Том 5    
Глава 66. Абсолютное существо

Глава 66. Абсолютное существо

После слов Сейи моя решимость взлетела до самых небес. Иначе говоря, я почти полностью смирилась с собственной судьбой и скорой гибелью. Всякий страх испарился, осталось лишь кристально чистое искреннее желание спасти Эксфолию и ее жителей.

— Сейя, Верховная Богиня Изистера дала свое разрешение! Я могу открыть портал в километре от замка Владыки демонов.

— Отлично.

Я произнесла заклинание призыва врат. Джон Дэ и Кирико казались одновременно взбудораженными до крайности и немного нервничали.

— Ладно! Вперед, герой! Мы спасем Эксфолию!

— Мы… Мы наконец дошли до последней битвы!

Тем не менее, прежде чем шагнуть в портал, Сейя склонился к земле. Следом вся площадь Божьего царства заходила ходуном и рванулась вверх, а из-под нее, будто зомби в ночь мертвецов, стала выбираться целая армия големов!

— Высока вероятность, что перед основным сражением нас попытаются остановить мелкими демонами и монстрами. Эти големы расчистят путь, чтобы я мог сохранить как можно больше сил для боя. Когда мы доберемся до Эксфолии, я создам еще больше.

Сейя раздал приказы сотням големов, после чего они выстроились в шеренгу и вошли во врата портала.

Как и мы с Джоном Дэ и Кирико, боги на площади удивленно разглядывали марш големов. Среди них я приметила Орландо, Бога Грома, и Фралу, Богиню Ветра, которые участвовали в массовой тренировке Сейи.

— Серьезно… Его ожидает решающее сражение, а он все равно создал армию земляных монстров для поддержки. Мы не просто так потратили время, когда с ним тренировались?

— Ну, он герой, так что поступает так, как надо.

Боги подбадривали нас горькими улыбками. К нам подошли Ария с Аденелой, и первая мягко сжала мою руку.

— Листа, удачи!..

— Спасибо.

— Ки… Кирико и Джон… Дэ. Не ри… рискуйте. Используйте Взрыв… Взрывной меч, чтобы за… защититься… Просто положитесь на… Сейю и… доверьтесь ему.

— Да!

— Благодарим за наставления, Богиня Войны!

Следом подошел Целсей и пожал руки Кирико и генерала.

— Я буду за вас молиться! Вы самые лучшие работники Кафе де Целсей!

— Спасибо, мистер Целсей! До встречи!

Наконец, остатки големов скрылись за вратами портала.

— Хорошо… Время отправляться.

Сейя без колебаний шагнул в портал, ни разу не обернувшись. В отличие от него, мы попрощались с каждым из богов, которые пришли нас провожать.

Итак, мы перенеслись на поле боя с улыбками на губах…

***

Стоило мне оказаться по ту сторону врат, лицо опалил горячий воздух. Небо над нами было мутным и багровым, словно солнце закрывал ядовитый туман, а вдалеке над землей возвышался огромный каменный замок, что излучал жуткие черные миазмы, будто живое существо.

— Вот оно… логово Владыки демонов!

— Значит, прямо сейчас Артемей внутри этого замка!

Цель нашего похода была очевидна, но я с дрожащим от нерешительности голосом окликнула Сейю:

— Извини, Сейя… Я не могу разглядеть местность…

Нас окружала целая орда высоких големов, поэтому из-за них я не видела буквально ничего дальше собственного носа.

Сейя сказал, что создаст еще больше големов, когда мы перенесемся на Эксфолию, но вместо этого он запрыгнул на плечи одного из каменных монстров и огляделся. Я беспокоилась, поэтому каким-то образом мне удалось протиснуть голову между големов и осмотреться.

— Не может быть… Что здесь случилось?!

Пустошь, окружавшая замок Владыки демонов, была усеяна трупами монстров. Среди них встречались и демоны-жрецы, которых мы видели в Обители Мудреца, и множество других, резко отличавшихся от обычных людей.

