолию как можно скорее. Конечно, я чувствую то же самое, но… с другой стороны, я надеюсь, что эти веселые дни никогда не закончатся.

После этих слов Кирико смущенно почесала голову.

— Понимаю, мое желание слишком эгоистично… Вы со мной не согласны?

— Ну, думаю, мне хотелось бы того же. Я хочу вечно жить счастливо.

Стоило признать правду.

— Мисс Листа, когда мы отправились на континент Баркуда, вы сказали, что хорошую девочку всегда ждет прекрасное будущее, да?

Кирико взяла меня за руку. Пусть она и была машиной, ее руки всегда казались мне необычайно теплыми.

— Я счастлива, когда мисс Листе весело!

— Кири!..

По груди разлился приятный жар. В то же время мне стало немного стыдно.

Кири всегда заботилась о других больше, чем о себе, а я, хоть и была богиней, думала только о собственных проблемах…

Мне в голову закралась одна мысль. Всякий раз, когда я была с Кирико, мне хотелось во что бы то ни стало избежать боя с Владыкой демонов. В глубине души мысль о смерти пугала меня больше всего, и я подумала… Что если Сейя увидел мои истинные чувства? Что если именно поэтому он так медлил, откладывая решающее сражение?..

Может быть…

***

Следующим днем я сама зашла в покои Верховной Богини Изистеры.

— Верховная Богиня Изистера, у меня есть одна просьба.

Она, как обычно, сидела в своем деревянном кресле.

— Скорее всего, в сражении с Владыкой демонов Сейя снова использует Врата Вальгаллы. Если это случится, я хочу получить Запрос и спасти его. Неважно, что со мной случится. Даже если меня ждет очередное наказание от внутренних богов, я это сделаю…

Немного помолчав, Верховная Богиня Изистера медленно кивнула.

— Твоя просьба услышана. Когда время придет, я одобрю твой Запрос.

— Спасибо, — сглотнув, я уверенно выпрямила спину. — Мы победим Артемея и спасем Эксфолию, даже если это будет стоить мне жизни!

— Жизни, говоришь…

— Да! Я богиня! Спасение мира намного важнее моей жизни!

— Листарта…

— Разумеется, я не собираюсь просто так умирать! Когда меня прокляла Церемоник, Сейя сказал, что нельзя сдаваться! Надо бороться до самого конца!

Всю ночь я раздумывала над своим будущим и пришла к единому выводу. Сомнения исчезли, а страхи испарились бесследно. Мой разум вновь стал ясным и чистым, а сердце преисполнилось решимости.

Я улыбнулась Верховной Богине Изистере, глубоко ей поклонилась и вышла из комнаты.

***

Сейя сидел на стуле в кафе Целсея, скрестив на груди руки. Его глаза были закрыты, а вокруг царила отталкивающая мрачная атмосфера, из-за чего невольно возникало желание держаться подальше. Тем не менее, я без колебаний подошла к нему и спросила:

— Сейя, ты готов?

— Я же сказал, что скажу, когда буду готов.

Глубоко вдохнув, я заявила:

— Я готова отправляться! И приму любую судьбу!

Сейя хмуро уставился на меня. Через несколько секунд я поняла, что его взгляд перешел мне за спину.

Оглянувшись, я увидела, что позади стоят Джон Дэ и Кирико. С уверенными выражениями лица они смотрели прямо на Сейю.

— Герой! Если ты готов, я пойду за тобой!

— Я… Я тоже!

Повисла напряженная тишина. После минуты молчания Сейя вновь перевел свой тяжелый взгляд на меня. Собрав всю смелость в кулак, я не отвела глаза и торжественно провозгласила:

— Сейя, давай одолеем Владыку демонов! На этот раз мы обязательно спасем Эксфолию!

— Мистер Сейя!

— Герой!

Победить Артемея и вернуть мир на Эксфолию, чтобы королева Кармилла, Кири и все остальные могли жить в спокойствии! Я готова отдать свою жизнь, чтобы у них появилась надежда на лучшее будущее!

— Идем, Рюджин Сейя! Ради жизни людей и следующих поколений! Ради будущего Эксфолии!

Сейя медленно поднялся. Оглядев нас всех, он поднял голову к небу Божьего царства и глубоко вздохнул.

— Полная готовность.

Он все-таки это сказал…

В прошлый раз, перед финальным боем на Гебранде, Сейя лишь промолчал, однако на сей раз он твердо верил, что сможет победить.