— Они… Они все мертвы? — сдавленно пробормотал Джон Дэ, сморщившись от наполнявшей воздух трупной вони.

— Сейчас проверим.

Сейя передал големам несколько указаний, а потом прикрыл глаза. В то же время его армия принялась избивать и потрошить павших монстров. Похоже, его зрение было связано со зрением големов.

— Я вскрыл несколько тел. Кажется, они и правда мертвы. Кроме того, я не обнаружил в их телах ни одной ловушки.

Джон Дэ потер пальцами подбородок.

— Неужели кто-то первым напал на замок Владыки демонов?

— Чего?! В смысле, у нас есть какие-то союзники?!

Может, кто-то из выживших Эксфолии решил присоединиться к нам в последней битве? Я было обрадовалась, но…

— Даже так… Только посмотрите на трупы! Какой ужас…

Взгляд Кирико упал на лежащих на земле мертвых монстров. Некоторые из них лишились конечностей, другие — голов, а внутренности третьих валялись кругом, будто вырванные каким-то зверем. От вида этих кошмарных бесчинств все мое воодушевление разом испарилось.

— В любом случае, я применю на все останки Бесконечное падение. Скверно, если они вдруг воскреснут как нежить.

Сейя отправил трупы к ядру планеты, после чего направился с армией големов к замку Владыки демонов. Его каменные монстры обступили нас со всех сторон и надежно защищали от внезапных врагов, вот только за весь путь на нас так никто и не напал. Продолжая продвигаться дальше, герой не прекращал использовать на монстров Бесконечное падение.

— Остановимся здесь.

Стоило нам подойти ближе, ворота замка резко распахнулись, будто пытаясь разом заглотить нас всех. Тогда Сейя присел и коснулся земли, принявшись создавать сотни новых големов. Дюжину он разместил вокруг замка, а потом сменил профессию с Воина-Мага Земли на Воина-Мага Огня и призвал больше десятка Автоматических Фениксов. Вместе с целой тучей Взрывных скал Автоматические Фениксы окружили замок Владыки демонов.

— Что ты делаешь?

— Бомбардировка.

— Бомбардировка?!

Внимательно оглядевшись, я заметила, что големы вокруг замка держали в руках по Взрывной скале. А затем…

— Огонь.

Как только прозвучал приказ Сейи, големы тут же метнули в замок Владыки демонов Взрывные скалы! Более того, Автоматические Фениксы, парившие высоко в небе, тоже принялись осыпать замок Взрывными скалами!

После ошеломляющей бомбардировки замок окутало огнем. Тем не менее, ни одна Взрывная скала так и не достигла своей цели, столкнувшись с бледной преградой, покрывшей всю цитадель. Когда дым рассеялся, мы увидели, что на камне не появилось ни одной трещины!

— Кажется, он защищен барьером! Бомбардировка не сработала!

— Не удивительно. Это было вполне ожидаемо. Иначе говоря, у меня нет другого выбора, кроме как вторгнуться в замок и лично уничтожить Владыку демонов.

— К-Конечно… Было бы слишком легко, если бы Владыку демонов получилось убить одной «бомбардировкой».

Джон Дэ изумленно вздохнул, но я знала, что Сейя пытался сделать все возможное, прежде чем вступить с Владыкой демонов в прямое противостояние.

Не слезая с голема, Сейя подобрался к вратам замка, а затем вдруг пробормотал:

— Режим Берсерка: Фаза два.

Тело Сейи взорвалось красно-черной аурой! Удивленно охнув, я принялась поспешно оглядываться!

— Враг? Где?!

Кирико с генералом приготовились к бою. Тем не менее, нас окружала только пустота.

— Нет. Я заранее подготовился к бою.

— Тогда просто предупредил бы нас! Ты же обычно никогда просто так не применял Режим Берсерка!

— Замолкни, жалкий зомби. Что важнее, сейчас мы пройдем через эти ворота. Не особо хочется заходить через главный вход, но придется. Сохраняйте бдительность и держитесь големов.

Наконец, мы остановились прямо перед вратами, где нас встретили трупы двух кошмарных монстров. Кирико неожиданно потянула меня за подол платья.

— Р… Разве это не привратники?

— Наверное…

Сейя отправил тела монстров-привратников к центру планеты Бесконечным падением. Однако… После обнаружения, что стражи замка были убиты задолго до нашего прибытия, мое плохое предчувствие заметно усилилось.

Монстры напали друг на друга?.. Нет, вряд ли… Тогда что же, черт возьми, здесь произошло?!

— Ладно, не важно. Мы должны войти в замок.

Разобравшись с трупами монстров, Сейя направился к воротам, а мы последовали за ним. Хотя, на самом деле, шли вовсе не мы, а големы, от чего создавалось впечатление, что главные герои тут они…

Оказавшись в замке, я сдавленно охнула.

Свет сотен свечей освещал темный каменный коридор замка Владыки демонов. Слабое дрожащее сияние огня играло на останках бесчисленных трупов могущественных монстров. Тела их были ужасно изуродованы, а я, наблюдая эту кошмарную сцену, терялась в догадках, что же здесь произошло. Одно я знала точно — не так давно в замке произошла жестокая резня.

Сейя не мог использовать в замке силу Бесконечного падения, поэтому сменил профессию на Воина-Мага Огня и принялся сжигать останки. И хоть занятие это требовало невероятно много времени, в бою с Императором Смерти мы уже убедились, насколько полезным оказалась предосторожность Сейи, поэтому не торопили его и позволили спокойно закончить зачистку.

Пусть для скрытности было уже поздно, мы неспешно исследовали замок. Чуть дальше мы наткнулись на несколько длинных винтовых лестниц, простиравшихся к сокрытому далеко во мгле потолку, а вдоль коридора расположилось множество дверей, ведущих в разные комнаты.

— А замок-то просто огромный. Прямо как настоящий лабиринт.

— Сюда. Поднимемся по этой лестнице.

Сейя без колебаний двинулся вперед, словно шел по карте.

— А потом в эту комнату.

— Хорошо.

— Теперь вон в тот проход.

— Эй, Сейя, откуда ты знаешь путь?

— Я активировал особый навык «Гадание». С помощью него я могу найти нужную дорогу.

— Вот оно как! Выходит, и профессия Предсказателя сгодилась!

Через пару минут мы удивленно замерли, столкнувшись с голой стеной.

— Мистер Сейя, тут тупик!

— Ага. Точность навыка около шестидесяти процентов, это ведь просто Гадание. Я лишь кидал кубик предсказания, вот и все.

— Ох-х…

При использовании такого метода иногда возникали ошибки, но я всем сердцем чувствовала, что мы продвигаемся вперед. Кроме того, мы находились в замке Владыки демонов, а значит нам могли встретиться десятки смертельно опасных ловушек. Мы же, благодаря Гаданию, вполне безопасно шли дальше.

Мы минули большую статую демона, а затем поднялись по длинной лестнице, после чего прошли по мрачному извилистому коридору. Обычно к Владыке демонов приходилось силой пробиваться через полчища монстров, однако до сих пор на нас не напал ни один противник.

В итоге Сейя остановился перед огромной жуткой дверью, что возникла в конце нашего пути.

За ней… За ней точно!..

Интуиция богини внутри вопила от ужаса, предупреждая о невероятной злой ауре по ту сторону двери. Рядом раздался дрожащий голос Кирико:

— Я… Я чувствую его! Уверена, Владыка демонов прямо за этой дверью!

Кивнув, я посмотрела на Сейю.

Раз уж речь идет о нем, он, скорее всего, скажет нам остаться и ждать здесь. Но я пришла сюда, полностью готовая отдать жизнь за спасение этого мира! И без разницы, что он скажет, я последую за ним!

Однако…

— Идем, Листа. Держись рядом.

— А?..

— Ты должна присутствовать на этой битве.

— Да… Да!..

Чего?.. Может, он наконец признал мою силу богини?

Впрочем, вся радость, что я испытывала в тот момент, тут же испарилась до последней капли, стоило големам распахнуть тяжелую каменную дверь.

***

Устланное коврами пространство казалось воистину огромным. Оно намного превышало тронный зал дворца Тармина, однако воздух был настолько пропитан мглой, что дышать удавалось с трудом. Кругом сплошь царила атмосфера мрака и отчаяния.

Когда мы вошли в зал, кое-что тут же бросилось нам в глаза.

— Т-Труп?! И там еще один!

Всюду валялись мертвые тела. Бесчисленное их количество покрывало пол темного зала, а за ними… Подняв голову, я заметила вдалеке чью-то фигуру. Судя по очертаниям, она принадлежала человеку, что смотрел на пустошь за пределами замка из небольшого окна.

Сейя поднял руку, призывая нас остановиться, и сказал:

— Дальше ни шагу. Спрячьтесь за големами.

— Хо… Хорошо. Я не стану мешаться, но, если понадоблюсь, обязательно позови, ладно?

Я не сводила взгляда с человека у окна. Худощавый незнакомец был укутан в черный плащ, а в одной руке держал длинную трость. Внезапно, не оборачиваясь, он заговорил:

— Похоже, мой замок осадила целая армия ваших големов. Я, Артемей, долго готовился к вашему приходу. Сначала я возвел надежный замок Владыки демонов, а затем создал могущественных рабов, таких как Император зверей, Император машин, Император проклятий и Император Смерти…

Голос его эхом отдавался от стен. Звучал он глухо и холодно, и словно был наполнен мудростью веков. После этих слов фигура в плаще медленно развернулась к Сейе и продолжила:

— Какое, однако, странное ощущение. Никогда не думал, что увижу тебя снова, мой враг, которого я уже однажды убил. Тем не менее, видится мне, ты не помнишь того времени.

Зна… Значит это существо… Владыка демонов Артемей?

Но он же был уродливым восьмилапым монстром с зеленой кожей и огромной пастью! Именно таким его показывал хрустальный шар Верховной Богини Изистеры! А его нынешняя внешность не шла ни в какое сравнение с той прошлогодней жабой. Пусть кожа его отдавала бледно-зеленым, сейчас он больше походил на человека, чем на демона, и выглядел как стройный худощавый мужчина.

— Я понимал, что, обладая абсолютной властью, мне бы не понадобился ни один подчиненный, так что я лично провел на себе эксперимент по увеличению силы. Разумеется, я проверил его и на других. Не знаю уж, были ли они счастливы погибнуть или нет.

— То есть ты убил монстров в замке Владыки демонов?!

В ответ на мой сорвавшийся с губ крик Артемей прорычал:

— Именно.

Промолчав некоторое время, Владыка демонов сухим голосом сказал:

— Отдам вам должное, вы достигли этого места. К сожалению, ваш конец трудно будет назвать достойным.

Владыка демонов Артемей внезапно зашагал в нашу сторону.

Он приближается!..

— Я прекрасно осознаю, что бахвальство может привести к провалу. В том случае, разумеется, если оно им является. Все-таки для взрослого невозможно проиграть младенцу…

Владыка демонов не прекращал идти. В то же время Сейя, что стоял рядом, двинулся к Артемею навстречу.

Сейя!..

Итак, последняя битва началась… И когда напряжение подскочило до предела, перед моими глазами неожиданно развернулось невозможное зрелище! Слева к Артемею стремительно приближалась багровая комета! В то же время я вдруг ощутила справа отчетливую ауру берсерка Сейи!

Два… Два Сейи?! Нет! В отличие от последнего, первый не имел никакой ауры!

Сейя пытался отвлечь Владыку демонов поддельной куклой, чтобы нанести внезапный удар! Однако, прежде чем его меч достиг противника, раздался резкий скрежет, и клинок отскочил от невидимого барьера, отразившего неожиданную атаку!

Владыка демонов Артемей злобно усмехнулся.

— Я уже посвятил свою жизнь Злому Богу.

Зашуршала ткань. Полы его плаща взлетели вверх, а Владыка демонов, едко расхохотавшись, прошипел:

— Стадия первая… Форма Чародея.

— Фо… Форма?! Что это еще за дерьмо?!

— Сейчас нанести мне урон способна лишь магия.

— Магия?! Серьезно?!

Я торопливо активировала ясновидение, чтобы проверить на правдивость его слова, но перед глазами появились только помехи в виде непроглядной песчаной бури. Я не смогла узнать статус Артемея.

— Назовем это магическим поединком. Что ж, герой, покажи мне свою магию, — самодовольно провозгласил Владыка демонов и поднял трость над головой.

Я вздрогнула. Пространство вокруг нас будто исказилось.

— Темный Ветер.

Из набалдашника трости внезапно хлынула черная сущность, что тут же устремилась к Сейе! От одного вида этой атаки мое тело от ужаса задрожало, и я ощутила явную ауру Разрушителя цепей!

Но Сейя, как обычно, даже не дрогнул.

— Смена профессии. Воин-Маг Ветра.

Спешно сменив профессию, Сейя вытянул перед собой правую руку…

— Щит Ветра.

Он мгновенно активировал способность, изученную в тренировке с Фралой, Богиней Ветра! Защитный барьер тут же накрыл Сейю и нас вместе с ним, а смертоносный Темный Ветер будто разрубило надвое, и он хлынул дальше, ни разу нас не коснувшись! Став свидетелем, с какой легкостью магия Владыки демонов обращает оставшихся за щитом големов в пыль, я испуганно сглотнула, а по спине пробежала капля ледяного пота.

— Ох. Если мне не изменяет память, в прошлом нашем сражении ты использовал магию Огня. У тебя получилось изучить еще и магию Ветра? Что ж, а как насчет такого?

Трость в руках Артемея провернулась.

— Темная Молния.

На сей раз из нее хлынули росчерки черных вспышек! Слившись воедино, они рванули к Сейе, будто миниатюрный метеор, а воздух из-за них оглушительно затрещал!

Он использовал сразу два типа магии, Ветра и Грома?! Эксфолия — мир, в которой магической системы почти не существовало! И все же он был способен управлять различными типами магии?!

Сейя не мог использовать магию другого типа без смены профессии. Для него сейчас это стало огромным недостатком…

— Смена профессии. Воин-Маг Грома.

Он тут же сменил профессию на Воина-Мага с атрибутом Грома, а выпущенная им наружу мощь Грома за секунду развеяла эффект Темной Молнии! Должно быть, ему помогли тренировки с Орландо, Богом Грома!

Тем не менее, Владыка демонов после неудачной атаки не стал останавливаться и вновь использовал магию Ветра!

— Сейя! — от гнетущего напряжения я невольно закричала…

— Смена профессии. Щит Ветра.

Сейя вновь сменил профессию и защитил нас от магии Владыки демонов непроницаемым барьером.

— Как… Как ты так быстро меняешь профессии?!

— Мм-м. Я изучил навык «Быстрая Смена профессии» в тренировке с Богом Деловых переговоров.

— Ого, все-таки то бесполезное обучение было не таким уж бесполезным!

После провала всех своих магических атак Артемей с впечатлением пробормотал:

— Ты достойный противник. В таком случае, сможешь ли ты отразить магию Льда, что прямо противоположна твоей любимой магии Огня?.. Темный Лед.

В тот же миг на высоком потолке тронного зала Владыки демонов образовались десятки черных сосулек!

— Так… Так много! Они сейчас свалятся!

— Мистер Сейя!

Джон Дэ и Кирико закричали, но…

— Смена профессии. Воин-Маг Огня.

Сейя без колебаний топнул ногой по полу, после чего повсюду вспыхнули яркие столпы пламени, а затем, походя на льдины над нашими головами, преобразовались в оружие!

Они напоминали копья!.. Это было сочетание магии Огня и тренировок с копьем!

Артемей взмахнул тростью. На нас обрушился целый ливень из необычайно острых кусков льда, однако…

— Копья Феникса, — пробормотал Сейя.

Мгновением спустя копья из пламени, будто ракеты, хлынули вверх, уничтожая черные сосульки! Они даже не успели достигнуть Сейи!

— Цифры, тем не менее, скудны, не считаешь?

Артемей рассмеялся. Я поняла, что Копья Феникса уже развеялись, но сосулек на потолке осталось еще очень много!

— Наслаждайся… Темный Лед.

Несколько кусков льда устремились к Сейе, резко прибавив в скорости, и без усилий пронзили его тело!

— Сейя!..

Я вздрогнула, когда пробитое сосульками тело Сейи превратилось в песок.

— Все в порядке, мисс Листа! Это всего лишь глиняная кукла!

— П-Понятно… Ох, какое облегчение… Чего?!

Я снова вскрикнула, увидев перед собой множество одинаковых Сей! Первый, второй, третий… Его стало больше десятка!

— Это все куклы?! Как он их сделал, если не менял профессию на Воина-Мага Земли?!

— Скорее всего, это големы, которые пришли с нами! Похоже, он замаскировал их искусством трансформации!

Звучало очень правдоподобно! Количество големов с нами прилично уменьшилось!

— Сделал свои копии магией Земли? Тогда мне просто нужно уничтожить все, что стоит у меня на пути!

Оставшиеся сосульки рухнули на глиняных кукол Сейи! Их уничтожило одного за другим!

— Уг-х!..

Под ногой Артемея лежал мертвый монстр без ног и с вывернутыми наружу внутренними органами. Однако, несмотря на свой жалкий вид, труп крепко стиснул лапой лодыжку Артемея и, прежде чем последний успел опомниться, прохрипел:

— Громовой Удар.

Тело Владыки демонов дернулось, получив удар током. Тем временем полусгнивший монстр поднялся, превращаясь в Сейю.

— Ты… превратился в труп?!

— Ага. Я надеялся временно парализовать его силой молнии, поэтому не стал упускать возможность и замаскировался под мертвого монстра.

С этими словами он, как Воин-Маг Огня, разразился Максимумом Инферно и Багровой вспышкой! Утопив Владыку демонов в адском испепеляющем пламени, Сейя поднял руки к небу!

— Копья Феникса.

На сей раз огненные копья Сейи появились прямо из потолка! Их бесчисленное количество обрушилось на Владыку демонов, пронзая и поджигая его тело одновременно! Пол вокруг Артемея превратился в море обжигающего пламени!

— Ты победил его?! — воскликнул Джон Дэ, прикрыв лицо руками из-за нестерпимого жара.

Тем не менее, из огромного костра вдруг раздался злобный хохот!

— Ха-ха-ха! Твоя атака нанесла этому телу смертельные раны. Воистину невероятная магическая сила!

Прямо посреди яростного пламени тело Артемея постепенно обращалось в угли, но он продолжал смеяться, с пренебрежением говоря про смертельные раны.

— Что ж, тогда я посвящаю две свои жизни Злому Богу.

Стоило ему это сказать, как его распадающееся тело, почти полностью обратившееся в угли, внезапно увеличилось до невероятных размеров!

— Невозможно!.. Он что, бессмертен?!

— С-Снова… Его форма снова изменилась!

Голоса Джона Дэ и Кирико в ужасе дрожали. Пламя Сейи исчезло, а Артемей превратился в гигантского мускулистого циклопа в крепких доспехах.

— Стадия вторая… Форма Воина. На этот раз магические атаки не сработают. Дай мне насладиться твоей физической силой и мастерством!